Resumen de la presentación

Curso:
Conservación Urbana (Urban Conservation)
Docente: Prof. Hans Detlef Kammeier (AIT Bangkok)
Maestría en Patrimonio Mundial de la UNESCO (World Heritage Studies)
Semestre de verano 2003
BTU Universidad Técnica de Brandenburgo
Cottbus, Alemania

Rolf Schütt

Presentación
Rehabilitación sostenible en el centro histórico de Potosi, Bolivia

“Descripción de Zerro Rico e Ymperio Al Villa De Potosí”
Óleo sobre lienzo, 1758, Gaspar Miguel Berrio, Colección Museo Charcas, Sucre, Bolivia

1

Introducción

La ciudad de Potosí está ubicada al sud-oeste de Bolivia en
los Andes (Figura 1) Fue registrada por primera vez en
1545, cuando a través de indicaciones de indígenas
nativos, los conquistadores españoles descubrieron la
riqueza del cerro Sumaj Orck’o. Directamente junto al cerro
se fueron asentando especuladores de todas las latitudes.
La ciudad creció entonces rápida y desordenadamente.
Potosí alcanzó su auge en 1610. En ese entonces vivían
junto al cerro rico al rededor de 165 mil habitantes y la
ciudad era una de las más pobladas del mundo.
La mayor parte de los habitantes eran indígenas y
mestizos, quienes trabajaban en la mina o a servicio de la
corona española. Se establecieron tres tipologías urbanas
(Figura 2)

2

Figura 1

Figura 2
Potosí: Distrito español en el centro, rodeado de los barrios indios en la periferia
Fuente: Gisbert, T. und de Mesa, J. “Arte, arquitectura y urbanismo en Potosí”, Potosí, AECI, 1990, pág. 9 (traducido por el autor).

1.1

El distrito español con trazado de damero en el centro de la ciudad,

Los barrios indios en la periferia, acompañados de templos de distintas congregaciones,

Plantas de procesamiento de minerales (Ingenios) a lo largo de los ríos y canales.

Infraestructura histórica
A medida que la explotación de plata
crecía, la necesidad de agua para la
energía mecánica de molinos y lavado de
minerales hizo necesaria la construcción
de lagunas artificiales en lo alto de
montañas aledañas y acueductos que
bajaban de las mismas.
Con el cerrar del siglo 18, Potosí vivió su
más severa crisis. La plata que el cerro
rico encerraba había sido prácticamente
agotada al punto de que su explotación
ya no era rentable. Las luchas por la
independencia habían empobrecido a las
ricas familias potosinas y la ciudad era
poco a poco abandonada. La población
bajó a 15mil habitantes. Por 1880 la
ciudad experimentó un renacimiento al
encontrarse betas de estaño. Sin
embargo, la ciudad nunca volvería a la
plenitud de 1610.

Figura 3
Lagunas, diques y acueductos históricos

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1.2

Actuales desafíos
En la actualidad en la región de Potosí se explota principalmente Estaño, Plomo y Wolframio, entre otros
minerales. Al rededor del 60% de la población de la ciudad capital vive directa o indirectamente de la
minería, siendo los mineros mayormente autónomos agrupados en cooperativas.
La ciudad experimenta una etapa difícil. Los precios de minerales han caído en el mercado mundial, lo
cual acecha la economía local. Potosí es la capital de departamento más pobre de Bolivia y sufre de un
alto índice de desempleo. La mitad de la población vive en condiciones de pobreza, 13,7% en extrema
pobreza (Censo de Población y vivienda 2000).
Características urbanas: Alta densidad en el centro histórico (Figura 3), carencia de áreas de
esparcimiento y bosques, debido a deforestación y a las condiciones climáticas adversas en la cordillera.

Figura 4
Parcelas en el centro histórico, funciones y categorías de patrimonio
Fuente: Potosí, Catálogo de su patrimonio Urbano y Arquitectónico. 1990 Abela, Maria; Gisbert, Teresa; Prado, Luis; et. al.

Debido al constante tratamiento de minerales dentro del centro urbano se pueden medir altos niveles de
contaminación de suelo y acuíferos. Altos niveles de corrupción y carencia de educación escolar con
infraestructura adecuada son consecuencias de la pobreza en Potosí. Trabajo infantil y marginación
social son también un cuadro existente.
4

1.3

Geografía y Clima

Figura 5

Plano en relieve

Características geográficas y climáticas: Clima semi-seco (ca. 480 mm de lluvia al año), alta intensidad
de radiación solar (3000 horas de sol al año), alta fluctuación de temperatura entre día y noche (hasta
30°), debido a la altitud y la ubicación de 22° al sur del ecuador. La ciudad se extiende en un largo de 25
km y entre las cotas 3700 y 4200 m sobre el nivel del mar.

Fotografías
Rolf Schütt

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2

Concepto de revitalización sostenible para Potosí

Figura 6
Situación Actual

Expertos locales han desarrollado un programa integral para la rehabilitación del centro histórico de
Potosí. La agencia local PRAHP (Plan de Rehabilitación de las Áreas Históricas de Potosí) desarrolla
actualmente una estrategia compleja de elementos sociales, económicos y medioambientales. Usando
el esquema que los expertos locales desarrollan, el autor sugiere la rehabilitación integral en cuatro
niveles:

2.1

„

Estrategias de desarrollo sociales

„

Tareas de protección medioambiental

„

Mejoramiento de la calidad de la infraestructura urbana

„

Medidas paralelas para desarrollo y respaldo a la oferta turística

Estrategias de desarrollo sociales
2.1.1 Centros Culturales
El autor sugiere crear en cada vecindario del centro histórico centros culturales que promuevan la
integración y participación de ciudadanos y representantes de vecinos en la discusión por el desarrollo
urbano, en forma integrada. Esta distribución de centros culturales se puede extender a toda la mancha
urbana, tomando como referencia histórica a los barrios indios y los templos religiosos que rodeaban.
Los grupos culturales del tiempo de la mita ya no existen de esa forma, los centros culturales sin
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embargo representarían este elemento y pueden integrar a ciudadanos de todos los niveles sociales
para discutir y colaborar en temas de común interés. Se pueden diseñar proyectos de manos de vecinos
e instituciones cívicas, coordinarlos, gestionando fondos propios, hablando un mismo idioma.
Cuando los medios se distribuyen a más miembros de la comunidad el control contra la corrupción
aumenta y la probabilidad de abusos cae.

Figura 7 : Templos como centros culturales
Templo de San Agustín (izq.) y San Lorenzo (der.)
y sus portales del barroco mestizo

Fotografías
Rolf Schütt

Estos centros pueden exhibir ferias culturales y ser centros de información para ciudadanos y visitantes.
Pueden subrayar la historia de los barrios indios, quienes los habitaban, ser oportunidad para la
expresión cultural de los habitantes. En ellos se puede promover la lectura acerca de la historia y la
cultura potosina, para escolares y estudiantes. Los centros culturales servirían para conectar a los
potosinos con su historia e identidad. En el centro histórico se pueden habilitar espacios en los templos
religiosos. De esta manera se podría también respaldar la protección de estos edificios y brindarles una
función adicional independiente de la fe religiosa.
2.1.2 Protección de la expresión cultural
El rico folclor de la macroregión Potosí-Sucre-Tarabuco es un atractivo entre otros para la diseminación
de la cultura, el fortalecimiento de la identidad, a la vez de la producción artesanal de tejidos,
vestimentas e instrumentos musicales. Festividades locales en las que participan estudiantes escolares
y universitarios son populares en la ciudad y se realizan a menudo. Se puede observar sin embargo que
la calidad de la producción artesanal ha decaído, pues emplea muchas veces tejidos industriales de
menor costo y de materiales no auténticos. Los artesanos necesitan mejores condiciones e
infraestructura para producir a costos adecuados y mantener calidad y conocimiento artesanal.

Figura 8: Protección de la expresión cultural
Tobas, Suri Sicuris, Lupacas

Fotografías
Rolf Schütt

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2.2 Tareas de protección medioambiental
2.2.1 Protección de acuíferos
Para garantizar el cuidado y la calidad de los acuíferos es primero necesario el desalojar gradualmente
del centro histórico a los ingenios mineros que operan en el área. De esta manera pueden ser
concentrados en un parque industrial adecuado, en el que pueden además operar con mejores
condiciones medioambientales y de rentabilidad y logística.
2.2.2 Uso de energías renovables
La alta cantidad de horas de radiación solar con las que cuenta Potosí y el altiplano boliviano hacen
propicio el uso de energía solar térmica y fotovoltaica. Se puede calentar agua durante el día para uso
doméstico en la higiene y de calefacción pasada la puesta del sol.
La producción para uso doméstico de calentadores solares en Potosí y las ciudades de similares
condiciones climáticas puede ser una oportunidad para la industria local, que a diferencia del mercado
mundial de minerales es menos dependiente del precio internacional de los mismos, crea fuentes de
trabajo y mejoraría la calidad de vida de los habitantes.

2.3 Mejoramiento de la calidad de la infraestructura urbana
2.3.1 Rehabilitación integral de los acuíferos
Los acuíferos (Ríos y canales) una vez recuperados y renaturalizados pueden ser conectados para
crear una cadena de áreas verdes urbanas y jardines, que se extienda por toda la ciudad.

Figura 9
Contaminación en el sector
posterior al antiguo ingenio minero
San Marcos (Ribera de los
Ingenios)

2.3.2 Creación de áreas verdes en la ciudad
En especial dentro del centro histórico se pueden crear áreas de esparcimiento con jardines y
vegetación y paisaje, empleando parcelas sin uso y reacondicionando plazas de poco uso y atractivo.
2.3.3 Uso adecuado de aguas de lluvia
Para reunir agua para paisajismo y riego de las áreas verdes se pueden crear atajados de agua de lluvia
en áreas verdes y en el lecho de los ríos y canales. De esta manera se puede reducir el impacto de la
impermeabilidad del suelo y beneficiar el microclima en la ciudad. Además se garantizaría la formación
natural de acuíferos subterráneos, la dotación de agua potable, la mejor economía del agua y el
paisajismo. Disminuir la carga al sistema de drenaje es otra de las ventajas.
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2.4 Medidas paralelas para desarrollo y respaldo a la oferta turística
2.4.1 Creación de condiciones adecuadas para visitantes
Mediante la mejora de condiciones y atractivo se fomenta la inversión privada en el área del turismo.
Para ello es necesario el compromiso de la mayor cantidad de instituciones públicas y privadas.
2.4.2 Rehabilitación de áreas industriales históricas
El uso de áreas industriales en combinación con la conservación histórica, la dotación de infraestructura
estratégica para la población y el aprovechamiento de áreas en el centro histórico como lugares de
esparcimiento.
2.4.3 Reactivación del transporte público local y regional con el uso del ferrocarril
La reactivación del ferrocarril urbano y regional fomentaría el turismo regional en forma estratégica.

3

Propuestas de puesta en práctica
El autor ha diseñado en forma esquemática ejemplos para la realización de estas estrategias de
desarrollo. Se eligieron a modo de ejemplo cuatro nodos de desarrollo potenciales, en los cuales
actualmente operan plantas de procesamiento o existe infraestructura industrial de valor histórico en
desuso. El Nodo San Marcos ha sido implementado por el PRAHP en años anteriores exitosamente.
Los otros tres se presentan a continuación.

Figura 10
Propuesta de revitalización

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3.1 Nodo de desarrollo en el antiguo ingenio Velarde
Las funciones principales propuestas para el antiguo ingenio Velarde son un campo ferial y un mercado
de abastecimiento local. Para ambas funciones se propone reacondicionar o reconstruir naves
industriales, manteniendo su estructura original lo más ilustrativamente posible. Algunas se convierten
en invernaderos para la producción de vegetación que posteriormente se adaptaría para su uso en
áreas verdes a mayor escala. Una nave se adaptaría como escenario al aire libre. Además se
complementaría todo con áreas de estacionamiento, acceso al tren urbano y paisajismo.

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3.2 Nodo de desarrollo en el antiguo ingenio Dolores
Este nodo se dedicaría al turismo. En las antiguas plantas industriales se brinda infraestructura para
visitantes (gastronomía, hostal). En algunos edificios se instalan talleres para artesanos y en los patios
internos se habilitan mercadillos para ofrecer sus productos a visitantes. El canal de la Ribera se
rehabilita y mediante diques se congestiona el agua y se disminuye su caudal como elemento
paisajístico. Un tranvía urbano sirve de unión entre los nodos y es a la vez una banda verde.

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3.3 Nodo de desarrollo en el antiguo ingenio Cooperativas
El Nodo de desarrollo en el área del ingenio Cooperativas se propone como centro de ciencia y
formación. Como subsede de la prestigiosa Universidad Tomás Frías, este centro se dedica a
desarrollar tecnologías locales que consoliden en un futuro la transformación económica de Potosí.
Historia, antropología, música, lengua y arte locales se pueden documentar e investigar en este lugar,
además del desarrollo de nuevas tecnologías que la región demanda.
Entre las disciplinas que siembren innovación para el futuro de Potosí se encuentran las energías
renovables, bioremediación para la recuperación natural de los acuíferos y lechos afectados por la
minería en la región y el resto del país, optimización de la agricultura a gran altura y otros,
constituyéndose en un lugar único para el desarrollo de estas ciencias.

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