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La corrosin se define como el deterioro de un material.

La velocidad a la que tiene lugar la


oxidacin depender en alguna medida de la temperatura, de la salinidad del fluido en
contacto con el metal y de las propiedades de los metales en cuestin. Otros materiales no
metlicos tambin sufren corrosin mediante otros mecanismos. La corrosin es un
fenmeno que afecta a todos los materiales como metales, cermicas, polmeros, etc. Es un
problema industrial importante, pues puede causar accidentes (ruptura de una pieza) y,
adems, representa un costo importante.
El proceso de corrosin es natural y espontneo. La mayora de los metales se encuentran
en estado natural formando parte de minerales, ya sea como oxido o metales. El mineral
comn de hierro se asemeja al herrumbre, este es convertido a fierro metlico mediante el
empleo de energa y esta misma energa es la que se libera cuando el hierro se convierte en
herrumbre debido a la corrosin en efecto, es la energa que guarda el metal durante el
proceso de refinacin lo que hace posible el proceso de corrosin. El fenmeno corrosin
puede ser definido tambin como el deterioro de los materiales, a causa de alguna reaccin
con el medio ambiente en que son usados. Este fenmeno no siempre involucra un cambio
de peso o un deterioro visible, ya que muchas formas de corrosin se manifiestan por un
cambio de las propiedades de los materiales, disminuyendo su resistencia.
La Herrumbre es la oxidacin de cualquier metal, llamamos oxidacin cuando un tomo
pierde electrones, las herrumbres generalmente son producidas por una especie de bacterias
llamadas Quimio sintticas (bacterias del Fe) porque ellas oxidan sustancias inorgnicas
para obtener energa, las herrumbres de un metal se deben a la oxidacin del m ismo por
contacto directo con el O2 atmosfrico, o bien, por el accionar de estas cepas bacterianas.
TIPOS DE CORROSION
Existen 2 tipos de corrosin:
1.- General o Uniforme: Es aquella corrosin que se produce con el adelgazamiento
uniforme producto de la prdida regular del metal superficial. A su vez, esta clase de
corrosin se subdivide en otras:
- Atmosfrica
La que produce mayor cantidad de daos en el material y en mayor proporcin. Grandes
cantidades de metal de automviles, puentes o edificios estn expuestas a la atmsfera y
por lo mismo se ven atacados por oxgeno y agua. La severidad de esta clase de corrosin
se incrementa cuando la sal, los compuestos de sulfuro y otros contaminantes atmosfricos
estn presentes. Para hablar de esta clase de corrosin es mejor dividirla segn ambientes:
Industriales
Son los que contienen compuestos sulfurosos, nitrosos y otros agentes cidos que pueden
promover la corrosin de los metales.

Marinos
Esta clase de ambientes se caracterizan por la presencia de cloridro, un in particularmente
perjudicial que favorece la corrosin de muchos sistemas metlicos.
Rurales
En estos ambientes se produce la menor clase de corrosin atmosfrica, caracterizada por
bajos niveles de compuestos cidos y otras especies agresivas. Existen factores que
influencian la corrosin atmosfrica. Ellos son la Temperatura, la Presencia de
Contaminantes en el Ambiente y la Humedad.
- Galvnica
La corrosin Galvnica es una de las ms comunes que se pueden encontrar. Es una forma
de corrosin acelerada que puede ocurrir cuando metales distintos (con distinto par redox)
se unen elctricamente en presencia de un electrolito (por ejemplo, una solucin
conductiva).
Esta forma de corrosin es la que producen las Celdas Galvnicas. Sucede que cuando la
reaccin de oxidacin del nodo se va produciendo, se van desprendiendo electrones de la
superficie del metal que acta como el polo negativo de la pila (el nodo) y as se va
produciendo el desprendimiento paulatino de material desde la superficie del metal. Este
caso ilustra la corrosin en una de sus formas ms simples. Quiz la problemtica mayor
sobre corrosin est en que al ser este caso bastante comn se presente en variadas formas y
muy seguido. Por ejemplo, la corrosin de tuberas subterrneas se puede producir por la
formacin de una pila galvnica en la cual una torre de alta tensin interacta con grafito
solidificado y soterrado, con un terreno que acte de alguna forma como solucin
conductiva.
- Metales Lquidos
La corrosin con metales lquidos corresponde a una degradacin de los metales en
presencia de ciertos metales lquidos como el Zinc, Mercurio, Cadmio, etc. Ejemplos del
ataque por metal lquido incluyen a las Disoluciones Qumicas, Aleaciones Metal-a-Metal
(por ej., el amalgamamiento) y otras formas.
- Altas Temperaturas
Algunos metales expuestos a gases oxidantes en condiciones de muy altas temperaturas,
pueden reaccionar directamente con ellos sin la necesaria presencia de un electrolito. Este
tipo de corrosin es conocida como Empaamiento, Escamamiento o Corrosin por Altas
Temperaturas.
Generalmente esta clase de corrosin depende directamente de la temperatura. Acta de la
siguiente manera: al estar expuesto el metal al gas oxidante, se forma una pequea capa

sobre el metal, producto de la combinacin entre el metal y el gas en esas condiciones de


temperatura. Esta capa o empaamiento acta como un electrolito slido, el que
permite que se produzca la corrosin de la pieza metlica mediante el movimiento inico en
la superficie.
La corrosin por Altas Temperaturas puede incluir otros tipos de corrosin, como la
Oxidacin, la Sulfatacin, la Carburizacin, los Efectos del Hidrgeno, etc.
2.- Localizada: La segunda forma de corrosin, en donde la prdida de metal ocurre en
reas discretas o localizadas.
Al igual que la General/Uniforme, la corrosin Localizada se subdivide en otros tipos de
corrosin. A continuacin, veremos los ms destacados.
- Corrosin por Fisuras o Crevice
Esta se produce en pequeas cavidades o huecos formados por el contacto entre una pieza
de metal igual o diferente a la primera, o ms comnmente con un elemento no- metlico.
En las fisuras de ambos metales, que tambin pueden ser espacios en la forma del objeto, se
deposita la solucin que facilita la corrosin de la pieza. Se dice, en estos casos, que es una
corrosin con nodo estancado, ya que esa solucin, a menos que sea removida, nunca
podr salir de la fisura. Adems, esta cavidad se puede generar de forma natural producto
de la interaccin inica entre las partes que constituyen la pieza.
Algunas formas de prevenir esta clase de corrosin son las siguientes:
Rediseo del equipo o pieza afectada para eliminar fisuras.
cerrar las fisuras con materiales no-absorbentes o incorporar una barrera para prevenir la
humedad.
prevenir o remover la formacin de slidos en la superficie del metal.
- Corrosin por Picadura o Pitting
Es altamente localizada, se produce en zonas de baja corrosin generalizada y el proceso
(reaccin) andico produce unas pequeas picaduras en el cuerpo que afectan. Puede
observarse generalmente en superficies con poca o casi nula corrosin generalizada. Ocurre
como un proceso de disolucin andica local donde la prdida de metal es acelerada por la
presencia de un nodo pequeo y un ctodo mucho mayor.
Esta clase de corrosin posee algunas otras formas derivadas:
Corrosin por Friccin o Fretting: es la que se produce por el movimiento relativamente
pequeo (como una vibracin) de 2 sustancias en contacto, de las que una o ambas son

metales. Este movimiento genera una serie de picaduras en la superficie del metal, las que
son ocultadas por los productos de la corrosin y slo son visibles cuando sta es removida.
Corrosin por Cavitacin: es la producida por la formacin y colapso de burbujas en la
superficie del metal (en contacto con un lquido). Es un fenmeno semejante al que le
ocurre a las caras posteriores de las hlices de los barcos. Genera una serie de picaduras en
forma de panal.
Corrosin Selectiva: es semejante a la llamada Corrosin por Descincado, en donde
piezas de cinc se corroen y dejan una capa similar a la aleacin primitiva. En este caso, es
selectiva porque acta slo sobre metales nobles como al Plata-Cobre o Cobre-Oro. Quiz
la parte ms nociva de esta clase de ataques est en que la corrosin del metal involucrado
genera una capa que recubre las picaduras y hace parecer al metal corrodo como si no lo
estuviera, por lo que es muy fcil que se produzcan daos en el metal al someterlo a una
fuerza mecnica.
- Corrosin Microbiolgica (MIC)
Es aquella corrosin en la cual organismos biolgicos son la causa nica de la falla o actan
como aceleradores del proceso corrosivo localizado. La MIC se produce generalmente en
medios acuosos los organismos biolgicos presentes en el agua actan en la superficie del
metal, acelerando el transporte del oxgeno a la superficie del metal, acelerando o
produciendo, en su defecto, el proceso de la corrosin.
- Corrosin Bajo Tensin. (Stress Corrosion Craking, SCC)
La corrosin por estrs mecnico es otro tipo de corrosin localizada, se reconoce por la
presencia de fracturas de la estructura metlica. La morfologa de este tipo de corrosin es
muy caracterstica; en la superficie del metal se producen fisuras muy pequeas de forma
ramificada. La cantidad de ramificaciones tiene directa relacin con la concentracin del
medio corrosivo y el nivel de tensiones del metal. Cuando en los aceros quedan tensiones
residuales o se crean estas por efecto de esfuerzos exteriores, tales como esfuerzos de
traccin, deformaciones en frio, soldaduras, y estos se someten a un ambiente corrosivo,
especialmente clorados, pueden producirse pequeas fisuras, dando origen a la corrosin
por tensiones. Las grietas producidas son generalmente transgranulares o intergranulares.
- Corrosin Intergranular
Aceros inoxidables contienen un porcentaje importante de carbono, el cual est en estado
slido a temperatura ambiente, por lo tanto desde el punto de vista termodinmico, el acero
inoxidable es estable ya que puede coexistir la solucin slida en fase austenitica del
carbono, son el carburo de cromo. Cuando el acero es sometido a tratamientos trmicos mal
realizados, calentamientos y enfriamientos defectuosos, o calentamientos excesivos
sufridos por soldadura, los tomos de carbono tienden a precipitar en la frontera reticular
como carburos de cromo; esto da la disminucin a la resistencia a la corrosin, este
fenmeno se llama sensibilizacin. La sensibilizacin hace que el acero inoxidable quede
expuesto a la corrosin intergranular cuando est en ambientes corrosivos. En algunos

casos tambin reduce la resistencia a los fenmenos de corrosin por picaduras o grietas y
en otros la corrosin bajo tensin.
FACTORES QUE PROVOCAN Y ACELERAN LA CORROSION
* La corrosin puede ser rpida o lenta. Un acero inoxidable es atacado en horas por
algunos cidos (corrosin rpida). Los rieles del ferrocarril tienen corrosin muy lenta
(aos).
* Muchos ambientes son corrosivos, y por causas diferentes (a) aire y humedad, (b) agua
salada, (c) atmsfera urbana, industrial y an rural, (d) vapor de agua y otros gases, como
amonaco, dixido de sulfuro, vapores de combustibles, (e) suelos, (f) solventes, (g)
petrleo y sus derivados, (h) productos alimenticios, etc. Importa la concentracin. En
general, los materiales inorgnicos son ms corrosivos que los orgnicos.
* Las temperaturas elevadas y la presin son factores que producen mayor corrosin. Estas
condiciones se encuentran en la industria qumica, produccin de energa, centrales
nucleares. La corrosin puede clasificarse segn ocurra con altas o bajas temperaturas.
* La corrosin puede ser hmeda o seca. La corrosin hmeda ocurre cuando hay un
lquido, por ejemplo, acero en agua. En corrosin seca ocurre con vapores o gases, a
temperaturas altas. Pequeas cantidades de humedad pueden cambiar el escenario de
corrosin mucho.
* Otra clasificacin es si ocurre por combinacin directa (oxidacin) o si es electroqumica.
Ms factores que intervienen son:
Potencial elctrico de los metales: Cuando dos metales estn en contacto a travs de un
lquido se produce una corrosin galvnica o electroltica. El grado de corrosin depende
fundamentalmente de la diferencia de potencial elctrico existente entre los dos metales en
contacto.
Cuanto ms bajo (negativo) sea el potencial de un metal, ms fcilmente resultara corrodo;
del mismo modo cuando mayor sea la diferencia de potencial entre los dos metales en
contacto, tanto mayor ser la corrosin galvnica producida entre ambos, siempre en
perjuicio del de menor potencial.
Formacin de pelculas: Los productos insolubles de la corrosin pueden ser
completamente impermeables al lquido corrosivo, por eso son totalmente protectores, o
impermeables y permitir la corrosin local y general sin obstculos. Las pelculas pueden
tener tendencia a absorber la humedad o retenerla, incrementando la corrosin resultante de
la exposicin a la atmosfrica o los vapores corrosivos.

Temperatura: La corrosin tiende a aumentar al elevar la temperatura ya que esta posee


efectos secundarios mediante su influencia en la solubilidad del aire, que es la sustancia
ms comn que influye en la corrosin.
Velocidad: Un aumento en la velocidad del movimiento relativo entre una solucin
corrosiva y una superficie metlica tiende a acelerar la corrosin, influyendo las sustancias
oxidantes (oxigeno), lleguen a la superficie que se corroe y a la mayor rapidez con que los
productos de la corrosin misma, se retiran.
Agentes oxidantes: Los agentes oxidantes que aceleran la corrosin de algunos materiales
pueden retrasar la corrosin de otras, mediante la formacin en sus superficies de xidos o
capas de oxigeno absorbidos que los hacen ms resistentes a los ataques qumicos.
Acidez de la solucin: La velocidad de corrosin de la gran parte de los metales es afectada
por el pH. Los metales solubles en acido, como el hierro, el nivel de pH medio (aprox. 4
a10) la velocidad de corrosin est controlada por la velocidad de transporte del oxidante
(generalmente oxgeno disuelto) a la superficie metlica temperaturas muy altas la
velocidad de corrosin aumenta con el incremento de la basicidad.
Los metales anfotricos como el aluminio y el cinc se disuelven rpidamente en soluciones
acidas o bsicas. La tendencia que tienen los metales a corroerse mediante el
desplazamiento de iones de hidrogeno de solucin de indica de modo general por su
posicin en la serie electromotriz. Los metales por encima del hidrogeno, desplazan al
hidrogeno con mayor facilidad que los que se encuentran debajo del hidrogeno; una
disminucin en la concentracin del ion hidrogeno tiende a hacer ascender el hidrogeno en
reacciones con los metales, mientras que si se aumenta el ion metlico tiende a desplazar a
los metales hacia abajo en relacin al hidrogeno.
Corrosin por presin
Definimos como corrosin por presiones parciales de oxgeno al fenmeno por el cual una
misma superficie metlica est expuesta a atmsferas con diferentes grados de oxigenacin.
La causa puede ser debida a la presencia de zonas superficiales, unas ms aireadas que
otras, entre las cuales la presin parcial del oxgeno es variable. Ello da lugar a la
generacin de una diferencia de potencial entre dichas reas las cuales actan como ctodo
y nodo. El flujo de electrones generado entre dichas zonas es el responsable de la prdida
de metal por corrosin.
Corrosin temperatura
La corrosin a altas temperaturas es una forma de corrosin que no requiere la presencia
de un electrolito lquido. En la mayor parte de los ambientes industriales, la oxidacin a
menudo participa en las reacciones de corrosin a alta temperatura, independientemente
del modo predominante de corrosin. Las aleaciones a menudo dependen de la reaccin
de oxidacin para desarrollar una capa protectora que resista los ataques de corrosin

tales como sulfatacin, carburacin y otras formas de ataque a altas temperaturas. En


general, los nombres del mecanismo de corrosin vienen determinados por los productos
de corrosin dominantes ms abundantes. Por ejemplo, la oxidacin implica xido, la
sulfatacin implica sulfuros, etc.
Las tasas de oxidacin que describen las leyes de la corrosin son modelos simples
derivados del comportamiento de los metales puros. En contraste, los problemas
prcticos de corrosin a alta temperatura son mucho ms complejos e implican el uso de
aleaciones. Por problemas prcticos, deben comprenderse los mecanismos de corrosin y
de alta temperatura.
Cuando consideremos aleaciones especficas para servicios de alta temperatura, es
imperativo considerar otras propiedades adems de la resistencia a la corrosin. Sera
ftil, por ejemplo, seleccionar acero inoxidable con alta resistencia a la corrosin para una
aplicacin en la que los requerimientos de resistencia pueden no cumplirse. En general, el
acero inoxidable es sustancialmente ms fuerte que los aceros inoxidables ferrticos a
altas temperaturas.
Corrosin por esfuerzo
Se produce cuando se combina un ambiente corrosivo con tensiones intensas que actan
sobre el metal. El ataque no parece muy intenso pero su gravedad radica en que se
producen fisuras que se propagan a lo largo de la seccin del metal. Los esfuerzos pueden
estar originados por la presencia de metales con diferentes coeficientes de dilatacin
trmica, por diseos defectuosos, por transformaciones de una fase durante una soldadura,
etc. La fisura comienza en general en una discontinuidad superficial y su frente avanza en
forma perpendicular a las tensiones. Si se frena el esfuerzo o se inhibe la corrosin el
avance de la grieta se frena.
Se puede impedir eliminando o reduciendo la fuente de tensin, el ambiente corrosivo,
cambiando el metal, por proteccin catdica o uso de inhibidores