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CONSIDERACIONES FILOSFICAS SOBRE
EL FENMENO DE LA ESPECIALIZACIN
EN LAS CIENCIAS
Luis Humberto Hernndez Mora

Universidad del Valle, Colombia

En este artculo se realiza una reflexin de carcter filosfico sobre


el fenmeno de la especializacin centrado en las ciencias naturales.
Trataremos los siguientes aspectos del fenmeno de la especializacin:
1. El contexto en el que se empieza a hacer notable el fenmeno de la
especializacin, ligado al proceso de profesionalizacin que se produjo en
la ciencia en la segunda mitad del siglo XIX. 2. La conceptualizacin del
fenmeno de la especializacin a travs del concepto de jerarqua y las
ventajas y limitaciones de esta propuesta. 3. El problema de la fiabilidad
de los especialistas. 4. La forma cmo se imparte el conocimiento cientfico
cuando se inscribe en un proceso de especializacin. Y, finalmente, 5. Algunas
consecuencias negativas del proceso de especializacin.
Palabras clave: Especializacin, profesionalizacin, ordenamiento
jerrquico, fiabilidad, saber qu, saber cmo.

Recibido: marzo 26 de 2014 - Aprobado: septiembre 24 de 2014


Praxis Filosfica Nueva serie, No. 39, julio-diciembre 2014: 41 - 66

ISSN (I): 0120-4688 / ISSN (D): 2389-9387

Resumen

Philosophical Considerations about the


Phenomenon of Specialization in Science
Abstract
This article is a philosophical approach about the specialization phenomenon
centered on natural sciences. It will be mainly on the next specialization topics:
1. the context where the specialization phenomenon becomes notorious; tied
to the professionalization process produced in science in the second half of
XIX century. 2. The conceptualization of the specialization phenomenon
through the hierarchy concept and the advantages and limitations of this
approach. 3. The problem of the reliability of the specialists. 4. The way
scientific knowledge is taught when it belongs to a specialization process.
And finally, 5. Some negative consequences of the specialization process.
Keywords: specialization, professionalization, hierarchy concept, reliability,
know how.

Luis Humberto Hernndez Mora. Magister en Filosofa de la Universidad del


Valle, profesor de Filosofa de la ciencia y la tcnica del Departamento de Filosofa
de la Universidad del Valle. Publicaciones: La solucin de rompecabezas en el
horizonte del Saber cmo, en: Transformaciones contemporneas de la Filosofa.
Colombia ISBN: 958-670-362-2 , Editorial Universidad del Valle, Fundacin
Filosofa y Ciudad, Ediciones Extremo Occidente, pp. 373-375, 2006; Naturaleza
Humana y tcnica desde la perspectiva de Mumford, en: Antropologa Filosfica: El
ser, la verdad y el lenguaje, en: ColombiaISBN:978-958-670-625-4, Universidad
del Valle, Departamento de Filosofa, pp. 281-296, 2008. Lneas de investigacin:
Filosofa de la ciencia y Filosofa de la tcnica y la tecnologa.
Direccin electrnica: lhernandezmora98@gmail.com

CONSIDERACIONES FILOSFICAS SOBRE


EL FENMENO DE LA ESPECIALIZACIN
EN LAS CIENCIAS
Luis Humberto Hernndez Mora
Universidad del Valle, Colombia
En este artculo nos proponemos realizar una reflexin de carcter
filosfico sobre el fenmeno de la especializacin que caracteriza tanto a
las ciencias naturales como a las ciencias sociales, aunque en este trabajo
nuestro inters se centrar en el primer caso. Comenzaremos sealando,
brevemente, el contexto en el que se empieza a hacer notable el fenmeno
de la especializacin, que est ligado al proceso de profesionalizacin
que se produjo en la ciencia en la segunda mitad del siglo XIX. Luego
sealaremos la manera cmo se puede conceptualizar el fenmeno de la
especializacin, para lo cual emplearemos el concepto de jerarqua, es decir,
de un ordenamiento jerarquco de la taxonoma de las ciencias. Discutiremos
algunas de las ventajas y limitaciones de esta manera de concebir la
especializacin, lo mismo que algunas alternativas. A continuacin
analizaremos el problema de la fiabilidad de los especilistas, que determina,
en parte, la forma cmo es percibido socialmente el especialista en general
y el cientfico en particular. El otro problema que analizaremos se refiere
a la forma cmo se imparte el conocimiento cientfico cuando se inscribe
en un proceso de especializacin. Aqu el concepto clave para entender
el proceso de enseanza es el de entrenamiento. Finalmente, sealaremos
algunas consecuencias negativas del proceso de especializacin.

pas a formar parte integral de las necesidades de estos centros de estudio.


Esto signific que la universidad deba ponerse como objetivo la creacin
de conocimientos y no limitarse a poseerlos y transmitirlos. Esta reforma
introdujo la ciencia moderna a la universidad y potenci la creacin de
departamentos que se multiplicaban a medida que surgan nuevas ciencias.
Adems, convirti a la universidad en una institucin laica que reivindicaba
su libertad frente a la religin y al poder, lo cual permita problematizar el
mundo, la naturaleza, la vida, el hombre y a Dios.
Este proceso de profesionalizacin hizo que la investigacin se
convirtiera en una actividad exclusiva de personas preparadas y formalmente
cualificadas, que se distinguan ntidamente de otros tipos de profesionales.
A esta primera divisin le sigui, rpidamente, toda una serie de nuevas
divisiones dentro de la ciencia, a medida que surgieron y arraigaron
disciplinas cientficas a lo largo del siglo XX. Como consecuencia, fsicos,
qumicos, astrnomos, gelogos, matemticos, historiadores, socilogos,
filsofos, y muchos otros, fueron reconocidos como haciendo parte de
grupos ocupacionales distintos, cada uno de ellos con una formacin
especial, cualificaciones formales, sociedades, publicaciones y con todos los
dems caractersticas de una profesin desarrollada. Desde ese momento, la
especializacin ha seguido avanzando rpidamente, de forma que, aunque
la disciplina cientfica sigue siendo la unidad bsica a efectos docentes,
la especialidad, o incluso la subespecialidad dentro de aqulla, constituye
con frecuencia el punto de referencia profesional ms importante para cada
cientfico.
Cmo conceptualizar el fenmeno de la especializacin
Una de las formas de conceptualizar el fenmeno de la especializacin,
a cuyo origen institucional nos hemos refererido brevemente, es haciendo
uso del concepto de jerarqua, cuya analoga corresponde a la forma de un
rbol invertido1. Prcticamente todos los autores que escribieron sobre el
tema a partir de mediados del siglo XIX (Comte, Whewell, Mill, Spencer,
Peirce), propusieron un ordenamiento jerrquico de la taxonoma de las
ciencias, caracterizado por una secuencia en la que se diferencian campos,
ramas, especialidades, subespecialidades y reas de problemas.
Ms recientemente, en el Eplogo 1969, Thomas S. Kuhn, refirindose
al problema de los criterios necesarios para identificar a las comunidades
En El origen de las especies Charles Darwin (1982 [1859]: 79) utiliza la imagen del
rbol para explicar los efectos de la seleccin natural a travs de la divergencia de caracteres
y extincin sobre los descendientes de un antepasado comn.
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Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

Luis Humberto Hernndez Mora

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Los comienzos de la especializacin


El fenmeno de la creciente especializacin que exhibe la ciencia
contempornea est ntimamente ligado, en sus orgenes, al proceso de
profesionalizacin que se produjo en esta actividad a raz de la reforma de la
universidad en los siglos XVIII y XIX. Slo como ilustracin de lo reciente
de este proceso de profesionalizacin, basta recordar que en 1834 la revista
inglesa Quarterly Review planteaba las dificultades que se le presentaba
a la British Association for the Advancement of Science al no contar con
un trmino genrico para referirse a todos los estudiosos de las diferentes
disciplinas cientficas; para remediar este inconveniente, en un artculo de
dicha revista, se propona el uso del trmino scientist por analoga con el
trmino artist. Esta propuesta fue difundida por el naturalista y filsofo
William Whewell, quien en 1840, en su libro The philosophy of the inductuive
science, propona el uso del trmino cientfico para referirse a quienes se
dedicaban a la investigacin en los diversos mbitos de la ciencia.
A pesar de sus diferencias, los nuevos modelos universitarios que
se instauraron en los siglos XVIII y XIX potenciaron la especializacin.
En 1794 se funda, bajo el gobierno de Napolen, la cole Polytechnique
de Francia y el Musum National dHistoire Naturelle que constituyeron
los primeros institutos de investigacin modernos. En estas instituciones
aparece, por primera vez, la enseanza unida a la investigacin, es decir, el
cientfico y el profesor se fusionan, lo que significaba que el conocimiento
que se imparta era el que resultaba de la investigacin experimental que
se produca en los laboratorios donde trabajaban profesores, asistentes,
tcnicos y un pequeo nmero de estudiantes bien preparados. Sin embargo,
este intento se vio obstaculizado por la imposicin del modelo napolenico
de universidad que se organiz a partir de las escuelas especiales o
profesionales, con una educacin caracterizada por una concepcin prctica
de la vida, y cuyo objetivo fundamental fue el de formar mdicos, abogados
y maestros. Estas escuelas profesionales fueron denominadas facultades y
tenan la funcin de formar profesionales al servicio del imperio. El centro
de atencin se desplaz a la enseanza ms que a la produccin de ciencia,
lo que provoc que sus graduados se convirtieran en funcionarios pblicos
de alta jerarqua y no en investigadores cientficos. Adems, la universidad
se convirti en un instrumento del Estado, pues dependa completamente
de un ministerio que se encargaba de establecer las materias de enseanza
y la designacin de los profesores. Ms tarde, la reforma de la universidad
que lider Wilhelm von Humboldt en Berln, en 1809, instaura un modelo
diferente al napolenico, en el que efectivamente la investigacin cientfica

Las comunidades en este sentido existen, por supuesto, en diversos niveles.


El ms global es la comunidad de todos los cientficos naturales. En un
nivel slo ligeramente inferior, los principales grupos profesionales son las
comunidades de fsicos, qumicos, astrnomos, zoolgos y similares. Para
estos grandes grupos, la pertenencia al grupo se resuelve fcilmente excepto
en los mrgenes. Ordinariamente resulta ms que suficiente el tema ms
general al que se dedican, la pertencencia a sociedades profesionales, as
como las revistas que se leen. Otras tcnicas similares aislarn a los subgrupos
ms importantes, como los qumicos orgnicos, y tal vez a los qumicos de
las protenas entre ellos, los qumicos del estado slido y altas energas. Los
radioastrnomos y dems. [] (Kuhn, 2004: 296).

Luis Humberto Hernndez Mora

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Comte (1984: 121-130) propuso una organizacin jerrquica de las


ciencias basada en una concepcin acerca del desarrollo histrico del
conocimiento humano, que denomin ley de los tres estados: teolgico,
metafsico y positivo. Todo conocimiento humano est obligado a pasar por
esos tres estados tericos, los cuales corresponden a tres maneras distintas
de explicar los fenmenos de la naturaleza: en el estado teolgico se recurre
a las divinidades, aqu la mente humana inventa; en el estado metafsico, se
recurre a las abstracciones, aqu la mente humana abstrae; y, finalmente, en
el estado positivo se recurre a mtodos cientficos como la observacin y la
experimentacin, aqu la mente humana se somete a los hechos positivos.
Siguiendo estas ideas, Comte propone el siguiente ordenamiento jerrquico
de las ciencias:
generalidad decreciente
SOCIOLOGA

BIOLOGA

QUMICA

FSICA
orden en el que deben ser
MATEMTICAS

enseadas las distintas
ASTRONOMA

disciplinas
Figura 1

complejidad creciente

orden en el que se
presuponen
las distintas disciplinas

La ley de los tres estados proporciona un criterio de carcter histrico


que permite explicar las razones por las que una disciplina ocupa un
determinado lugar en la jerarqua. Este criterio pone de manifiesto el paso
de las ciencias particulares al estado positivo. La matemtica fue la primera

disciplina en pasar al estado positivo, lo que ocurri en la Grecia antigua.


La fsica sali del estado metafsico para pasar al estado positivo, en el
siglo XVII. En el siglo XVIII, la qumica entra al estado positivo, y en el
siglo XIX, ocurre lo mismo con la biologa. Comte esperaba que lo mismo
sucediera con la sociologa, es decir que se convirtiera en una ciencia
positiva. Adems del criterio anterior, existe uno de tipo lgico que Comte
llam dogmtico (1984: 122), que establece que la jerarqua comienza
con la ciencia que posee el objeto ms simple (matemtica) y termina con
la que posee el objeto ms complejo (sociologa). Adems de lo anterior,
en la jerarqua se presenta un orden decreciente de generalidad que va de
la matemtica, que es la disciplina ms general, a la sociologa que es la
disciplina menos general (ver figura 1).
De este ordenamiento se desprenden consecuencias de tipo pedaggico,
dado que Comte seala que las ciencias deberan ensearse en el mismo
orden en que se ha producido su gensis histrica, lo que supone comenzar
desde la ms general para terminar con la menos general, y de la ms simple
a la ms compleja. Por otra parte, en la jerarqua presentada por Comte las
ciencias ms complejas presuponen a las ms simples, lo que no significa
que las ciencias superiores, en la jerarqua, puedan reducirse a las inferiores.
A propsito del ordenamiento sugerido por Comte para las ciencias, vale
la pena sealar una distincin, segn la cual podemos hablar, como en el
caso de Comte, de un orden jerarquco aplicado a un conjunto de disciplinas
como las que se incluyen en la figura 1. Pero tambin podemos aplicar el
ordenamiento jerarquco al proceso de especializacin que se presenta al
interior de una disciplina en particular, como veremos ms adelante, por
ejemplo, para el caso de la biologa. En trminos ms tcnicos se tratara de
lo que se denomina en filosofa de la ciencia relaciones intertericas (para
el primer caso) y relaciones intratericas (para el segundo caso).
Ahora bien, en la tarea de precisar el concepto de jerarqua, hay que
sealar que ste se construye a partir de sucesivas adiciones regidas por
la relacin de inclusin sistemtica que consiste en la contencin de algo
dentro de un todo sistemtico como elemento constituyente de l. Esa
inclusin sistemtica procede, por lo general, por medio de suplementacin
concreta de una nueva especificacin de un foco temtico. Las adiciones
que se dan en esa superadicin de nuevos elementos temticos proceden,
principalmente, por introduccin de nuevas restricciones temticas. Esta idea
se puede representar por medio de la siguiente figura (Rescher, 1981: 219):

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Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

cientficas y diferenciarlas del concepto de pradigma, sugiere un


ordenamiento de las diferentes disciplinas siguiendo una organizacin en
niveles. Aunque Kuhn no profundiza al respecto se podra decir que suscribe
una organizacin jerarquca de las ciencias. Veamos qu dice al respecto:

de ramificacin
jerarquca

A= Biologa
B= Fisiologa: C= Fisiologa animal, D= Fisiologa vegetal
E= Gentica: F= Gentica mendeliana, G= Gentica molecular
H= Bioqumica2
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Luis Humberto Hernndez Mora

Figura 2

Como se puede apreciar en la figura 2 se trata de un estrechamiento


del foco temtico que produce una subdivisin del tema. A medida que
descendemos en la taxonoma del conocimiento, representada por la
estructura jerarquca, se puede apreciar cmo los sistemas cognoscitivos
se dividen en subsistemas en cada nivel del proceso de especializacin
creciente. Este proceso taxonmico de ramificacin jerrquica admite, en
principio, interminables refinamientos.
El proceso de especializacin ocurre en dos direcciones: una denominada
fisin proceso de multiplicacin del nmero de elementos taxonmicos,
como por ejemplo, cuando en el siglo XIX la qumica se dividi en orgnica
e inorgnica; la otra que podramos llamar fusin proceso que reduce el
nmero de los elementos taxonmicos en cuestin, que se puede ilustrar
con el marco que proporcion la teora de la gravitacin de Newton que
permita conjugar la teora de la cada terrestre en la balstica, etc. con la
teora del movimiento planetario; o cuando la teora de campo, de Maxwell,
se fusion con la teora de la luz y la del electromagnetismo.
2
La interpretacin de esta figura, en trminos de la biologa, no aparece en la figura que
propone originalmente Rescher.

1. BIOLOGA

1.1 Humana

1.2 Marina

1.3 Bioqumica

1.4 Celular

1.5 Molecular

1.6 Botnica

1.7 Ecologa

1.7.1 Ecologa funcional

1.7.2 Ecologa ocenica

1.7.3 Ecologa terica

1.7.4 Cimnologa

1.8 Fisiologa

1.8.1 Fisologa animal

1.8.2 Fisiologa vegetal

1.9 Gentica

1.9.1 Gentica mendeliana

1.9.2 Gentica molecular

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Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

proceso taxonmico

Esta sobreespecializacin ha provocado un fenmeno complementario,


que se puede denominar como sntesis interdisciplinaria, y que da origen a
toda una serie de nuevas ciencias de nombre doble: astrofsica, bioqumica,
qumica matemtica, biofsica, fsico-qumica, etc. Es interesante observar
cmo este intento de contrarestar la fragmentacin, mediante la sntesis
disciplinaria, produce nuevos fragmentos, ya que, despus de todo, estas
sntesis constituyen nuevas especialidades.
Si se observa el proceso de evolucin de cualquier disciplina, se puede
constatar que la fusin tiende a ocurrir en los niveles superiores de la
jerarqua, los cuales estn caracterizados por una creciente generalidad o
abstraccin, esto tiene como consecuencia la unin de ramas antes separadas.
Por el contrario, en los niveles ms bajos de la jerarqua predomina la fisin,
con el resultado de una tendencia al crecimiento cualitativo.
El concepto de jerarqua nos permite esquematizar el crecimiento
en progresin geomtrica de las ramas de la ciencia, que constituye uno
de los rasgos ms caractersticos de la evolucin de la ciencia moderna.
Consideremos el ejemplo de la estructura taxonmica de la biologa.
Podemos suponer una taxonoma de tres estratos: el campo en su totalidad
(biologa), sus especialidades (humana, marina, bioqumica, etc.) y las
subespecialidades (ecologa funcional, fisiologa animal, etc.). Esta
taxonoma se puede representar de la ciencia manera:

En trminos generales, la misma imagen aparece en todos los campos


de las ciencias. El surgimiento de nuevos campos, especialidades y
subespecialidades se manifiesta a lo largo de toda su evolucin.
Sin embargo, cuando el esquema de inclusin sistemtica incluye
supersposiciones, ya no es posible lograr un ordenamiento jerarquco.
Veamos la siguiente figura (Rescher, 1981: 219)

entonces, negativo. La estructura general de una ciencia natural no es la de


una jerarqua. Sin duda, en el orden descendente de subdivisin sucesiva
de la escisin taxonmica permanecemos siempre dentro de un esquema
jerrquico. Pero en el orden ascendente de relacin asociativa obtendremos
la complejidad de un entrelazamiento en red de mallas (1981: 221).

La cita de Rescher hace referencia a otro tipo de ordenamiento o de


posibles relaciones entre las diversas especialidades de la ciencia, sin
descartar el ordenamineto jerarquco. Se trata de un entrelazamiento en
red que hace referencia a un modelo reticular, que concibe al conjunto
de especialidades de una determinada disciplina como vinculadas a travs
de una red de conexiones. Este modelo reticular de sistematizacin terica
corresponde con el coherentismo. Lo relevante para el problema que
venimos discutiendo es que el modelo jerarquco y el modelo reticular no
son excluyentes, como el mismo Rescher ha propuesto en la cita anterior.
El modelo reticular puede incorporar localmente, como sub-sistema, una
estructura jerarquca. Veamos un ejemplo de modelo reticular.
CIENCIAS COGNITIVAS
PSICOLOGA COGNITIVA

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FILOSOFA

PSICOLOGA

LINGUSTICA

CIENCIA DE LA COMPUTACIN



NEUROCIENCIA

Luis Humberto Hernndez Mora

Figura 3

Un ejemplo del caso sealado en la figura 3 se puede encontrar en la


fsica y la qumica, disciplinas que comparten como fondo comn la teora
cuntica, teora que estas ciencias complementan de forma bastante diferente
originando distintos sistemas que se basan en focos temticos distintos.
Entonces, en estas circunstancias, ya no podemos hablar de un ordenamiento
jerrquico. Podemos concluir con Nicholas Rescher, que el ordenamiento
jerrquico es insuficiente para dar cuenta del tema de la especializacin:
El resultado respecto a nustra pregunta inicial en cuanto a la adecuacin
de un modelo jerrquico de la taxonoma de la ciencia en general es,

Figura 4
A. Filosofa de la psicologa
B. Filosofa del lenguaje
C. Simulacin de procesos cognitivos
D. Lingstica antropolgica
E. Ciberntica
F. Evolucin del cerebro
G. Antropologa cognitiva
H. Lingstica computacional

D
ANTROPOLOGA
F

Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...


1.10 Citologa

1.11 Histologa

1.12 Micologa

1.13 Microbiologa

1.13.1 Bacteriologa

1.13.2 Virologa

1.14 Zoologa

1.14.1 Etologa

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Cada teora de las diversas disciplinas cientficas se halla en relaciones ms


o menos estrechas y de diversa ndole con otras teoras, con frecuencia de
la misma disciplina, pero a veces tambin de disciplinas bastante distintas.
No se puede entender y aplicar una teora mecnica, pongamos por caso, sin
tomar en consideracin su relacin con la geometra fsica; las relaciones
de la termodinmica con la qumica son esenciales a ambas disciplinas;
no sabremos realmente qu dice la gentica sobre los seres vivos si no
tomamos en cuenta conceptos esenciales de la taxonoma, etc. Es muy
dudoso que, en el estado actual de la ciencia emprica, exista una sola teora,
por elemental que sea, que no conlleve relaciones significativas emprica y
conceptualmente con otras varias teoras. En muchos casos, estas relaciones
son incluso absolutamente esenciales a la teora en cuestin en el sentido de
que no podemos identificar esa teora o determinar plenamente de qu trata
si desconocemos algunas de sus relaciones con otras teoras. Por ejemplo, la
relacin de la mecnica con la geometra fsica es esencial para la primera
(aunque no para la segunda): no comprenderemos lo esencial de una teora
mecnica si no aprehendemos la vinculacin de algunos de sus conceptos
bsicos con conceptos provenientes de la geometra (1997: 367-368).

Luis Humberto Hernndez Mora

Si adoptamos una concepcin semntica de las teoras, en la que una


teora se define como estructuras modelotericas, se pueden considerar
relaciones como: especializacin, teorizacin, reduccin y equivalencia.
La fiabilidad de los especialistas
En este apartado abordaremos el problema de la fiabilidad de los
especialistas. El fenmeno de la especializacin determina la forma en
que es percibido socialmente el especialista en general y el cientfico en
particular. Un aspecto de esta percepcin tiene que ver con un problema
que se puede plantear a partir del siguiente interrogante: En qu se
apoya la autoridad de los especialistas? Vivimos en una sociedad en la
que de hecho confiamos en los expertos y en la que orientamos casi todas
nuestras decisiones al juicio de los expertos, desde las ms triviales como,
por ejemplo, aumentar la capacidad de nuestro ordenador; hasta las ms
trascendentales como, por ejemplo, construir un nuevo orden mundial.

Uno de los criterios con los que valoramos el aporte de los especialistas a
la sociedad y con el que se valoran entre s mismos, tiene que ver con la
fiabilidad y eficacia del conocimiento que detentan. Siempre concedemos
mayor autoridad a las opiniones de aquellos expertos que consideramos
mejor cualificados en un determinado tema. Sin embargo, en este asunto
nos movemos entre una posicin cientificista que sostiene que la ciencia es
la nica forma legtima de saber, que se caracteriza por ser desinteresada
y mantener cierta distancia con la sociedad; y una posicin esceptica que
cuestiona la fiabilidad del conocimiento sobre el que se sustentan los juicios
de los expertos (Wallerstein, 2005).
Por ejemplo, se puede pensar que la fiabilidad depende de la formacin
que reciben los especialistas y la objetividad que los caracteriza. En este
sentido, se podra sostener que el conocimiento especializado requiere una
capacitacin prolongada y rigurosa, que se obtiene en instituciones formales
cuya confiabilidad puede ser evaluada. Por otra parte, al ser objetivos,
los expertos no responderan a intereses personales, y siempre estaran
dispuestos a defender la verdad de cualquier intento por distorsionarla o,
por lo menos, entre sus objetivos fundamentales estara la bsqueda de la
verdad. Esta concepcin cientificista tiende a ofrecer una imagen idealizada
de la manera cmo trabajan los cientficos.
Precisamente, los anlisis de algunos filsofos, socilogos e
historiadores de la ciencia han sealado las dificultades que caracteriza a esta
visin cientificista. Por ejemplo, Paul Feyerabend (1985) es particularmente
radical con respecto al papel que juegan y deberan jugar los expertos en las
sociedades contemporneas. Este autor, al preguntarse por la estrechez de
miras que, segn l, caracteriza a los especialistas, responde que reside,
precisamente, en algo parecido a lo que hemos denominado cientificismo:
Este mito podra perdurar mientras la ciencia pareciera un saber perfecto y
libre de errores, mientras las desviaciones fueran insignificantes y mnimas
las mejoras necesarias, mientras no hubiera ningn fracaso grave []
(1985: 52-53).
El mito al que se refiere Feyerabend en esta cita, tiene que ver con la
conviccin de que el progreso y el xito de la ciencia es el resultado de
la existencia de un mtodo especial: el mtodo cientfico. Feyerabend se
inclina hacia uno de los extremos que hemos sealado antes, adoptando
una posicin esceptica y relativista. Relativizando la fiabilidad y eficacia
del conocimiento sobre el que fundamentan su autoridad los especialistas.
Este autor piensa que la ciencia no posee ningn estatus espistemolgico
privilegiado frente a otras formas de conocimiento, y que, por lo tanto, los
especialistas no pueden reclamar ningn estatus privilegiado en la sociedad

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Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

Otra alternativa para conceptulizar el fenmeno de la especializacin,


que aqu slo mencionaremos, tiene que ver con lo que sealamos en prrafos
anteriores, donde afirmbamos que la especializacin se puede considerar
en el marco ms amplio del problema de las relaciones intertericas,
particularmente de las relaciones intratericas, es decir no slo de las
relaciones que se dan entre teoras sino tambin las que se dan al interior
de una teora. Como dicen Diez y Moulines (1997):

[] La necesidad de hablar con profanos, de explicarles la propia profesin


y las razones de sus convicciones, obligar a los expertos a aprender de
nuevo un lenguaje que ya casi haban olvidado y sustituido por un idioma
feo y estrecho de miras. Esto har su lenguaje y les har a ellos mismos ms
humanos. Todos estos son desarrollos deseables, que slo tendrn lugar si
superamos la absurda veneracin, casi temor, que tenemos a los expertos y
la sustituimos por la opinin de que los expertos son tambin hombres que
poseen la capacidad de producir ideas inteligentes y la capacidad, vinculada
a sta, de cometar graves errores (Feyerabend, 1985: 55).

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Algunos cientficos son concientes de las complejas interacciones


sociales e intelectuales que los afectan como especialistas. En 1968 James
Watson public un libro titulado La doble hlice (1970), en el que relata
los avatares que rodearon el proceso de descubrimiento de la estructura
de la molcula de ADN, realizado con su colega Francis Crick. Ciertas
declaraciones de Watson dan cuenta de la competencia que se haba generado
con el equipo norteamericano, encabezado por Linus Pauling, que tambin
estaba en la bsqueda del mismo objetivo:
Francis qued sorprendido tambin ante la poco ortodoxa qumica de
Pauling. Entonces, empec a sentirme ms tranquilo. Sabamos que an
continubamos en el juego [] (Watson, 1970: 170 las cursivas son
nuestras).

Luis Humberto Hernndez Mora

[] Aunque las probabilidades todava parecan estar en contra nuestra,


Linus no obtendra an su premio Nobel (Watson, 1970: 172 las cursivas
son nuestras).
[] Aunque me senta igualmente ansioso por construir el modelo completo
[se refiere al modelo de doble hlice del ADN], pensaba ms en Linus y en
la posibilidad de que encontrase los pares de bases antes de que nosotros
publicramos la solucin (Watson, 1970: 210 las cursivas son nuestras).

Se podra decir con Robert Merton (1977: 428) que el tema que recorre el
libro de Watson es el de la carrera por la prioridad y todas las consecuencias
que se desprenden de all: competencia por los descubrimientos cientficos;
la carrera por llegar a obtener los mximos tributos (el Nobel); el afn
por obtener datos fundamentales o por ocultar informacin bsica para la
competencia; etc. Suele suceder que en algunas especialidades la cantidad

de cientficos que trabajan en problemas de punta es mucho mayor, lo que


trae como consecuencia la intensificacin de la competencia que, en muchos
casos, promueve conductas competitivas que escapan o violan las normas3
vigentes de la ciencia.
Por otra parte, si pensamos en el asunto de la objetividad, se podra
objetar que sta no se fundamenta en la imparcialidad del cientfico, como
asume la concepcin cientificista, lo que supone reconcer que el cientfico,
como cualquier persona, est sujeto a una serie de prejuicios o a la falta
de un espritu crtico frente a sus propias convicciones, y que en muchas
ocasiones la manera cmo realiza las observaciones transforma su objeto
de investigacin. Popper (1982) piensa que la nica manera de evitar los
preujuicios aludidos estriba en lo que este autor denomina el aspecto social
del mtodo cientfico:
Esto es lo que constituye la objetividad cientfica. Todo aquel que haya
comprendido el procedimiento para comprender y verificar las teoras
cientficas puede repetir el experimento y juzgar por s mismo. Pese a ello,
siempre habr quienes arrimen a juicios parciales o aun arbitrarios, pero ello
no puede evitarse y, en realidad, no perturba seriamente el funcionamiento
de las diversas instituciones sociales creadas para fomentar la objetividad y
la imparcialidad cientficas; por ejemplo, los laboratorios, las publicaciones
cientficas, los congresos. Este aspecto del mtodo cientfico nos demuestra
lo que puede lograrse mediante instituciones ideadas para hacer posible el
control pblico y mediante la expresin abierta de la opinin pblica, an
cuando sta se limite a un crculo de especialistas. Slo el poder poltico,
cuando se lo utiliza para restringir la libertad de crtica o cuando no logra
protegerla, puede alterar el funcionamiento de estas instituciones, de las
cuales depende, en ltima instancia, todo progreso cientfico, tecnolgico
y poltico (1982: 386).

En algunas ocasiones el conocimiento de los expertos es utilizado con


una finalidad tcnico-instrumental, en la que se producen consecuencias de
forma inmediata y visible lo que permite una constatacin de su fiablidad
en trminos de eficacia. Por ejemplo, en el caso del ingeniero que construye
un puente, juzgamos su fiabilidad a travs del objeto que se ha producido
a partir de un determinado conocimiento. En este sentido, el conocimiento
Merton ofrece explicaciones que tienen un carcter normativo y estn basadas en
los valores morales supuestos al quehacer cientfico, integrados por: el comunismo,
el universalismo, el desinters y el escepticismo organizado que, como imperativos
institucionales, constituyen lo que este autor denomina el ethos de la ciencia. La vigencia
de este conjunto de valores se consolida en el proceso de socializacin al que son sometidos
los aprendices y las sanciones impuestas a aquellos que infringen tales valores.
3

55

Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

a la hora de tomar las decisiones que afectan su desarrollo. A partir de esta


crtica Feyerabend aconseja a los especialistas liberarse de la estrechez de
miras que los caracteriza, escuchando a los profanos:

o alguien representativo de la sociedad, decide los fines, para qu y cmo


utilizar esos viajes espaciales. Sin embargo, esta imagen del papel de
expertos y polticos es muy simplista, porque cuando se trata de cuestiones
que involucran decisiones sobre asuntos pblicos, medios y fines no estn
claramente separados.
La ciencia reguladora (Regulatory Science), como la denominaremos,
tiene varias caractersticas que la distinguen de la ciencia que se desarrolla en
los escenarios acadmicos4. Al contrario de esta ltima, la ciencia reguladora
est orientada por objetivos y criterios prcticos. Veamos algunos de los
rasgos que la caracterizan:
1. Su objetivo fundamental es producir conocimiento que pueda
ser utilizado para la formulacin de polticas que permiten tomar
decisiones empresariales de localizacin de recursos y en la
realizacin de proyectos pblicos. Esta clase de ciencia produce
informes que a menudo no se publican (Lpez Cerezo y Lujn, 2002).
Ejemplos de decisiones administrativas en las que interviene este
tipo de actividad cientfica son: la valoracin de impacto de nuevas
tecnologas, de la toxicidad de sustancias qumicas, de los niveles
aceptables de exposicin a ciertas sustancias qumicas o radiactivas,
entre otros (Lpez y Lujn, 2000). Los rganos reguladores que
se encargan de autorizar ciertos productos (sustancias qumicas,
medicinas, alimentos, etc.), y que hoy en da suelen ser agencias
ms o menos independientes del Estado como: la Agencia Europea
de Seguridad Alimentaria (EFSA), la Agencia Estadounidense de
Alimentos y Medicinas (FDA), o la Agencia Estadounidense de
Medio Ambiente (EPA) (Jasanoff, 1990).
2. La ciencia reguladora tiene un impacto social significativo ya que las
decisiones que se toman a partir de sus anlisis tienen consecuencias
que pueden afectar a la salud y a la seguridad de los ciudadanos.
Esto explica porque, en muchas ocasiones, produce decisiones que
Geof Bowker (1991) distingue entre la ciencia industrial y la ciencia acadmica. En la
ciencia acadmica los resultados que surgen de la investigacin deben estar abiertos a todos
y los informes publicados de los experimentos deben presentarse de tal manera que cualquier
persona pueda reproducirlos con facilidad. Por el contrario, la ciencia industrial no puede ser
totalmente pblica porque en esta actividad entran en juego intereses de carcter econmico.
Los cientficos industriales permanecen en el anonimato por un tiempo, debido a que las
empresas para las que trabajan les impiden publicar resultados antes que el producto de sus
descubrimientos no sean patentados, pues de lo contrario se corre el riesgo de beneficiar a la
competencia. Por lo tanto, una diferencia importante entre la ciencia industrial y la ciencia
acadmica radica en que la primera produce patentes y la segunda artculos.
4

57

Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

Luis Humberto Hernndez Mora

56

involucrado aqu se puede considerar como un medio para alcanzar un fin


determinado. Esto signifca que el xito de la actividad que ejerce esta clase
de expertos radica, en parte, en la eficacia de los medios para hacer efectivo
el fin proyectado.
Pero en otros casos resulta ms difcil valorar la eficacia de los
conocimientos que manejan los expertos. Por ejemplo, en el caso de los
tribunales de justicia que se sirven del conocimiento de psiquiatras y mdicos
forenses, no tenemos un fin que se vuelve efectivo, como el objeto tcnico
del ejemplo anterior, al cual podamos aplicar criterios cuantificables que
permitan juzgar su eficacia. Esto no quiere decir que en estas especialidades
no existan criterios para establecer la eficacia, sino que estos criterios estn
ms sujetos a la discusin y a la controversia. En el caso de los tribunales,
siempre cabe la posibilidad de controvertir el jucio de los expertos. Sin
embargo, al consultar la opinin de estos expertos los tribunales legitiman
sus decisiones, basndose en el supuesto de que han actuado de acuerdo con
las opiniones ms autorizadas posibles. Otro ejemplo tiene que ver con la
salud. Sabemos que nos podemos enfermar y que la medicina, en muchas
ocasiones, permite revertir este mal funcionamiento del organismo. Por
otro lado, tambin sabemos que los mdicos no siempre coinciden en el
diagnstico, el pronstico y el tratamiento. Somos concientes de que tales
tratamientos han cambiado a travs del tiempo, lo que ha demostrado que
muchos de ellos eran ineficaces e incluso perjudiciales. Y tambin conocemos
de la existencia de enfermedades iatrognicas.
Sin embargo, para enfrentar las limitaciones de la concepcin
cientificista sobre la fiabilidad de los expertos, no es necesario llegar a
una posicin tan extrema como la que sostiene Paul Feyerabend. Durante
el siglo XX, especficamente despus de la Segunda Guerra Mundial, la
ciencia se vio involucrada en escenarios distintos a aquellos con los que se
haba relacionado tradicionalmente. Uno de ellos se origin al verse cada
vez ms comprometida en las polticas pblicas, lo que produjo la aparicin
de una actividad cientfica con caractersticas particulares, que ha sido
denominada de varias maneras: trans-ciencia, ciencia reguladora, ciencia
post-normal (Lpez Cerezo y Lujn, 2002). Este tipo de ciencia plantea
el problema de las interacciones entre ciencia y sociedad, particualrmente
el papel que desempean los expertos en la sociedades contemporneas;
adems, desempea una funcin importante en las oficinas gubernamentales
y en la industria, aunque debido a las polticas de innovacin que se vienen
implementando es cada vez mayor su presencia en las universidades.
Tradicionalmente se ha pensado que mientras los expertos proporcionan
los medios, por ejemplo para desarrollar viajes supersnicos, los polticos

Luis Humberto Hernndez Mora

58

Otras de las razones por las cuales los datos que se manejan en la
ciencia reguladora poseen poca fiabilidad radica en que los expertos tienen,
normalmente, poco tiempo para producir datos relevantes. Esto impide
generar todos los datos necesarios en un caso determinado, con suficiente
nivel de detalle, lo que dificulta la obtencin de consensos amplios entre
los expertos. Un buen ejemplo consiste en la probabilidad de eventos
extremadamente improbables. Por ejemplo, para determinar accidentes
catastrficos de los reactores nucleares, se construyen rboles de accidentes
plausibles, cada una de cuyas ramas est constituida por las posibles fallas
de un componente especfico. Se obtiene estadsticas sobre la confiabilidad
de cada componente, lo que obliga a que algunos de estos componentes
(cmara de iones, transistores, orientacin de las varillas de control, etc.)
tengan que ser probados. Pero existen dos razones por las cuales estos
clculos son dudosos. Primero, el total de las probabilidades obtenidas
por tales estimativos es muy pequea (107/reactor/ao). Segundo, no hay
prueba de que toda falla concebible haya sido identificada. Debido a que
la probabilidad es tan pequea, no hay posibilidad prctica de determinar
los ndices de las fallas directamente, salvo que pudiramos construir mil
reactores, los dejaramos operar diez mil aos, y tabularamos su historia de
operacin (Weinberg, 1974: 210).
Conocimiento en un contexto expecializado
En este apartado abordaremos el problema de la manera cmo se
imparte el conocimiento cientfico cuando se inscribe en un proceso
de especializacin. Sostendremos que la experticia tiene un importante
componente de conocimiento tcito (saber cmo). Mientras el modelo

dominante, que llamaremos racionalidad tcnica, sostiene que en el


conocimiento profesional tiene preeminencia la teora, una concepcin
alternativa, defendida por autores como Kuhn (2004), Barnes (1987) y
Polanyi (1968), ha enfatizado el importante papel que juega el saber cmo
en los procesos de formacin de los cientficos y profesionales, proceso que
los lleva a la adquisicin de un saber experto y, por tanto, especializado.
El modelo de racionalidad tcnica (Schn, 1998), sostiene que el
conocimiento profesional, el mismo que adquieren los expertos en su
proceso de formacin, puede definirse como: [] la resolucin de problemas
instrumentales que se han hecho rigurosos por la aplicacin de la teora
cientfica y de la tcnica [] (Schn, 1998: 31). Se trata de un modelo que
ha ejercido una influencia decisiva sobre nuestra concepcin de los expertos
y la manera cmo se relacionan con la investigacin y la educacin.
Como sealamos al comienzo de este artculo, fue en el siglo XIX
que se inici el proceso de profesionalizacin de la ciencia y con ello el
vertiginoso desarrollo de la especializacin. Pero la segunda guerra mundial
fue el acontecimiento que potenci el modelo de racionaldad tcnica,
particularmente la idea de que la investigacin cientfica constituye la base
de la prctica profesional.
En los Estados Unidos se cre el primer centro de investigacin y
desarrollo a gran escala, el National Research and Development Corporation.
En este tiempo el incremento de la tasa de gastos destinada para la
investigacin no tuvo paralelo con ningn otro pas del mundo. Todas las
instituciones de investigacin que surgieron en esta poca se basaron en
el supuesto de que la generacin de nuevo conocimiento cientfico era
la garanta para la produccin de riqueza, lograr objetivos nacionales,
mejorar la vida humana y solucionar problemas sociales. El campo de la
medicina fue el mbito en el que se realiz la mayor inversin de recursos y
en el que los resultados se hicieron ms visibles. El centro de investigacin
mdica se organiz alrededor de una facultad de medicina y un hospital
para la enseanza. Esta organizacin supone la existencia de una slida
base de ciencia bsica, un campo de ciencia clnica aplicada y una profesin
preparada para la aplicacin de los resultados del proceso de investigacin,
el cual est en constante evolucin (Schn, 1998: 46).
A la luz del modelo de racionalidad tcnica, el conocimiento profesional
posee tres componentes:
1. Una disciplina subyacente o ciencia bsica componente sobre el cual
descansa la prctica, o a partir de la cual se desarrolla.

59

Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

desatan controversias que adquieren el nivel de un debate pblico


(Oliver Todt y otros, 2010).
3. Desde el punto de vista epistemolgico, los datos empricos con los
que trabaja la ciencia reguladora son escasos y poseen poca fiabilidad,
o son compatibles con hiptesis mutuamente incompatibles. Esto
tiene como consecuencia que la interpretacin de esos datos puede
generar discusiones, por tratarse de casos controvertidos y, adems,
porque los cientficos que producen datos para la toma de decisiones
reguladoras se encuentran bajo la presin de una variedad de grupos
de inters que se sienten afectados, de diferente manera, por estas
decisiones (consumidores, polticos, empresarios, miembros de
organizaciones no gubernamentales, etc.).

Luis Humberto Hernndez Mora

60

Cuando se habla de ciencia aplicada, en esta cita, se asume que la


prctica profesional y el conocimiento que interviene all, est subordinado
a la ciencia bsica correspondiente. Por lo tanto, se trata de una concepcin
jerarquizada del conocimiento profesional, en la que los principios generales
(la teora) se ubican en el lugar de base y la solucin concreta de los
problemas (la prctica), en un lugar subordinado.
Como se puede apreciar la ciencia bsica constituye el factor fundamental
de los componentes del conocimiento profesional. La ciencia aplicada es el
resultado de la aplicacin de la ciencia bsica. A su vez, la ciencia aplicada
suministra tcnicas para diagnosticar y solucionar problemas que se pueden
aplicar al suministro real de servicios. Y como decamos antes, cuando
nos referamos a la jerarquizacin del conocimiento profesional, la ciencia
aplicada se apoya en la ciencia bsica. Y en este sentido, el mayor estatus
de la profesin est en directa proporcin con la mayor generalidad del
conocimiento bsico que se utilice.
El modelo de la racionalidad tcnica interviene en el contexto
institucional a travs de la presencia que ejerce en la investigacin y
en los currculos normativos de la educacin profesional. En cuanto a
la investigacin, y respondiendo a la jerarquizacin antes mencionada,
investigacin y prctica estn separados desde el punto de vista institucional.
Desde esta perspectiva, los investigadores son los responsables de producir
la ciencia bsica y aplicada con la que se obtienen las tcnicas necesarias
para el diagnstico y la solucin de problemas en la prctica. Por otra
parte, los profesionales que representan el nivel prctico suministran a
los investigadores los problemas que son objeto de estudio y certifican la
utilidad de los resultados de la investigacin. Por lo general, el investigador
es considerado superior al profesional.
Esta situacin se puede ejemplificar en profesiones como la medicina
en la que existe una divisin del trabajo entre personas dedicadas a la
teora y otras dedicadas a la prctica. El mdico que decide trabajar en
5
Esta cita fue tomada por el autor del texto de: Schein, Edgar. Professional Education.
New York, McGraw-Hill, 1973, pg. 45.

un centro de investigacin mdica, o aquel que decide dedicarse a la


prctica privada.
En este apartado nos interesa la preeminencia que se le otorga a la
teora sobre la prctica, particularmente en lo que concierne al currculo
normativo de las profesiones. Desde el punto de vista del modelo de la
racionalidad tcnica el conocimiento real se encuentra en las teoras y las
tcnicas de la ciencia bsica y aplicada. Por esta razn, desde el punto de
vista del currculo, la ciencia bsica debera venir primero en el proceso de
formacin. Las habilidades en el uso de la teora y la tcnica para resolver
problemas especficos deberan darse posteriormente a la formacin en la
ciencia pertinente. Todo lo anterior por dos razones: [...] primero, porque
no puede aprender habilidades de aplicacin hasta que haya aprendido
conocimiento aplicable, y segundo porque las habilidades son un tipo
ambiguo y secundario de conocimiento [...] (Schn, 1998: 37). Una de las
mayores dificultades del modelo de racionalidad tcnica es, precisamente,
esta forma de concebir el proceso de formacin: suponer que el proceso de
formacin pasa, fundamentalmente, por la teora, dejando el aprendizaje
de habilidades como un tipo de conocimiento totalmente dependiente de
la teora.
Uno de los problemas que presenta el modelo de racionalidad tcnica
radica en que se basa en la distincin entre ciencia pura y ciencia aplicada.
Esta concepcin de la ciencia y la tcnica supone la existencia de una clase
de ciencia cuyo objetivo fundamental es la bsqueda del conocimiento en s
mismo, y de una tcnica que espera que la ciencia produzca conocimiento
validado por la experiencia para luego utilizarlo con fines prcticos. Aunque
contenga algo de verdad, esta concepcin simplifica en exceso las relaciones
existentes entre la ciencia y la tcnica. Adems, esta interpretacin de la
tcnica impide pensarla como una actividad productora de conocimiento
en s misma. Aqu resulta pertinente tener en cuenta las palabras de Gilbert
Ryle (2005) cuando se refiere a lo que llama la leyenda intelectualista:
[] Los que la sostienen estn dispuestos a reasimilar saber hacer con saber
qu argumentando que toda actuacin inteligente presupone la observancia
de reglas o la aplicacin de criterios. Se sigue de ello que toda operacin
considerada inteligente debe ser precedida por un reconocimiento intelectual
de esas reglas o criterios, esto es, que el sujeto debe primero reconocer
internamente ciertas proposiciones acerca de lo que debe hacer (a veces
denominadas mximas, imperativos, o proposiciones regulativas)
para comportarse slo despus de conformidad con tales dictados. Debe
aconsejarse a s mismo antes de poder actuar. [] De acuerdo con esta
leyenda, hacer algo pensando en lo que se est haciendo es hacer dos cosas:

61

Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

2. Una ciencia aplicada, o componente de ingeniera, de la cual se derivan


muchos de los procedimientos de diagnstico cotidiano y las soluciones a
los problemas.
3. Un componente de habilidad o actitud que concierne a la real ejecucin
de los servicios al cliente utilizando el conocimiento bsico y aplicado
subyacentes (Schn, 1998: 34)5.

Luis Humberto Hernndez Mora

62

La leyenda intelectualista supone que al llevar a cabo una destreza


debemos reconocer, primero, cierto conjunto de reglas sobre cmo
ejecutar tales acciones para luego ejecutarlas de hecho. Precisamente es la
preeminencia de la teora sobre la prctica lo que quiere criticar Ryle con
su referencia a la leyenda intelectualista, y que como ya hemos sealado se
refleja en el currculo normativo de las profesiones. Ya que desde el punto
de vista de la leyenda intelectualista el conocimiento real se encuentra en
las teoras, la ciencia bsica (o ciencia pura) viene primero en el proceso de
formacin, mientras las habilidades en el uso de la teora y las tcnicas para
resolver problemas especficos viene posteriormente, como se expresaba en
los tres componentes que caracterizan al modelo de la racionalidad tcnica.
Y las razones de esta jerarqua son, precisamente, las que seala Ryle como
leyenda intelectualista; primero, no se pueden aprender destrezas hasta que
no se haya aprendido conocimiento aplicable; y, segundo, las destrezas son
una clase ambigua y secundaria de conocimiento.
Como sealamos al inicio de este apartado, existe otra visin del
aprendizaje y la enseanza de una ciencia que cuestiona el modelo de
racionalidad tcnica, particularmente la supramaca de la teora sobre la
prctica, redefiniendo la funcin de la teora y la prctica. Esta visin del
aprendizaje de la ciencia supone un cambio de horizonte epistemolgico, en
el sentido de que no involucra, exclusivamente, un saber qu, sino tambin
un saber cmo. En otras palabras, no slo involucra el aprendizaje de un
cuerpo terico, sino tambin el desarrollo de un conjunto de destrezas y
competencias fundamentales, que suponen un saber cmo.
Varios autores como Kuhn (2004), Barnes (1987) y Polanyi (1968),
han comparado las ciencias con oficios que entraan una serie de destrezas.
De manera ms precisa, se ha tratado de pensar el proceso de formacin
llevado a cabo en una ciencia utilizando como analoga el aprendizaje de
una tcnica. Aqu el concepto clave para entender los niveles ms elevados
de la enseanza en la ciencia es el de entrenamiento.
Como sucede con el aprendizaje de una tcnica, el estudiante de una
ciencia pasa un tiempo significativo de subordinacin con su maestro
(Polanyi, 1968), con el propsito de adquirir un nivel de competencia
adecuado, que solo se logra asimilando el conocimiento que se imparte y
las capacidades, tcnicas, mtodos y competencias en formas especficas de
manipulacin, experimentacin y clculo. Esto le permitir al aprendiz llegar

a dominar un campo limitado de conocimiento que constituir, a lo largo de


su vida, su mbito de investigacin y experticia. Se trata, entonces, de una
enseanza, hasta cierto punto, dogmtica y autoritaria, donde el examen
crtico del conocimiento cientfico y la reflexin sobre sus fundamentos
queda suspendida, al menos de momento. Al respecto seala Polanyi:
Aprender por rutina es someterse a la autoridad. Usted sigue a su maestro
debido a que confa en su manera de hacer las cosas aun cuando no puede
analizar y dar cuenta en detalle de su eficacia (1968: 53. La traduccin es
nuestra).
En las ciencias naturales encontramos que los aprendices de estas
disciplinas tienen que pasar muchas horas en el laboratorio para aprender
a manipular los instrumentos y para comprender los mtodos adecuados
de anlisis y la interpretacin de los resultados. Los estudiantes de una
determinada disciplina cientfica deben pasar largo tiempo resolviendo
innumerables problemas para que los conceptos y smbolos sean
comprendidos en el uso, y los procedimientos y tcnicas matemticos no
se adquieren de forma abstracta, como series de smbolos que habra que
memorizar, sino de forma concreta, es decir, como elementos que tienen
una aplicacin. En este sentido, Kuhn afirma lo siguiente:
[] Este tipo de saber no se adquiere exclusivamente por medio verbales,
sino que se produce ms bien a medida que se oyen las palabras al mismo
tiempo que se reciben ejemplos concretos de cmo funcionan cuando se
usan; esto es, la naturaleza y las palabras se aprenden al mismo tiempo. Para
echar mano una vez ms de la til expresin de Michael Polanyi: lo que
resulta de este proceso es un conocimiento tcito que se aprende haciendo
ciencia ms bien que adquiriendo reglas para hacerla (Kuhn, 2004: 317).

En La estructura de las revoluciones cientficas (2004), captulo IV y V,


Kuhn trata de demostrar que no son las reglas las que dirigen la investigacin
sino los paradigmas. Cuando Kuhn hace esta afirmacin, est pensando los
paradigmas en su sentido de ejemplares, es decir, problemas concretos que
el aprendiz de cientfico tiene que resolver, y que aparecen, casi siempre,
al final de los libros de texto de fsica, por ejemplo. Para justificar esta idea
Kuhn ofrece un argumento similar al que plantea Ryle sobre la leyenda
intelectualista. Tradicionalmente, los filsofos de la ciencia han pensado
que cuando los estudiantes de ciencias se enfrentan a problemas concretos
(ejemplares) primero tienen que haber aprendido la teora y algunas reglas
para su aplicacin. Sin embargo, Kuhn nos dice:
[] Con todo, he tratatado de defender que este emplazamiento del
contenido cognoscitivo de la ciencia est equivocado [se refiere a la idea

63

Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

tener presentes ciertas proposiciones adecuadas y poner en prctica lo que


las mismas indican. Es hacer un poco de teora y, luego, un poco de accin
(2005: 3).

Por lo tanto, la experticia no se logra slo aprendiendo una teora,


sino desarrollando destrezas a partir de la solucin de problemas concretos
(ejemplares).

Luis Humberto Hernndez Mora

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Algunas consecuencias negativas de la especializacin


Un autor como Adam Smith, en su libro La riqueza de las naciones,
publicado en 1776, ya era conciente de la importancia que tena la
especializacin para el avance de la ciencia. Este autor entiende la divisin
del trabajo comolaespecializaciny cooperacin de lasfuerzas laboralesen
diferentes tareas y roles, con el objetivo de mejorar la eficiencia. Sin
embargo, hoy contamos con la perspectiva que nos ofrece la distancia en
el tiempo para valorar las consecuencias negativas que surgen del exceso
de especializacin.
Un primer aspecto negativo tiene que ver con las presiones para adaptar
la enseanza y la investigacin a las demandas econmicas, tcnicas y
administrativas del momento y conformarse con los ltimos mtodos y
recetas del mercado. La historia ha demostrado que la sobre-adaptacin
no ha sido un signo de vitalidad sino, por el contrario, un anuncio de
envejecimiento y muerte, debido a la prdida de capacidad inventiva y
creadora.
Precisamente la prdida de inventiva y creatividad, como signo
negativo de los excesos de la especializacin, tiene efectos directos sobre
el individuo. La preparacin en una disciplina vuelve mecnico muchos de
los procedimientos que la caracterizan, lo que hace que el especialista corra
el riesgo de perder la capacidad de apreciar aspectos que van ms all de las
destrezas que ha mecanizado, y que pueden ser vitales para el desarrollo de la
disciplina en cuestin. Para sealar este problema, Arnold Pacey (1990) usa
la expresin visin de tnel, por ejemplo en la ingeniera. La formacin
que reciben los especialistas tiene como consecuencia la restriccin del
alcance de los problemas a los que se ven enfrentados los profesionales y los
cientficos. Por ejemplo, en muchos ocasiones los especialistas en los campos
de la ingeniera tienden a reducir su enfoque en las cuestiones relacionadas

con los problemas tcnicos, pensando que las enormes capacidades de la


tcnica moderna siempre podrn llevarnos a una solucin apropiada. Este
enfoque se extiende a un variado nmero de problemas: la seguridad militar,
la contaminacin, la cura de enfermedades, etc.
En trminos de las consecuencias para la sociedad, la especializacin, al
incrementar la capacidad y aptitud de un individuo con respecto a un nmero
reducido de tareas, conlleva tambin una prdida de aptitud con respecto
a otras tareas. En este sentido, si nos comparamos con sociedades ms
primitivas, vivimos en una sociedad en la que dependemos completamente
de otros, los especialistas, mucho ms que en aquellas sociedades del pasado.
Tambin existe la posibilidad de que el exceso de especializacin genere
apata poltica generalizada, al distanciar a los ciudadanos del conocimiento
que fundamenta las decisiones polticas claves y las legitima una vez que
se han tomado. Por supuesto, no se trata de suprimir la especializacin
cientfica, sino de sealar la necesidad de que el conocimiento cientfico
est vinculado culturalmente con el resto de la sociedad. En una sociedad
que depende en gran medida de la ciencia, se debe propiciar que el mayor
porcentaje posible de la poblacin tenga una comprensin general de la
ciencia. Como contrapartida, los especialistas cientficos no slo han de
estar preparados cientficamente, sino que han de poseer una amplia cultura
general para que consigan comunicarse con el resto de la sociedad y sean
sensibles a sus necesidades y actitudes.
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Boletn del Centro Internacional de Investigaciones Transdisciplinarias. No.
9-10, Febrero

65

Consideraciones filosficas sobre el fenmeno de la especializacin...

segn la cual el contenido cognoscitivo de la ciencia est empotrado en la


teora y las reglas]. Una vez que el estudiante ha resuelto muchos problemas,
hacer ms no hace sino aumentar su destreza; pero al comienzo y durante
algn tiempo despus, resolver problemas es aprender cosas importantes
acerca de la naturaleza. En ausencia de dichos ejemplares, las leyes y teoras
que ha aprendido anteriormente tendran escaso contenido emprico (2004:
312).

Luis Humberto Hernndez Mora

66

Todt, O., Rodrguez Alczar, J., & Fernndez De Lcio, I. (2010). Valores no
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