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LLULL, vol.

23, 2000, 661-688

IDEOLOGAS Y EXTRANJEROS EN LA EDUCACIN


Y LAS MATEMTICAS DE COSTA RICA
DURANTE EL SIGLO XIX
ANGEL RUIZ
Universidad de Costa Rica

RESUMEN

ABSTRACT

En la historia de Costa Rica


siempre ha sido relevante la influencia externa a travs de marcos ideolgicos o conjuntos de ideas as
como por medio de la accin directa
de mltiples visitantes que estuvieron
de paso en el pas, vivieron periodos
o, en una buena parte, se asentaron
en ese territorio y echaron sus races.
La amplitud y diversidad de estas
acciones e influencias es muy extensa como para describirla en pocas
pginas, nuestro propsito en este
artculo es hacer una breve resea de
algunos elementos de estainfluencia
extranjera especialmente en sus
dimensiones ideolgicas y educativas, con cierta relevancia para las
matemticas y las ciencias de Costa
Rica durante el siglo XIX y ofrecer
algunas pinceladas de su evolucin
en la historia nacional. Nos interesar la presencia de cientificos e
ingenieros europeos, en especial de
Alemania, Suiza e Italia.

Throughout the history of Costa


Rica, external influences resulting
from ideological frameworks or sets
of ideas have always been relevant.
These influences also resulted from
the many visitors who passed through
the country, who lived here some
time, or who, in large part, settled in
this territory and never left. The
width and diversity of these actions
and influences is too extensive to be
described in a few pages. Rather, our
aim in this paper is to draw a brief
sketch of some elements of the foreign influence, especially in its ideological and educational aspects, with
a certain connection to the sciences
and mathematics of Costa Rica
during the 19th century, and to offer
a few ideas of its evolution in the
national history. We are interested in
the presence of European scientists
and engineers, particularly from
Germany, Switzerland and Italy.

Recibido el 8 de septiembre de 1999

NGEL RUIZ

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Para eso realizamos una sintesis de los principales aspectos de la


historia de Costa Rica en el siglo
XIX, y tambin del nzarco institucional en el que se desarrollaron la
educacin,
las
ciencias
y
las matemticas.

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Therefore we outline the principal aspects of the history of Costa


Rica during the 19th century, and
also of the institutional framework in
which education, sciences and
mathematics were developed.

Palabras clave: Latinoamrica, Costa Rica, Matemticas, Educacin Matemtica,


Siglo XIX.

Debe tenerse en cuenta en lo que sigue que las matemticas de Costa Rica
en el siglo XIX, como en la mayor parte de Amrica Latina, estuvieron contenidas completamente dentro de la educacin, por lo que su devenir debe comprenderse necesariamente con los desarrollos especialmente institucionales de sta.

1. El marco histrico y social


El siglo XIX representa el final y el principio de dos pocas en la historia
de Costa Rica, y de toda Centroamrica: el fin de la vida colonial y el comienzo de la vida republicana. Eso hace que en su estudio histrico aparezcan tendencias y caractersticas provenientes de la poca anterior y la afirmacin de
los nuevos elementos que configurarn con el tiempo el futuro. Los elementos
ms importantes que se deben tomar en cuenta en la historia de la Costa Rica
decimonnica son los siguientes:

la formacin del Estado nacional,


la confrontacin entre liberales y conservadores,
la transformacin econmica por el concurso de la explotacin del caf,
la educacin, y
la influencia extranjera.

A estos elementos debe afiadirse la influencia de la poltica centroamericana y la pugna por la hegemona regional.
Guatemala fue siempre el centro de la riqueza econmica y cultural de la
regin. Tambin el lugar donde se vivieron con mayor intensidad los procesos
polticos que influiran el resto de la Amrica Central. Costa Rica, contraria-

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mente, fue la provincia ms alejada, y ms pobre', que integraba algunos poblados bastante aislados que siempre quisieron imponer su influencia sobre los
otros, aunque nunca, salvo en dos ocasiones, la sangre lleg al ro. La primera
mitad del siglo se destin esencialmente a construir las instituciones polticas y
sociales bsicas, a edificar el Estado nacional. El proceso supona lograr una
centralizacin poltica e institucional, que diera unidad a esos poblados pobres
y aislados, y supona tambin el desprendimiento de la influencia religiosa
catlica que no vea con buenos ojos la creacin de un Estado laico. El conflicto
no se estableca, sin embargo, en trminos de clericales y anticlericales. Se trataba de algo ms complejo. Como en casi toda la regin centroamericana, la
segunda mitad del siglo se vio determinada por el conflicto entre liberales y
conservadores, especialmente la dcada de los setenta. Sin embargo, no es posible dejar de tomar en cuenta la existencia de diferencias importantes en cada
pas en la forma en que se desarroll la confrontacin.
Un componente que afiade un nuevo universo a la vida costarricense lo
constituy la produccin y exportacin del caf. Aunque introducido en ese
pas desde principios del siglo, no es sino hasta la dcada de los cuarenta que
empieza a desarrollarse con mayor intensidad: en 1843 se realiz el primer
embarque de caf costarricense hacia Londres. El nuevo vector empujaba en
la creacin de nuevos grupos dominantes, y una estratificacin social que se
separaba de la que haba sustentado una economa agrcola precaria y un nivel
compartido de pobreza y de igualdad de oportunidades. Los nuevos grupos
econmicos seran un fundamento del ejercicio del poder a partir de ese
momento: entre cafetaleros y militares se tomaran buena parte de las decisiones polticas de la poca. Aunque el pacifismo que se le reconoce mundialmente a Costa Rica en nuestros das es desde el siglo pasado absolutamente
real, no por eso se puede negar que los militares en Costa Rica tuvieron su
importancia hasta la segunda dcada del siglo XX; aunque su papel nunca
fuera el mismo que tuvieron en el resto de la regin, caracterizada por grandes
contradicciones sociales, tnicas y econmicas.
Es necesario sealar que aunque Costa Rica gozaba de su aislamiento y
autonoma, indirectamente se vio siempre involucrada en los conflictos de
poder de la regin (especialmente entre Guatemala y Nicaragua). E incluso
tuvo una participacin muy destacada en la guerra que se libr en la dcada
del 1850 contra los filibusteros norteamericanos, dirigidos por William
Walker, que, aunque fueron trados por los liberales nicaragenses para incidir
en su beneficio poltico, tenan sus propios fines y pretendan anexar la regin

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centroamericana a los estados esclavistas del sur de los EUA.


Otro de los componentes esenciales que ayud a configurar las bases de
la vida nacional fue la importancia dada a la b squeda del consenso en la solucin de los problemas, y una vocacin especial por la legalidad: se puede decir
que hasta 1940 los gobernantes de Costa Rica, y buena parte de sus lderes intelectuales, fueron militares (en el siglo pasado) o abogados. En la segunda
mitad del siglo XIX se gener lo que se suele llamar el pacto cafetalero: una
estrategia colectiva que econmicamente aseguraba ventajas para los pequerios caficultores y tambin para los duerios de los beneficios y la comercializacin internacional del caf en un ambiente bsico de equilibrio y armona
sociales (lo que no debe interpretarse como ausencia de contradicciones y desigualdades sociales, tensiones polticas en una arcadia paradisiaca). El pacto afirmaba una forma de vida en una nacin muy pequeria, limitada, pobre y alejada de las principales corrientes de la economa y la cultura
mundiales. La cooperacin y el consenso nutrieron la cotidianidad, a la vez,
que tambin condicionaron los cuerpos de ideas: el liberalismo costarricense
que gobern hasta el ao 1940 nunca fue extremo y los diferentes protagonistas sociales siempre buscaron la negociacin, la concertacin y el acuerdo; las
excepciones fueron pocas. Sobre esta estrategia se asent la peculiar historia
de Costa Rica en el siglo XX.
No es de extrariar la dimensin de los procesos culturales y educativos en
una sociedad con esas caractersticas: la educacin representa el otro de los
principales vectores de la historia nacional. Desde un primer momento, los
gobernantes costarricenses dieron prioridad especial al desarrollo educativo.
Ya en el ao 1849, con el Dr. Jos Mara Castro Madriz, se dio una importante reforma administrativa en la educacin que impulsaba la creacin de una
escuela normal, un Liceo para Nias y una coordinacin e inspeccin ms eficientes de la educacin primaria. En 1858 y en 1862 respectivamente se decret la educacin obligatoria para todas las clases de la sociedad y para los nios
de ambos sexos. Algunos aos despus, en 1869, Costa Rica incorpor en su
Constitucin Poltica, la enserianza primaria gratuita, obligatoria y costeada
por el estado. Durante todo el siglo pasado se dio un proceso de mo-dernizacin y centralizacin de la educacin, como parte de los esfuerzos ms globales por edificar un estado nacional, a partir de aquellos pueblos aislados y escasamente poblados con los que Costa Rica inici su vida republicana en el ao
de 1821. Los liberales encarnaron los sectores nacionales que buscaron la
modernizacin de las instituciones del pas. Aunque se dio el enfrentamiento

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entre liberales y conservadores, clsico en casi toda Amrica Latina, en Costa


Rica repetimos: ni los liberales eran tan libe-rales ni los conservadores tan conservadores (atemperndose las posiciones extremas2). La educacin en Costa
Rica fue el principal instrumento social con el que se buscaba la identidad
nacional y con el que se buscaba afianzar las relaciones entre las clases sociales. Esta fue una de las banderas de lucha y un instrumento poltico de los grupos sociales y polticos liberales. En Amrica Central, durante el siglo pasado,
el plan liberal en torno al desarrollo de la educacin logr tener xito prcticamente solo en Costa Rica. Debe recordarse que Costa Rica era un pas muy
pobre y poco poblado, siempre peri-frico al devenir fundamental tanto de la
Colonia Espaola como luego de la lucha independentista como tambin, ms
tarde, de la vida republicana ms decisiva del continente. Sin embargo, la forma
de vida tranquila, buclica, y de consenso nacional fue una razn para la inmigracin hacia el pas de personas perseguidas por razones polticas o religiosas.
En una buena cantidad de casos, de individuos de gran valor intelectual.
Completa el cuadro histrico de la Costa Rica decimonnica a finales del
siglo la construccin del ferrocarril al Atlntico (de San Jos a Limn), desde
el gobierno de Toms Guardia (1870-1882), con lo que se inici una importante inmigracin de italianos, chinos y jamaiquinos. Esto ampliara el
espectro multitnico y multicultural de este pas.
Uno de los rasgos ms interesantes de la vida independiente de la Costa
Rica del siglo XIX que queremos destacar en este artculo fue la presencia de
intelectuales y maestros extranjeros en la educacin nacional; fenmeno que
se sucedi permanentemente, definiendo principios y corrientes en las instituciones en formacin. En la primera mitad del siglo fue caracterstica la
interaccin regional de intelectuales entre estos pases. Algo de esto condensaremos en las siguientes pginas. Pero nos interesa en esta ocasin el influjo
europeo de varias naciones en una Costa Rica donde concurra con fuerza el
programa liberal en la poltica, la educacin y la cultura: nos detendremos en
los alemanes, los suizos y un ingeniero italiano que tuvieron un importante
significado en el escenario cultural y educativo de la poca.

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2. La educacin nacional, las matemticas y su enserianza


El factor institucional ms importante de la educacin en la Costa Rica
decimonnica fue la Casa de Enserianza de Santo Toms. Antes de sta el
patrn educativo obedeca a la caractersticas propias de una provincia muy
atrasada del imperio espariol. Las oportunidades educativas para los costariicense estuvieron asociadas a los centros econmicos y polticos ms importantes de la regin: en las primeras dcadas por cercana y comodidad especialmente Nicaragua, con la Universidad de Len, y despus de 1840
Guatemala con la Universidad de San Carlos. Aunque ms propiamente en la
ltima parte del siglo XVIII y aunque no form parte de la vida y desarrollo
institucionales costarricenses nos parece interesante, para efectos de recoleccin histrica, mencionar que los principales intentos por expandir las nueva
ciencia en la regin se hicieron a travs del concurso de un fraile nacido en
Costa Rica: Jos Antonio Liendo y Goicoechea, quien vivi y desarroll su
labor en Guatemala 3. Dio los primeros impulsos al estudio de la filosofa experimental. En Guatemala, Goicoechea enseri filosofa, fsica y matemticas y,
adems, dirigi la reorganizacin de los estudios de la Universidad de San
Carlos, dentro de la corriente de la Nueva Ciencia4. Como recuenta el
historiador costarricense Luis Felipe Gonzlez flores:
"Pero Goicoechea hizo ms; estudi matemticas y las enseri6 privadamente [...]
En el ario 1772 se vieron por primera vez en Guatemala Exmenes de Geometrfa muy
lcidos [...] Goicoechea fue uno de los fundadores de la Sociedad Econmica, en cuyo
instituto prest6 importantes servicios al pas" [GONZLEZ, 1978, pp. 65-671.

Goicoechea dej testimonio de su trabajo e ideas en muchos escritos5.


Segn el espaol radicado en Costa Rica, Constantino Lscaris, Liendo y
Goicoechea no fue muy original en sus ideas 6. Sin embargo, debe reconocerse
que el cultivo de la NuevaCiencia en esta parte alejada del globo terrqueo
dice mucho a su favor; as como el hecho de contribuir a una reforma universitaria en San Carlos, que coloc esta institucin como ha serialado el nicaragense Carlos Tnnermann como una de las ms progresivas de Amrica
a finales del siglo XVIII y principios del XIX'. El criterio del historiador John
Tate Lanning no deja lugar a dudas:
"Y, a medida que aumentaba el crculo de los liberales y los abogados del conocimiento til, y luego de la fundacin de la Sociedad Patritica, Goicoechea sobresale
cada vez ms como la figura relevante de la vida intelectual de la Guatemala colonial"
[LANNING, 1978, p. 105].

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En la reorganizacin que Goicoechea propuso estaba una ctedra de


matemticas, consideradas por l necesarias para la fsica, y que incluira
geometra, ptica, mecnica, astronoma y esfera [LANNING, 1978, p. 99].
Recomendaba el uso de textos de Wolff, Claude F. Millet Dechales s, Cerant,
Noel Antoine Pluche y Toms Vicente Tosca.
La Casa de Enseanza de Santo Toms, desde 1814, resonancia de la
Constitucin Espaola de 1812, fue la primera institucin educativa del pas
y el medio en el que se desarrollaran las principales acciones culturales y
cientficas de la Costa Rica del siglo XIX 9. La Casa empez a operar en el
mismo ao de su fundacin (1814) bajo la rectora del Bachiller Rafael
Francisco Osejo, quien haba sido contratado en Nicaragua por el presbtero
Manuel Alvarado, con el fin de que se encargara de la ctedra de filosofa.
Adems, a Osejo le fue recargado el alto puesto administrativo por mandato
del Ayuntamiento de San Jos. Luego de distintas reformas y reorganizaciones, en el ao 1824, la institucin adquiri un verdadero carcter preuniversitario; fue entonces establecido el grado de Bachiller de acuerdo a la
Constitucin de la Universidad de San Carlos de Guatemala'. Es interesante
mencionar que el Bachiller Rafael Francisco Osejo, nacido en Len,
Nicaragua, en 1780, quien fuera la gran figura de la Casa de Enseanza de
Santo Toms durante muchos aos y un hombre muy erudito que estuvo involucrado en la vida poltica nacional en estos primeros aos de vida repu-blicana, escribi en 1830 el libro Breves Lecciones de arinntica: el primer libro
o texto educativo editado en la Costa Rica independiente. Debe sealarse,
entonces, que en la educacin costarricense e incluso en las mismas matemticas nos encontramos con la influencia nicaragliense a travs de la accin de
esta gran figura. Luis Felipe Gonzlez flores condensa esta
influencia de Nicaragua:
"La cultura impartida en la Universidad de Len en todos los 50 ltimos aos del
siglo pasado influy muy directamente en nuestra enseanza. Aquella cultura, que emanaba de Espaa, vino a Costa Rica por medio de los graduados en la universidad dicha.
La organizacin de la casa de Enseanza de Santo Toms, la Ley de Instruccin p blica de 1832, as como la organizacin de la Universidad de Santo Toms, constituyen
un reflejo de la cultura de la Universidad leonesa" [GONZLEZ, 1921, p. 35].

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<:,Qu se enseaba en la casa de Santo Toms? Involucraba entre sus estudios, adems de la aritmtica, la geometra. Prueba de ello es que el mismo
Vicente Herrera ofreci discusin sobre un tema de geometra en el acto litera-rio para optar a su ttulo de Bachiller: Diversas especies de lneas, ngulos
i mtodo de nzedirlos en general". De igual manera, el mismo ao, Ramn
Carranza ofreci a la discusin La lnea perpendicular, sus propiedades, i diferentes modos de levantarla: la proporcin que hai entre el cuadrado inscripto
i sircunscripto, con el sirculo".
El 3 de mayo de 1843, el Presidente don Jos Mara Alfaro y su Ministro
General el Dr. Jos Mara Castro Madriz firmaron el decreto mediante el cual
se convirti en Universidad la Casa de Enseanza de Santo Toms". Al igual
que su predecesora, la Universidad de Santo Toms ofreca una mezcla de distintos niveles de enseanza: haba clases superiores, pero la gente aqu en realidad no estaba bien preparada para poder asimilar las clases que se ofrecan,
porque la enserianza primaria era muy defectuosa y porque, prcticamente, la
enseanza secundaria no exista. Desde los primeros arios, haba dentro de la
Universidad de Santo Toms una escuela primaria y los muchachos en realidad pasaban de la escuela primaria a las clases universitarias. Esto se hizo ms
grave al cabo de los aos; las autoridades que rigieron la Universidad se vieron en el caso de crear un colegio de segunda enseanza, que se llam Instituto
Nacional, metido dentro de la misma Universidad, para llenar esos vacos y
perfeccionar un poco la enserianza universitaria en su conjunto. Como veremos, este Instituto fue una importante experiencia de educacin secundaria en
la Costa Rica previa a la Reforma Liberal en los 1880s.
las matemticas? Seg n el historiador costarricense Paulino Gonzlez,
en su libro La Universidad de Santo Toms, la enserianza de la matemtica en
la Universidad de Santo Toms no aparece en un principio, se inici en 1846
y [...] la materia y los libros usados fueron los detenninados por los estatutos
del atio 43; o sea: Aritmtica con el libro Benzont (traduccin de Benito Baill),
Geometra, C012 la obra de La Croix [GONZLEZ, 1978, p. 83]. Seg n nuestras fuentes el asunto es, sin embargo, difcil de zanjar con exactitud. Hasta
1848 no encontramos ms que intentos fallidos para lograr instalar la ctedra
de matemticas. Ya en 1848 las cosas son distintas. La ctedra de matemticas
exista y contaba en ese ao (en junio) con diecisis alumnos.

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Un segundo elemento que nos parece relevante mencionar de la presencia extranjera en las ciencias de Costa Rica es la contratacin del ingeniero
mexicano Angel Miguel Velzquez para crear las carreras de Ingeniera,
Arquitectura y Agrimensura en la Universidad de Santo Toms. Velzquez,
quien lleg a Costa Rica en 1862, realiz estudios de Ciencias en Nueva York
y se gradu de arquitecto en Roma. Dise los planos de la antigua caera de
San Jos, la carretera a Cartago, la construccin de varios puentes de mampostera, el Palacio Presidencial, el trazado del ferrocarril al Pacfico y el plano
oficial para el asiento de la ciudad de Limn. En cuanto a matemticas: elabor un tratado elemental que fue arreglado para servir de texto en un curso
de la Universidad de Santo Toms. Este libro, titulado Tratado Eletnental de
Matemticas, Pritnera Parte: Aritmtica Razonada, fue dedicado al seor
Ministro de Instruccin P blica, Lic. Julin Volio, para quien el autor incluy
una carta. La obra fue editada en 1865, y estaba dividida en seis captulos y
stos a su vez en artculos 16. Se design al Sr. Velzquez como profesor de
dichas reas, hacindose cargo de su enseanza por el trmino de seis aosI7.
Las carreras de Ingeniera, Arquitectura y Agrimensura, iniciadas en 1864, se
suspendieron a mediados de 1866; a pesar del contrato con Velzquez su duracin no super los dos aos y medio. Tambin en 1867, procedente de
Nicaragua como exiliado, Mximo Prez, form parte de los tribunales de los
exmenes extraordinarios de matemticas y tuvo a su cargo las Ctedras de
Agrimensura, Fsica y Algebra en la Universidad. Sin embargo, las expectativas de la formacin de ingenieros civiles y arquitectos se debilitaron. Veinte
aos despus, en 1884, se dio un nuevo intento para establecer la enseanza
de estas carreras. El italiano Bertoglio, quien lleg a Costa Rica en 1875, sera
director de una Facultad de Ingeniera cuya duracin tambin fue muy
efmera. Ya hablaremos de Bertoglio.
Fue en 1874, bajo la administracin de don Toms Guardia y por decreto
ejecutivo del 4 de julio, se cre un colegio de segunda enseanza: el Instituto
Nacional. El Dr. Lorenzo Mont far, Rector de la Universidad de Santo Toms,
lo fue tambin del Instituto. El 16 de mayo de 1875 abri sus aulas contando
con un selecto personal en el cual figuraban profesores trados del viejo continente. Adems del rector, cont este establecimiento con un director interino: el Dr. Renard Thurmann (suizo, pedagogo notable), quien a la vez era profesor de ingls y filosofa; otros fueron Helmuth Polakowsky y Gustavo
Frangott Schwarz (alemanes, su contrato rescindido en 1876) y el ingeniero
civil Roberto Bertoglio [ROJAS & CALDERN, 1981, p. 1]. Don Roberto
tambin funga como profesor de matemticas. La historia de este instituto

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vivi periodos muy diversos. En diciembre de 1879, por razones econmicas,


el Instituto se convirti en un colegio privado mediante un contrato entre el
Gobierno y el espariol Valeriano Fernndez Ferraz para dirigirlo (el contrato
empez a hacerse efectivo en enero de 1880) 18 . En 1883 se cerr, y fue reabierto como Instituto Universitario por decreto del 10 de marzo de 1884, bajo
la direccin del hermano de Valeriano: Juan Femndez Ferraz. Constaba de
tres secciones: preparatoria, segunda enseanza propiamente dicha y cursos
especiales. Sus programas de matemtica eran bastante ambiciosos y fueron
publicados en diferentes n meros de la Revista La Enserianza (durante los
arios 1884 a 1886)'9.
j,Qu se enseaba en las matemticas? En el Instituto Universitario haba
un primer curso de aritmtica y lgebra, un segundo curso de geometra plana,
trigonometra rectilnea y geometra astronmica; el tercer curso versaba sobre
geometra del espacio y trigonometra esfrica y el cuarto curso de clculo
diferencial, con el que se completaba el bachillerato. El instituto ofreca tambin enserianza especial que inclua para Perito Mercantil, en el primer ario,
aritmtica y lgebra; para Agrimensor y para Maestro de Obras inclua aritmtica y lgebra, geometra y trigonometra (un curso en cada atio). De especial inters nos resulta el programa del cuarto curso, complemento de lgebra
y clculo diferencial, pues se trata, despus del programa que plante
Velzquez en 1864, de una de las pocas referencias a la enserianza de matemticas superiores (clculo diferencial) en Costa Rica (resulta significativo
que, al igual que en 1864 en el Liceo de Costa Rica, haya sido incluido en el
programa de un colegio de secundaria).
Una forma de hacer un escrutinio de las influencias recibidas en las matemticas y su enserianza es a travs de los textos usados. En 1864, lleg a San
Jos el profesor italiano don Francisco Alfonso Cinelli, a quien se nombr
Inspector de Escuelas de la capital; tom Cinelli mucho inters en la formacin de textos didcticos, de los cuales se conservan los siguientes compendios: Enserianza de la Gramtica Castellana 1865, Compendio de los deberes
del hombre, 1865, Compendio de Geografi'a e Historia de Costa Rica,
Citologa; Compendio de Aritmtica Elemental [GONZLEZ, 1921, p. 283].
Tambin otros de Lorenzo Alemany (1857), Juan Bautista Garca (1859)20,
Joaqun Gonzlez (Aritmtica Elemental, 1872), publicados en Costa Rica.
Entre los textos extranjeros se introdujo en las escuelas, a fines de la mitad del
siglo pasado, la Aritmtica de Mariano Vallejo y entre los aos 1870 1880 los
textos de Rubi Rito y de Dominguez. A partir de 1880 la Aritmtica de Valln

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y Bustillo y la Aritmtica de Urcull [GONZLEZ, 1978, p. 2661. En 1867 la


Geometra de Esteban Paluzie. En 1869, las escuelas primarias solo incluan el
estudio de la aritmtica. En las escuelas de enseanza primaria superior se enseaba aritmtica con ms amplitud, aadindose geometra elemental prctica".
A partir de 1880 se fue generalizando la enseanza de la geometra y se utilizaron como textos los de Lobo Paluzie y Cortzar. Tambin se utilizaron con gran
preferencia, hacia el final de ese perodo, textos franceses de matemticas como
los de Bourdon, Birot, Ritt y Gillet Damitte [GONZLEZ, 1976, p. 239-264].
Se sabe que en geometra se utilizaba en la divisin superior el libro Geometra
para nios de Valln y Bustillo, y para el curso medio se utiliz Elementos de
Geometra de Gir y Mir. En aritmtica, para el curso medio se usaba
Aritmtica Primaria de Robinson. Tambin se usaron los libros Aritmtica
Comercial de Urcull , Gonzlez, Tejada y Molina Rojo, y en geometra, aunque
de poco uso, los libros de Guim y Lpez Cataln". Otros textos utilizados eran:
Curso superior de Aritmtica y Geometra de Vintjoux, Aritmtica de Cortzar,
Tablas de logaritmos de Quiepo, Tratado de Geometra Elemental de Cortzar,
Trigonometra de Cortzar, Tablas Trigononztricas de Quiepo y Elments de
Gomtrie descriptive de Duffailly. Adems se proponan una serie de textos
para consulta entre ellos Ejercicios prcticos de Aritmtica y Geometra de
Terry, Arithmtique de Leyssenne, los textos de aritmtica de La Croix, de Ferry
y de Snchez Vidal, los textos de geometra de Combette y de Rouch, Cours
de Trigonometrie de Rebire y Tratado de Geometra descriptiva de Leroy".
Precisamente, un texto de 1888 nos permite conocer algunos de los contenidos
de geometra que se enseaba en las escuelas; se trata del libro de M. Dalseme,
traducido en Costa Rica por Austergildo Bejarano y Manuel Antonio Quirs,
Geometra Objetiva para uso de las Escuelas Primarias24.
A lo largo de estos aos participaron muchos extranjeros: de 1874 a 1878,
en que los estudios en la Universidad de Santo Toms se redujeron al Derecho
y se abri el Instituto Nacional de Enseanza Media, dentro de la misma
Universidad destaca la personalidad de Jos Torres Bonet, nacido en Catalua,
quien fund el Colegio de San Jos en 1882 y fue, adems, profesor en el
Instituto Nacional. Tambin, en el ao de 1882, se contrat en Espaa a Juan
Urrutia, para dar las clases de Matemtica en la Universidad.
Cuando el Congreso aprob el 20 de agosto de 1888 la clausura de la
Universidad de Santo Toms, con ello se terminaba una fase en la educacin
de Costa Rica.

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3. Las ideologas y la educacin


La concurrencia de profesores, intelectuales o personajes ilustrados provenientes de tierras forneas que intervenan en el pas tuvo una especial evolucin con relacin a las ideas liberales y positivistas. Esto afectara a las matemticas y las ciencias as como su enseanza en el pas. ,Cules fueron las
principales corrientes ideolgicas que ejercieron influencia? Fueron el liberalismo econmico de corte ingls, las ideas de la Ilustracin francesa en torno
al Estado y la importancia de la educacin, as como el positivismo con relacin a la importancia de la ciencia y el progreso en la historia (en el caso particular del reformador liberal de la educacin nacional, Mauro Fernndez, la
versin positivista de Spencer es la que ms influy). En la Costa Rica decimonnica se haca una mezcla ideolgica entre la libertad del mercado, un
Estado fuerte que centraliza y se impone, y la b squeda del saber y la educacin como mecanismos sociales de progreso. La influencia de la Revolucin
Francesa se puede apreciar en la misma fundacin de la Universidad de Santo
Toms en 1843: el entonces Ministro general, Jos Mara Castro Madriz, deca
que con esta institucin empezaba una nueva era, el reinado de la razn, de la
justicia y de la ley. El espritu positivista se vea en la misma ocasin:
"Triste el pas que no tome a las ciencias por gua de sus empresas y trabajos. Se
quedar postergado, vendr a ser tributario de los dems y su ruina ser infalible [...].
Y aada:
"En el da y cuando el ms infimo negocio se estudie y se ejerza cientficamente
los negociantes y agricultores que carezcan de luces pueden verse arminados con
mucha facilidad".

Dos de los personajes que ms influyeron en las ideas costarricenses de la


poca fueron Lorenzo Mont far y Antonio Zambrana. El primero de
Guatemala y el segundo de Cuba. Como deca el filsofo espaol Constantino
Lscaris, que se radic y muri en Costa Rica el ao de 1979, Montfar era en
la historia centroamericana un personaje arquetpico, que encarn al liberal
aconfesional. Nacido en Guatemala en 1823, obtuvo tres Bachilleratos por la
Universidad de Guatemala, y fue Licenciado en Derecho. Particip en luchas
liberales en Guatemala. En 1850 se exil en Costa Rica, y dos arios despus
fue nombrado profesor de derecho en la Universidad de Santo Toms. Estuvo
saliendo y entrando a Costa Rica en correspondencia con los vaivenes polticos de la poca. En 1865 fue elegido Rector de la Universidad de Santo Toms.
Ocup cargos polticos en Costa Rica y en Guatemala. Influy

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extraordinariamente entre los liberales de la poca. Antonio Zambrana fue un


positivista con influencias del idealismo alemn. Naci en La Habana en 1846,
y se involucr en los movimientos independentistas y liberales desde muy
pronto. Pas por Chile y Francia, incluso tuvo relacin con Victor Hugo. Se
estableci en Costa Rica en 1876, aunque igual que Mont far entrando y
saliendo del pas. Ocup m ltiples posiciones, desde miembro del Consejo de
Instruccin, Presidente del Colegio de Abogados, hasta Magistrado de la Sala
de Casacin. Fue un orador muy famoso que dej una profunda huella.
No podra dejarse de lado en la educacin costarricense la influencia del
Krausismo espaol por la va de los hermanos Fernndez Ferraz, quienes fueron autnticas instituciones en Costa Rica. El Krausismo fue en la Espaa del
siglo XIX el proceso filosfico y pedaggico ms importante. El panteismo de
Krause fue adaptado por Sanz del Ro y discpulos en una metafsica annonista (al decir de C. Lscaris), religiosa pero basado en el racionalismo y el
humanismo liberal. En la educacin repudia los internados, el castigo, y aboga
por la conducta ejemplar del profesor el sentido filolgico de la cultura y la
autoresponsabilidad del educando. Seg n C. Lscaris:
"En la Universidad, reducida a la Escuela de Derecho, el Krausismo fue, con el
positivismo, desde 1871 hasta prcticamente 1915, el trasfondo filosfico que Ilev al
racionalismo y al liberalismo a las generaciones que van a organizar el estado durante
cuarenta aos" [LASCARIS, 1989, p. 45].
El Krausismo fue el fundamento de los planes de enseanza media en la
Costa Rica de esos aos. Los hermanos Ferraz, como se les sola llamar, influyeron mucho en la vida intelectual del pas. Pero, j,quines eran los hermanos
Ferraz? Valeriano Fernndez Ferraz nacido en Santa Cruz de la Palma
(Canarias) era Doctor en Filologa Clsica por la Universidad de Madrid. Un
connotado acadmico y profesor en Espaa (empez en la ctedra de latn y
griego del Instituto de Jerez de la Frontera, parte del claustro de la Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad de Madrid desde 1862, catedrtico supernumerario en 1866 en esa institucin y tambin supernumerario en la Facultad
de Filosofa y Letras de la Universidad de Sevilla en 1868). Permaneci en
Costa Rica de 1869 a 1882, entre 1869 y 1874 organiz y dirigi el Colegio
de San Luis Gonzaga. De 1879 a 1882 fue Director del Instituto Nacional en
San Jos, que fue el primer colegio laico del pas y una plataforma de los liberales. Fue luego a Cuba, donde llegara a ocupar la Decanatura de la Facultad
en la Universidad de La Habana. En 1890 realiz el encargo del gobierno costarficense de contratar 30 maestros espaoles, y a participar en planes de reor-

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LLULL, 23

ganizacin de la educacin en Costa Rica. Desde 1891 hasta su muerte en


1925 permaneci en Costa Rica. En 1871 Valeriano trajo a sus hermanos
Vctor y Juan. Vctor fue Bachiller y Licenciado de la Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad de Madrid. Vivi en Costa Rica hasta 1876. Tambin
fue profesor en Cuba y Mxico. Juan Fernndez Ferraz, nacido en Canarias en
1849, fue tambin krausista, librepensador, republicano. Tuvo una intensa
labor de periodista en Esparia y de accin poltica (por ejemplo: colaborador
asiduo de La Repblica Ibrica dirigida por el historiador Miguel Moraita y en
la que participaban Castelar, Palacio, Blasco y muchos otros). Fue profesor del
Colegio San Luis Gonzaga desde 1871; entre 1884-1887, Director del Instituto
Universitario y profesor de filosofa del mismo; en 1886, Inspector General de
Enseanza, entre 1890-1891 Director de la Imprenta Nacional 1890-1901,
Director de la Oficina de Estadstica en 1894, y en 1898 Director del Museo
Nacional. En 1892 fue nombrado Secretario de la Comisin de Costa Rica en
la Exposicin Histrica americana, en Madrid, para la conmemoracin del
cuarto centenario del descubrimiento de Amrica. Muri en San Jos en 1904.
La influencia de los Ferraz es un detalle histrico muy interesante, porque de
una manera directa, y por concurso de intelectuales de gran nivel, el pas tuvo
la influencia de una de las corrientes filosfico-pedaggicas importantes en la
Esparia del XIX.
La combinacin de Liberalismo ingls, con Racionalismo y Estatismo
ilustrado francs, Positivismo y Krausismo definen la ideologa bsica de los
liberales costarricenses de la poca, cuya influencia se adentrara en el mismo
siglo XX.
La educacin nacional en nada quedaba al margen de este contexto poltico e ideolgico. Precisamente, una importante parte de la labor de los Ferraz
estuvo en primer lugar asociada al Liceo San Luis Gonzaga. El nivel de estudios secundarios en Costa Rica se puede decir que naci especficamente en
1869, ao en que se dictaron algunas disposiciones para este nivel y se fund
el Colegio San Luis Gonzaga": en 1873, su plan de estudios involucraba 5
arios (y una preparatoria) donde se inclua bastantes cursos de matemticas:
aritmtica y geometra (preparatoria), aritmtica y geometra (primer ao),
aritmtica y clculo mercantil, y lgebra (segundo ario), geometra, lgebra y
trigonometra (tercer ario). Durante esos arios el Colegio estuvo bajo la direccin intelectual de los hermanos espaoles Fernndez Ferraz. En esos arios, en
1872, se cre la revista La Enseanza, que inclua artculos sobre la instruccin pblica y sobre la vida acadmica del colegio (al cambiarse de adminis-

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LAS MATEMTICAS DE COSTA RICA DURAIVTE EL SIGLO XIX

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tracin, esta se cerr, pero fue reabierta en 1884 con la creacin del
Instituto Universitario)26.
Hasta la creacin de los colegios de secundaria en 1869, lo ms importante de la enseanza de las ciencias y las matemticas gir alrededor de la
Casa de Enseanza y luego Universidad de Santo Toms. El Colegio San Luis
Gonzaga, bajo la influencia de los Fernndez Ferraz, fue un centro de vida cultural y acadmica de gran trascendencia nacional; lo que se expres tambin
en la formacin matemtica que all se imparti durante esos aos". Al pasarse la administracin de este colegio a los jesuitas, el Instituto Nacional fue el
que ocup este lugar acadmico hasta 1879 (con los Ferraz incluidos), cuando el Instituto se tuvo que administrar de manera privada; ste ltimo empez
a decaer en gran parte por influencia de la crisis econmica que se desarroll
en los primeros aos de los ochenta. La creacin del Instituto Universitario
busc sacar de la crisis al Instituto Nacional, e intent recapturar la calidad que
se tuvo durante unos pocos aos. En cuanto a las matemticas, la amplitud y
cali-dad de los programas de sus cursos expresaba esa ambicin acadmica.
Sin embargo, el destino del Instituto Universitario estuvo ligado a la macroreforma educativa de Mauro Fernndez, que se realiz en los 1880s. El influjo
de la administracin jesuita en el de San Luis Gonzaga (1876-1884) lo valor
el mismo Juan Fernndez Ferraz de la siguiente manera:
"Largos aos de tinieblas oscurecieron los destinos de la juventud del pas, donde
los conatos del Instituto nacional de San Jos, bajo diversas direcciones, fueron impotentes contra el retroceso iniciado por los jesuitas y patrocinado por una buena parte de
la sociedad, aplaudidora siempre, en los pases de la raza espariola, de las farsas representadas tras el teln y entre los bastidores de la religin" (La Enseanza, San Jos de
Costa Rica, 1885) [GONZLEZ, 1921, p. 137].
Con relacin a esto ltimo, lo que nosotros podemos decir es que buenos
profesores de matemticas abandonaron el colegio y los programas de estudio
se redujeron en contenidos y expectativas formativas en esta disciplina y de las
ciencias naturales en general.

4. La reforma liberal
Un salto en el desarrollo institucional de la educacin en Costa Rica lo
constituy la reforma educativa de Mauro Fernndez. Este ilustre costarricense fue Secretario de Instruccin p blica, durante la Presidencia de Bernardo

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Soto y, a la vez, Secretario de Hacienda. La reforma condens acciones en la educacin costarricense que se dieron desde haca muchos aos 28. Los ejes fueron la
puesta en manos del estado del control de las polticas educativas en un nivel
superior; as como avanzar ms en la laicizacin de la educacin. Esto se lograba
a travs de la centralizacin estatal y de una racionalizacin de todo el aparato
educativo existente en la poca. En Mauro Femndez, adems de Spencer, a
quien conoci personalmente, influa el pensamiento del norteamericano Horacio
Mann y la prctica educativa de Jules Ferry 29. Tambin, como suceda en buena
parte de Amrica Latina, el pensamiento de Andrs Bello y Domingo Faustino
Sarmiento". Es evidente que muchas de las acciones que vamos a reseriar se
explican en este contexto: el nuevo aparato administrativo, una nueva estructuracin curricular (que supona desde la exclusin de cursos de religin e historia
sagrada, la adopcin de nuevos textos para la enseanza, hasta la obligatoriedad
del sistema mtrico decimal), y especialmente la generacin de mecanismos estatales que permitieran controlar el desarrollo de los nuevos planteamientos. El ideario positivista y liberal otorgaba una importancia especial al conocimiento, a las
ciencias y las tcnicas; la nacin se deba sustentar en un esquema racional, y la
educacin era el instrumento para materializar el nuevo orden. Aparte de la reforma educativa, se crearon entonces el Museo Nacional, la Biblioteca Nacional y
el Instituto Fsico-Geogrfico Nacional.
En lo referente a la enseanza de las matemticas as como a la de las
otras ciencias, un gran aporte de la reforma fue tal vez el reconocimiento de la
importancia de las mismas en la formacin de los educandos. En la Memoria
de Instruccin Pblica de 1888 Mauro Fernndez afirmaba, por ejemplo, que
Organizada la Facultad de Derecho, el estado del pas reclama con preferencia el establecimiento de los estudios fsico-matenzticos [FERNNDEZ,
1888]. Nunca se pudo en esos aos crear una Escuela de Ingeniera o de
Agricultura, ni promover ms las ciencias y las matemticas. Sin embargo, en
la primaria, la enseanza de las ciencias se introdujo en algunos casos y se
ampli en otros. Los estudios tradicionales en secundaria, adems, se complementaban con la enseanza tcnica. A partir de los aos en que se inici la
Reforma los programas de matemticas tanto de Enseanza Primaria como de
Enseanza Secundaria sufrieron algunos cambios, especialmente en que se
ampli la cantidad de temas a estudiar.
Puede decirse que desde el punto de vista administrativo y poltico la
reforma tuvo un gran xito, ayudado particularmente por las facilidades de
financiamiento que por diferentes circunstancias se dieron. Por otra parte, la

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LAS MATEMATICAS DE COSTA RICA DURA1VTE EL SIGLO XIX

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reorganizacin interna de la enseanza primaria fue otro punto importante de


la reforma puesto que desech vicios muy viejos como la enseanza
Lancasteriana, la escuela unitaria y la importancia del castigo corporal y
moral como parte de los mtodos de enseanza. Estableci y ampli tambin
la debida relevancia de las ciencias en la enseanza y cre condiciones para
la contratacin de profesores extranjeros en ciencias y matemticas. Otro
aspecto fundamental fue el darle a la segunda enseanza la importancia que
le corresponda, aspecto que se haba descuidado hasta entonces. En los
siguientes aos se mejoraron las condiciones de la secundaria. Como dimensiones de la reforma que dejaron abiertas ciertas dificultades se pueden citar:
por una parte, que las secciones normales en los colegios no fueron efectivas para la preparacin de los maestros y, por otra parte, que el cierre de la
Universidad de Santo Toms impidi al pas contar con una institucin de
educacin superior integrada, capaz de ofrecer una formacin cultural y profesional unificadora. No debe dejar de sealarse, sin embargo, que los escasos recursos que existan constitua una poderosa razn para comprender la
decisin de Mauro Fernndez.
La reforma educativa debe enmarcarse, por ltimo, en el contexto poltico e ideolgico de la poca. Se trataba de un medio extraordinario usado por
los sectores liberales para debilitar la influencia social y poltica de la Iglesia
y los municipios, heredada de la Colonia, y buscar fortalecer un Estado nacional de acuerdo a sus creencias e intereses. La reforma" cerr la Universidad
de Santo Toms", y busc traer profesores extranjeros para la secundaria". Sin
embargo, dadas las pocas condiciones econmicas del pas, esto se realiz en
una forma muy limitada; la mayora vena de Espaa, aunque tambin de
Suiza, Alemania e

5. Alemanes, suizos y un italiano en las matemticas y las ciencias de


Costa Rica
En perspectiva histrica, una de las consecuencias de la emancipacin del
dominio espaol en Amrica fue el contacto con los pases de Europa, aunque
no exclusivamente: europeos, mexicanos, centroamericanos, colombianos,
cubanos, tuvieron influencia en la vida cultural de Costa Rica. Y, tambin a
travs de ideas o programas sociales, Chile (pedagoga) y Argentina (legislacin). El historiador Luis Felipe Gonzlez valora estos primeros 50 aos de
vida independiente:

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"El periodo de la vida nacional a que nos hemos referido es uno de los ms importantes en la cultura del pas. Este periodo se caracteriza por la influencia europea en
todas nuestras actividades culturales. Nuestro desenvolvimiento cientffico, educacional, artstico e industrial est intimamente ligado al desarrollo que alcanzaron nuestra
relaciones con el extranjero y al contacto con la civilizacin europea" [GONZLEZ,
1978, p. 54].

Nuestro inters son las matemticas y las ciencias, por eso nos referiremos esencialmente a esos asuntos. Costa Rica siempre fue de inters para estudios naturalistas y geolgicos, por lo que muchos investigadores ingleses,
franceses", alemanes, norteamericanos, y otros estuvieron durante cortos
periodos en este territorio. Sin embargo, en la mayora de ocasiones estos cientficos e investigadores no se involucraron en la vida nacional ni jugaron un
papel importante en la institucionalizacin de las ciencias, la educacin o las
matemticas en el pas. Las principales influencias culturales permanecieron
siendo espaolas, pero resulta interesante mencionar la presencia de algunos
profesores y cientficos suizos, alemanes, e italianos que en varios casos enseriaron matemticas en Costa Rica y que tuvieron un impacto ms profundo en
la cultura nacional.
En parte producto de los conflictos polfticos que se dieron en Europa en
1848, se dio una emigracin de intelectuales y acadmicos a Amrica. Entre
ellos varios distinguidos alemanes vinieron a Costa Rica: Ing. Francisco
Kurtze, Alejandro y Carlos Von Bulow, Guillermo Nanne, francisco Ellendorf,
Juan Braun, Guillermo Witting, C.W. Lutmer, Francisco Rohrmoser, Martin
Flutsch, Carlos, Alberto y Eduardo Johanning, J.H. Golcher, Guillermo Joos.
H Lutchanning, Otto von Schroeter, Luis Von Chamier [GONZLEZ, 1978,
p. 87]. Todos ellos ofrecieron importantes servicios al desarrollo cientfico y
educativo del pas, muchos de estos apellidos constituyen hoy parte de la vida
nacional. Por ejemplo: Nanne, Joos, Ellendorf, Schroeter y Rohrmoser hicieron estudios naturalistas sobre la fauna y la flora locales, Rohrmoser hizo
observaciones meteorolgicas, Braun, Flutsch, Kurtze Johanning y Von Bulow
hicieron exploraciones, Kurtze, von Chamier y Von Bulow fueron colonizadores. En 1862 lleg Federico Maison quien fue profesor de matemticas en
algunos colegios americanos e hizo observaciones metereolgicas en Costa
Rica entre 1875 y 1880, donde fue Director de la Oficina de Estadstica hasta
su muerte en 1881. Debe mencionarse la llegada a Costa Rica en 1854 de dos
naturalistas importantes: Alejandro Von Frantzius (Danzig) y Carlos Hoffmann
(Sttetin). Frantzius estuvo en el pas 15 aos, donde escribi una coleccin
impresionante de estudios, muchos de ellos en alemn en el Journal

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LAS MATEMTICAS DE COSTA R1CA DURAIVTE EL SIGLO XIX

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Ornithologie, los Archiv f r Naturgeschichte, y los Archiv fiir Anthropologie.


De regreso a Alemania fue Secretario de la Asociacin Antropolgica
Alemana. Tiempo despus. entre 1889 y 1894, residi en Costa Rica Otto
Littmann, alemn, doctor en filosofa por la Universidad de Breslau, contratado como profesor para el Liceo de Costa Rica. Durante su permanencia en
Costa Rica redact dos libros de texto, uno para la enseanza de la aritmtica,
inspirado en el mtodo de grupos de Grubbe [LSCARIS, 1976, p. 23]. En
1889, cuando lleg al pas Otto Littmann, en un principio su texto fue adversado por el Dr. Fernndez Ferraz, en ese entonces Consejero de Instruccin
P blica; sin embargo, el mtodo de Grubbe fue exigido en todas las escuelas
a partir de 1899. Tuvo mucha influencia en la pedagoga. En 1901 ofreci
clase de matemticas y geodesia el eminente alemn Ernesto Henrici, alumno
graduado en la Universidad y Academia de Berln y discpulo de Helmholtz,
Virchow y Monsem [GONZLEZ, 1978, p. 96]. Por supuesto, no solo en
matemticas vinieron ilustres alemanes; por ejemplo en 1894 Ileg el qumico
y farmacutico Carlos Beutel (Karlsruhe, en el Ducado de Baden), uno de los
fundadores y primeros profesores de la Escuela de Farmacia (1898-1912). Por
ltimo, tiempo despus, la influencia alemana tambin nos lleg a travs de
costarricenses que hicieron estudios en el Mstituto Pedaggico de Santiago
de Chile. Este Instituto fue organizado por profesores alemanes en 1888. El
Gobierno chileno contrat seis profesores de instruccin superior alemanes;
entre ellos, uno de Matemticas, el profesor Augusto Tafelmacher, diplomado de la Universidad de Gotinga. Tafelmacher escribi varias obras de matemticas que sirvieron de texto en nuestro pas. Entre los que estudiaron en el
Instituto Pedaggico de Chile (de 1897 a 1890), se encontraba Salomn
Castro, que estudi pedagoga y matemticas y que luego se incorpor al
Liceo de Costa Rica. Dentro de otro grupo de costarricenses que inici estudios en el Instituto Pedaggico de Chile, se encontraba Nicols Montero, que
hizo estudios de Matemticas.
Gracias al concurso de los reformadores liberales, desde 1886, varios
cientficos suizos vinieron a Costa Rica; entre ellos Pablo Biolley. En 1887,
vino Enrique Pittier, para quedarse durante 15 aos. En 1889, Gustavo
Michaud y Juan Rudn. Juan Sulliger de Suiza haba llegado en 1887, para dar
clases de matemticas en el Liceo de Costa Rica. Pablo Biolley naci en Suiza,
fue licenciado en letras, profesor en Holanda y candidato para lector de la
Universidad de Bonn; lleg a Costa Rica cuando contaba con 23 aos de edad,
llamado por Mauro Fernndez, trabaj en el Colegio Superior de Seoritas y
en el Liceo de Costa Rica como profesor de Ciencias; prest servicios al

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desarrollo de la ciencia nacional mediante sus investigaciones originales, entre


ellas: Los moluscos de la Isla del Coco, Invertebrados de Costa Rica; tambin
public Elementos de Botnica, Elementos de Gramtica Griega. Henri Pittier
haba sido profesor de Ciencias Naturales en el Instituto de Henchoz y de geografa fsica de la Academia de Laussane. Ocup en nuestro pas varios cargos,
entre ellos, profesor del Colegio Superior de Seoritas y Director del Instituto
Fsico Geogrfico anexo al Museo Nacional. Aport valiossimas investigaciones cientficas al pas, muchas de ellas relativas a la Historia Natural de
Costa Rica, otras sobre observaciones meteorolgicas, etc. Juan Sulliger, que
haba venido a Costa Rica acompaado del seor Pittier, era ingeniero y discipulo de la Academia Politcnica de Zurich y tambin era profesor de matemticas. Permaneci poco tiempo en Costa Rica. Gustavo Michaud era conocido
en Suiza como autor de dos obras de divulgacin cientfica: Cheinie populaire y Terre, l'eau, l'air et la feu, en 1886 recibi el doctorado en ciencias fsicas en la Universidad de Ginebra. Fue profesor en su pas natal y en los
Estados Unidos. En Costa Rica labor en diferentes centros de enseanza
media y en otras instituciones. Es interesante sealar que Michaudfue contratado para establecer y dirigir una Escuela Fsico-Matenztica. Cuando razones polticas hicieron que Mauro Fernndez dejara la Secretara de Instruccin
Pblica en manos de Ricardo Jimnez, el contrato de Michaud sufri modificaciones; ste se dedic entonces a la enseanza de las ciencias en el Liceo de
Costa Rica. Entre 1895 y 1905 fue catedrtico del American International
College en Springfield, Massachussets; en 1905 volvi a Costa Rica, aunque
se mantuvo colaborador asiduo de varias revistas en Estados Unidos, Suiza y
Francia. Se considera el verdadero iniciador de la enserianza de las ciencias
fsicas en Costa Rica [GONZLEZ, L.F., 1978, p. 280]. El suizo Juan Rudin
lleg a Costa Rica en 1889 contratado por Mauro Fernndez, se dedicaba a los
estudios de matemticas, fsica, geologa y astronoma. Trabaj en Hungra y
'en su pas natal colabor con el profesor de matemticas Kinkelin en la elaboracin de la estadstica escolar de Suiza, muchas de sus principales actividades
en Suiza estn relacionadas con la astronoma. En Costa Rica trabaj en el
Colegio Superior de Serioritas (1895-1904), en el Liceo de Costa Rica y en el
Colegio San Luis Gonzaga (fue su director al llegar a Costa Rica). Tambin
colabor en el Instituto Fsico-Geogrfico (1893-1897). Realiz un mapa en
relieve de Costa Rica que hoy da se encuentra en el Museo Nacional, escribi
una excelente obra didctica sobre cartografa: La Cosmografa en la Escuela
Prinzaria y public varios artculos cientficos. Su influencia pedaggica en la
escuela primaria costarricense fue notable.

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LAS MATEMTICAS DE COSTA RICA DURAIVTE EL SIGLO XIX

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Especial atencin merece como figura importante en las matemticas el


profesor Rodolfo Bertoglio. Natural de Miln, donde naci en 1844, fue
Bachiller en ciencias fsicas y matemticas del Liceo de St. Alesandro, frecuent la Universidad de Npoles, donde obtuvo la licenciatura y en el
Politcnico de Miln se recibi de ingeniero. Terminados sus estudios, fue profesor en varios colegios privados de Miln, y prepar a varios jvenes de las
ms escogidas familias de Lombarda para su ingreso a la Academia Militar de
Mdena. Ms tarde fue Ilamado al Liceo Central de Porrentrury, en donde su
amigo y compaero Renard Thurmann ocupaba la ctedra de literatura y filosofa. Pocos profesores han ejercido en nuestra juventud una influencia tan
notable como el serior Bertoglio; de l se dice que naci profesor como otros
nacen poetas. All, en su aula con la tiza en la mano, rodeado de alumnos, era
donde daba a conocer su gran amor por la juventud, inspiraba a sus discpulos
gran simpata y ejerca sobre ellos una especie de poder magntico; hasta el
ms perezoso por temperamento era activo en sus clases y, por el inters que
despertaba, logr conseguir que limitados talentos adquirieran fcil comprensin en las ciencias matemticas. La actuacin del seor Bertoglio en la cultura de nuestro pas dej rastros de estimable valor: profesor en el Instituto
Nacional (director accidentalmente del mismo), director y fundador de la efimera Escuela de Ingeniera (autor de los programas para el estudio de ese
ramo), miembro del Consejo de Instruccin P blica e inspirador de la Ley
Fundamental de Instruccin P blica promulgada el 12 de agosto de 1885.
Actu como director tcnico del Colegio Central en 1881 del que elabor su
plan de estudios as como el plan que estuvo en vigencia cuando sirvi la
direccin del Instituto Nacional en 1882. Entre los trabajos realizados en este
pas, figuran sus estudios topogrficos sobre Santa Clara, el plano del Asilo
Chaptii y del edificio para la instalacin de cloacas en San Jos. Dej importantes estudios inditos sobre las propiedades de los n meros, sobre los logaritmos, sobre varios asuntos de geometra, y su notable Espiral de Bertoglio,
que logr grandes elogios de su profesor Porro, ingenioso aparato que permite resolver complicados problemas con el uso del comps. Acerca de su
influencia en la enseanza de las matemticas, el Licenciado don Mauro
Femndez en uno de sus escritos se expresa as:
"E1 representante asiduo y propagador en nuestro pas de los mtodos modernos
de la enseanza de las matemticas de 1879 a 1886 ha sido el ingeniero don Rodolfo
Bertoglio. Puede afirmarse que fund escuela" [GONZLEZ, 1976, p. 2651

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Versado en matemticas superiores, y fuerte en las abstracciones y generalizaciones de la ciencia, no olvidaba Bertoglio en la enseanza el proceso
lento y difcil de la concepcin objetiva del n mero, para elevar gradualmente a sus discpulos a las representaciones simblicas de la cantidad; versado
tambin en ciencias fsicas y naturales, no cay en el escollo de los que slo
matemticas puras profesan, apartarse de la observacin externa, divorciarse
de los fenmenos del mundo real y serles indiferente la existencia de la materia. Bertoglio fue siempre uno de los discpulos predilectos del eminente sabio
Porro, a quien el gobierno italiano pagaba por su leccin de los sbados en la
Escuela Politcnica de Miln ocho mil francos al ao, a razn de doscientos
por leccin, la cual deba versar siempre sobre alguna de las nuevas investigaciones del sabio matemtico. En enero de 1886 parti para Nicaragua el ilustre profesor Bertoglio y un ao despus, el 13 de febrero de 1887, muri en
Len, en momentos en los que Costa Rica se procuraba a aprovechar de nuevo
sus servicios [GONZLEZ, 1976, pp. 284-28511.
Estas interacciones entre visitantes, textos, ideas polfticas, cientficas o educativas han ayudado a la construccin de una cultura eclctica, con diferentes componentes integrados, una amalgama de experiencias, trayectorias y expectativas.

NOTAS

1 Seg n el ingls Robert Glasgow Dunlop, en 1844 Centroamrica tena una


poblacin de unos 2 millones, que luego se convertiran en 3 millones en unos cincuenta arios. La poblacin estaba distribuida as: Guatemala con 1 milln de habitantes
(800.000 indios, 150.000 mestizos, 50.000 blancos); El Salvador con 350.000 hab. (3
o 4 mil blancos, 20 a 30 mil negros y mulatos); Nicaragua con 300.000 hab. (2 o 3 mil
blancos, 5 o 6 mil negros); Costa Rica con 85.000 hab. (75.000 blancos). Cfr. LSCARIS [1989, vol. XXVII (65)].
2 En Amrica Central esta confrontacin y las reformas liberales se Ilevaron a
cabo siguiendo ritmos y patrones diferentes. Lscaris dice por ejemplo que en El
Salvador ni siquiera se realizaron esas reformas.
3 Naci en Cartago en 1735. De 1765 a 1767, estudi en Espaa; a su regreso
a tierras centroamericanas, trajo mquinas y aparatos de fsica experimental, libros, globos geogrficos, esferas armilares, sistema planetario, mapas y cartas hidrogrficas,
tablas de longitudes y latitudes.
4 Liendo y Goicoechea fue un enciclopedista, discpulo de Escoto y Feijo. En
1869, imparti un curso de filosofa donde introdujo la fsica experimental, enfrentada
a la enserianza aristotlica.

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LAS MATEM4T1CAS DE COSTA RICA DURAIVTE EL SIGLO XIX

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5 Jos Antonio Liendo y Goicoechea, dej las siguientes publicaciones, entre


otras: (1) Acto Pblico de Tesis de Fsica Experimental, presidido en Guatemala el ao
de 1769. (2) Acto Pblico de Teologa Dogmtica, impreso en Guatemala en 1792. (3)
Acto Pblico de Religiones. Extractado de La Gaceta de Guatemala. (4) Acto Pblico
de Legibus. Impreso en Guatemala. Disertacin Poltico-Econmica, sobre los medios
de destruir la mendicidad y socorrer a los verdaderos pobres de Guatemala. Impreso en
1797. (5) Memoria Poltico-Econmica sobre Hospicios. Manuscritos. (6) Sobre los
estilos. Varios trozos y pensamientos sobre erudicin. Publicados en La Gaceta de
Guatemala, con el nombre Licornes. lbid, p. 67.
6 "Como pensador carece de originalidad y ni siquiera se le puede considerar
como un expositor brillante. Sin embargo, inici en Centroamrica la apertura a la
modernidad, provocando una reaccin en el ambiente" [LASCARIS, 1982, p. 2961.
7 En su plan de reorganizacin, que aunque fue rechazado influy en la que termin materializndose:
"Ampliando considerablemente el horizonte de los estudios, entonces circunscritos a 11 ctedras, Goicoechea propone doce nuevas, entre ellas retrica, matemticas, fsica experimental y anatoma; suprime la limitacin del texto nico e introduce el sistema de lecturas obligatorias y materias adjuntas o complementarias.
Siguiendo la corriente ilustrada, recomienda el uso del castellano en la ctedra universitaria, a la par del latn" [TONNERMANN, 1991].
8 En 1674, un compendio de sus trabajos apareci en Mundus Mathematicus.
Cfr. LANNING [1978, p. 112].
9 En esta seccin algunos prrafos fueron tomados del artculo de P. Rodrguez
y A. Ruiz: "Antes de la reforma de Mauro Fernndez" en el libro editado por A. Ruiz
(1995): Historia de las matemticas en Costa Rica. San Jos, EUCR.
10 Sin embargo, no fue sino hasta finales de 1838 que se presentaron la primeras solicitudes de graduacin de Bachiller en filosofa; el 4 de enero de 1839 se gradu
Vicente Herrera como primer Bachiller de la Casa de Enseanza de Santo Toms.
11 Segn Orlando Cuadra naci en 1780; seg n Chester Zelaya naci en 1790
y muri en 1849.
12 Puede verse esto en A.N.C.R. Serie Educacin 889, f. 26.
13 Comprubese en A.N.C.R. Serie Educacin 888, f. 35.
14 La fecha de inauguracin fue postergada 5 ocasiones, hasta que, finalmente,
se realiz el 21 de abril 1844, gracias a la persistencia del Dr. Castro Madriz. Su primer Rector fue el Pbro. Juan de los Santos Madriz.
15 Sobre esto hay que hacer un comentario: para el Dr. Mariano Hormign, el
texto citado por Gonzlez como de Benzont traducido por Baill, es ms bien un texto
de Benito Bails, basado en el curso de Bezout (y original). El Dr. Hormign est en lo
cierto, sin embargo la fuente que us Gonzlez consigna Benzont y Baill, se trata de
los Estatutos de la Universidad de Santo Toms (1843), que se encontraba en el archivo personal de Rafael Obregn Lora. Se trata de un error de transcripcin en los documentos originales. Por otro lado, volviendo al curso, ste se caracteriz durante los primeros 7 aos por la manera deficiente como fue impartido, a raz de la falta de
profesores suficientemente capacitados. A partir de 1854, fue incorporada la ensean-

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za del lgebra y, ms adelante, en 1874, el curso adquiri mayor seriedad y pas a ser
incorporado a la ctedra de ingeniera, donde fue dictado por personas de mayor
capacidad acadmica.
16 El contrato celebrado entre don Angel Miguel Velsquez y el Rector fue suscrito el 28 de marzo de 1864 y en su artculo primero dice:
"El primero de mayo prximo se abrirn en la Universidad clases para la enseanza de la ingeniera civil, la arquitectura y la agrimensura". Cfr. Archivos Nacionales
de Costa Rica. Secretara de Instruccin Pblica 1058. 28 de marzo de 1864.
17 La apertura de las carreras de Ingeniera Civil, Arquitectura y Agrimensura,
trajo consigo, sin embargo, el cierre de la Ctedra de Matemticas. No se tiene certeza
de la graduacin de algn ingeniero civil o arquitecto en la Universidad de Santo
Toms, aunque s hay noticias de algunos graduados en Agrimensura. Tampoco se dispone de informacin sobre los textos utilizados en estos cursos.
18 Aunque Fernndez Ferraz deba estar al frente del Instituto por cuatro aos,
renunci en 1882, sucedindolo Rodolfo Bertoglio, quien a su vez renunci. Este ltimo fue sucedido por Enrique Villavicencio y finalmente por Jos Torres Bonet (cuatro
directores en cuatro aos). Es interesante mencionar que Bertoglio, Villavicencio y
Torres Bonet ensearon matemticas en el Instituto. El Instituto Nacional en estos cuatro aos sufri una decadencia.
19 El profesor Carlos Francisco Salazar tuvo importancia en la elaboracin de
los programas y los textos que se usaron durante la dcada de los ochenta en este
Instituto. Salazar fue discpulo de Bertoglio.
20 Titulado: Definiciones Tcnicas de las Principales Operaciones de
Aritmtica para la instruccin de la juventud costarricense y uso de las escuelas elementales del pas. Cfr. GONZLEZ [1978, p. 268].
21 Vase ANCR: Secretara de Instruccin P blica 1134. Se trata de la Ley Base
para la Instruccin Primaria del 7 de abril de 1869, (art. 2).
22 Vase Archivos Nacionales de Costa Rica. Congreso 21136.
23 Se puede consultar Secretara de Instruccin P blica (1892): Programas oficiales de Segunda Enseanza.
24 Esta obra fue costeada por el Gobiemo e impresa en la Tipografa Nacional.
Aunque no podemos afirmar que se cubrfa toda la materia incluida de este libro en las
escuelas, s podemos decir que constitua una importante referencia para los maestros.
25 Antes de estos, se dieron algunos intentos incipientes por llenar esta etapa de
estudios. Por ejemplo, los Ilamados estudios Menores en la de Santo Toms, que correspondan a lo que podrfamos Ilamar enserianza secundaria. En los aos sesenta y setenta, aparecieron algunos establecimientos que podramos Ilamar primario-secundarios y
que funcionaron en San Jos, Cartago y Heredia. Podemos decir que son los precursores de la enseanza media propiamente dicha, pero no se pueden considerar como tales.
A finales de la dcada de 1870, funcionaban varios centros de segunda enseanza:
Instituto Nacional (en San Jos), Colegio San Agustn (en Heredia), Instituto Municipal
(en Alajuela) y Hermanas de Sin (en Alajuela). Ya en 1884 funcionaban diez planteles de enseanza media (incluyendo p blicos y privados), sin

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embargo este crecimiento se vio frenado con la crisis de 1881 que planteaba a
mediados de esa dcada la necesidad de una reforma global.
26 En general, los colegios primario secundarios y secundarios ofrecan los cursos de aritmtica, geometra, lgebra y trigonometra; en algunos casos, la geometra
era rectilnea, otros plana, u objetiva. Algunas veces se incluan aplicaciones comerciales, y a la agrimensura. Slo en dos ocasiones se plante la enseanza del clculo
diferencial (e integral solamente en 1864). Los programas del Instituto Universitario
fueron los ms ambiciosos de todo el siglo.
27 Se usaron los textos Aritmtica y Geometra de Araujo, Aritmtica y
Geometra de Bourdon, y Geometra y Trigonometra por Femndez y Cardn.
28 El antecedente ms claro de la Reforma de Femndez fue el plan de Julin
Volio en 1867.
29 Es interesante notar que, aunque la formacin de Femndez fue inglesa,
adopt los planes clsicos de la ilustracin Francesa. En ese sentido fue un afrancesado.
30 Para Sarmiento la educacin primaria o popular era suficiente para lograr las
transformaciones que requera la economa agropecuaria de la poca.
31 Este error fue comn a los liberales de casi toda Amrica Central. En
Guatemala, en 1875, se cerr la Universidad de San Carlos y se sustituy por
Facultades profesionales separadas (Aunque all se cre una Escuela Politcnica, que
en Costa Rica no Ileg a hacerse). Tanto en Costa Rica, como El Salvador y Nicaragua
hubo cierre de universidades, pero no fue as el caso de Honduras: en 1879, se fund
la Universidad Nacional de Occidente en Santa Rosa de Copn.
32 Tal vez influenciado por la preocupacin de la primaria y por el ideario positivista, o por un error de clculo poltico al no prever que contaba con solo unos pocos
aos para echar a andar sus planes.
33 Mauro Fernndez clausur en 1888 la Universidad de Santo Toms, aduciendo que no responda a las necesidades de la sociedad costarricense. Mauro
Femndez era de la idea que el gobiemo reformara la Universidad (de hecho, pensaba en trminos de un politcnico al estilo francs, donde las ciencias y las tcnicas ocuparan el lugar fundamental), pero primero deba darse la completa reorganizacin de
la primaria y de la segunda enseanza, base de la educacin superior. Por otro lado, la
Universidad de Santo Toms, en el criterio de Femndez, no tena organizada ninguna
facultad, la segunda enseanza que funcionaba bajo el auspicio de la misma universidad, con la intencin de corregir anomalas arrastradas por los alumnos en su proceso
de formacin, tambin haba desaparecido, mantenindose slo la Escuela de Derecho.
Esto daba sustento a la propuesta de cerrar la Universidad de Santo Toms, lo que al
llevarse a cabo, en 1888, suscit gran polmica, como sigue provocando en nuestros
tiempos. Unos decan que representaba el estancamiento intelectual; otros decan que
era sana la medida, ya que haba que estructurar primero los niveles inferiores. Pero, el
sueo de Femndez de organizar la enseanza superior de acuerdo a las necesidades
ms apremiantes del pas se vio frustrado, la falta de tiempo y la ausencia de medios
econmicos para tal propsito le imposibilitaron llegar a feliz trmino. Es importante
aadir la Universidad de Santo Toms era en su estructura de corte escolstico y esencialmente humanstico, al margen de las ciencias y las tcnicas; aunque prevaleca un

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espritu positivista y racionalista. Debe recordarse que en 1853 fue declarada Pontificia,
despus del Concordato de 1852. A pesar de todas las limitaciones que esta institucin
poda tener, tuvo una gran influencia; buena parte de los gobemantes y polticos de la
poca haban pasado por sus aulas. Pero, adems, no existiendo durante mucho tiempo
un sistema educativo racionalizado y centralizado, lleg a ocupar una tarea clave de
orientacin y direccin educativa.
34 Puede decirse que desde el punto de vista administrativo la reforma tuvo un
gran xito, ayudado por las facilidades de financiamiento que por diferentes circunstancias se dieron. Por otra parte, la reorganizacin intema de la enseanza primaria fue
otro punto importante de la reforma puesto que desecha vicios muy viejos como la
enseanza Lancasteriana, la escuela unitaria y la importancia del castigo corporal y
moral como parte de los mtodos de enserianza. Establece tambin la debida importancia de las ciencias en la enseanza. Otro aspecto fundamental fue el darle a la segunda
enseanza la importancia que le corresponde, aspecto que se haba descuidado hasta
entonces. Como aspectos negativos de la reforma pueden citarse: por una parte, no
haberse Ilevado a cabo de modo adecuado la preparacin de los maestros, y, por otra
parte, el cierre de la Universidad de Santo Toms sin contar con una altemativa para
esta, porque de esa forma se dej pasar la oportunidad de organizar, sobre una enseanza elemental mejor estructurada, una enseanza universitaria ms acorde con las
necesidades del pas; esto impidi tambin la formacin adecuada de profesores para la
segunda enserianza, aspecto importante, puesto que era claro que posiblemente el pas
no podra seguir dndose el lujo de importar profesores competentes.
35 Entre los franceses se puede citar como una primera referencia a Luciano
Platt, que ofreci clases de Fsica y Qumica en la Universidad de Santo Toms a partir de 1865. Debe mencionarse a Luis Charpentier que fue profesor en el Instituto
Universitario y, despus, muchos aos en el Liceo de Costa Rica. La influencia francesa, en general, se realiz a travs de libros, textos, y por el concurso de profesores espaoles influidos por las ideas de la Revolucin Francesa, o despus por las de pensadores franceses como Comte.

BIBLIOGRAFA GENERAL
Fuentes primarias
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Instruccin Primaria del 7 de abril.de 1869, (art. 2).

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LAS MATEMTICAS DE COSTA RICA DURAIVTE EL SIGLO XIX

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Serie Congreso 21131.


Serie Congreso 21136.

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