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El sacrificio de la Misa, que ensea la Escritura

Por Steve Ray


Tomado de Apologetica.org
Querido amigo protestante:
Me preguntas porqu los catlicos re-sacrifican a Jesucristo continuamente en la Misa. Te voy a
contestar esta pregunta pero no en dos o tres lneas. Si ests verdaderamente interesado en lo
que la Iglesia Catlica ensea, y creo que lo ests, te tratar como a un amado hermano en Cristo
e intentar una explicacin ms profunda. La cuestin ser respondida a su debido momento, una
vez que te haya dado un pantallazo sobre asuntos ms de fondo. Usar desde el primer momento
las Escrituras y la historia. Me gustara antes de nada definir algunos trminos y fuentes de
autoridad en este campo antes que comencemos.
Cuando lleguemos al momento de la respuesta, si bien tal vez no ests de acuerdo conmigo, sin
embargo podrs ver que los catlicos tienen una montaa de evidencia bblica para hablar de la
Misa. La de los catlicos es una posicin que ciertamente se puede mantener no slo con
evidencia bblica, sino tambin histrica, y se enmarca muy bien en la visin global de salvacin,
segn lo ha revelado Dios. Y si no llegamos a coincidir en todo, entonces quedar claro que en los
textos bblicos no todo es claro y evidente, y gente que se acerca a la Biblia honestamente puede
tener desacuerdos. Nosotros leemos la Biblia - tu y yo - a travs del cristal de la tradicin, yo de
una tradicin que lleva dos mil aos, tu a travs de una que lleva quinientos.
Segn entiendo, tu pregunta se puede resumir as: Cmo puede ser la Misa, es decir, el
ofrecimiento incruento de Cristo, un verdadero sacrificio, mientras que a la vez los catlicos
niegan que sea un re-sacrificar a Jesucristo? Si en verdad es un sacrificio, no es eso negar y
contradecir directamente las Escrituras, que nos ensean que Jesucristo se sacrific de una vez y
para siempre? No es suficiente aquel sacrificio de Cristo? Porqu debemos acudir a otros
repetidos sacrificios? Cmo podemos llamar al sacrificio de Cristo ofrenda, y al mismo tiempo
llamar ofrenda a la Misa? No hacen injuria a Cristo los catlicos celebrando sacrificios?
Presupuestos necesarios antes de entrar en tema
Antes que profundicemos sobre el sacrificio de la Misa, debemos preguntarnos con qu autoridad,
es decir, a partir de cules fuentes autoritativas sabemos nosotros qu cosa es la Eucarista, qu
cosa representa, y como la debemos celebrar. Como un buen protestante que era, yo consider
siempre la Cena del Seor o Comunin como un rito que celebrbamos una vez al mes para
recordar mentalmente qu cosa el Seor hizo por nosotros. As de simple. Sin embargo, la Iglesia
Catlica hoy, y la Iglesia de los primero siglos, entendieron la Eucarista como mucho ms que eso.
Entonces, es la Eucarista algo ms que un simple recuerdo? Cmo lo podemos saber? Y antes
que nada, el Nuevo Testamento ensea todo lo que la Eucarista es y significa? De hecho,
tenemos en las Escrituras pocos detalles de esa celebracin[1]. Los detalles fueron dados a los
creyentes por Pablo y los Apstoles en persona, mientras vivan y establecan sus tradiciones en

las Iglesias (2Tes 2,15; 3,6; 1Cor 11,2). Los escritos del Nuevo Testamento no tenan la intencin de
ser manuales sobre Cmo celebrar la Cena del Seor. Ms bien, esa informacin haba sido ya
entregada a las iglesias y confiadas a los superintendentes (obispos). Las cartas consiguientes
fueron instrumentos correctivos, para enderezar abusos en lo que ya haba sido enseado con
anterioridad.
El sentido de estas lneas, antes de pasar a explicar qu cosa sea la Eucarista, es demostrarte que
uno no puede ir a la Biblia presuponiendo que todos los detalles y explicaciones sobre todas las
cosas estarn all claramente expresadas, como si fuese un divino manual de cmo celebrar la
Cena del Seor, a modo de gua para la celebracin. Las cosas no son as*2+. El hecho que los
Reformadores, reunidos en Marburg (Alemania) en 1529 no llegaron ni remotamente a un
acuerdo sobre el tema de la Cena del Seor, creo que es algo muy significativo. Cuando visit
Marburg en 1983, buscando mis races protestantes, vi con inters el mural que los representa,
sentados, debatiendo hasta los menores detalles, pero sin poder llegar a una conclusin unnime
sobre el significado de las Escrituras con respecto al tema. Si la evidencia bblica es tan clara, como
algunos dicen, no entiendo porqu incluso aquellos grandes reformadores de la Iglesia, y todos
sus 28.000 grupos protestantes herederos de ese pensar, tengan tantas diferencias al respecto,
llegando algunos a negar que la Eucarista (y tambin el Bautismo) tenga ningn valor en el plan
actual de salvacin (con plan actual de salvacin traducimos aqu lo que los anglfonos llaman
dispensation, dispensacin; en la teologa catlica eso se llama economa de la salvacin).
Te das cuenta que hubo una sola doctrina sobre la Eucarista por mil quinientos aos, desde el
primer siglo de la historia de la Iglesia? Cuando los reformadores abrieron las compuertas de las
confusin, causada por la libre interpretacin y el juicio privado, la misma tom forma de distintas
escuelas dogmticas. No haban pasado an cincuenta aos desde las 95 tesis de Lutero, se
public un libro en alemn que llevaba por ttulo: Doscientas definiciones de las palabras Esto es
mi Cuerpo
Desde la perspectiva de Lutero, desanimado por las facciones que ya comenzaban a formarse,
escribi: Hay casi tantas sectas y creencias como cabezas; este no admite el Bautismo; aquel
rechaza el Sacramento del altar; un tercero dice que hay un mundo intermedio entre el presente y
el da del juicio; no falta quin ensea que Jesucristo no es Dios. No hay nadie, sin embargo, por
ms bufn que sea, que no afirme que l est inspirado por el Espritu Santo, y que no considere
como profecas sus sueos y desvaros (citado en Leslie Rumble, Bible Quizzes to a Street
Preacher [Rockford, IL: TAN Books, 1976], 22).
Desde la perspectiva de la Iglesia primitiva, la celebracin de la Eucarista fue entregada en
herencia a la Iglesia por los mismos Apstoles, y no por medio de manuales, y ni siquiera por
cartas apostlicas, que vendran luego. La Iglesia era la depositaria de esta informacin y de esta
prctica, la depositaria de la enseanza apostlica. Fue ella la que entreg a las futuras
generaciones la enseanza y la prctica que haba recibido. Es en este sentido que la Iglesia habla
de la Sagrada Tradicin que en ella se preserva. Por eso considero que los Padres Apostlicos y
los dems Padres de la Iglesia son muy importantes, pues ellos son testigos autnticos de la
Tradicin Apostlica depositada en la Iglesia, al modo como un hombre rico deposita su dinero en

un banco (San Ireneo). Esta era, de hecho, la primera y primordial fuente de instruccin durante
los primeros siglos. El principio de la Sola Scriptura simplemente no exista; es ms, los Padres
rebatan a aquellos que proponan doctrinas supuestamente bblicas que no contaban con el
apoyo de la enseanza y Tradicin Apostlica constantes. Era la Iglesia la que trasmita la verdad.
Ella era la columna y fundamento de la verdad (1Tim 3,15). Martn Lutero escribe: Esto s
debemos concederles (a los catlicos) como verdadero, a saber, que el Papado tiene la Palabra de
Dios y el oficio de los Apstoles, y que nosotros hemos recibido las Sagradas Escrituras, el
Bautismo, el Sacramento y el plpito de ellos. Qu sabramos de estas cosas si no fuera por ellos?
(Sermons on the Gospel of John, Chap. 14-16, 1537, en el volumen 24 de Luthers Works, St. Louis,
Missouri: Concordia Publi. House, 1961, 304).
De modo que no contestar a tu pregunta recurriendo solamente a la Biblia, aunque por cierto
har eso tambin; consultar tambin a los Padres de la Iglesia, porque respeto el modo cmo
ellos interpretaron los textos y las enseanzas. Ireneo que Clemente, vio a los santos Apstoles y
convers con ellos, sonndole an en sus odos sus predicaciones, y teniendo las autenticas
tradiciones ante sus propios ojos. Y l (Clemente) no era el nico; vivan an muchos que haban
sido instruidos por los Apstoles... En el mismo orden y con la misma sucesin la autntica
tradicin recibida de parte de los Apstoles y entregada por la Iglesia, y la predicacin de la
verdad, han sido confiadas a nosotros. (Adversus Haereses, 3.3.2s). Yo respeto sus enseanzas debo admitirlo - ms de lo que lo hacen los evanglicos de hoy en da, que han tirado por la borda
y contradicho quince siglos de presencia y gua del Espritu Santo en su Iglesia. Encuentro
particularmente curioso cunto aprecian, muchos evanglicos, a sus profesores y maestros
actuales, y a la vez cunta ignorancia tienen de aquellos primeros maestros, maestros ciertamente
extraordinarios.
Qu es la Misa?
Con este breve trasfondo, vayamos un poco ms adelante. Preguntas qu significa la palabra
Misa. En s misma la palabra es insignificante. Viene de la conclusin latina de la celebracin,
cuando el sacerdote despide la asamblea con las palabras: Ite, Missa est, que literalmente
significa: Id, es ya el final. El uso prolongado de este saludo final hizo que la palabra Misa
significase toda la celebracin.
La Misa es una liturgia o servicio muy amplio y profundo, que contiene misterio y tipologa.
Incorpora la belleza y el poder de la Pasin de Cristo, recrendola frente a nuestros ojos. Es
simblica y es real, de lenguaje simple y a la vez tipolgico. Es paradojal y a la vez simple. Contiene
toda la dignidad, profundidad, simbolismo, hondura y realidad espiritual que se esperara del acto
de culto central de la Iglesia fundada por Jesucristo y los Apstoles. Incorpora toda la tipologa del
Antiguo Testamento, que era su sombra. La Misa fue profetizada por Malaquas (Mal 1,11), como
lo entendi la Iglesia primitiva (lo veremos ms adelante). Misa es simplemente otro ttulo del
servicio divino, de la liturgia, del compartir el Cuerpo de Cristo en la Cena del Seor.
La Misa como sacrificio: el Altar

Significa la Misa un verdadero sacrificio? Si, de varios modos. Describo el ms sencillo en primer
lugar. En el Antiguo Testamento, un sacrificio comenzaba con una ofrenda, algo que era llevado
solemnemente ante la presencia de Dios, y all ofrecido a l. Este es el primer sentido de oferta o
sacrificio en la Misa. El pueblo de Dios se rene alrededor de la mesa del Seor (es decir, del
altar, el lugar del sacrificio; Mal 1; 1 Cor 10,21). A los Israelitas Dios les manda que traigan las
primicias de la tierra para ser puestas en el altar y ofrecer as su adoracin. Y ahora, he aqu he
trado las primicias del fruto de la tierra que me diste, Seor. Y lo dejars delante del Seor tu
Dios, y adorars delante de Seor, tu Dios (Dt 26,10).
La Iglesia siempre ha considerado esto, en la Misa, como profundamente significativo. Cuando nos
reunimos, cada uno desde su propio lugar, para adorar a Dios, traemos nuestros dones para
ofrecerle. En un cierto sentido, estos son depositados sobre el altar como una ofrenda. Qu
ofrecemos a Dios? Muchas cosas: a nosotros mismos (Rm 12,12), nuestras alabanzas (Heb 13,15) y
nuestros dones (1Cor 16,2), etc. El ofertorio, durante la celebracin, es la manera de ofrecer estas
cosas a Dios de modo real y a la vez simblico. Dicho sea de paso, smbolo no es una mala
palabra... Tengo un amigo que dice que el Evangelio ya no encierra ms simbolismos. Tiene razn,
ahora se revela mediante smbolos. Lo ms extrao, es que este amigo mo celebra la Cena del
Seor y dice que es solamente ... un smbolo! A mi modo de ver, esto es una contradiccin con
sus principios. Los smbolos, de hecho, son necesarios, y corresponden perfectamente con el
modo humano que nuestra mente tiene de entender. Usamos smbolo para todas las cosas.
Tambin para protestantes, el Bautismo y la Comunin son smbolos, al igual que las cruces en
las iglesias, los altares de madera, las banderas cristianas, los anillos de boda, inclinar nuestras
cabezas o hacer gestos con las manos, arrodillarnos, cerrar los ojos para rezar, tener la Palabra de
Dios en alto cuando predicamos desde el plpito, imponer manos, etc. Todas estas cosas son
smbolos. (Para ms sobre este tema, ver el excelente libro de Thomas Howard Evangelical Is Not
Enough, publicado por Ignatius Press.)
Durante el ofertorio, traemos dos cosas para depositar en el altar. Pero antes que nada, es el
altar un concepto del Nuevo Testamento, o es resabia perimida del Antiguo? La Iglesia Catlica
tiene un altar (Heb 13,10; 1 Cor 10,21; etc). Ignacio de Antioquia (35-107 d.C.) y los primeros
creyentes cristianos coinciden: Asegrense, por lo tanto, de que todos celebren una comn
Eucarista; porque hay uno slo Cuerpo de Nuestro Seor Jesucristo, y una sola copa de unin con
su Sangre, y un solo altar del sacrificio, del mismo modo como hay tambin un solo obispo, con su
clero y mis compaeros servidores, los diconos. Esto asegurar que todo lo que hagis estar de
acuerdo con la voluntad de Dios (Carta a los de Filadelfia 4, escrito alrededor del 106 d.C.). Nota
las cuatro palabras claves que constantemente aparecen: cuerpo, sangre, altar y sacrificio. El
estudioso protestante J. N. D. Delly comenta sobre esta ltima cita: La referencia de Ignacio a un
solo altar, del mismo modo como hay tambin un solo obispo nos revela que l tambin pensaba
[en la Eucarista] con trminos de sacrificio.
Tambin hay un altar en el Cielo, de oro (Is 6,6; Ap 6,9; 8,3.5; 9,13; 11,1; 14,18; 16,7). Da la
impresin que no podemos escapar de los altares..., comenzando con las ofertas sacrificiales de
los hijos de Adn, pasando por Abraham, y llegando a la Cruz y la Mesa del Seor, el altar al que se

refera el autor de la carta a los Hebreos; e incluso al final mismo del texto inspirado vemos que
Dios no nos dispens de los altares en esta nueva era espiritual en los cielos, sino que vemos
que tiene un altar de oro frente a su trono, y el Cordero del sacrificio eternamente ante sus ojos.
Impresionante. Los catlicos tienen altares que representa tanto la Cruz del Seor como su ltima
Cena (en realidad una misma cosa); los protestantes tienen una mesa delante en sus templos que
no es para nada un altar. De todos modos, an conservan los as llamados altar calls, es decir, los
llamados al altar, cuando invitan a la gente a venir adelante y recibir a Cristo. Es muy irnico ver
cmo usan todos los smbolos de los catlicos pero vacos de su autntico y original contenido.
Retomaremos este tema ms adelante.
En la Iglesia, despus de la Liturgia de la Palabra y de la Oracin de los Fieles, tenemos lo que
llamamos Ofertorio. Aqu entregamos nuestros dones al Seor. Tambin damos algo de nuestro
dinero a Dios y a la Iglesia, para lo que haga falta. Esto correspondera a las ofrendas y diezmos del
Antiguo Testamento. Se trata de una ofrenda en el sentido bblico, es decir, algo entregado
libremente, ofrecido al Seor.
Estos dones, reales y simblicos, son trados ante la presencia del trono de Dios; ellos representan
a los creyentes, nosotros, que ofrecemos sobre el altar no solamente dones, sino tambin - y
principalmente - a nosotros mismos, nuestras familias, todo lo que somos y tenemos. Cuando veo
una familia, en la celebracin dominical, llevando al altar los dones de pan y vino, me veo a m
mismo y a todo lo que poseo siendo recibido por el sacerdote y depositado sobre el altar. Me
entrego a la Cruz, renuevo mi entrega a Dios, entrego mi vida como l entreg la suya, me entrego
a la voluntad de Dios, soy nuevamente ofrecido a Dios como sacrificio viviente y santo. l toma lo
poco que le puedo ofrecer, y lo convierte en el mismo Cristo. Todo lo que soy es consumido por el
Padre, no ya en llamas de inmolacin como suceda en el Antiguo Testamento, sino en como una
ofrenda y una bendicin de accin de gracias y de aceptacin. Me da la impresin que los
catlicos, frecuentemente, no se dan cuenta de la belleza de la Misa, como probablemente t
cuando eras un joven catlico; esto sucede porque no leemos lo suficiente, no estudiamos, no
rezamos, no practicamos suficientemente estos misterios tremendos. Es una verdadera lstima
cuando estos riqusimos misterios estn delante de nuestros ojos y nosotros no los advertimos.
Jess regaaba a sus seguidores, como lo hace an hoy, dicindoles Tienen ojos y no ven... (Mc
8,18).
Llevamos al altar el vino y el pan, frutos de la tierra, dones de Dios, elaborados por las manos del
hombre. Tomamos algo que l nos dio, lo convertimos en pan y en vino, y le devolvemos parte de
sus dones. Damos gracias a Dios por sus dones, por la vida, por los frutos de la tierra. Bendigo
seas por siempre, Seor!.
Presencia Real o simblica?
Ahora bien, el pan y el vino estn sobre el altar. Qu sucede luego? Sabemos que Jess no dijo
que el pan y el vino representaban su Cuerpo y su Sangre (aunque si en arameo existen las
palabras para representar, que bien hubiese l podido usar, si hubiese tenido esa intencin),
sino que dijo que el pan y el vino son su Cuerpo y su Sangre. De hecho algunos estudioso piensa

que la palabra cuerpo en griego estara traduciendo la palabra carne en arameo (la lengua que
us Jess), ya que no hay una palabra ms exacta para significar cuerpo en arameo que la
palabra carne. De modo que Jess estara diciendo Esta es mi carne. Suena bastante catlico,
verdad?
La Presencia Real de Jess en la Eucarista no fue jams negada en la Iglesia primitiva, excepto por
los gnsticos. Porqu negaran los gnsticos la Presencia Real? Porque ellos consideran a Jess
como slo un hombre, y Cristo sera un espritu que vino sobre Jess, es decir, seran Jess y Cristo
dos entidades distintas. Cristo no tuvo, segn esta doctrina, un cuerpo real, y por lo tanto no
puede existir tal cosa como Presencia Real del Cuerpo y Sangre de Cristo en la Eucarista. Los
Padres de la Iglesia, curiosamente, argumentaban en el sentido opuesto: dado que se da una
Presencia Real en la Eucarista, luego Jess tiene que haber tenido un cuerpo real cuando vivi en
la tierra. Un argumento ms que interesante, verdad? No te resulta llamativo que los
Protestantes sigan ahora el razonar del gnosticismo, en vez de acordar con las enseanzas y
prcticas de los primeros cristianos? No hubo otro modo de pensar en la Iglesia de los primeros
siglos hasta bien llegado el siglo IX; y recin en el siglo XIV surgieron enseanzas que negaban la
Presencia Real del Seor en la Eucarista, interpretando las palabras del Seor de un modo
simblico, en vez de literal. (Y pensar que son los Protestantes los que deben interpretar todo
ms literalmente!)
Imagnate por un momento a Jess siendo interrumpido por Santiago o por Juan, mientras dice
Esto es mi Cuerpo... Juan se apresura a corregirlo: No, no es tu cuerpo, slo simboliza tu
cuerpo. Y Jess que lo mira con atencin y le dice: Qu has dicho?. Como veremos, fue eso lo
que le hizo perder la fe a Judas; fue precisamente en aquel momento de fe en la Eucarista, que
Satans entr en l.
Dejaremos de un lado, por el momento, la cuestin de la Presencia Real, aunque en mi libro
escribir sobre el tema con lujo de detalles, y se estudiando el Antiguo como el Nuevo
Testamento, la Iglesia primitiva, la Reforma y los tiempos modernos. Tambin inclu en mi libro
Crossing the Tiber una Breve Historia de la Resistencia; de esta resistencia - como sabes - t eres
(y yo era) descendiente.
Volviendo a la cuestin del Sacrificio: las palabras de Jess en la institucin de la Cena del Seor
estn cargadas de sentido sacrificial. De hecho toma lo que era un sacrificio (la Pascua) y lo
transforma con nueva simbologa y con nueva realidad. Aquello que los judos coman cada ao - y
ellos tenan que comer el cordero del sacrificio, de lo contrario no tendra ningn efecto simbolizaba al Cordero que habra de venir. Pero ahora que el verdadero Cordero se haba
ofrecido, deban tambin comer el Cordero, no de modo simblico, sino real. Corderos temporales
- Cordero Eterno. Los primeros eran smbolos, el segundo - Realidad. Los judos previamente
coman el smbolo, mientras que el nuevo Pueblo de Dios come la Realidad. Esto es mi Cuerpo
que ser entregado por vosotros.Palabras por cierto extraas! Cuando vemos estos pasajes en el
original griego, y a la luz de la cultura juda - cosa que haremos enseguida - descubrimos que hay
un uso extenso de terminologa sacrificial.

Leyendo la Biblia en su contexto vital


Pero antes de entrar a ver la naturaleza sacrificial de la Eucarista, recordemos algunos pasajes
importantes de la Escritura: Estaba cerca la Pascua, la fiesta de los judos... Entonces Jess dijo: Haced recostar a la gente. Haba mucha hierba en aquel lugar. Se recostaron, pues, como cinco mil
hombres. Entonces Jess tom los panes, y habiendo dado gracias, los reparti entre los que
estaban recostados... Cuando fueron saciados, dijo a sus discpulos: -Recoged los pedazos que han
quedado... Entonces, cuando los hombres vieron la seal que Jess haba hecho, decan: -Verdaderamente, ste es el profeta que ha de venir al mundo! (Jn 6,4.10-14).
La palabra griega para gracias es eucaristeo, de donde proviene nuestro uso de la palabra
Eucarista. Juan, intencionalmente, repite esta palabra en el versculo 23, donde debe ser vista
como una alusin a la intencin eucarstica del pasaje. Esta conclusin se justifica an ms si
consideramos que el evangelio fue escrito al final del primer siglo, cuando la Cena del Seor era
llamada, tcnicamente, Eucarista, como queda claro de las cartas de San Ignacio de Antioquia,
discpulo de Juan (ver por ejemplo su carta a los Efesios 13, a los de Filadelfia 4, a los de Esmirna
7), y tantos otros. El estudioso protestante Oscar Cullman escribe: El largo discurso de Jess en el
evangelio de Juan... ha sido considerado desde tiempos antiguos por la mayora de los exegetas un
discurso sobre la Eucarista... Aqu el autor hace que el mismo Jess establezca la separacin entre
el milagro de la multiplicacin material del pan material y el milagro del Sacramento (Early
Christian Worship, traducido por A. Stewart Todd and James B. Torrance, Philadelphia,
Westminster Press, 1953, p. 93).
Este es el nico milagro obrado por Jess en su ministerio terreno que ha sido registrado por los
cuatro evangelistas, demostrando as la importancia del evento. Jess establece el escenario para
el discurso del Pan de Vida, que ha bajado del cielo. Con la multiplicacin de los panes Jess
demuestra su poder para proveer de pan a todos, preparando una mesa en el desierto, que es
un modo velado de hablar del mundo. Pronto veremos que Jess explica que el pan que l ofrece,
en la Eucarista, es su carne, que es ciertamente comida que ser suministrada a travs de su
Iglesia a todos los hombres, en todos los lugares, de todos los tiempos.
El tono sacrificial usado por los evangelistas en los evangelios sinpticos sugiere que los primitivos
cristianos asociaban ya desde antiguo el milagro de los panes con la Eucarista, teniendo en cuenta
que los evangelios fueron escritos en la segunda mitad del primer siglo. El histrico protestante y
anti-catlico Philip Schaff escribe: Aqu el ms profundo misterio del cristianismo toma cuerpo
una y otra vez, y la historia de la Cruz se reproduce ante nuestros ojos. Aqu la alimentacin
milagrosa de los cinco mil se perpetua espiritualmente... Aqu Cristo... da su propio cuerpo y
sangre, sacrificados por nosotros... como comida espiritual, como el verdadero pan que baja del
cielo (History of the Church, Grand Rapids, MI, Eerdmans, 1980, 1:473).
En esta narrativa, Juan nos da una hermosa descripcin de la Iglesia: toda la gente que hacan
cinco mil personas (sin contar mujeres y nios) representan la Iglesia universal, reunida en
pequeos grupos de cincuenta y de cien, que representan a las iglesias locales, todas
alimentadas por Cristo, el gran Sumo Sacerdote, que distribuye el pan a todos, a travs de las

manos de sus sacerdotes, los Apstoles. Ms adelante, en el mismo captulo, Jess explica que el
pan es su carne, que debe ser comida, as como deba comerse la carne del Cordero Pascual. Esta
poniendo de este modo el fundamento para la futura enseanza apostlica y para los sacramentos
de la Iglesia.
Despus de la multiplicacin de los panes, Jess dice: Yo soy el pan vivo que descendi del cielo;
si alguno come de este pan, vivir para siempre. El pan que yo dar por la vida del mundo es mi
carne. Entonces los judos contendan entre s, diciendo: -Cmo puede ste darnos a comer su
carne? Y Jess les dijo: --De cierto, de cierto os digo que si no comis la carne del Hijo del Hombre
y bebis su sangre, no tenis vida en vosotros. El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida
eterna, y yo lo resucitar en el da final. Porque mi carne es verdadera comida, y mi sangre es
verdadera bebida... Desde entonces, muchos de sus discpulos volvieron atrs, y ya no andaban
con l. Entonces Jess dijo a los doce: -Queris acaso iros vosotros tambin? Le respondi Simn
Pedro: -Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna (Jn 6, 51-55, 66-68).
Cmo aceptaran los primeros destinatarios del evangelio de Juan? No olvidemos que este
evangelio fue escrito entre el 90 y el 100 d.C. Segn George Beasley-Murray, tal vez el exegeta
bautista ms importante en estos tiempos, no es necesario interpretar el texto exclusivamente en
el sentido del cuerpo y sangre de la ltima cena del Seor; sin embargo, es evidente que ni el
evangelista ni sus lectores cristianos pudieron haber escrito o ledo estos dichos de Jess sin una
referencia conciente a la Eucarista; por lo menos hay que decir que ellos reconocieron el evento
de la cena del Seor como el cumplimiento ms perfecto (de lo dicho en el discurso del Pan de
Vida). Ver George Beasley-Murray, John, vol. 36 del Word Biblical Commentary, Waco, TX, Word
Books, 1987, p. 95).
En este discurso parecera como si Jess se decide hablar de un modo particularmente difcil,
deseando asustar a sus discpulos innecesariamente... Les habl palabras duras de entender,
invitndolos, aparentemente, a ser canbales; como resultado, muchos se escandalizaron y se
alejaron definitivamente de l. La palabra griega que Juan usa para comer, no es la que se usa
habitualmente para describir una delicada cena: es la expresin griega que significa morder,
comer ruidosamente, y se podra traducir como masticar su carne (ver Raymond Brown, The
Gospel according to John I-XII *New York, NY: Doubleday, 1966+, 283). Este escndalo dice
Cullman pertenece ahora al Sacramento, del mismo modo que el escndalo contra el cuerpo
humano pertenece al divino Logos (Oscar Cullman, Early Christian Worship, 100). Y los
Protestantes de tradicin Anabaptista y Zwingliana s se escandalizan por la Eucarista. Este es el
nico caso (en el evangelio), al menos que haya sido registrado, de discpulos que se alejan de
Jess por una cuestin doctrinal. Como Protestante, yo tambin me haba escandalizado y alejado
del significado real de estas palabras. Porqu Jess no detuvo la desbandada de los discpulos? El
hubiese podido, con facilidad, decirles: Esperen, no ven que estoy hablando de un modo
simblico? Retornad, pues les estaba hablando de modo figurativo. Como no lo hizo, muchos de
sus discpulos se alejaron de l. Pero los Doce permanecieron con l: se dieron cuenta que sus
palabras eran palabras de vida eterna.

Este pasaje fue entendido, desde los primeros das de la Iglesia, como una explicacin que anticipa
la Eucarista. San Basilio Magno (330-379 d.C.) escribi en su epstola Al patricio Coesaria, sobre la
Comunin: Es bueno y saludable comulgar todos los das, y participar as del santo cuerpo y
sangre de Cristo. Porque l lo dice con gran claridad: el que come mi carne y bebe mi sangre tiene
vida eterna (The Nicene and Post-Nicene Fathers, 2d. series, 8:179). Segn Raymond Brown, hay
dos grandes indicaciones que nos llevan a pensar que aqu (en Juan 6) se est hablando de la
Eucarista. La primera indicacin es la insistencia de Jess sobre la necesidad de comer y
alimentarse de su cuerpo y su sangre: no podemos tomar estas palabras como una simple
metfora que nos hablara de aceptar su revelacin... De modo que si queremos atribuir a las
palabras de Jess en Juan 6,53 un sentido positivo, debemos referirlas a la Eucarista: Tomad,
comed: esto es mi cuerpo; ... bebed ... esta es mi sangre. La segunda indicacin que se refiere a la
Eucarista es la frmula que encontramos en Juan 6,51, donde Juan nos habla de carne, mientras
los evangelios sinpticos, contando la ltima Cena del Seor, nos hablan de su cuerpo. Sin
embargo, hay que saber que no hay una palabra hebrea o aramea para cuerpo, como
entendemos nosotros esta palabra; por este motivo, muchos estudiosos mantienen que en la
ltima Cena lo que Jess verdaderamente dijo fue el equivalente arameo de Esto es mi carne.
(The Gospel According to John I-XII, 284-285). Debemos recordar una vez ms que Juan escribi su
evangelio entre el 90 y el 100 d.C.; de este perodo se conservan documentos que demuestran que
la Eucarista era claramente celebrada por la Iglesia Catlica, en todo el Imperio Romano, como la
participacin en el cuerpo y la sangre de Cristo literalmente. Si la Eucarista deba tomarse en
sentido simblico, y cualquier otra prctica se hubiese visto como idolatra, Juan hubiese podido
aclarar fcilmente la doctrina, como de hecho le gustaba aclarar en su evangelio (ver Jn 1,42;
21,19). Hubiese podido aclarar a sus lectores que se trataba de un modo simblico de hablar, y no
significaba lo que los primeros cristianos pensaban que significaba. Pero Juan escribi un evangelio
sacramental, y saba exactamente lo que estaba escribiendo, y porqu.
El marco del discurso: la Pascua y el traidor
Luego leemos las palabras de Jess a Judas en el mismo contexto de Juan 6: Jess les respondi:
No os escog yo a vosotros, los doce, y sin embargo uno de vosotros es un diablo? Y l se refera a
Judas, hijo de Simn Iscariote, porque ste, uno de los doce, le iba a entregar (Jn 6,70-71).
El contexto del pasaje es siempre importante para su interpretacin. Mientras se lee la Biblia, hay
que preguntarse siempre cosas como porqu pone el autor este evento en este lugar, y no en
aquel otro? O bien qu conclusin espera de nosotros el autor al poner estas palabras en este
contexto? En nuestro pasaje, nos parece contextualmente significativo que Juan mencione la
traicin de Judas en este lugar de su narracin. Dnde encontramos nuevamente, en los
evangelios, el evento de la traicin de Judas? En cada uno de los evangelios la mencin de Satans
que entra en Judas se menciona en el contexto de la ltima Cena. Cada evangelio comienza el
relato con el aviso que era la Pascua, y termina con la asercin de que Satans entr en Judas
exactamente como en Juan 6. Y esto se explica porque Juan enmarca su discurso eucarstico en el
captulo 6 de tal modo que el lector vea el claro paralelo con los relatos sinpticos de la Cena del
Seor. El primer versculo de Juan 6 dice que Jess dio su discurso sobre la necesidad de comer su

carne durante la Pascua. La mencin que luego hace de Judas parecera totalmente fuera de lugar
aqu, excepto si se entiende dentro del marco eucarstico de todo el captulo. Qu maravillosa
es la Biblia!
La institucin de la Eucarista
Pasemos ahora a ver la institucin de la Eucarista, segn la trae el evangelio de Marcos (escrito en
la ltima parte del primer siglo). Marcos escribi: Y mientras coman, tom pan, y habindolo
bendecido lo parti, se lo dio a ellos, y dijo: Tomad, esto es mi cuerpo. Y tomando una copa,
despus de dar gracias, se la dio a ellos, y todos bebieron de ella. Y les dijo: Esto es mi sangre del
pacto, que es derramada por muchos. (Mc 14,22-24). Parece que Jess, intencionalmente, usa
terminologa de Exodo 24,8: He aqu la sangre del pacto que el Seor hizo con vosotros, segn
todas estas palabras. Es aqu, como notarn, que Jess cumpli lo prometido en Juan 6: Esto es
mi cuerpo... esta es mi sangre. Qu palabras podran ser ms claras que estas? En ese momento
Jess y los Apstoles estaban comiendo la cena de la Pascua, el cordero del sacrificio, que era la
prefiguracin del cuerpo del Seor, y ahora, sentados en esa misma mesa, Jess levanta un pedazo
de pan y dice: Esto es mi cuerpo.
Es interesante notar que en el texto griego, el sustantivo cuerpo lleva un artculo definido que,
segn la gramtica griega, hace que la expresin aparezca con particular fuerza, cosa que se pierde
en la traduccin al espaol. Literalmente podramos traducirlo como este aqu es mi cuerpo; se
est declarando que esto (el pan) es mi cuerpo. Jess dijo estas palabras en arameo, la lengua que
hablaban l y sus Apstoles. Algunos estudiosos piensan que las palabras de Jess aqu fueron
Esto es mi carne, ya que no hay una palabra aramea para designar cuerpo, sino carne. Lo
cual se entendera muy bien con aquello de Juan 6, cuando Jess dice: vosotros debis comer mi
carne y beber mi sangre.
Ahora vemos lo que nos dice Lucas en su evangelio: Cuando lleg la hora, se sent a la mesa, y
con l los apstoles, y les dijo: Intensamente he deseado comer esta Pascua con vosotros antes de
padecer; porque os digo que nunca ms volver a comerla hasta que se cumpla en el reino de
Dios. Y habiendo tomado una copa, despus de haber dado gracias, dijo: Tomad esto y repartidlo
entre vosotros; porque os digo que de ahora en adelante no beber del fruto de la vid, hasta que
venga el reino de Dios. Y habiendo tomado pan, despus de haber dado gracias, lo parti, y les dio,
diciendo: Esto es mi cuerpo que por vosotros es dado; haced esto en memoria de m. De la misma
manera tom la copa despus de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi
sangre, que es derramada por vosotros. (Lc 22,14ss).
Pablo y Lucas agregan los elementos de memoria, recuerdo (griego anamnesis), que no
incluye Marcos o los dems evangelios. Hay indicaciones de desarrollo litrgico an en el Nuevo
Testamento mismo (ver The Study of Liturgy, ed. por Cheslyn Jones, Geoffrey Wainwright, Edward
Yarnold, and Paul Bradshaw [New York, NY: Oxford Univ. Press; 1978, 1992], 204). La palabra
memoria es un trmino sacrificial, y se usa en la versin griega de los Setenta (se llama la versin
de los Setenta a la versin griega del Antiguo Testamento, que era ampliamente usada en los
tiempos de Jess). En Lev. 24,7 la palabra anamnesis traduce el hebreo azkarah, que era una

sacrificio memorial ... Este sacrificio particular (azkarah) era entendido como un recuerdo
perpetuo de la alianza (Dictionary of New Testament Theology, ed. por Colin Brown [Grand
Rapids, MI: Zondervan Publ., 1979], 3:239). Anamnesis se usa en Nmeros 10,10, donde
nuevamente hace mencin al sacrificio, por lo cual la expresin de Jess en la ltima Cena sin
duda tena para sus oyentes un carcter sacrificial. No podemos pensar que pas inadvertido a
Jess, en aquel momento crucial de la ltima Cena, el hecho que la palabra anamnesis (o su
equivalente en arameo) tena esa significacin sacrificial... Ms bien debemos pensar que lo que
Jess est haciendo es, precisamente, dar un contexto sacrificial a esa Eucarista que instituye
durante la celebracin juda de la Pascua; Pablo, en 1 Corintios, parece que capt muy bien este
aspecto.
Lo reconocieron
Finalmente con respecto a Lucas, me gustara comentar uno de los momentos ms interesantes
del Nuevo Testamento. Parece evidente que se est haciendo referencia en este pasaje a la
Eucarista, ya sea por el uso de la misma terminologa, por el escenario de la historia, y por la fecha
en que fue escrito el evangelio. Leemos en Lucas: Y he aqu que aquel mismo da dos de ellos iban
a una aldea llamada Emas, que estaba como a once kilmetros de Jerusaln. Y conversaban entre
s acerca de todas estas cosas que haban acontecido. Y sucedi que mientras conversaban y
discutan, Jess mismo se acerc y caminaba con ellos. Pero sus ojos estaban velados para que no
le reconocieran. Y l les dijo: Qu discusiones son estas que tenis entre vosotros mientras vais
andando? ... Entonces Jess les dijo: Oh insensatos y tardos de corazn para creer todo lo que los
profetas han dicho! No era necesario que el Cristo padeciera todas estas cosas y entrara en su
gloria? Y comenzando por Moiss y continuando con todos los profetas, les explic lo referente a
l en todas las Escrituras. Se acercaron a la aldea adonde iban, y l hizo como que iba ms lejos. Y
ellos le instaron, diciendo: Qudate con nosotros, porque est atardeciendo, y el da ya ha
declinado. Y entr a quedarse con ellos. Y sucedi que al sentarse a la mesa con ellos, tom pan, y
lo bendijo; y partindolo, les dio. Entonces les fueron abiertos los ojos y le reconocieron; pero l
desapareci de la presencia de ellos. Y se dijeron el uno al otro: No arda nuestro corazn dentro
de nosotros mientras nos hablaba en el camino, cuando nos abra las Escrituras? Y levantndose
en esa misma hora, regresaron a Jerusaln, y hallaron reunidos a los once y a los que estaban con
ellos ... Y ellos contaban sus experiencias en el camino, y cmo le haban reconocido en el partir
del pan. (Lc 24,13-17.25-33.35).
Qu modo en verdad extrao que tienen estos viajeros de contar cmo y cundo reconocieron
que era Jess! Y qu modo extrao de concluir con la narracin evanglica! Despus de su
resurreccin, Jess les estaba explicando las Escrituras, mientras caminaban juntos. Y
comenzando por Moiss y continuando con todos los profetas, les explic lo referente a l en
todas las Escrituras. Este tiene que haber sido uno de los sermones explicativos ms hermosos de
todos los tiempos, predicado por el mismo Jess! Sin embargo, an siendo el mismo Jess el que
les explica las Escrituras, ellos no entendieron quin era l. Pero, cuando Jess tom el pan, lo
parti, lo bendijo y se los dio les fueron abiertos los ojos y le reconocieron. Este es un paso muy
interesante: los discpulos no presentan el descubrir a Jess como consecuencia de una

predicacin bblica, sino que ms bien declaran que le haban reconocido en el partir del pan
(Lc 24,35). Es de notar que Lucas emplea aqu las mismas palabras que Jess us unos captulos
antes, cuando instituy la Eucarista (tom, bendijo, parti y dio). Las nicas veces que el Nuevo
Testamento emplea estas palabras de esta manera son cuando el evangelista habla de la Eucarista
y... aqu en Lc 24. Estaba Lucas tratando de decir algo, al cerrar su evangelio con este relato
histrico? Raymond Brown escribe: La insistencia que demuestra Lucas de explicar que los
discpulos reconocieron a Jess en el partir el pan, ha sido tomada comnmente como una
enseanza eucarstica, de modo de poder convencer a la comunidad de que tambin ellos podan
encontrar a Jess resucitado en el partir el pan eucarstico (The Gospel according to John I-XII,
1100).
La Eucarista en la enseanza de Pablo
De cualquier modo que sea, vayamos ahora a las palabras de Pablo en 1 Corintios, sin perder de
vista Malaquas 1,11. Pablo escribe: Porque yo recib del Seor lo mismo que os he transmitido:
que el Seor Jess, la noche en que fue entregado, tom pan, y despus de dar gracias, lo parti y
dijo: Esto es mi cuerpo que es para vosotros; haced esto en memoria de m. De la misma manera
tom tambin la copa despus de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi
sangre; haced esto cuantas veces la bebis en memoria de m. Porque todas las veces que comis
este pan y bebis esta copa, la muerte del Seor proclamis hasta que l venga. De manera que el
que coma el pan o beba la copa del Seor indignamente, ser culpable del cuerpo y de la sangre
del Seor (1Co 11,23-27).
Pablo confirma aqu las palabras de Jess y la tradicin oral de la Iglesia, ya que estas cosas no se
haban escrito an en los evangelios. De hecho, si damos un vistazo a la cronologa, 1 Corintios es
probablemente la primera evidencia escrita de las palabras de Jess en la ltima Cena. Digamos
un par de cosas sobre este pasaje, antes de seguir adelante.
Las palabras recibir y transmitir son palabras tcnicas usadas para la trasmisin de la tradicin
apostlica (ver tambin 1 Cor 15,3). Los corintios no aprendieron sobre la Cena del Seor leyendo
el Nuevo Testamento. Lo aprendieron por la tradicin entregada o transmitida por Pablo mediante
enseanza oral y ejemplos (2 Cor 11,2; 2 Tes 2,15; 3,6), tradicin que Pablo, a su vez, recibi
directamente del Seor, o tal vez directamente de los Doce Apstoles (Gal 1,18, etc). Las cartas del
Nuevo Testamento no tuvieron nunca la intencin de reemplazar la tradicin enseada por los
Apstoles, Palabra Viva de Dios entregada personalmente (1 Tes 2,13). Las cartas de Pablo no se
enviaban ni eran vistas como manuales de iglesia con instrucciones completas sobre la Cena del
Seor, ya que los de Corinto ya haban sido instruidos convenientemente por el mismo Pablo, en
persona. Sus cartas tenan como finalidad corregir abusos y prcticas defectuosas que se haban
introducido en la prctica religiosa de los fieles de Corinto. La fe haba sido entregada oralmente,
por la instruccin hecha por parte de los apstoles a los santos (Judas 3), es decir, a la Iglesia. Las
cartas fueron enviadas mucho ms tarde para alentar y exhortar las iglesias en lo que ellas ya
saban por tradicin (1 Cor 4,17; 2 Pe 3,1-2).

Con respecto a la palabra memoria, debo hacer algunos comentarios. Segn Thomas Howard, en
su libro Evangelical Is Not Enough (San Francisco, Ignatius Press, 1984), la palabra memoria no
expresa el contenido ltimo de la palabra griega anamnesis, que es usada en el momento de la
institucin de la Eucarista. La palabra sugiere una memoria que, a la vez, significa un hacer
presente (106). El Theological Dictionary of the New Testament usa la palabra re-presentacin y
el hacer presente por parte de la comunidad, al Seor que instituy la Cena (1:348). Este rellamar o re-presentar significa que algo pasado se hace presente, algo que, aqu y ahora, nos
afecta vital y profundamente. En otras palabras, la Eucarista es el hacer presente al verdadero
Cordero Pascual, que es Cristo De este modo, desde los primeros das, la Iglesia entendi la
Eucarista como el re-presentar del sacrificio de Cristo, con su poder salvador actual. Todas las
antiguas liturgias dejan claro que en el culto eucarstico la Iglesia experimenta el poder del
Salvador presente (Olive Wyon, The Altar Fire, Londres, SCM Presss, 1956, 35-36). El autor
protestante Max Thurian escribi: Este memorial no es un simple acto de recogimiento subjetivo,
es una accin litrgica que hace presente al Seor que llama ante el Padre celestial, como un
memorial, el nico sacrificio del Hijo, y esto lo hace presente al Hijo en su memorial (The
Eucharistic Memorial, II, The New Testament, Ecumenical Studies in Worship, segn se cita en el
Dictionary of the New Testament, editado por Colin Brown, Gran Rapids, MI, Zondervan Publ.
1979, 3:244).
Jess dice que el Cliz es la Sangre de la Nueva Alianza, haciendo clara referencia a las palabras de
Moiss. Este modo de hablar y usar los trminos, est sacado ciertamente del lenguaje sacrificial
del Antiguo Testamento, y Ex 24,8 en particular: Entonces Moiss tom la sangre y la roci sobre
el pueblo, y dijo: He aqu la sangre de la alianza que el Seor ha hecho con vosotros, segn todas
estas palabras. Jess nos est hablando de verdadera sangre, no de un vino simblico que
representa sangre. Haciendo referencia a las palabras de la alianza de sangre de Moiss, Jess
dice: Esta es mi sangre de la alianza, mientras entrega el cliz a sus discpulos, ordenndoles que
beban su sangre, de la cual l les haba hablado y explicado extensamente en su discurso de Juan
6.
Finalmente, una palabra con respecto a profanar el Cuerpo del Seor: ser culpable del cuerpo y la
sangre de alguien tena en aquel tiempo el significado de ser culpable de homicidio. Cmo
poda ser alguien culpable de homicidio si el cuerpo (pan) es slo un smbolo? La presencia real del
Cuerpo de Cristo es necesaria para que se pueda cometer una ofensa contra el mismo. Cmo
puede alguien ser culpable del cuerpo y sangre de Cristo por comer un trozo de pan o beber un
sorbo de vino? Nadie es culpable de homicidio si comete violencia contra la imagen o la estatua
de una persona sin tocar a esa persona fsicamente. Las palabras de Pablo no tienen sentido sin el
dogma de la Presencia Real (Leslie Rumble and Charles M. Carty, Eucharist Quizzes to a Street
Preacher [Rockford, IL.: TAN Books, 1976], 7-8).
Me gustara comentar un ltimo pasaje de Pablo antes de considerar con ms detalle el centro de
la cuestin, es decir, el Sacrificio Eucarstico, y el hecho de que hay un solo sacrificio ocurrido en el
tiempo, y que el sacrificio diario de la Misa es una re-presentacin de aqul nico y singular
sacrificio, y no una re-crucifixin de Jess. Tenme un poco de paciencia...

Pablo contina: Os hablo como a sabios; juzgad vosotros lo que digo. La copa de bendicin que
bendecimos, no es la participacin en la sangre de Cristo? El pan que partimos, no es la
participacin en el cuerpo de Cristo? Puesto que el pan es uno, nosotros, que somos muchos,
somos un cuerpo; pues todos participamos de aquel mismo pan. Considerad al pueblo de Israel:
los que comen los sacrificios, no participan del altar?... digo que lo que los gentiles sacrifican, lo
sacrifican a los demonios y no a Dios; no quiero que seis partcipes con los demonios. No podis
beber la copa del Seor y la copa de los demonios; no podis participar de la mesa del Seor y de
la mesa de los demonios. (1 Cor 10,15-18.20-21).
Qu significa, en este pasaje, la palabra participacin (griego koinona)? Se trata de lenguaje
simblico? No, significa una participacin real. San Agustn, queriendo describir lo que sucede en
la Eucarista, pone en boca de Jess las siguientes palabras: Tu no me vas a convertir en ti, como
sucede con la comida corporal, sino ms bien tu te convertirs en m (Confesiones, 7,10,16). An
el Theological Dictionary of the New Testament de Gerhard Kittel ensea que koinonia denota
participacin, comunin, con el sentido de cercana profunda. Expresa una relacin que es mutua.
Significa participacin, comunicacin, comunin.
San Juan Crisstomo dice: Porque, qu cosa es el pan? El Cuerpo de Cristo. Y en qu cosa se
convierten los que participan de l? En el Cuerpo de Cristo: no muchos cuerpos, sino en un solo
cuerpo (Homila sobre 1 Corintios). No slo participamos con un gesto simblico, sino que, como
lo dice claramente Pablo, participamos en verdad del cuerpo y sangre de Cristo. Cmo podra ser
eso as, si la participacin es meramente simblica? Los evanglicos fundamentalistas se atribuyen
la cualidad de ser los que toman la Biblia en su sentido ms literal: la Biblia dice lo que quiere
decir, y quiere decir lo que dice. Sin embargo, como buen fundamentalista que era, no dudaba en
dejar de lado el sentido literal de estos pasajes, como as tambin la interpretacin de la Iglesia
primitiva, para poder quedarme con la Biblia segn la tradicin fundamentalista en la que haba
sido instruido y la que haba aceptado.
La Eucarista representa, tambin, la unidad del Cuerpo de Cristo, que los Protestantes han
quebrado. No hay ejemplo ms fuerte de la unidad del Cuerpo de Cristo que el ejemplo del pan y
del vino. El pan est hecho de muchos granos separados, que son recogidos y triturados para
obtener la harina, de la cual se amasa y hornea un solo pan. La uvas, originalmente separadas, son
cosechadas y trituradas para obtener el fruto de la vid, el vino. As como los muchos granos
forman un solo pan, tambin nosotros, cuando comemos ese nico pan, el Cuerpo de Cristo, nos
transformamos en un solo cuerpo. Nos convertimos en su cuerpo de un modo muy real, al
participar y comer su Carne y beber su Sangre. Recuerda que Pablo ensea que comemos de un
solo pan, lo cual indica el cuerpo real de Cristo, ya que si nos atenemos al smbolo exterior,
comemos panes separados, distintos. Los catlicos comen de un solo pan, Cristo resucitado, el Pan
de Vida.
La Eucarista es la cumbre y la fuente de la unidad, como lo ensea claramente el Catecismo de la
Iglesia Catlica: La Eucarista es nuestro pan de cada da. El poder que encierra este manjar divino
lo convierte en vnculo de unidad. Su efecto es la unidad, de tal modo que, transformados en su

Cuerpo y hechos sus miembros, podamos convertirnos en aquello que recibimos (2837, citando a
San Agustn, Sermn 57,7)
Pero nos podemos preguntar: Pablo piensa en trmino sacrificiales? Demos un vistazo a las
palabras que usa, y a los ejemplos que da. Recordemos que 1 Corintios no es un manual o
catecismo de las doctrinas cristianas. Esa doctrina haba sido ya trasmitida a los de Corinto
mediante tradicin oral (1 Cor 11,2), por Pablo personalmente. La carta tena por intencin ser una
misiva de carcter correctivo, para hacerles recordar y profundizar el conocimiento y la prctica
eucarstica que ya posean y practicaban. El sentido sacramental del pan y el vino no solamente
se presuponen en esta carta, sino que son la base de toda la presente argumentacin... La bebida
y la comida espiritual aparecen ahora, con mayor claridad, como el Cuerpo y la Sangre de Cristo; y
aunque la base ltima de esta definicin ser dada slo ms tarde (1 Cor 11, 23-26), Pablo la
supone ya aqu como algo comnmente compartido con sus lectores, que tiene la fuerza suficiente
como para fundamentar la argumentacin que sigue... Lo que los escritos del Nuevo Testamento
presuponen ... es an ms importante de lo que de hecho dicen (The Study of Liturgy, 191).
Notemos algo interesante: Pablo compara tres diversos sacrificios. Para sus lectores, el sentido era
claro. Cada sacrificio se ofrece sobre un altar (mesa del sacrificio): en primer lugar el sacrificio de
los judos (v. 18), luego el de los paganos (v. 19-21, ofrecido a los dolos), y finalmente el de los
cristianos, la Eucarista. Mediante estas comparaciones, Pablo confirma el carcter sacrificial de la
Eucarista cristiana. La mesa del Seor es un trmino tcnico comn en el Antiguo Testamento
que se refiere al altar del sacrificio (Lev 24,6.7; Ez 41,22; 44,15; Mal 1,7.12), de modo que los
lectores de la carta habran captado inmediatamente la correlacin que Pablo estaba sugiriendo.
En este sentido estoy sorprendido de que en mis primeros das como catlico no haba notado
este importante detalle: la mesa del Seor en la Iglesia, a la cual se refiere Pablo, y que enraza
con la terminologa y la prctica del Antiguo Testamento, es ahora el altar del nuevo sacrificio, del
cual habla Malaquas (1,11). Observemos que la mesa del Seor se menciona dos veces en el
primer captulo de Malaquas, antes y despus de la promesa de Dios de un sacrificio nuevo y
universal ofrecido por los gentiles. La mesa del Seor, o sea el altar del sacrificio, ser el lugar de
esta ofrenda, que corresponde con la Eucarista, ofrecida en la mesa del Seor de 1 Corintios
10,21.
Permteme que te haga esta pregunta: sabas estas cosas cuando dejaste la Iglesia Catlica?
Acaso el paralelismo no es impactante e inequvoco? Malaquas enmarca dos veces el sacrificio
sin mancha de los gentiles con los trminos sacrificiales de mesa del Seor.
San Pablo entonces utiliza esta misma terminologa para explicar el nuevo sacrificio ofrecido sobre
la mesa del Seor en la Iglesia. El sacrificio de la Eucarista sobre la mesa del Seor es
comparado con los otros sacrificios ya sobradamente conocidos que se ofrecen sobre mesas de
altares tanto paganos como judos. Pablo, el ms brillante discpulo del ms lcido rab judo,
Gamaliel, no est usando esta terminologa del Antiguo Testamento a la ligera: es un alumno
aventajado... l sabe que sus lectores interpretan esta terminologa sacrificial ponindola en
relacin con la Eucarista. Se puede poner en duda que Pablo, el brillante maestro de la Torah,

comprendi la Eucarista en trminos sacrificiales, interpretando la mesa del Seor como un


cumplimiento de Malaquas 1:11?. El paralelismo que Pablo dibuja entre la participacin de
judos y paganos en sus sacrificios mediante la comida de la carne de las vctimas y el gape
cristiano en Cristo por medio de la Eucarista nos demuestra que l considera la comida de la
Eucarista como una comida sacrificial y ello implica que la Eucarista misma es un sacrificio
(Jerome Biblical Commentary, ed. by Raymond E. Brown, Joseph A. Fitzmyer, and Roland E.
Murphy [Englewood Cliffs, NJ: PrenticeHall, 1968], 269).
A veces me he emocionado tanto con el Seor y la Iglesia que me he atascado al escribir. El Seor
ha sido tan maravilloso.
Respondiendo a tu pregunta
Ahora podemos encarar al fin vuestra pregunta especfica: cmo puede ser la Misa un sacrificio
real y no implicar un nuevo sacrificio de Cristo? En resumidas cuentas, y creo que he hecho esta
aclaracin en mi artculo de Ankerberg, hay slo un nico sacrificio, un sacrificio eterno, y nosotros
estamos participando en l diariamente en las dimensiones del tiempo y del espacio, en el plano
temporal. Los protestantes tienden a enredarse en el tiempo (lo s, yo he pasado por ello)
mientras que los catlicos tienden a ver las cosas en trminos de tiempo y de eternidad. Lo mismo
sucede cuando discutimos acerca de la intercesin de los santos. Nos encontramos con
protestantes que argumentan: Dnde dice la Biblia que debamos rezar a los santos difuntos? El
catlico se sorprende y responde: dnde dice la Biblia que los santos estn muertos? Es
simplemente cuestin de perspectiva. Los protestantes tienden a poner un tejado de estao sobre
sus cabezas, no son capaces de ver ms all de la dimensin del tiempo y de la esfera temporal-,
hacia la eternidad. Para ellos los santos han muerto y el sacrificio de Cristo est terminado y
consumado. Para un catlico, los santos estn vivos, [3] pero en otra dimensin (cielo), y el
sacrificio de Cristo fue realizado hace dos mil aos, pero es an un acontecimiento real y un
evento eterno a los ojos de un Dios y de una Iglesia no contenidos en el tiempo solamente, y sin la
restringida visin que los Protestantes han aceptado debido a la tradicin que heredaron.
Decir que Cristo muri una sola vez y ya no muere ms (Heb 7:27; 9:12; 10:10), y decir a la vez que
es ofrecido en cada misa como sacrificio, parece contradictorio o paradjico a un Protestante que
tiende a considerar todas las cuestiones horizontalmente en vez de verticalmente, pero esto no
resulta problemtico si cambias tu forma de pensar, si ensanchas tu visin para pensar
bblicamente. Djame preguntarte: cmo puede ser Jess un Rey que est sentado a la derecha
del Altsimo (Heb 1:3) y ser a la vez un Cordero sacrificial, un sacrificio sobre el altar (Rev 5:6)?
Cmo puede l estar en ambos lugares en dos condiciones tan radicalmente diferentes? Cmo
puede l estar sentado en el cielo a la derecha del Padre y al mismo tiempo estar en un lugar
diferente, en nuestros corazones (Col 1:27)? l ahora tiene capacidades asombrosas, prerrogativas
nunca ejercidas mientras estuvo en la tierra, cuando renunci por un tiempo al uso de algunas
prerrogativas de su divinidad (Fil 2:5-11).
Encaramos ahora una de esas paradojas que lo son slo aparentemente. Vuelven los catlicos a
sacrificar a Cristo en el altar en cada Misa? NO.

Vuelven los catlicos a hacer presente y a participar en el nico sacrificio de Cristo en la Misa? SI.
Remitmonos de nuevo a Malaquas 1:11, que profetiza sobre el futuro sacrificio inmaculado
sobre la Mesa del Seor: Pues desde el sol levante hasta el poniente, grande ser mi Nombre
entre las naciones, y en todo lugar se ofrecer a mi Nombre un sacrificio de incienso y una
oblacin pura. Pues grande ser mi Nombre entre las naciones, dice Yahveh Sebaot.
Destaquemos los plurales y los singulares aqu. En todo lugar ( = plural, en todos los lugares) y una
oblacin pura (singular). Una ofrenda ofrecida en todo lugar. Habiendo ya discutido este versculo,
no quiero extenderme en este punto, pero esto se corresponde maravillosamente con la Misa,
como ya lo enseaban los primeros cristianos en una poca tan temprana como el siglo I, cuando
los apstoles estaban todava vivos, y desde entonces la interpretacin est tan claramente
diseminada durante los dos primeros siglos, que puede admitirse que fue una clara enseanza
apostlica, que provena de los mismos apstoles. Recordemos que ellos pensaron muchas cosas
que no han sido conservadas en los escasos documentos que hemos recopilado en el canon. De
este modo tenemos un nico sacrificio ofrecido en mltiples lugares en el futuro entre las
naciones por todo el mundo - una excelente descripcin de la Misa.
Debemos ahora subrayar la vigencia del sacrificio de Cristo. No es solamente un nico y definitivo
sacrificio, aunque por cierto est referido al tiempo y al espacio, sino que es tambin perpetuo en
su realidad y efectos, referido a la eternidad. Es un sacrificio incesante y sus efectos continan.
Cristo siempre se ofrece a s mismo al Padre. l siempre se ofrece, aunque slo muri una vez (Heb
7:5). Esta es la singular oblacin pura de Malaquas. l siempre ofrece esta inmolacin, de la que el
hecho fsico ya pas pero cuyo valor permanece. l constantemente intercede por nosotros como
Sumo Sacerdote. Cristo es, a la vez, sacerdote y ofrenda sacrificial. La pasin y la muerte de Cristo
son cosas pasadas, pero l, que padeci su pasin y su muerte, permanece para siempre revestido
de los mritos de su pasin y su muerte. T muy bien podras estar de acuerdo con esto, porque
tambin comprendes la consumacin de la obra de Cristo, ofrecida una sola vez, eficaz para
siempre.
En la escena apocalptica, Cristo permanece de pie, ante el Padre, sobre el altar dorado, ante el
trono, con un corte en el cuello: Entonces vi, de pie, en medio del trono y de los cuatro Vivientes
y de los Ancianos, un Cordero, como degollado (Rev 5:6). Esto ha sido bellisimamente
representado en una pintura de Jan Van Eyck titulada La Adoracin del Cordero, que se conserva
en Gante (Blgica). He tenido el privilegio de permanecer ante esta pintura entusiasmado durante
casi una hora analizndola y valorndola. Es probablemente mi pintura favorita de todas las de la
Historia del arte (con el Descendimiento de la Cruz, de Rembrandt, en segundo trmino, que vi en
Munich). El Cordero permanece majestuosamente sobre el altar con su garganta acuchillada
abierta a la manera de los sacrificios del Antiguo Testamento. El Espritu Santo sobrevuela por
encima de l derramando su luz sobre todo. La sangre fluye del Cordero a un cliz. Personas de los
cuatro puntos cardinales del globo (del lugar por donde sale el sol y por donde se pone, para
Malaquas) vienen hasta el Cordero a compartir una misma copa y una misma carne y a adorar en
el eterno sacrificio re-presentado en todo tiempo.

Cristo no cesa de ofrecer su sacrificio. Est eternamente intercediendo por su pueblo. Cuando la
era de la redencin haya concluido y la Segunda Venida haya sido llevada a trmino, slo entonces
el sacrificio de Cristo habr sido completado. Un sacrificio es completado cuando aquellos por
quienes es ofrecido gustan sus frutos y reciben todos los beneficios de su eficacia. Cristo entonces
no tendr ya que ofrecerse ms a s mismo en lo sucesivo como una vctima propiciatoria y
expiatoria sobre el altar. Cristo se ofrece como vctima a s mismo precisamente para toda la
humanidad en la tierra, para los hombres que viven todava en el tiempo, en trance de ser
justificados y redimidos. Esta ofrenda permanente del sacrificio de la Cruz terminar cuando llegue
el final de los tiempos. La ofrenda que Cristo presenta al Padre es para este mundo y se dirige a la
consumacin del ltimo da.
Ha habido muchas especulaciones de los telogos, catlicos y protestantes mano a mano, sobre la
naturaleza de la Cena del Seor. Los telogos catlicos han discutido y especulado sobre la
naturaleza y efectos de la Eucarista en un intento de sondear las profundidades de este misterio
de los misterios, tan sencillo y tan profundo al mismo tiempo. Tan temporal y tan eterno
simultneamente. La teologa se aproxima siempre ms a una completa comprensin de su
plenitud, pero esa plenitud ser reservada para el ltimo da, en el que lo que es visto dbilmente
en un espejo ser visto y comprendido plenamente. El pan y el vino consagrados significan no slo
el cuerpo y la sangre de Cristo sino tambin su sacrificio. La consagracin de las dos especies es
una inmolacin simblica, pero el simbolismo es sacramental y as contiene lo que significa. La
Misa es un sacrificio, porque significa y al mismo tiempo contiene la completa realidad del
sacrificio de la Cruz.
En lo que sigue, y por algunos prrafos, quiero sacar partido del excelente libro de Marie-Joseph
Nicolas Qu es la Eucarista?, ya que es profundo y sencillo de comprender. Tengo unos setenta
libros en mi estantera que tratan exclusivamente de la Misa y la Eucarista, pero no tengo tiempo
para citarlos todos, lo que estoy seguro que tendrs en cuenta.
La Misa: un nuevo sacrificio?
Qu significan las palabras la completa realidad del sacrificio de la Cruz? Si queremos
comprenderlas hay dos opiniones extremas que debemos eliminar. Una va demasiado lejos, la
otra se queda corta. La primera podra argumentar as: el tiempo y el espacio han sido abolidos en
el misterio de la Eucarista; lo que yo hago presente en la Misa es la pasin, la muerte y adems la
resurreccin de Cristo. Esta explicacin es absolutamente imposible. El tiempo no es como el
espacio. Lo que ha pasado no existe de modo muy prolongado en la forma dominada por el
tiempo que abarcan los hechos histricos de la pasin y de la muerte. La coexistencia entre el ayer
y el hoy no es posible. Por el contrario, el cuerpo glorificado de Cristo est ausente DE y, sin
embargo, coexiste CON nosotros. Nosotros existimos al mismo tiempo, el mismo momento en la
duracin. Hacerlo presente no es devolverle el ser que ya no tiene, es poner su ser donde pueda
entrar en contacto con nosotros. De ningn modo, entonces, est Cristo presente en el altar como
sangrante y muerto, sino de acuerdo con su estado presente como triunfador sobre la muerte.

Otros dicen que lo que es ms importante en el sacrificio de la Cruz es el sacrificio interior, el


estado completamente espiritual e inmanente de oblacin en el que se sumi su alma. La oblacin
interior de Jess no ha dejado de existir, contina en el cielo y ello es expresado de un modo
particularmente sorprendente y visible por el don de s mismo en la Eucarista. Pero esta
explicacin de los hechos no ve con suficiente claridad que el sacrificio de la Eucarista es el
sacrificio de la Cruz. Podra parecer que hay, de acuerdo con este punto de vista, dos momentos
del nico sacrificio, el momento eucarstico en tanto que mero signo y conmemoracin del
"momento" histrico y al mismo tiempo como una nueva exteriorizacin y encarnacin de la
disposicin interior de Jess.
Debemos ir todava ms lejos y defender esta idea de permanencia en la primera explicacin que
est ausente en la segunda. Slo tenemos que recordar la idea de la permanencia del sacrificio de
la Cruz en s mismo. No es slo el estado del alma de Cristo en oblacin lo que permanece, es
tambin lo que l ofrece, su naturaleza humana inmolada pero victoriosa sobre el sufrimiento y la
muerte, revestida con los mritos que posee como fruto permanente de su sacrificio. Lo que ha
pasado sirve a lo que permanece: el sufrimiento de Cristo y su muerte, que son hechos que han
pasado, est al servicio de ese estado de vctima que es continuamente agradable a Dios. Cristo es
eternamente aquel que muere por nosotros y se ofrece a s mismo como tal. El sacerdote, cuando
consagra el pan y el vino, lo hace presente para nosotros en este mismo estado, o, ms
acertadamente, Cristo mismo, a travs de la mediacin del sacerdote, se hace a s mismo presente
como tal, como la vctima, triunfadora de la muerte, que est como ascendiendo de la muerte por
nuestra causa.
Esto es lo que el Concilio de Trento significa mediante las palabras: es el mismo sacrificio porque
es el mismo sacerdote, la misma vctima, ofrecida de otro modo. En la Misa, el mismo sacrificio es
ofrecido de un modo simblico y sacramental. La Misa es el sacramento del sacrificio de la Cruz, en
todo aquello que el sacrificio de la Cruz tiene de perdurable. Esta es la razn por la que el Concilio
nos hace la aclaracin de que la Misa posee todas las cualidades del sacrificio de la Cruz y aplica
sus frutos a nosotros. Como hemos dicho, la fuerza del sacrificio de la Cruz est en el poder con
que, a los ojos de Dios, est revestido Cristo. Cristo est contenido en la Eucarista como
ejerciendo este poder y aplicndolo aqu y ahora a aquellos que comparten la Eucarista. No hay,
por tanto, exageracin en afirmar que la Eucarista es el sacrificio de la Cruz hecho presente una
vez ms. La idea de renovacin que esta expresin implica es, sin embargo, no del todo exacta. En
este punto estamos abordando una presencia, actual y activa, de la vctima que est siempre
sacrificndose y esto es lo que Cristo es hasta el final de los tiempos. Cuando decimos al creyente:
Debes asistir a Misa como si estuvieras presenciando el sacrificio de la Cruz, estaramos
exagerando si quisiramos decir con ello que el creyente debe sentir compasin de Cristo como si
estuviera sufriendo aqu y ahora. No exageramos si decimos que ellos deben participar de la
ofrenda que Cristo hace de s mismo en nuestro nombre, una ofrenda que, en el pasado, fue
dolorosa y sangrienta y, porque fue as, retiene toda su virtud en el presente.
La Misa, por consiguiente, no es un nuevo sacrificio, es decir, no aade nada nuevo al de la Cruz en
el plano sacrificial. No pone delante de Dios ningn nuevo acto de propiciacin y de expiacin, y

por lo tanto no le proporciona ninguna nueva razn para conceder gracia a la humanidad. Es la
misma vctima la que est presente en ese estado siempre activo, conferido a ella por su
inmolacin seguida de la resurreccin. Este estado eucarstico no aade nuevo valor en el orden
del sacrificio. La Misa es un sacrificio solamente por su relacin con el sacrificio de la Cruz.
Sin embargo, cada Misa es un verdadero sacrificio. Cada consagracin es un acto sacrificial,
aunque en el orden sacramental, es decir, en tanto significa y contiene el acto del sacrificio eterno
e invisible del que es el signo sensible. Hay, como sabemos, tantas presencias de Cristo como
hostias consagradas. Pero hay solamente un nico Cristo presente en todas ellas. Esto es lo que
San Pablo afirma, aun cuando todos nosotros hemos separado los panes individuales en cada
parroquia, estamos todos recibiendo un nico pan. De modo similar, hay muchas ofrendas
sacrificiales, tantas como Misas se dicen, pero hay un solo sacrificio de Cristo, que est expresado
en todos esos sacrificios. Hay muchos sacrificios que estn referidos a un solo sacrificio absoluto y
que adquieren cada uno su carcter sacrificial slo en virtud de esta relacin.
Nos ayudara comprender esto si siempre tuviramos en mente que hay un Autor principal de la
multitud de consagraciones eucarsticas, un solo sacerdote verdadero e invisible, representado por
la multitud de sacerdotes en las Misas: es Cristo en la gloria, el sacerdote eterno.
Y no deberamos creer que la Nueva Alianza aboli el sacerdocio. En el Antiguo Testamento hubo
tres niveles de sacerdocio: el Sumo Sacerdote (Aarn y sus sucesores), los Levitas como sacerdotes
ministeriales, y luego todo el pueblo de Dios como sacerdocio universal (Ex 19:6: Seris para M
un reino de sacerdotes y una nacin santa. Estas son las palabras que has de decir a los hijos de
Israel). Vemos tres niveles de sacerdocio: Sumo Sacerdote (slo uno), sacerdocio ministerial (el
de todos los Levitas) y el sacerdocio universal (todo el pueblo de Dios). Es lo mismo hoy! Tenemos
tres niveles: un Sumo Sacerdote (Jesucristo), sacerdotes ministeriales (los apstoles y sus
sucesores, los obispos y sacerdotes), y el pueblo de Dios (una nacin de sacerdotes). Hay una
maravillosa continuidad.
Qu aporta de nuevo la celebracin de la Misa?
Volvamos a la Misa. Qu hay de nuevo entonces en la Misa, diferente de la nica Crucifixin?
Qu aade el sacrificio eucarstico al sacrificio de la Cruz perpetuado en la persona de Cristo
glorificado? Para usar una terminologa ms tcnica, qu aade el sacramento a la realidad
que hace presente?
Lo primero y principal, aade el hecho de hacernos presente esta realidad, de insertar el sacrificio
trascendente de Cristo en nuestro tiempo humano del que l sale por su resurreccin. La
eternidad asoma en nuestro tiempo, o bien nosotros somos elevados, transportados al cielo para
compartir la liturgia revelada en el libro del Apocalipsis. Cualquiera de las dos perspectivas es la
misma; somos introducidos en un suceso eterno, una liturgia celestial, un servicio de adoracin
csmica. No debemos olvidar que la salvacin de cada hombre se logra durante el tiempo de su
vida terrena mediante el contacto, a travs del encuentro con su Salvador. Este encuentro
personal, esta respuesta de cada uno de nosotros a Dios, que toma nuestra carne y nos da su vida,

es puesto en primer plano y de modo esencial por medio de la fe, una fe que es tambin una
aceptacin. El objeto de esta fe que salva y justifica es Cristo en el acto verdadero por el que nos
salva. La vida que vivo al presente en la carne, la vivo en la fe del Hijo de Dios, que me am y se
entreg a s mismo por m (Gal 2:20). Tengo que apropiar y hacer mo ese sacrificio redentor
hecho por Cristo en mi nombre. Esta es la condicin que yo debo satisfacer si estoy
verdaderamente dispuesto a recibir en m mismo la salvacin, el perdn de Dios, su amor y su
gracia. La idea que subyace bajo la institucin de los sacramentos es llevar a cabo este acto
salvfico de Cristo de modo sensible, concreta y exteriormente presente. Me adhiero a esta
presencia por la fe que toma posesin de su objeto y someto a m mismo al acto todopoderoso
por el que soy salvado. Cada sacramento es un acto invisible de Cristo en el alma y se fundamenta
en el sacrificio de Cristo, del mismo modo que cada recepcin provechosa de un sacramento est
fundada en mi fe en el sacrificio de Cristo que muri por m. En la Eucarista, es el sacrificio mismo
el que se hace actual y presente para m. Toda su eficacia est puesta a mi disposicin. Yo creo y
yo recibo. La eficacia del sacrificio de Cristo es ofrecida a, y puesta a disposicin de, cada hombre
existente en esta esfera del tiempo en que cada sacrificio de Cristo es injertado.
Slo la Eucarista da a Cristo esta existencia en nuestro tiempo humano. Su muerte y su
resurreccin lo apartan de ella. Sin el sacerdote, que le sirve como su instrumento y, en cierto
sentido, como la prolongacin de su humanidad (una continua encarnacin, como, en cierto
modo, es tambin el Cuerpo de Cristo, la Iglesia), Cristo podra ciertamente ofrecer su sacrificio,
pero no desde esta tierra y en el tiempo terrestre. De modo similar, el Verbo no hubiera podido
hacerse hombre y uno de nosotros sin la porcin de carne que tom de la Virgen Mara.
Estamos ahora en disposicin de mostrar ms al detalle qu hay de nuevo en el sacrificio de la
Misa en comparacin con el de la Cruz.
Mirmoslos individualmente.
Cada consagracin implica una nueva y real intervencin de Cristo, puesto que l es el sacerdote
principal e invisible de la Misa. Es l quien se ofrece a s mismo y no -hablando con propiedad- el
sacerdote que ofrece la hostia.
Esta intervencin no es una nueva ofrenda en relacin con la ofrenda que l perpetuamente hace
de s mismo y que es el verdadero estado de su ser glorioso. Se trata de una aplicacin de Su
eterna ofrenda, su insercin en un punto dado en el espacio y en el tiempo.
El sacrificio de la Misa, por lo tanto, no adquiere con su ofrenda sacramental ningn mrito nuevo,
ninguna eficacia nueva, ningn nuevo valor de sacrificio, sino una nueva aplicacin de su eficacia.
La Misa aplica la eficacia del sacrificio de la Cruz a un momento dado del tiempo y al hombre que
vive en el tiempo.
El sacrificio de la Cruz, por tomar esta forma sacramental, ha aadido esto: se ofrece a travs de la
Iglesia, es decir, por medio de los hombres. Cristo Sacerdote acta aqu por medio de un
instrumento al que el poder de su sacerdocio pasa y da vida a las palabras y a los gestos humanos

visibles. Y debido precisamente al uso de este instrumento el sacrificio limita no su valor intrnseco
sino su alcance efectivo. Tiene a la vista los objetivos de la Iglesia aqu presente, de los sacerdotes
y de los fieles de la feligresa, y sale al encuentro de su fe. A primera vista esto parecera limitar el
horizonte del sacrificio de Cristo, pero de hecho lo perfecciona, no en el sentido de que lo haga
ms perfecto en s mismo, sino en cuanto ampla su radio de accin en lo humano. Es decir: la
Misa hace posible que el sacrificio de Cristo sea ahora ofrecido tambin por los hombres a Dios en
y por medio de su Cabeza y Sacerdote soberano, Cristo el Seor.
De modo similar, la vctima del sacrificio de la Misa asume todas nuestras ofrendas personales. Es
uno de los principios esenciales de la Alianza de Redencin (y podemos llamarlo el principio de la
Co-redencin) que los hombres, lejos de ser dispensados por el sacrificio de Cristo de ofrecerse
ellos mismos en sacrificio, se hacen ms capaces por ello de hacerlo as. Las vctimas imperfectas
que nosotros somos alcanzan valor por su unin con la vctima perfecta. Ofrecindose a s mismo
por mediacin de los hombres, Cristo ofrece a los propios hombres con l. Esto est
admirablemente expresado mediante la liturgia del ofertorio. El pan y el vino tomados de la
Creacin son el smbolo de aquello que los hombres han recibido de Dios, de todos sus bienes, de
su verdadero ser. La transubstanciacin del pan y del vino en el ser verdadero de Jesucristo
expresa perfectamente el hecho de que Jesucristo asume por completo lo que tenemos y lo que
somos. Tras la Consagracin, ya no ofrecemos a Dios nuestras ofrendas, sino a Cristo en nosotros.
Slo Dios que se hace hombre poda traer a la existencia la vctima perfecta, pero al encarnarse
incorpora a s todo lo humano, y hace que toda la Iglesia sea su cuerpo y como una extensin de s
mismo.
Finalmente, el sacrificio de Cristo, hacindose eucarstico, realiza ms plenamente la idea del
sacrificio, como hemos explicado. Cuando muere en la Cruz, Cristo rene ciertamente a toda la
comunidad de los hombres en l mismo. l ofici de sacerdote y ofreci su sacrificio. Esta vctima
fue visible, objetiva, externa. Tampoco falt un nico simbolismo de sin igual eficacia, en tanto en
cuanto la clase de muerte que l escogi, levantndolo como hizo con los brazos extendidos,
significa genuinamente la total entrega de una vctima obediente y sumisa, su ofrenda a Dios y su
don a los hombres. Sin embargo, la misma realidad de esta inmolacin cruenta no permita que
tuviese un carcter ritual. En la Cruz, Cristo fue la vctima visible, pero no fue visiblemente el
sacerdote, puesto que sufri pasivamente y los autores de su inmolacin, lejos de realizar una
ceremonia sagrada en nombre de todos nosotros, perpetraron un crimen odioso y sacrlego. El
sacrificio de Cristo se convirti en un hecho ceremonial slo en su forma eucarstica, permitiendo
que la inmolacin de Cristo este siempre realizndose, de acuerdo con el deseo de los hombres
que viven en el tiempo y no pueden existir sino mediante la repeticin de sus actos.
El sacrificio de Cristo no cesa de ser real, "comienza de nuevo" en las formas sagradas y litrgicas,
que son simblicas. Fue Cristo mismo quien, antes del momento efectivo de su muerte, cre esta
caracterstica de su sacrificio, vinculndola a nuestra condicin terrestre. l ofreci su sacrificio
ritualmente en la ltima Cena antes de ofrecerlo de modo efectivo en la Cruz.

No debemos nunca olvidar que estamos hablando de un rito que contiene una realidad que es
doble: por una parte la realidad de Cristo ofrecindose a s mismo, una vctima inmolada y
glorificada; por otra parte la realidad de los hombres ofreciendo sus vidas reales y su ser real, su
existencia cotidiana. Nuestra participacin en el sacrificio sacramental sera una hipocresa si
consistiera slo en formas y signos vacos, si no supusiera la ofrenda autntica de nuestras propias
vidas en unin con Cristo, en las condiciones reales en que vivimos. La vida sacramental no es
nunca autosuficiente, presupone nuestra vida real, tanto la de Cristo como la de los Cristianos.
Presupone la vida real y el don de la vida hasta el da de nuestra muerte. Presupone y exige una
gran fe.
Esto nos ayudar a comprender cmo la Misa es el sacrificio de toda la humanidad y cmo, por
otra parte, es el sacrificio de la Iglesia en exclusiva, es decir, de la humanidad ya efectivamente
redimida. Slo los que creen pueden participar en ella, por ello slo mediante la fe y la aceptacin
de la misma participamos en ella. Slo mediante la ofrenda a Dios en Cristo de nuestros bienes
terrenales tenemos parte en la vctima perfecta que es Cristo. Es slo la Iglesia, por tanto, en sus
miembros vivos, la que est unida a Cristo en el sacrificio eucarstico.
Pero este sacrificio intercede por todo el mundo. Ofrece la salvacin al mundo entero. Esto
significa que todo el mundo tal como es, todo lo que existe en la naturaleza humana, est en
consecuencia abierto a recibir la gracia de Cristo, y est autorizado para apropiarse y aprovechar
para s de su muerte y resurreccin.
Podemos resumir diciendo que el sacrificio de la Misa aade nuestra parte al sacrificio de la Cruz,
que no adquiere, por ello, ms valor o eficacia, sino un carcter ms humano. Al explicar esto es
habitual insistir en el hecho de que cada Misa es una nueva aplicacin de la eficacia del sacrificio
de la Cruz. Pero no debemos olvidar que la eficacia del sacrificio de la Cruz radica sobre todo en
su ascendencia sobre el Corazn de Dios Padre, su valor como culto perfecto. La aplicacin a los
hombres del "poder" del sacrificio de Cristo y es entonces cuando su eficacia alcanza su
consumacin- implica siempre el ofrecimiento de su valor por medio de los hombres. Y eso es lo
que de hecho sucede. Cada Misa contiene en s misma, en toda su plenitud, la adoracin de Cristo,
su accin de gracias, su deseo de reparacin, pero pasando a travs de la Iglesia, a travs de
nosotros, y haciendo as nuestra su ofrenda y su adoracin.
As, acabamos donde comenzamos: El Sacrificio de la Misa es el sacrificio de Cristo representado
de modo sacramental, proporcionndonos su Cuerpo y Sangre en cumplimiento de su promesa.
Creo que ahora quedar ms clara su naturaleza, segn lo ensea el Catecismo. Si no, lase lo
anterior y hgase el intento de comprenderlo de nuevo. A modo de recordatorio, el Catecismo
declara: El sacrificio de Cristo y el sacrificio de la Eucarista son un nico sacrificio: La vctima es
una y la misma: la que se ofrece ahora por medio del ministerio de los sacerdotes, es la que se
ofrece a s misma en la cruz; slo el modo de ofrecerse es diferente. En este divino sacrificio que
es celebrado en la Misa, el mismo Cristo que se ofrece una nica vez de manera cruenta en el altar
de la Cruz es contenido y es ofrecido de modo incruento.

As pues, por qu los Protestantes alegan siempre que el mundo catlico tiene otro sacrificio, o
dicen que volvemos a sacrificar a Cristo una y otra vez sin cesar? Uno dijo: Con todos los
fragmentos del cuerpo de Cristo que los catlicos y t comis, me pregunto si quedar algo de
Cristo en el cielo. Qu estupidez! Quiero pensar que es simplemente una equivocacin y no un
intento de confundir a la gente o de engaarla. No quisiera considerarte uno de ellos. Tiendo a
imaginarte honesto y sincero en estas materias y espero estar en lo cierto.
Tambin creo que la historia est del lado catlico, especialmente si consideramos las citas que
us en este artculo. Djame citarte una ltima vez a San Justino, que fue decapitado por su fe en
165 d. C. Segn las palabras de Dios por boca de Malaquas, uno de los doce profetas, como dije
antes, acerca de los sacrificios en este tiempo presentados por vosotros [los Judos]: No me
complazco en ti, dice el Seor, y no aceptar los sacrificios de tus manos; desde la puesta de sol
hasta el ocaso Mi Nombre ser glorificado entre los gentiles, y en todos los lugares se ofrecer
incienso a Mi Nombre, y una oblacin pura: porque Mi Nombre es grande entre los gentiles dice el
Seor, pero t lo profanas. l entonces dijo a esos Gentiles, esto es, a nosotros, que en todas
partes se ofreceran sacrificios a l, esto es, el pan de la Eucarista as como el cliz de la Eucarista,
confirmando ambos que nosotros glorificamos Su Nombre y t lo profanas.
Ignacio, el discpulo de Pablo y Pedro, escribe en el siglo I, Pero mira a esos hombres que tienen
esas equivocadas nociones acerca de la gracia de Jesucristo que ha descendido hasta nosotros, y
observa cmo lo que ellos son se opone al espritu de Dios... Ellos incluso se abstienen de la
Eucarista y de la oracin pblica [litrgica], porque no admiten que la Eucarista es el mismsimo
cuerpo de nuestro Salvador Jesucristo, cuya [carne] sufri por nuestros pecados, y al que el Padre
en su bondad revivi. En consecuencia, en vista de que ellos rechazan los dones de Dios, estn
condenados en sus mismas rebeldas. Deberan haber aprendido mejor la caridad, si aspiraban a
conocer alguna vez la resurreccin... Rechaza el sectarismo, porque es el comienzo de todo mal"
[4].
Si tengo que elegir entre ponerme de parte de estos nuestros nobles predecesores en la fe, que
son la primera generacin despus de los apstoles, o bien ponerme de parte de los actuales
protestantes, caprichosamente aferrados a "la sola Biblia", que tiran por la borda quince siglos de
Iglesia, entenders que la cosa est fuera de discusin: me quedo con los primeros; es buena
compaa!
S que la presente respuesta fue mucho ms larga de lo que t probablemente supusiste, o
deseaste, pero quise ser un poco ms detallado, con la esperanza de darte un buen pantallazo.
Espero ayudarte a clarificar las cosas y facilitarte que comprendas las enseanzas Catlicas,
histricas y bblicas, acerca de la Eucarista. Por esa razn dediqu mucho tiempo a los pasajes de
la Biblia, las citas de los primeros Padres de la Iglesia y la explicacin sobre cmo se entiende
desde una perspectiva catlica lo que la Misa actualiza. An suponiendo que no ests de acuerdo,
espero que al menos trates con un poco ms de respeto intelectual a tus hermanos Catlicos, ya
que esta enseanza es muy defendible desde el punto de vista bblico, y es ciertamente viable. No
es ni antibblica ni incomprensible, aunque qu duda cabe de que es un profundo misterio.

No ser capaz de mantener una gran correspondencia durante los prximos meses, puesto que
tengo varias conferencias que preparar, un curso sobre la Biblia que comienzo a impartir en
Noviembre (para el cual pensamos que participaran cientos de Catlicos (y Protestantes), y
adems me veo presionado por el editor para terminar el segundo libro. Adems mis chicos estn
pensando que estoy casado con este dichoso ordenador. Quiero tomarme un descanso.
Dios te bendiga, Pablo, y espero que podamos seguir siendo amigos mientras compartimos estos
asuntos tan importantes para los dos. Si gustaras de sugerencias en relacin con buen material de
lectura sobre esto para profundizar en tu bsqueda, me encantara sugerirte algunos ttulos, y no
el que menos mi libro, que aporta multitud de nuevos datos. He encargado tambin para ti un
libro que te mandar por correo cuando est aqu.
Que recibas las mejores bendiciones de Dios sobre ti, tu familia y tu congregacin, ya que te
esfuerzas en servirle en santidad y amor.
En Cristo,
Steve Ray
***
Dos Anexos: 1) Un pasaje del Catecismo Catlico de John Hardons y 2) el prrafo original de mi
carta a John Ankerberg que motiv esta conversacin.
Un breve fragmento del Catecismo Catlico de John A. Hardons (NY: Image Books, 1981)
EL SACRIFICIO DE LA MISA
Ya en la ltima Cena, Cristo dej claro a los apstoles que lo que l estaba haciendo en ese
momento y lo que completara sobre el Calvario era un sacrificio, que deseaba que ellos
continuaran en su memoria. En el Judasmo, el pan y el vino fueron componentes que integraban
el sacrificio de modo habitual. Las palabras que Jess utiliz al instituirlo, cuando habl de la
Nueva Alianza, de su cuerpo que debera ser entregado, de su sangre que debera ser derramada,
de hacerlo en memoria de l- todas ellas tienen profundas implicaciones sacrificiales.
En los tiempos apostlicos la Iglesia no dud de que, mientras el sacrificio de la cruz fue
ciertamente adecuado para la redencin del mundo, Cristo se propuso perpetuar este sacrificio de
un modo ritual hasta el final de los tiempos. Este fue uno de los principales temas de la carta a los
Hebreos, que dio por hecho que Cristo se haba ofrecido una sola vez a s mismo a Dios Padre
sobre el altar de la cruz, pero tambin lleg a afirmar que su redencin fue un hecho que se
extiende en el tiempo. El sacerdocio de Cristo permanece para siempre, puesto que l sigue
intercediendo por todos los que se llegan a Dios a travs de l (Heb. 7:24-25).
Se trata de una renovacin del Calvario. La estrecha asociacin de lo que hizo Cristo en la ltima
Cena con lo que hizo el Viernes Santo ha sido la norma de la Iglesia para relacionar ntimamente
ambos fenmenos. Por este motivo, el sacrificio del altar no es meramente una conmemoracin

vaca del Calvario, sino un verdadero y propio acto de sacrificio, por medio del cual Cristo, Sumo y
Eterno Sacerdote, mediante una inmolacin incruenta, se ofrece a s mismo como vctima
aceptable al Padre eterno, como hizo en la Cruz. Slo la manera de ofrecerse es diferente.
El sacerdote es el mismo, esto es, Jesucristo, cuya persona divina el ministro humano representa
en el altar. Por razn de su ordenacin, el ministro es constituido sumo sacerdote y posee el poder
de realizar las acciones "in persona Christi", en lugar de la autntica persona de Cristo.
La vctima es tambin la misma, es decir, el Salvador en su naturaleza humana con su verdadero
cuerpo y sangre.
Worth recalc que lo que convierte a la Misa en un sacrificio es que Cristo es un ser humano vivo
con una voluntad humana, capaz, no obstante, de ofrecer (por tanto sacerdote) y de ser ofrecido
(por tanto vctima), no menos verdaderamente hoy que cuando ocurri en la cruz.
La re-presentacin significa que en la cruz, Jess ofreci a s mismo y todos sus sufrimientos a Dios
inmolndose hasta su muerte fsica, pero una inmolacin que l ofreci libremente a su Padre
celestial. En el altar, por razn del estado glorioso de su naturaleza humana, la muerte ya no
tiene ms poder sobre l (Rm. 6:9).
En consecuencia, el derramamiento de su sangre es imposible. Sin embargo, de acuerdo con el
plan de la divina providencia, el sacrificio continuo de Cristo es manifestado en la Misa mediante
signos externos que son smbolos de su muerte. Cmo puede ser eso? Por la transubstanciacin
del pan en el cuerpo de Cristo y del vino en su sangre, su cuerpo y su sangre estn ambos
realmente presentes. Pero eso no es todo. Su separacin en la consagracin representa la actual
separacin de su cuerpo y de su sangre. Entonces la re-presentacin conmemorativa de su
muerte, que efectivamente tuvo lugar, sobre el Calvario, es mostrada simblicamente por medio
de smbolos separados que representan el estado de vctima.
El Catolicismo, por consiguiente, afirma que debido a que Cristo est realmente presente en su
humanidad en el cielo y en el altar es ahora capaz, y lo fue el Viernes Santo, de entregarse como
ofrenda libremente al Padre. No puede morir ya desde el momento en que est ahora en un
cuerpo glorificado, pero la esencia de su oblacin sigue siendo la misma: el continuo sometimiento
de su voluntad a la voluntad del Padre.
La Misa es un memorial de la pasin de Cristo y de su muerte durante toda la liturgia Eucarstica,
como aparece ya en un ritual del siglo II.
Los Apstoles en sus memorias, que son llamadas Evangelios, han dado por hecho que Jess
orden hacerlo; que l tom pan y, despus de dar gracias, dijo: Haced esto en memoria ma;
este es mi cuerpo. De igual modo, tom tambin el cliz, dando gracias, y dijo: Esta es mi
sangre. Y lo dio a ellos una sola vez.
Se conmemora slo la muerte de Cristo? La Iglesia ensea que es un memorial de su muerte y
Resurreccin, si bien obviamente de diferentes formas. Cuando nosotros decimos que la Misa

conmemora la muerte de Cristo, queremos decir que de modo misterioso Cristo realmente se
ofrece a s mismo como sacerdote eterno y que su oblacin no es slo un recuerdo psicolgico
sino una realidad mstica. Cuando decimos que la Misa es un memorial de su resurreccin, esto
significa tambin que no es simplemente un recuerdo mental. Despus de todo, el Cristo que est
ahora en el cielo y el sacerdote principal en el altar es el Salvador glorificado. Su resurreccin no es
solamente un hecho que tuvo lugar una vez, sino un hecho continuado en la historia de la
salvacin. Llamar a la Misa un memorial de la resurreccin puede evocar la imagen de una grata
memoria que suavemente cruza la mente. Debera decirnos ms bien que en la Misa el Seor
glorificado est presente y es nuestro centro, y nos une a todos nosotros, todava mortales, con l,
que es nuestra resurreccin.
El Santo Sacrificio de la Misa es el medio querido por Dios para aplicar los mritos del Calvario. En
este punto sera til clarificar una cuestin, por otra parte complicada: Cmo aplica la Misa los
mritos de la pasin y muerte de Cristo? Durante el periodo de la Reforma, esta fue una de las
ms espinosas cuestiones que abord la Iglesia, a cuyos sacerdotes algunos decan que estaban
equivocados al declarar que la Misa fuera una fuente de gracia divina. Y se les deca que, bien ellos
y el magisterio de la Iglesia estaban equivocados, o bien estaba confundido San Pablo cuando
escribi que cuando Cristo muri, l, por otra parte, ofreci un nico sacrificio por los pecados, y
luego tom su lugar para siempre, a la derecha de Dios (Heb. 6: 10). El dilema parece insoluble: O
Cristo muri de una vez por todas y su muerte es suficiente para la redencin de la humanidad, o a
pesar de su muerte nica y suficiente la Misa debera, de algn modo, "subsanar" lo que fue
"insuficiente" en la pasin del Salvador.
El Concilio de Trento se aplic a la solucin en un memorable artculo que resume quince siglos
de fe Catlica en la eficacia de la Misa, mas una eficacia que depende enteramente del Calvario.
El sacrificio [de la Misa] es verdaderamente propiciatorio, de modo que si nos acercamos a Dios
con un corazn recto y verdadera fe, con temor y reverencia, con pesar y arrepentimiento, por
medio de la Misa podemos obtener misericordia y encontrar gracia que nos auxilie en tiempo de
necesidad. Por medio de esta oblacin el Seor es apaciguado, l concede gracia y el don del
arrepentimiento, y perdona nuestras malas obras y pecados, por graves que sean algunos de ellos.
Los beneficios de esta oblacin (es decir, la nica cruenta) son recibidos en abundancia a travs de
esta oblacin incruenta. En modo alguno, pues, el sacrificio de la Misa resta valor al sacrificio de la
cruz.
Por lo tanto, la Misa puede muy bien ser ofrecida, de acuerdo con la tradicin apostlica, por los
pecados, castigos, satisfaccin, y otras necesidades de la fe en la tierra, tanto como por los que
han muerto en Cristo y no estn todava completamente purificados.
Lo que la Iglesia ensea es que, si bien los beneficios de la salvacin fueron merecidos para la
humanidad en la cruz, estos beneficios todava deben ser aplicados por nosotros, principalmente
por medio de la Misa. Entre estas dos realidades, mrito y aplicacin, se ubican la realidad de la fe
y de la libertad humanas: fe para creer que Dios nos pide que usemos cauces tales como la Misa, y

libertad para unirnos humildemente en espritu a la auto-inmolacin de Cristo: l en la cruz que ha


padecido, y nosotros en nuestra cruz, que l nos ofrece para llevarla diariamente si deseamos ser
sus discpulos.
***
Pasaje de mi carta a John Ankerberg sobre la Misa en el que hago un juicio crtico sobre su libro
Protestantes y Catlicos:
La Misa
Sr. Ankerberg, le remito directamente a la pgina 81 de su libro Protestantes y Catlicos: Estn
ahora de acuerdo?, donde creo que usted tergiversa seriamente la posicin catlica en relacin
con la Misa. Los Catlicos le escucharan si usted fuera honesto y presentara correctamente su
posicin. Pero si slo ridiculiza las enseanzas de la Iglesia ellos le despacharn cortsmente como
a un maleducado o a una persona no interesada en la verdad. Le ira mejor si mostrara la posicin
honesta de la Iglesia Catlica y actuara rectamente, en lugar de poner hombres de paja que son
fcilmente derribados. La Iglesia Catlica no ensea que Cristo sea sacrificado de nuevo en el
altar. Por qu intenta decir lo que ellos hacen? La cita que aporta de la Enciclopedia Catlica no
usa la palabra re-sacrificio, y, sin embargo, usted la parafrasea con sus propias palabras diciendo
que ella profesa la idea de que Cristo se sacrifica nuevamente [en el altar]. Las palabras son
importantes y molestarn a los Catlicos que comprenden lo que usted est haciendo jugando
libremente con la terminologa para satisfacer sus propios intereses. La Iglesia Catlica ensea
exactamente lo contrario, y usted, como un hombre docto debera saber que Cristo fue sacrificado
una sola vez y para siempre, como la Epstola a los Hebreos claramente nos dice, y l no necesita
descender y volver a ser crucificado cada da.
Los Catlicos ensean que hubo slo un sacrificio y que la Misa es una representacin de este
sacrificio, un compartir y un poner en comn el nico sacrificio la comida del Cordero (Ex. 12:11;
Juan 6:52-58). No hay muchos sacrificios slo uno. Los Catlicos ensean que la Misa es una
participacin del nico sacrificio, el sacrificio del Calvario. Reparemos, con todo, que vemos a
Cristo ante el trono de Dios en Apocalipsis 5:6, siempre presentado como un cordero degollado
(el tiempo perfecto en lengua griega, que significa que fue y sigue estando degollado). El Apstol
Juan nos dice que el Cordero fue degollado, pero est todava en el altar ante el trono de Dios [5].
Adems observamos otra anomala: Cristo se sienta a la derecha del Padre, y Cristo, el Cordero de
Dios permanece en el Altar. En el mundo temporal, l fue degollado una sola vez, pero en el cielo,
el mundo fuera del tiempo, parece que el sacrificio de Cristo es un hecho eterno. Se dice tambin
que fue crucificado antes de la creacin del mundo (Apocalipsis 13:8).
Hagmonos una pregunta: Cundo fue crucificado Cristo?
- 1) Antes de la creacin del mundo, o bien
- 2) en el ao 30 d.C., o bien
- 3) el Cordero permanece como degollado presentado en la eternidad futura?

El Catlico simplemente ve la Misa como un compartir ese hecho eterno. Esto nos presenta ese
hecho eterno en su verdadera naturaleza, nos transporta al cielo para ver, experimentar y
compartir la liturgia eterna situndonos ante el verdadero trono de Dios. Los Catlicos se
sorprenden de por qu los Evanglicos se complican tanto con esto, ya que para nosotros es una
realidad muy sencilla, connatural.
Para ser honesto, en la pgina 81 usted debera haber citado el nuevo Catecismo de la Iglesia
Catlica, y no haber aportado su personal parfrasis e interpretacin privada de lo que nuestros
libros dicen. [6]. En el pargrafo 1367 el Catecismo afirma: El sacrificio de Cristo y el sacrificio de
la Eucarista son, pues, un nico sacrificio: Es una y la misma vctima, que se ofrece ahora por el
ministerio de los sacerdotes, que se ofreci a s misma entonces sobre la cruz. Slo difiere la
manera de ofrecer. En este divino sacrificio que se realiza en la misa, este mismo Cristo, que se
ofreci a s mismo una vez de manera cruenta sobre el altar de la cruz, es contenido e inmolado de
manera no cruenta. De modo que surge una duda, creo que legtima, sobre la rectitud de
intencin de los Protestantes, que continuamente afirman que la Iglesia Catlica ensea que el
sacrificio de la Misa es un sacrificio nuevo, distinto del de la Cruz, y que sacrificamos a Cristo "de
nuevo" en nuestros altares... Nosotros no pensamos ni enseamos eso: para nosotros la Misa es
una participacin en el nico sacrificio. La Historia parece estar de nuestra parte, y esto es algo
sobre lo que tambin quiero decirte alguna cosa.
Para empezar, uno de los primitivos Cristianos, Justino Mrtir, escribi: De aqu que Dios hable
por boca de Malaquas, uno de los doce profetas, como dije antes, acerca de los sacrificios en el
tiempo presentados por vosotros *los Judos+: No me complazco en vosotros, dice el Seor, y no
aceptar tus sacrificios de tus manos; desde el amanecer hasta el ocaso Mi Nombre ser
glorificado entre los gentiles, y en todas partes ser ofrecido incienso a Mi Nombre, y una ofrenda
pura: porque Mi Nombre es grande entre los gentiles dice el Seor, pero vosotros lo profanis. l
entonces habl a los Gentiles, esto es, a nosotros, que en todas partes Le ofrecemos sacrificios,
esto es, el pan de la Eucarista y tambin el cliz de la Eucarista, afirmando a la vez que nosotros
glorificamos Su Nombre y vosotros lo profanis. *7+
Cuando leo la carta de Pablo a los Corintios me parece ver el mismo lenguaje: Os hablo como a
hombres sensibles; juzgad por vosotros mismos lo que os digo. El cliz de bendicin que nosotros
bendecimos, no es una participacin en la sangre de Cristo? El pan que compartimos, no es una
participacin en el cuerpo de Cristo? Porque hay un solo pan, nosotros que somos muchos somos
un solo cuerpo, compartimos un solo pan. Pensemos en el pueblo de Israel; los que comen los
sacrificios, no se hacen partcipes del altar? Doy a entender que lo que los paganos sacrifican
ellos lo ofrecen a los demonios y no a Dios. No os deseo que confraternicis con los demonios. No
podis compartir la mesa del Seor y la mesa de los demonios. *8+
Observemos cmo est siendo usado el lenguaje sacrificial. La expresin mesa del Seor es un
trmino tcnico y en el Antiguo Testamento siempre se refiere a la mesa del sacrificio. Por qu
habra Pablo de usar tales trminos llamativos de la terminologa sacrificial si estuviera intentando
negar cualquier asociacin entre la Eucarista y el sacrificio?

He ah lo que realmente me preocupa y t no tienes la valenta de abordarlo: Por qu est la


posicin protestante sobre la Cena del Seor tan en discordancia con la enseanza universal de los
primeros Cristianos, que llamaban a la Cena del Seor Eucarista? Yo siempre sostuve, en mis
tiempos previos al catolicismo, que los primeros cuatro siglos del Cristianismo fueron
esencialmente evanglicos, y luego se infiltraron elementos paganos, y la Iglesia Catlica fue el
resultado de esa amalgama. Despus de leer los escritos de los Padres (la Didach, siglo I, Ignacio
de Antioquia, 106 AD; Clemente de Roma, 96 AD; Justino Mrtir, siglo segundo; Barnabas, siglo I,
etc.) tuve que admitir que no pude encontrar mis doctrinas Evanglicas favoritas representadas en
esos escritores, aunque S encontraba precisamente doctrinas Catlicas [9]. ste es un problema
real que necesita ser afrontado y t no pareces hacerlo. Fue astuto de parte tuya evitar que tus
lectores tomaran contacto con la historia de los primeros siglos: cuando yo lo hice por primera vez,
creme, fue como un baldazo de agua fra! Por qu seran precisamente los que han recibido los
Evangelios de los Apstoles los que han perdido el rastro ms rpidamente, como sostienen los
evanglicos en general? Esto carece de sentido. Por qu el Seor esper mil quinientos aos,
hasta la venida de Lutero, para hacer que el tren retorne a sus carriles? Supongo que la respuesta
es que "mil aos es como un da para l", verdad?...
***
Pregunta de un hermano Protestante: He ledo tu respuesta a John Ankerberg ... Mi pregunta es
que cmo puedes decir que Cristo no es re-sacrificado en la Misa cuando hasta el mismo modo
de hablar del Nuevo Catecismo que t aportas en tu defensa dice que l se inmol de un modo
incruento y luego emplean la misma palabra inmolado referida a Su sacrificio real en la cruz. Los
dos usos de la palabra inmolado denotan ambos un sacrificio, lo que tornara el uso de la palabra
re-sacrificio por John Ankerberg al menos aceptable. Si es como dices (y t presentas la posicin
catlica de un modo que yo nunca haba escuchado), entonces por qu no aclara el Nuevo
Catecismo (dicho sea de paso, por qu hay un nuevo catecismo?, hay algo equivocado en el
viejo?) que diga que l no est siendo efectivamente sacrificado (inmolado) sino que se trata de
una celebracin de y una participacin en ella? Por qu tiene que ser inmolado de nuevo? Y si el
segundo uso de la palabra inmolado no es el mismo que el primero, entonces por qu no se ha
hecho esta distincin ms claramente?
Respuesta: En primer lugar, admitamos que tu cuestionamiento no es del todo claro, al menos
para m. Discutir la voz misterio un poco ms tarde, como opuesta al vocablo turbio que usas
ms aldelante, pero por ahora ser suficiente con decir que el misterio de la Eucarista no es algo
que pueda ser explicado en trminos sencillos. La Iglesia ha procurado definir tan claramente
como le ha sido posible muchos misterios, y la Eucarista no ha sido el menor de ellos. No es
extrao que no lo comprendas, puesto que es difcil de comprender con la mente humana. Si yo
recuerdo bien, sin embargo, t me criticabas por ser demasiado "cerebral" mientras que t
comprendas las verdades "ms recnditas". Ahora yo estoy hablando de misterios y t esperas
que todo sea explicado con precisin matemtica. Sin embargo...

El hecho de que Cristo fuera de una sola vez por todas crucificado ya para siempre presentado
como el cordero degollado ante el Padre, no te ayuda a comprender? Pienso que he aclarado
en la carta que el Cordero con un corte en el cuello se hallaba eternamente presente ante el Padre
y que el eterno sacrificio se hace presente en la Eucarista. El sacrificio o inmolacin se hace real
para nosotros en el altar. Sabes que el altar en la Iglesia Catlica representa simultneamente la
cruz (el lugar del sacrificio; Mal 1:7, 12; 1 Cor 10:21) y la mesa en la que nosotros comemos la
Cena del Seor? Sobre esta mesa del Seor el sacrificio de Cristo se hizo real para nosotros. Es representado. Esto parece suficientemente sencillo para m. De nuevo el Catecismo dice, La
Eucarista es entonces un sacrificio porque re-presenta (hace presente) el sacrificio de la cruz,
porque es su memorial y porque aplica el fruto (CCC 1366).
El Concilio de Trento dijo, *Cristo+, nuestro Seor y Dios, deba inmolarse, una sola vez y para
siempre, a Dios Padre por su muerte en el altar de la cruz, para ejecutar all la consumacin de la
redencin. Pero puesto que su sacerdocio no ha acabado con su muerte, en la ltima Cena en la
noche en que fue entregado, *l quiso+ dejar a su amada esposa la Iglesia un sacrificio visible
(como exige la naturaleza del hombre) por el que el sacrificio cruento que l haba realizado de
una vez por todas en la cruz fuera re-presentado, su memoria fuera perpetuada hasta el fin del
mundo, y su saludable poder aplicado al perdn de los pecados que diariamente cometemos".
No podras t considerar acaso el sacrificio de Cristo como perpetuo y disponible hoy para
redimirte de los pecados que t cometes? No aplicas t los trabajos consumados de Cristo
considerndolos cada da como como presentes y eficaces?
El Eterno sacrificio de Cristo se hace presente a diario por un bondadoso acto de Dios. No le
niegues este poder, ni deberas despreciar la constante enseanza de la Iglesia desde el siglo I. Tal
rechazo me parecera arrogante y espero que no sea tomado en consideracin sino
superficialmente.
Protestante: Me ests diciendo que si yo empiezo a buscar los documentos de la Iglesia Catlica
nunca encontrar ninguna enseanza oficial que postule que la Misa es un re-sacrificio del
Seor? La oscuridad de tal idea no engaa a los Protestantes sino que engaa a los Catlicos, que
nunca han llegado a aclarar qu es lo que est realmente sucediendo.
Respuesta: Si indagas en la totalidad de la enseanza Catlica, no encontrars contradicciones en
relacin con la Presencia Real de Cristo en la Eucarista, ni en relacin con lo que sucede en la
consagracin. Encontrars muchas especulaciones entre telogos, laicos y escpticos; pero la
enseanza oficial de la Iglesia ser coherente. Esta enseanza ha sido desarrollada y profundizada
en cuanto a la comprensin del misterio, ha sido definida (por ejemplo, la transubstanciacin en el
cuarto concilio Laterano en 1215) y posteriormente explicada, pero ninguno de los textos de la
Escritura o de los posteriores documentos oficiales o de los concilios han sido contradichos. Como
la definicin de la Trinidad, que llev varios siglos definir, toda doctrina es abordada, discutida y
definida cada vez que el pueblo de Dios tiene necesidad. Otro ejemplo: no hubo Canon oficial [de
las escrituras] durante varios siglos: aunque estamos de acuerdo t y yo de que la Biblia existi

siempre, y contuvo siempre la verdad, sin embargo no estaba todava definido de modo
dogmtico y claro.
Del mismo modo podrs ver un desarrollo de la comprensin y doctrina de la Eucarista, pero no
encontrars ninguna diferencia sustancial en la enseanza de la Iglesia en 2000 aos de desarrollo.
Si encuentras algn aspecto que piensas que es contradictorio, deja que lo conozca y lo
discutiremos, pero hasta ahora yo no conozco ninguno y si crees que lo hay, como es natural en
una buena discusin, la necesidad de demostrarlo es tuya.
Adems, deberas reconocer que no encuentras nada en la enseanza de la Iglesia que diga que
Cristo es resacrificado porque eso sera llamativamente contrario a la Escritura (por ejemplo,
Heb 7:27; 9:12; 10:10). Los Catlicos, como yo, pueden ser un poco tmido a veces, pero
conocemos la Biblia. Una enseanza acerca de que Cristo es re-sacrificado en la Misa estara en
flagrante contradiccin con las ntidas afirmaciones de la Escritura y eso no sera muy inteligente.
Recuerda que los Catlicos han estado de acuerdo con la Biblia durante 2000 aos, la conocen
bien, y no admitiran tamao disparate.
Se que tu conoces la enseanza de Hebreos 6,6: es imposible que se renueven otra vez mediante
el arrepentimiento, pues crucifican por su parte de nuevo al Hijo de Dios, y le exponen a pblica
infamia. Interesante, verdad?
Ahora estamos en disposicin de considerar tu siguiente prrafo: La turbidez de tal proposicin
no depende de los protestantes, sino ms bien de los catlicos, que no han aclarado nunca qu es
lo que realmente sucede durante la Misa. No estoy de acuerdo con la palabra turbidez
[murkiness] puesto que ella implica una torcida intencin. Proviene del antiguo ingls mirce,
equivalente al antiguo escandinavo myrkr, que significa "tinieblas". La Iglesia Catlica as como
la Ortodoxa, en la Santa Tradicin de los Padres, entiende que el sacrificio de la Misa es un
misterio, que no es lo mismo que decir "tiniebla" o "turbidez". Yo creo que estamos ante un
punto clave.
Consideremos por un momento las dos naturalezas de Cristo en una sola Persona, o la Trinidad de
tres personas en una sola naturaleza. Se trata de algo fcil de explicar? Prueba a intentarlo la
prxima vez que los Testigos de Jehov llamen a tu puerta. Es un misterio, no una "tiniebla" y
sabemos que es verdad porque es la constante enseanza de la Iglesia y se atestigua en la
Escritura (aunque en ninguna parte se afirme con claridad como en un manual teolgico tres
Personas divinas en una sustancia). Merriam-Webster define misterio como una verdad
religiosa que slo se puede conocer mediante revelacin y no puede ser plenamente
comprendida, definicin que me parece razonable. Un buen Diccionario Catlico escribe: una
realidad que no pueda ser explicada mediante la razn, sino que toma su fuerza desde la fe
sobrenatural. Esto no debera ser difcil para ti aceptarlo pues yo te reto a que me des una
explicacin plenamente cientfica de cmo el Espritu Santo habita en nosotros o de qu sucede
cuando se est muerto en el Espritu. Podras entonces explicarme perfectamente estar
realidades que t aceptas? O para usar tus propias palabras, aclrame qu est sucediendo
realmente. Sostienes que t puedes explicar claramente todo lo que est sucediendo en la vida

espiritual y en nuestra alma? Puedes explicar qu sucede cuando nacemos de nuevo? Puedes
explicar qu sucede cuando una persona ha sanado espiritualmente? Puedes describir con
detalles cientficos qu proceso mecnico o biolgico tiene lugar? Puedes explicar cmo el
Espritu Santo fecund a Mara con la Palabra Eterna de Dios? Llamaras a estas realidades
"tenebrosas" o "turbias", o ms bien "misteriosas"?
Los Padres de la Iglesia no tuvieron problema en admitir algunos fenmenos que son misterios! Y
si no ests de acuerdo, te pedira que me mostraras uno de los Padres de la Iglesia o Apostlicos
que piensen de modo diferente. De hecho, sera un buen ejercicio para ti indagar acerca de quin
fue la primera persona en la historia del Cristianismo en negar la Presencia Real de Cristo en la
Eucarista o en negar que fuera un sacrificio.
En Malaquas 1:11 dice: Mi Nombre ser grande entre las naciones *gentiles+, desde el levante
hasta el poniente, y en todo lugar se ofrecer a mi Nombre un sacrificio de incienso y una oblacin
pura. Pues grande es mi Nombre entre las naciones. Los padres apostlicos y toda la Iglesia
primitiva explicaron este pasaje a partir de la Eucarista. Un erudito protestante buen conocedor
del Antiguo Testamento, Joyce Baldwin recapitul estos versculos de Malaquas del siguiente
modo:
(1) El nombre de Dios ser honrado entre las naciones (Gentiles), y ellos llegarn a conocer a Dios;
(2) este culto mundial no sera dependiente de los sacrificios levticos ofrecidos en Jerusalem; y,
(3) ser ofrecido se refiere al inminente futuro, en el que la oblacin pura trascender todas las
ofrendas anteriores.
Baldwin hace hincapi en que el adjetivo "pura" no se usa en otro lugar para describir las
ofrendas... En el mejor de los casos los sacrificios levticos nunca fueron descritos en estos
trminos (Haggai, Zacaras, Malaquas, vol. 24 en los Comentarios al Antiguo Testamento de
Tyndale [Downers Grove, IL: Inter-Varsity Press; 1972], 229-230).
El lenguaje de Malaquas es claramente sacrificial y da cuenta con nitidez de una nica oblacin,
algo nunca visto en el Antiguo Testamento.
Este sacrificio, ofrecido mundialmente, es superior a los sacrificios levticos de los Judos y no
podra nunca ser concebido en pie de igualdad con los sacrificios paganos, por ms sinceros que
pudieran ser aquellos. El sacrificio (singular) ser ofrecido mundialmente (mltiples sacrificios) y
reemplazar y ser superior a todos los sacrificios precedentes. Este sacrificio nico alcanza su
plenitud con el sacrificio singular y definitivo de Cristo, en tanto que la mejor explicacin para los
mltiples sacrificios desde el amanecer hasta el ocaso es la celebracin de la Eucarista, tal como
ha sido entendido por los cristianos que recibieron el evangelio de labios de los apstoles.
Esto nos conduce a considerar a la Iglesia, el pacto abierto a todas las naciones, Judos y Gentiles,
como el escenario para esta ofrenda pura que ser ofrecida en todos los lugares del planeta.
Que esta referencia a la Eucarista fue hecha pensando en la Iglesia es algo que puede percibirse

en poca tan temprana como en la Didaj (tambin conocida como "doctrina de los doce
Apstoles", compuesta probablemente en Siria hacia el 60-80 d.C., que es, despus del Nuevo
Testamento, el documento literario cristiano ms antiguo). Aportar unos pocos ejemplos por el
momento: El sacrificio es una ofrenda pura singular, y, sin embargo, en todo lugar: la Misa
Catlica se ajusta a ello como anillo al dedo. Ya afirmaba San Agustn Qu respondes a esto?
Abre al fin tus ojos, por tanto, en cualquier momento, y mira, desde el amanecer hasta el ocaso, el
Sacrificio de los Cristianos es ofrecido, no en un lugar solamente, como fue establecido con los
Judos, sino en todas partes; y no cualquier dios para todos, sino el que l predijo, el Dios de
Israel... No en un solo lugar, como prescribi para vosotros en la primitiva Jerusaln, sino en todas
partes, incluso en la misma Jerusaln. No de acuerdo con la Orden de Aarn, sino de acuerdo con
la Orden de Melquisedec" (La Fe de los primitivos Padres, 3:168).
Ahora te proporcionar unas pocas citas de los primeros Padres para fundamentar esto. Te
confieso que, como evanglico, quede absolutamente consternado cuado pude comprobar que
ninguno de los representantes de la Iglesia primitiva en su totalidad, y quiero decir ninguno
(excepto los Gnsticos), rechazaron la idea de la eucarista como de un verdadero sacrificio.
La Didaj, o "Doctrina de los Apstoles" (escrita incluso antes que algunos de los documentos del
Nuevo Testamento):
Congregaos en el Da del Seor, y partid el pan y ofreced la Eucarista, pero primero confesad
vuestros pecados, para que as vuestro sacrificio pueda ser completamente puro. El que est
apartado de su prjimo no participar con vosotros hasta que se haya reconciliado con aquel, y as
evitaris cualquier profanacin de vuestro sacrificio. Esta es la ofrenda de la que el Seor ha dicho:
En todo lugar y siempre ofrecedme un sacrificio que es sin mancha, porque Yo soy un gran rey,
dice el Seor, y mi nombre es el asombro de las naciones *Malaquas, 1:11+.
Clemente de Roma (probablemente mencionado en Filipenses, 4:3, conoci a Pablo y a Pedro)
"Nuestros pecados no sern pequeos si nosotros expulsamos del episcopado [obispos o grupo de
los dirigidos por los obispos] a los que de modo irreprochable y santamente han ofrecido sus
Sacrificios.
Y Clemente afirma adems: El Sumo Sacerdote, por ejemplo, tiene sus propios servicios asignados
a l... Hay ministerios particulares establecidos para los Levitas, y el seglar est obligado por las
reglas que afectan al estado laico. Del mismo modo, hermanos mos, cuando ofrecemos nuestra
propia Eucarista a Dios, cada uno debe atenerse a su categora.
Ignacio de Antioquia (c. 35-107 d.C.)
Estad convencidos, por tanto, de que todos participis de una comn Eucarista; por ello no hay
sino un solo Cuerpo de nuestro Seor Jesucristo, un cliz de unin con Su Sangre, y un solo altar de
sacrificio incluso no hay sino un solo obispo, con su clero y sus propios servidores acompaantes,
los diconos. Esto os permitir aseguraros de que todo lo que hacis est en completo acuerdo
con la voluntad de Dios. J.N.D. Kelly comenta acerca de esta ltima cita que la referencia de

Ignacio a un nico altar, as como a un nico obispo, revela que l tambin piensa en trminos
sacrificiales.
Y de nuevo, Pero mirad a esos hombres que tienen esas perversas nociones acerca de la gracia de
Jesucristo que ha descendido a nosotros, y ved cun contrarios a la mente de Dios son... Ellos
incluso se abstienen de [participar en] la Eucarista y de la oracin pblica [litrgica], porque no
admiten que la Eucarista es el mismo cuerpo de nuestro Salvador Jesucristo, cuya [carne] fue
inmolada por nuestros pecados, y que el Padre en su bondad resucit de nuevo. En consecuencia,
puesto que ellos rechazan los dones de Dios, estn condenados en sus discusiones. Haran mejor
en aprender a ser caritativos si quieren conocer la resurreccin... Abjura de sus discordias, porque
ellas son el principio de sus males.
Obedeced a vuestro obispo y sacerdotes con mentes indivisas... Manteneos en una comn
participacin del pan la medicina de inmortalidad, y el soberano remedio por el que escaparemos
a la muerte y viviremos en Cristo Jess para siempre.
Estas son las palabras de los hombres que fueron guiados por los mismos apstoles. Debo dar
odo a sus enseanzas, o a las de los Fundamentalistas, que estn a dos mil aos de distancia de
los apstoles?
Y el SIGLO SEGUNDO? Escuchemos a Justino Mrtir, el gran Apologista: Y este alimento es
llamado entre nosotros la Eucarista, de la que nadie debe participar sino el hombre que cree que
las cosas que enseamos son verdad, y quien ha sido limpiado con la limpieza que es para
remisin de los pecados, hasta la regeneracin, y quien est viviendo como Cristo ha mandado.
Puesto que no recibimos estos como pan ni bebida corriente; pues de la misma manera que Cristo
nuestro Salvador, se hizo carne por la Palabra de Dios, proporciona su carne y su sangre para
nuestra salvacin, as igualmente nosotros hemos profesado que el alimento que hemos
bendecido por la oracin de Su palabra, y con el cual nuestra sangre y nuestra carne por
transmutacin son alimentados, es la carne y la sangre de la que Jess fue hecho carne.
Justino aade: As pues Dios habla por labios de Malaquas, uno de los doce *profetas+, como dije
antes, acerca de los sacrificios presentados en ese tiempo por vosotros *los Judos+: No me
complazco en ti, dice el Seor, y no aceptar sacrificios de tus manos; pues desde la salida del sol
hasta su puesta, Mi nombre ha sido glorificado entre los gentiles, y en todas partes se ofrece
incienso a Mi nombre, y una ofrenda pura: pues Mi nombre es grande entre los gentiles dice el
Seor, pero vosotros lo profanis. *As+ l entonces se dirige a los Gentiles, es decir, nosotros, que
en todas partes Le ofrecemos sacrificios, esto es, el pan de la Eucarista, y tambin el cliz de la
Eucarista, confirmando ambos que nosotros glorificamos Su Nombre y vosotros lo profanis.
Y una vez ms: En consecuencia, Dios, anticipando todos los sacrificios que nosotros ofrecemos
por medio de este nombre, y que Jesucristo nos mand ofrecer, es decir, en la Eucarista del pan y
del cliz, y que son celebrados por los cristianos en todos los lugares por todo el mundo, da
testimonio de que estos Le son agradables diciendo: desde el amanecer hasta el ocaso mi
nombre es glorificado entre los Gentiles *Malaquas 1:11+ *10+

Son unas pocas citas de los siglos primero y segundo, conceptos estos que se multiplicarn en los
siglos siguientes. Ahora bien, encuentras aqu en alguna parte tu concepto de Eucarista?
Dice el historiador protestante J.N.D. Kelly Justino habla de los sacrificios que nosotros
ofrecemos por medio de este nombre, y que Jesucristo nos mand ofrecer, es decir, en la
Eucarista del pan y del cliz, y que son celebrados por los cristianos en todos los lugares por todo
el mundo". No slo aqu sino tambin en otra parte, l identifica el pan de la Eucarista y tambin
el cliz de la Eucarista, con el sacrificio profetizado por Malaquas".
Fue natural para los primeros cristianos pensar en la Eucarista como en un sacrificio. El
cumplimiento de la profeca reclam un solemne sacrificio cristiano, y el rito mismo fue arropado
en la atmsfera sacrificial con la que nuestro Seor revisti la ltima Cena. Las palabras de la
institucin, Haced esto, deben haberse cargado de connotaciones sacrificiales para los que las
escuchaban en el siglo segundo; Justino de cualquier modo as lo entendi ... Si nos preguntamos
en qu cosa consista este "sacrificio", la Didakh no proporciona ninguna respuesta clara. Justino,
sin embargo, deja bien claro que la oblacin pura preanunciada por Malaquas fue el mismo pan
y vino de la ofrenda de Jess. Aun suponiendo que l sostenga que las oraciones y acciones de
gracias son los nicos sacrificios agradables a Dios, debemos recordar que usa la expresin
accin de gracias como tcnicamente equivalente a el pan y el vino eucarsticos. El pan y el
vino, adems, son ofrecidos como memorial de la pasin, una frase que teniendo en cuenta la
identificacin de stos con el cuerpo y la sangre del Seor, implica mucho ms que un acto de
simple recuerdo espiritual. Aunque podra parecer que, aun cuando su lenguaje no fue
plenamente explcito, Justino est encaminndose a una concepcin de la Eucarista como la
ofrenda de la pasin del Salvador. Primitivas doctrinas cristianas por el famoso erudito
protestante J.N.D. Kelly (San Francisco: Harper & Row, 1978).
Tu escribes: "Estoy interesado en tu respuesta. Es algo puramente acadmico en el sentido de que
no estoy realmente intentando atacarte, pero te tendra que formular la misma pregunta si yo
estuviera en la Iglesia Catlica, que estoy, aunque no en la Romana".
Te respondo: Supongo que puedes decirte a ti mismo lo que quieras, pero la definicin histrica de
Catlico, con una mayscula C, ciertamente no se te puede aplicar, aunque concedo en una c
minscula. Como puedes ver, cuando una palabra se escribe con mayscula se toma en un sentido
muy determinado, como un trmino tcnico, o un nombre. Como Cirilo de Jerusalem dijo: Y si
visitas alguna ciudad, no preguntes sencillamente dnde est "la casa del Seor", puesto que los
otros, las sectas de los impos, tambin ellos intentan llamar a sus guaridas "la casa del Seor" -ni
preguntes simplemente dnde est la Iglesia, pregunta ms bien dnde est la Iglesia Catlica. Por
eso es este el nombre singular de la santa Iglesia, la madre de todos nosotros, que es la Esposa de
nuestro Seor Jesucristo, el Unignito de Dios."
Acogindome a la Misericordia,
Steve Ray

-------------------------------------------------------------------------------NOTAS
[1] Dicho sea de paso, la Biblia no es el rbitro ltimo en la cuestin de la monogamia, ya que
presenta la poligamia como norma; se debe a la tradicin catlica que los evanglicos crean en la
monogamia. Lo mismo sea dicho con respecto a temas pro-vida, la Trinidad, el canon de las
Escrituras, y muchos otro temas que los evanglicos aceptan ciento por ciento por ser tradiciones
catlicas, aunque ellos no lo sepan.
[2] Es interesante notar que el Antiguo Testamento tampoco provee un manual judo de cmo
celebrar todas las fiestas del Seor. Esto se conoca por viva tradicin, de generacin en
generacin. Los judos entenda que Moiss, cuando baj del monte Sina, traa consigo leyes
escritas y tradiciones orales; esto se ve, por ejemplo, en el hecho que Moiss, en el xodo, se
sentaba entre el pueblo para juzgar sus causas, segn los mandamientos del Seor. Esta autoridad
pas de generacin en generacin en el pueblo de Israel, a travs de los sacerdotes y dems
lderes. Jess mismo reconoci esa autoridad y no la neg ni la aboli; al contrario, la aprob,
como consta en Mt 23,2, cuando se habla de la catedra de Moiss.
[3] Mt 22:29-32: Jess les respondi: Estis en un error, por no entender las Escrituras ni el
poder de Dios. Pues en la resurreccin, ni ellos tomarn mujer ni ellas marido, sino que sern
como ngeles en el cielo. Y en cuanto a la resurreccin de los muertos, no habis ledo aquellas
palabras de Dios cuando os dice Yo soy el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob?
No es un Dios de muertos, sino de vivos.
Hebreos 12:1: Por tanto, tambin nosotros, teniendo en torno nuestro tan gran nube de testigos,
sacudamos todo lastre y el pecado que nos asedia, y corramos con fortaleza la prueba que se nos
propone.
[4] Ignacio de Antioquia, La Epstola a los habitantes de Esmirna, 7,8, en Primitivos escritos
cristianos, 102-103, escrita hacia 106 d.C.
No cabe duda acerca de que Ignacio consideraba la Eucarista como la Presencia Real de Cristo, la
mismsima carne que fue crucificada y glorificada de nuevo. No hay aqu novedad alguna; l no
escribi nada nuevo a los fieles de Asia, slo confirm lo que ellos siempre haban conocido y
practicado. Expuso la doctrina comn de la Iglesia en su conjunto, y en modo alguno dio sus cartas
como fundamentales o apartadas de la doctrina universal de los apstoles. El historiador Warren
Carroll nos dice que en el momento de su martirio Ignacio contaba al menos treinta aos como
obispo, probablemente enseado por el Apstol Juan, y fue claramente entonces el miembro vivo
ms venerado de toda la Iglesia (La Fundacin del Cristianismo, , *Front Royal, VA: Christendom
Press, 1993], 1:455).
[5] Como hacemos nosotros, los protestantes consideran un altar, la mesa del sacrificio, en el cielo
ante el trono de Dios (Is. 6:1; Rev. 6:9; 8:3, 5; 9:13; 11:1; 14:18; 16:7) Acaso los altares
desaparecen con la Nueva Alianza o Ley?

[6] Si t manipulas tus propios documentos de modo tan desenvuelto, los Catlicos desconfiarn
del modo en que lees e interpretas la Biblia. La credibilidad es difcil de recobrar en relacin con un
lector, una vez que la has perdido.
[7] Justino Mrtir en su dilogo con Trypho el Judo hacia 135 d.C. [Captulo 41]. Justino considera
la Eucarista como un sacrificio, y eso ha sido profetizado varios siglos antes por Malaquas [1:10].
Esta fue la doctrina universal de la Iglesia primitiva.
Justino habla de todos los sacrificios en este nombre que Jess mand que se realizaran, es
decir, en la Eucarista del pan y del cliz, y que son celebrados en todas partes por los Cristianos.
No slo aqu sino tambin en otra parte identifica el pan de la Eucarista, y el cliz tambin de la
Eucarista con el sacrificio predicho por Malaquas.
Fue natural para los primitivos Cristianos considerar la Eucarista un sacrificio. La realizacin de la
profeca exiga una ofrenda cristiana solemne, y el rito mismo fue arropado en la atmsfera
sacrificial con que nuestro Seor revisti la ltima Cena. Las palabras de la institucin, Haced
esto, se cargaran de connotaciones sacrificiales para los oyentes del siglo segundo; Justino de
cualquier modo as lo entendi en conformidad con mi punto de vista para Ofreced esto. Si
indagamos cmo se concibi el sacrificio para ser compatible con ello, la Didakh no proporciona
ninguna respuesta clara. Justino, sin embargo, deja bien claro que el pan y el vino mismos fueron
la oblacin pura preanunciada por Malaquas. Aun suponiendo que l sostenga que las
oraciones y acciones de gracias son los nicos sacrificios agradables a Dios, debemos recordar
que l usa la expresin accin de gracias como tcnicamente equivalente a el pan y el vino
eucarsticos. El pan y el vino, adems, son ofrecidos como memorial de la pasin, una frase que
teniendo en cuenta la identificacin de stos con el cuerpo y la sangre del Seor, implica mucho
ms que un acto de simple recuerdo espiritual. Aunque podra parecer que, aun cuando su
lenguaje no fue plenamente explcito, Justino est encaminndose a una concepcin de la
Eucarista como la ofrenda de la pasin del Salvador. Primitivas doctrinas cristianas por el famoso
erudito protestante J.N.D. Kelly (San Francisco: Harper & Row, 1978).
[8] Qu es lo que el trmino participacin significa? Forma tambin parte de un lenguaje
simblico? No, significa una participacin real. San Agustn pone estas palabras en los labios de
Jess para describir lo que sucede en la Eucarista: Yo no me transformar en ti, como sucede con
el alimento corporal; ms bien t te transformars en m. (Confesiones, VII, 10, 16) Como Kittel
afirma: koinona denota participacin, comunin. (TDNT, III, 798).
San Juan Crisstomo afirma: Qu es de hecho el pan? El cuerpo de Cristo. Qu llegan a ser
quienes reciben la comunin? El cuerpo de Cristo. (Crisstomo, Homil. Sobre 1 Cor. 24, ad loc.). l
parece creer que no se trata exactamente de participar en un gesto puramente simblico, sino lo
que Pablo dice, que nosotros estamos participando en el cuerpo y la sangre de Cristo. Cmo
podra ser as si se tratase de un mero smbolo? Eran los primeros cristianos personas que
tomaran la Biblia al pie de la letra o lo somos nosotros?

El estatus sacramental del pan y del vino no se toma como presupuesto sino que es convertido en
el fundamento de este argumento... El alimento y la bebida espiritual ahora aparece ms
estrictamente definido como el cuerpo y la sangre de Cristo: aunque el fundamento ltimo de esta
definicin ser dado ms tarde (1 Cor. 11: 23-26), Pablo puede asumirla como un terreno comn
que comparte con su audiencia, suficientemente slido como para soportar la posterior
argumentacin... Lo que los escritos del Nuevo Testamento presuponen ... es de mayor
importancia que lo que de hecho describen. (The Study of Liturgy ed. by Jones, Wainwright,
Yarnold, and Bradshaw; NY: Oxford University Press; 1978, 1992).
Parece que San Pablo est comparando tres sacrificios ofrecidos en altares (mesas): el de los
Judos (v. 18), el de los paganos (v. 19-21; ofrecido a los dolos), y el de los Cristianos, la Eucarista.
Pablo confirma la naturaleza sacrificial de la Eucarista Cristiana. La mesa del Seor es un
trmino tcnico comn en el Antiguo Testamento en referencia al altar del sacrificio (Lev. 24:6, 7;
Ez. 41:22; 44:15; Mal. 1:7, 12) La mesa del Seor en la Iglesia, en referencia a Pablo, y extrada
de la terminologa y prctica del Antiguo Testamento, es ahora el altar para el nuevo sacrificio en
referencia a Malaquas (Mal. 1:11) de acuerdo con el punto de vista de los cristianos de los siglos
primero y segundo. El anuncio de la mesa del Seor es mencionado dos veces en el captulo
primero de Malaquas, antes y despus de la promesa de Yahv sobre un futuro sacrificio ofrecido
por los gentiles en todo el mundo. La mesa del Seor, o altar sacrificial, ser el lugar donde se
realice esta ofrenda que se corresponde con la Eucarista ofrecida en la mesa del Seor en 1 Cor.
10: 21.
Los paralelismos son sorprendentes: Malaquas hace coincidir dos veces el sacrificio puro de los
gentiles, con el sacrificio de la mesa del Seor.
Pablo despus usa esta misma terminologa para referirse al nuevo sacrificio ofrecido sobre la
mesa del Seor en la Iglesia. El sacrificio de la Eucarista en la mesa del Seor es comparado
con otros bien conocidos sacrificios ofrecidos sobre mesas o altares. Pablo, el perspicaz discpulo
del ilustre maestro judo, Gamaliel, no utiliza esta terminologa del Antiguo Testamento a la ligera.
Sabe que sus lectores comprenden el poder de su terminologa sacrificial en lo tocante a la
Eucarista. Parece que Pablo, el brillante maestro de la Torah, entendiera la Eucarista en trminos
sacrificiales, ofrecida sobre la mesa del Seor como el cumplimiento de Malaquas 1:11. El
paralelismo que Pablo traza entre la participacin juda y pagana en sus respectivos sacrificios
comiendo la carne de las vctimas y la comunin cristiana con Cristo por medio de la Eucarista
demuestra que l considera la participacin en la comida eucarstica como una comida sacrificial y
ello implica que la propia Eucarista es un sacrificio. (Jerome Biblical Commentary Edited by
Raymond E. Brown, Joseph A. Fitzmyer, and Roland E. Murphy. Englewood Cliffs, NJ: PrenticeHall,
1968.)
[9] Por ejemplo, el cristiano del siglo primero, Ignacio de Antioquia, del que la historia nos cuenta
que conoci a los apstoles, escribe, Observad a los que defienden errneas opiniones
referentes a la gracia de Jesucristo que ha venido a nosotros, y ved como ellos se oponen al
pensamiento de Dios! No se comprometen en ninguna obra de caridad, ni en relacin con viudas

ni hurfanos, ni con personas desgraciadas, ni con los que estn en prisin ni fuera de ella, ni con
los hambrientos o sedientos. De la Eucarista y la oracin se mantienen apartados, porque ellos no
confiesan que la Eucarista es la Carne de nuestro Salvador Jesucristo, que padeci por nuestros
pecados, y que el Padre en Su amor sobreabundante lo resucit de entre los muertos. Y as, los
que cuestionan el don de Dios acaban por ser vctimas de sus parcialidades. Les ira mejor si
cultivaran la caridad, as tendran parte en la resurreccin *de Cristo+. (Epstola a los habitantes de
Esmirna, 6, 7).
[10] Justino Mrtir, Dilogo con Trypho el Judo, captulo 117; tomado de Los Padres anteriores al
Concilio de Nicea, 1: 257. Justino afirma de manera muy explcita que la Eucarista es el sacrificio
puro que Dios, por medio del verdadero Mesas, ha sustituido por los del Templo Judo. Defiende
que esta es la doctrina universal de la primitiva Iglesia