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Curso de Lingstica General F.

de Saussure

La lengua, su definicin: otras ciencias operan con


objetos de antemano y que se pueden considerar en
seguida desde diferentes puntos de vista. No es as en
la lingstica.
Sea cual sea el punto de vista adoptado, el fenmeno
lingstico presenta perpetuamente dos caras que se
corresponden, sin que la una valga ms que gracias a
la otra. Por ejemplo: las slabas que se articulan son
impresiones acsticas percibidas por el odo, pero los
sonidos no existiran sin los rganos vocales, as una n
no existe ms que por la correspondencia de estos dos
aspectos.
Pero el sonido no es el que hace al lenguaje, es slo el
instrumento del pensamiento y no existe por s mismo.
El lenguaje tiene un lado individual y uno social y no se
puede concebir el uno sin el otro.
En cada instante el lenguaje implica a la vez un
sistema establecido y una evolucin, en cada
momento es una institucin actual y un producto del
pasado.
En ninguna parte se nos ofrece entero el objeto de la
lingstica, por todas partes nos topamos con el dilema
de si o bien nos aplicamos a un solo lado de cada
problema, con el consiguiente riesgo de no percibir las
dualidades sealadas, o bien estudiamos el lenguaje
por muchos lados a la vez.
Cuando se procede as se abre la puerta a muchas
ciencias: psicologa, antropologa, gramtica, filologa,
etc. que nosotros separamos distintamente de la
lingstica.
La solucin es que hay que colocarse desde el primer
momento en el terreno de la lengua y tomarla como
norma de todas las otras manifestaciones del lenguaje.
Pues la lengua parece ser lo nico susceptible de
definicin autnoma.

La lengua es una determinada parte del lenguaje que


es esencial, es a la vez un producto social de facultad
del lenguaje y un conjunto de convenciones necesarias
adoptadas por el cuerpo social para permitir el
ejercicio de esa facultad en los individuos.
En su conjunto el lenguaje es multiforme y heterclito,
la lengua en cambio es una totalidad en s y un
principio de clasificacin.
El ejercicio del lenguaje se apoya en una facultad que
nos da la naturaleza, mientras que la lengua es cosa
adquirida y convencional que debera quedar
subordinada al instinto natural en lugar de
anteponerse.
Aunque el hecho de que nuestro aparato vocal est
hecho para hablar es algo sobre lo cual los lingistas
no se han puesto de acuerdo todava, es decir, que sea
enteramente natural.
Sin embargo, el lingista americano parece tener
razn: la lengua es una convencin y la cuestin del
aparato vocal es secundaria en el problema del
lenguaje.
No es el lenguaje hablado el natural al hombre, sino la
facultad de constituir una lengua, un sistema de signos
distintos que corresponden a ideas distintas.
Existe una facultad general que gobierna los signos,
sta sera la facultad lingstica por excelencia, es la
lengua la que hace la unidad del lenguaje gracias al
instrumento suministrado por la colectividad.
La esfera que corresponde a la lengua se sita en el
acto individual que permite reconstruir el circuito de la
palabra, acto que supone al menos dos individuos en
conversacin.
El punto de partida est en el cerebro de uno de ellos,
donde los hechos de conciencia que llamaremos
conceptos
se
hallan
asociados
con
las
representaciones de los signos lingsticos o imgenes

acsticas que sirven a su expresin. Es un proceso


psquico de la asociacin de una imagen acstica con
un concepto, seguido a su vez de un proceso
fisiolgico donde el cerebro transmite a los rganos de
la fonacin un impulso correlativo a la imagen, luego
las ondas sonoras se propagan de un individuo a otro,
un proceso fsico
En el oyente el proceso es inverso, del odo al cerebro.
Las fases fisiolgicas corresponden a fonacin y
audicin, mientras que las partes fsicas corresponden
a las ondas sonoras, y las psquicas a imgenes
verbales y conceptos.
Hay una parte externa: vibracin de los sonidos que
van de la boca al odo y una parte interna que
comprende todo el resto. Una parte psquica y una
parte no psquica (hechos fisiolgicos).
Una parte activa o ejecutiva (del centro de asociacin
al odo del receptor) y una pasiva o receptiva (del odo
del receptor a su centro de asociacin).
De esta manera, entre todos los individuos ligados por
el lenguaje se establecer una especie de promedio:
todos reproducirn aproximadamente los mismos
signos unidos a los mismos conceptos.
Lo que hace que se formen en los sujetos hablantes
acuaciones que llegan a ser sensiblemente idnticas
en todos, es el funcionamiento de las facultades
receptiva y coordinativa.
Se trata de un sistema gramatical virtualmente
existente en cada cerebro, o ms exactamente en los
cerebros de un conjunto de individuos, pues la lengua
no est completa en ninguno, no existe perfectamente
ms que en la masa.
Al separar la lengua del habla, se separa lo que es
social de lo que es individual, lo que es esencial de lo
que es accesorio y accidental.
La lengua es el producto que el individuo registra
pasivamente, nunca supone premeditacin o reflexin.

El habla en cambio, es un acto individual de voluntad y


de inteligencia.
Por tanto, la lengua es un objeto bien definido en el
conjunto heterclito de los hechos de lenguaje, se
sita en la porcin del circuito donde una imagen
acstica se asocia con un concepto.
La lengua es la parte social del lenguaje, exterior al
individuo, no existe ms que en virtud de una especie
de contrato establecido entre los miembros de la
comunidad. Adems, el nio necesita aprenderla para
conocer su funcionamiento.
La lengua, distinta del habla, es un objeto que se
puede estudiar separadamente. Adems, mientras el
lenguaje es heterogneo, la lengua es de naturaleza
homognea donde es esencial la unin del sentido y
de la imagen acstica y donde las dos partes del signo
son igualmente psquicas.
Finalmente, la lengua es de naturaleza concreta, las
asociaciones ratificadas por el consenso colectivo,
cuyo conjunto constituye la lengua, son realidades que
tienen su asiento en el cerebro.
Asimismo los signos son de alguna manera tangibles,
como la escritura. La imagen acstica se puede
traducir en una imagen visual constante. Esta
posibilidad de fijar las cosas relativas a la lengua es la
que hace que un diccionario y una gramtica puedan
ser su representacin fiel.
La lengua es el depsito de las imgenes acsticas y la
escritura, la forma tangible de esas imgenes.
La lengua es clasificable entre los hechos humanos,
mientras que el lenguaje no lo es, pues la lengua es
una institucin social.
La lengua es un sistema de signos que expresan ideas,
y por eso es comparable a la escritura, a los ritos
simblicos, etc. La semiologa es la ciencia que estudia
la vida de los signos en el seno de la vida social, y es
parte de la psicologa social. Esta ciencia nos ensear

en qu consisten los signos y cules son las leyes que


los gobiernan.
La lingstica no es ms que una parte de esta ciencia
general, pues las leyes que la semiologa descubra
sern aplicables a la lingstica, sta ltima alcanza un
puesto entre las ciencias por haberse incluido en la
semiologa.
El psiclogo estudia el mecanismo del signo en el
individuo, pero esto no alcanza el signo que es social
por naturaleza. El signo es en cierta medida ajeno a la
voluntad individual o social.
Para
Saussure
el
problema
lingstico
es
primordialmente semiolgico, y en este hecho
importante
cobran
significacin
nuestros
razonamientos. Si se quiere descubrir la verdadera
naturaleza de la lengua, hay que empezar por
considerarla en lo que tiene de comn con todos los
otros sistemas del mismo orden.
Todos los dems elementos del lenguaje que son los
que constituyen el habla, se subordinan a la lingstica
como ciencia primera.
Para la ciencia de la lengua, bastar siempre con
consignar las transformaciones de sonidos y calcular
sus efectos. La actividad del sujeto hablante y de la
fonacin, deben estudiarse en un conjunto de
disciplinas que no tienen cabida en la lingstica ms
que por su relacin con la lengua.
El estudio del lenguaje comporta dos partes: la
primera, esencial, tiene por objeto la lengua que es
social en su esencia e independiente del individuo,
este estudio es nicamente psquico. La otra,
secundaria, tiene por objeto la parte individual del
lenguaje, es decir, el habla, incluida la fonacin y es
psicofsica.
Ambos objetos estn estrechamente ligados y se
superponen recprocamente: la lengua es necesaria
para que el habla sea inteligible y produzca todos sus

efectos, pero el habla es necesaria para que la lengua


se establezca, el habla precede histricamente a la
lengua.
Por otro lado, oyendo a los otros es como cada uno
aprende su lengua materna. El habla es la que hace
evolucionar a la lengua: las impresiones recibidas
oyendo a los dems son las que modifican nuestros
hbitos lingsticos.
Hay una interdependencia de lengua y habla: aquella
es a la vez el instrumento y producto de sta. Aunque
son cosas absolutamente distintas.
La lengua, existe en la colectividad en la forma de una
suma de acuaciones depositadas en cada cerebro,
situada fuera de la voluntad de los depositarios.
El habla es la suma de todo lo que las gentes dicen y
comprende combinaciones individuales, dependientes
de la voluntad de los hablantes, actos de fonacin
igualmente voluntarios y necesarios para ejecutar
tales combinaciones. No hay nada colectivo en el
habla, sus manifestaciones son individuales y
momentneas.
Por estas razones sera quimrico reunir en un mismo
punto de vista la lengua y el habla. El conjunto global
del lenguaje es incognoscible porque no es
homogneo, mientras que la distincin y subordinacin
propuestas lo aclaran todo.
Hay que elegir entre dos caminos que es imposible
tomar a la vez en la teora del lenguaje. Se puede en
rigor conservar el nombre de lingstica para cada una
de estas dos disciplinas y hablar de una lingstica de
habla, pero la lingstica propiamente dicha tiene por
objeto nico a la lengua.