Está en la página 1de 6

Platn y la alienacin

Autor: Antonio Hidalgo


Si he de ser sincero tengo que decir que tengo ms razones para no publicar esta entrada que para lo
contrario. El mito de la caverna de Platn es uno de los tpicos ms recurrentes de la historia de la
filosofa. Los estudios son abundantes y cualquiera que se plantee la posibilidad de escribir algo
sobre el famoso pasaje del libro VII de la Repblica, debera antes tener en cuenta lo mucho escrito
sobre tan emblemtico texto. No en balde se trata de uno de los textos de obligada lectura en
cualquier curso de introduccin a la filosofa, tanto en el nivel de las enseanzas medias como en
los cursos universitarios de introduccin general a la filosofa. Un texto del que mucho se ha dicho
y, no obstante, todava da mucho qu pensar.
Cuando tratamos sobre el mito de la caverna decimos que compendia todas las vertientes de la
filosofa platnica: se presta tanto a una lectura metafsico-gnoseolgica como a una interpretacin
en clave tico-poltica. Ahora bien, la temtica general que enmarca tanto al texto como a toda otra
interpretacin es la paidutica, es decir, la educativa. En efecto, pues al introducirlo, as lo deja
claro el propio autor, Platn, a travs de su admirado portavoz y maestro, Scrates:
" Ahora represntate el estado de la naturaleza humana, con relacin a la educacin y a su
ausencia, segn el cuadro que te voy a trazar." ( Repblica, Espasa-Calpe, traduccin de Patricio de
Azcrate , 2007)
Una doble intencin resalta en esta cita : En primer lugar, Platn quiere partir de lo que seramos
antes de que la educacin nos despertase a una vida ms consciente, ms racional ( la ausencia de
educacin nos convertira en seres dominados por las pulsiones irracionales e inconscientes de
nuestro psiquismo ). En segundo lugar, tambin pretende mostrarnos la necesidad de la educacin
para la vida de este sujeto; y en este sentido, podramos decir que escribe el relato con objeto de
demostrar la importancia y utilidad de la educacin para el ser del hombre y de la sociedad.
Esta doble intencin ir desarrollndose a lo largo del relato de la caverna:

El cuadro de la vida humana presa y dominada por fuerzas inconscientes, lo encontramos en


la parte descriptiva del relato, presentando a los prisioneros encadenados en el seno de su
mundo subterrneo.

La concepcin platnica sobre la educacin la encontraremos en los dos principales


momentos que estructuran la parte narrativa: el camino ascendente que atravesar el
prisionero liberado hasta salir de la caverna y alcanzar la sabidura , por un lado, y el
descenso para retornar a la caverna con objeto de emancipar a sus compaeros de prisin.

En esta entrada me centrar slo en el cuadro que presentan las partes descriptivas del mito. Creo
que tiene especial valor pues, aunque se tratase de una representacin de la degradacin de la vida
moral en su Atenas natal , contiene un mensaje de perenne valor y vigencia para el pensamiento .
La parte descriptiva del mito: los prisioneros encadenados y los artfices de su situacin, como
punto de partida.
"Imagina un antro subterrneo, que tenga en toda su anchura una abertura que d libre paso a la
luz, y en esta caverna, hombres encadenados desde la infancia, de suerte que no puedan mudar de

lugar ni volver la cabeza a causa de las cadenas que les sujetan las piernas y el cuello, pudiendo
solamente ver los objetos que tienen enfrente. Detrs de ellos, a cierta distancia y a cierta altura,
supngase un fuego cuyo resplandor los alumbra, y un camino elevado entre este fuego y los
cautivos. Supn a lo largo de este camino un tabique, semejante a la mampara que los titiriteros
ponen entre ellos y los espectadores, para exhibir por encima de ella las maravillas que hacen...
Figrate ahora unas personas que pasan a lo largo del tabique llevando objetos de toda clase,
figuras de hombres, de animales de madera o de piedra, de suerte que todo esto sobresale del
tabique. Entre los porteadores de todas estas cosas, como es natural, unos irn hablando y otros
pasarn sin decir nada.
- Extraos prisioneros y cuadro singular!- dijo.
- Se parecen, sin embargo, a nosotros punto por punto- dije- . Por lo pronto, crees que puedan ver
otra cosas, de s mismos y de los que estn a su lado, que las sombras que el fuego proyecta
enfrentre de ellos en el fondo de la caverna?...
Y respecto de los objetos que pasan detrs de ellos, pueden ver otra cosa que las sombras de los
mismos?...
Si pudieran conversar unos con otros, no convendran en dar a las sombras que ven los nombres
de las cosas mismas?...
Y si en el fondo de su prisin hubiera un eco que repitiese las palabras de los trasentes, se
imaginaran or hablar a otra cosa que a las sombras mismas que pasan delante de sus ojos?...
En fin, no creeran que pudiera existir otra realidad que estas mismas sombras de objetos
fabricados"
En la parte descriptiva hay tres tipos de elementos que entran en relacin.

El lugar: El espacio en el que se sitan los personajes es un lugar subterrneo, una caverna,
un lugar de penumbras, por la tenue luz emitida por un fuego que hay en una zona ms
elevada de la caverna. Situar en tal lugar a prisioneros que son humanos constituye una
paradoja en toda regla, puesto que les hallamos en el subsuelo, habitando un mundo que les
es extrao, puesto que su verdadero "hogar" es el mundo que hay "arriba", en el que brilla la
luz del sol. Dentro de la caverna hay que distinguir dos mbitos: la parte que es accesible a
la perspectiva forzada de los los prisioneros, donde lo nico que aparece ante sus ojos son
sombras, y la zona que queda detrs de ellos, inaccesible a su conocimiento, y en donde
operan las causas que determinan lo que les pasa a los prisioneros. All hay un tabique, es
decir, algo que sirve para encubrir y ocultar la identidad de los porteadores, pero, por lo
mismo, para dominar escapando del control consciente.

Los hombres encadenados: En la descripcin parecen destacarse las siguientes


caractersticas: a) son ignorantes, pero en el sentido de hallarse presos de las apariencias sin
poder saber que pueda " existir otra realidad que estas mismas sombras"; estrictamente
hablando no se trata de un estado de absoluta ignorancia, sino ms bien de una conciencia
distorsionada o invertida sobre la realidad ( en efecto, toman las puras apariencias como
realidades en s mismas). b) Son esclavos de una imaginacin que inventa sus propios
fantasmas e ilusiones para avivar las pasiones y, de este modo, son vulnerables,
manipulables; c) y las causas de su manipulacin acontecen fuera de su campo visual, tras el
tabique, y, adems, por el enorme poder que un posible "eco" ejerce sobre sus vidas.

Los porteadores: son los actores que se parapetan tras el tabique, detrs de los hombres
encadenados. No por casualidad Platn los compara con los titiriteros que se colocan detrs
de una mampara para "exhibir las maravillas que hacen". Platn tambin nos dice que ellos
son los que hacen las sombras que mantienen en la ignorancia a los prisioneros: lo que
piensan stos es lo que otros les hacen pensar. Para este objetivo puede valer la propagacin
de "las palabras de los trasentes" con la ayuda del eco, es decir, la "vox populi". A primera

vista, estos personajes podran equiparse con el papel que desempearon los sofistas en la
tenas de Pericles: los primeros profesionales de la educacin que prometan transmitir
competencias o destrezas maravillosamente tiles para triunfar en la escena mundana, aun
cuando entre tales enseanzas figurase el arte de disimular las verdaderas intenciones
individualistas tras racionalizaciones y convencionalismos socialmente plausibles.
La significacin filosfica de este cuadro: la visin platnica de la crisis tico-poltica en
Atenas
Los protagonistas de esta parte descriptiva son los personajes ms pasivos, es decir, aquellos que
sufren las consencuencias de lo que hacen los "titiriteros". Evidentemente, nosotros sabemos que
aqullos estn atrapados por el engao, viven desde una consciencia trastornada del mundo, pues
confunden las sombras con lo real en s mismo. Y adems si permanecen presos del error es, al
menos, por tres razones presentes en el mito: estn condicionados por una perspectiva limitada y
determinada por su forzada posicin, no pueden conocer lo que acontece a sus espaldas y que es
tambin causa de su estado de confusin intelectual, y, finalmente, porque piensan no por s mismos
sino por lo que otros hacen que piensen.
En el pasaje encontramos una primera explicacin que da cuenta de la situacin especialmente
vulnerable en la que se hallan tales personajes: viven en el antro subterrneo y sumido en la
penumbra y por una dbil luz pueden crearse sombras equvocas en el fondo de la caverna. Pero es
que, adems, los prisioneros todava no son capaces de pensar por s mismos, an no ha despertado
en ellos la conciencia de su propio ser, pues an no han hecho la experiencia que les lleve ms all
de las apariencias hacia una ms profunda y verdadera comprensin del sentido del ser ( cosa que
slo es posible si pudiesen salir de la caverna y conocer las esencias inteligibles que se hallan en el
mundo de afuera). Todo lo ms, los prisioneros no conocen de s sino las sombras, que ms que de
ayuda, se convierten en un obstculo para el pensamiento. De acuerdo con estas claves, Platn
estara dando una primera explicacin metafsica de la condicin tan vulnerable que caracteriza a la
vida humana : El hombre se halla en este mundo fuera de su lugar natural (Kosmos noets, el
mundo inteligible de las Ideas) , vive en un mundo ( el Kosmos aisthets) que le es extrao y opaco
y renuente a la razn. Es porque nuestra alma se halla encerrada dentro del mundo material, privada
de la autoconsciencia de su propia naturaleza , ofuscada afectivamente por el cambiante mundo
fsico a travs de los estmulos percibidos por los sentidos, por lo que el ser humano puede ser
vctima de la ignorancia, el error, el autoengao, la manipulacin, la opresin, las injusticias, la
corrupcin, en definitiva, el mal .
Pero no basta con esta cobertura metafsica. Platn nos facilita claves para captar las causas de la
degeneracin de la vida poltica en Atenas y que, como es de sobra sabido, eran a juicio de Platn
sntomas de un mal moral que haba echado raices en el alma del pueblo ateniense. Platn intent
diagnosticar la degradacin e injusticia de aquella sociedad que conden a muerte al "ms noble y
justo" de los hombres, su maestro Scrates.
Los prisioneros encadenados representan a los seres humanos reales ( ms exactamente, a sus
conciudadanos atenienses). Se parte, pues, de los hombres inmersos ya dentro de un mundo social
que determina su ser, tanto su pensamiento como su hacer. La caverna representa precisamente ese
mundo social que condiciona inconsciente y profundamente la vida y el pensamiento de los
prisioneoneros. Tan poderoso influjo inconsciente sobre sus vidas se pone de manifiesto porque
procede de lo que acontece a sus espaldas.
En tal circunstancia no se puede identificar la ignorancia en la que se encuentran los prisioneros
como resultado de una total ausencia de educacin, puesto que en el proceso de su socializacin,

han internalizado los valores y creencias de su mundo social. Sus mentes no estn vacas de
conocimientos, estn llenas de prejuicios y nociones comunes inducidos por la vida en sociedad;
ideas previas que conforman una cierta filosofa de vida que influye de un modo no explcito o
consciente en sus relaciones sociales.
Y son estas relaciones sociales un aspecto al que Platn har referencia ms adelante, en el siguiente
fragmento:
" Y qu? Si en aquel acto ( el prisionero liberado que hubiese llegado a conocer el mundo ms
real que existe fuera de la caverna) recordaba su primera estancia, la idea que all se tiene de la
sabidura y a sus compaeros de esclavitud, no se regocijara de su mudanza y no se
compadecera de la desgracia de aqullos?...
Crees que envidiara an los honores, las alabanzas y las recompensas que all, supuestamente, se
dieran al que ms pronto reconociera las sombras a su paso, al que con ms seguridad recordara
el orden en que marchaban yendo unas delante y detrs de otras o juntas, y que en este concepto
fuera el ms hbil para adivinar su aparicin; o que tendra envidia a los que eran en esta prisin
ms poderosos y ms honrados? No preferira, como Aquiles en Homero, trabajar la tierra al
servicio de un pobre labrador y sufrirlo todo antes que vivir en aquel mundo de lo opinable?"
Vemos en este pasaje cmo es la sociedad de los prisioneros de la caverna: all es imposible una
verdadera convivencia social basada en la paz, la justicia y la bsqueda del bien comn, puesto que
es un campo de batalla para las pasiones contrapuestas y la competitividad. Las pasiones, como la
codicia, las envidias, la concupiscencia, la avaricia, etc., espolonea los deseos de honores, de
recompensas, de prestigio, de poder y dominio de unos sobre los otros. Se trata de una sociedad
donde el mvil real de participacin en la vida pblica es el egosmo de mirar por la propia utilidad
y provecho, no la preocupacin por el bien comn y la felicidad de todos. En todo caso, esto ltimo
quedara para racionalizar o solapar de un modo socialmente aceptable los verdaderos motivos
egostas.
Pero cmo la sociedad puede convertirse en campo de batalla de pasiones contrapuestas y de
luchas intestinas? Para ello sera preciso que los hombres encadenados se viesen unos a otros como
extraos, como rivales enfrentados. Llevados por sus pasiones eso es precisamente lo que pasa:
luchan por ser ms, por tener ms, unos que otros. Ahora bien, ese extraamiento ( que en la
filosofa contempornea se relaciona con el concepto de " alienacin social") tiene en el texto
platnico un factor causal determinante:
" Crees que puedan ver otra cosas, de s mismos y de los que estn a su lado, que las sombras
que el fuego proyecta enfrentre de ellos en el fondo de la caverna?..."
Y es que los prisioneros son extraos los unos a los otros, no slo porque de " los que estn a su
lado" slo ven su apariencia muy distinta de la propia con la que se identifican; es que ni siquiera
son capaces de conocerse a s mismos, puesto que no son capaces de advertir que ms all de la
diversidad, lo que de verdad importa es el ser, la naturaleza y la dignidad igualmente compartidas
por todos ellos sin excepcin. En todos ellos alienta una chispa divina, un alma racional, un destino
comn.
Pero, dado que los hombres no se reconocen como iguales en la caverna, dado que viven alienados,
cmo se les mantiene en esta situacin dentro de tal sociedad?. Hay una trama causal de la
alienacin de los prisioneros: stos son esclavos dominados por sus pasiones, pero stas son
avivadas por los deseos que despiertan en ellos los fantasmas y las ilusiones creados por la
imaginacin. Actuando sobre la imaginacin humana es posible controlar al hombre manejando a
conveniencia sus deseos y pasiones. Y en la parte descriptiva del mito, la causa de esta

manipulacin pasa a espaldas de los prisioneros: los titiriteros encubiertos por el tabique. A
quines simbolizan estos personajes?
Prima facie, seran los sofistas y su caracterstica identificacin del conocimiento con lo til para el
placer, la persuasin y el poder. Tambin solan identificar la excelencia del buen ciudadano con el
arte de valerse de lo colectivo para procurar el mayor provecho particular. As mismo, podra
incluirse en la misma categora uno de los tipos humanos que protagonizaban la vida poltica
ateniense: la figura del demagogo, es decir, el tpico poltico oportunista que, valindose de oratoria
y como experto ajedrecista en el manejo de la psicologa humana, trataba de encumbrarse sobre la
masa avivando el fuego irracional de la imaginacin y del deseo, pero encubriendo sus autnticos e
inconfesables intereses tras el tabique de encandiladores discursos.
Pero si podemos reconocer en los titiriteros rasgos propios de los sofistas y de los demagogos es
porque ellos representaban una posicin filosfica en la que vea Platn el principio de la
desintegracin de la vida social: el relativismo filosfico. La ideologa relativista determina lo que
tienen que pensar los prisioneros: lo que hablan los titiriteros se traduce en lo pensado por los
prisioneros. Los prisioneros estn dominados por las sombras y lo que interpretan est determinado
por lo que oyen y de lo que desconocen su real procedencia o naturaleza, puesto que la causa que
origina su persuasin proviene de un poder que se mueve fuera del campo controlable por los
prisioneros.
La educacin necesaria para liberar a los prisioneros:
Ahora bien, tomemos nuestras precauciones antes de seguir la lectura del relato platnico. Porque el
concepto platnico de la educacin no es equiparable a un proceso de instruccin ni a la enseanza
de cualquier doctrina. Es algo radicalmente distinto. Y, en segundo lugar, la utilidad de la que Platn
habla tampoco es equiparable al utilitarismo que propugnaban los sofistas.

Comencemos con este segundo aspecto. En el siglo de Pericles, los sofistas trataron de dar
respuesta a la demanda de adiestrar a la gente corriente ( especialmente, a los ms jvenes)
para aprender a convivir y participar en la vida democrtica ateniense. Pero, como he dicho
antes, los sofistas solan ejercer tal funcin desde posicionamientos relativistas y, aunque
esta orientacin les llevara a afirmar que cada individuo tena que estar inexorablemente
determinado por la perspectiva colectiva de la mayora, dentro de la particular circunstancia
temporal de una cultura, sin embargo, este condicionamiento sociolgico tambin era
convencional, voluble y cambiante. Los sofistas prometan proporcionar mediante su
adiestramiento educacional las competencias ( aquellas destrezas ms tiles y valiosas)
necesarias para poder alcanzar el mximo triunfo social al individuo. Era una propuesta
tentadora por cuanto que el xito que sus enseanzas prometan se cifraba en la riqueza, el
disfrute del mximo bienestar, el prestigio y, sobre todo, el poder o influencia social. Pues,
bien, contrariamente al relativismo sofista, la educacin verdaderamente til al hombre,
segn Platn, no busca en lo colectivo ( la "res publica") la satisfaccin de los deseos
individuales de placer ni de dominacin. El fin de la educacin pasa por acondicionar a los
individuos para que cada cual, segn la medida de sus capacidades, contribuya a una
sociedad a la altura de la dignidad humana, es decir, una sociedad justa en la que todos los
seres humanos puedan desarrollar sus mejores potencialidades ( ciertamente, uno de los
aspectos ms siniestros de Platn es que limite las posibilidades creativas humanas por un
modelo de sociedad cerrada a toda evolucin, rgidamente jerrquica y estratificada en las
tres clases sociales de los productores, los guardianes y los sabios-gobernantes). Tampoco se
debe olvidar que Platn no encierra el sentido de la vida en el cumplimiento de una funcin
social. Aunque el hombre necesita vivir en sociedad, su destino est proyectado hacia un fin

ultimo y trascendente que impulsa a buscar la sabidura y la virtud con objeto de liberar el
alma espiritual respecto del mundo terrenal

En segundo lugar, hay que recordar tambin que los prisioneros no son absolutamente
ignorantes, sus mentes no son "tabuae rasae", sino que estn provistas de multitud de
opiniones adquiridas por la interaccin social o por la percepcin sensible. Ellos tienen, no
obstante, una consciencia inadecuada sobre el mundo real. Segn Platn, lo que ellos
requieren no es ms instruccin, sino un mtodo prctico que les despierte su innata
capacidad para pensar por s mismos ( " que se le fuerce de repente a levantarse, a volver la
cabeza, a marchar y mirar del lado de la luz") y orientar correctamente su accin en el
mundo de acuerdo con las ideas captadas por el pensamiento racional . Esta es la funcin
que Platn asigna a la dialctica, ms en concreto, a la prctica filosfica. Por tanto, y esto
es el punto central de la parte narrativa del mito, uno de los propsitos de Platn era resaltar
la importancia educativa de la filosofa como un dilogo reflexivo y colaborativo que
posibilita un contacto profundo con el ser, una vida ms lcida y el crecimiento de la
conciencia a fin no slo de comprender el sentido de la realidad sino, sobre todo, para
progresar en el mejoramiento de la vida y la sociedad humanas.