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SITEMA DE REFRIGERACION DE UN MOTOR

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REFRIGERACIN EN MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA

Diagrama de la refrigeracin por agua en un motor de combustin interna.


La refrigeracin en motores de combustin interna es necesaria para eliminar el calor
generado por la quema del combustible (superior a 2000C), y no transformado en
energa mecnica, durante el funcionamiento de stos. La principal funcin de la
refrigeracin es mantener todos los componentes dentro del rango de temperaturas de
diseo del motor evitando su destruccin por deformacin y agarrotamiento.
Razones para refrigerar el motor
Durante la combustin, parte de la energa generada no es convertida en energa
mecnica y se disipa en forma de calor. Segn el diseo del motor alrededor del 33% de la
energa potencial del combustible se transforma en trabajo mecnico, y el resto se

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transforma en calor que es necesario disipar para evitar comprometer la integridad


mecnica del motor.1
El sistema no solo debe limitar la temperatura mxima del motor para evitar daos al
mismo, sino tambin mantener la temperatura ptima de funcionamiento que,
dependiendo del diseo del motor, se encuentra en el rango de 80 a 100C. De su buen
funcionamiento depende en buena medida el rendimiento trmico del motor.2
Si el motor trabaja por encima de su temperatura ptima, se corre el riesgo de disminuir
la viscosidad del aceite y aumentar el desgaste del motor, se produce un recalentamiento
de las piezas y una mayor friccin entre estas. Tambin puede producirse detonaciones al
encenderse la mezcla combustible antes de tiempo.
Si el motor trabaja por debajo de su temperatura ptima, se aumenta el consumo de
aceite y el desgaste de las piezas, ya que stas estn diseadas para dilatarse por efecto
del calor a un tamao determinado, se reduce la potencia por falta de temperatura para
una combustin eficiente, se producen incrustaciones de carbn en vlvulas, bujas y
pistones.
SISTEMAS DE REFRIGERACIN
Por agua
En realidad lo que llamamos refrigeracin por agua son los sistemas que usan un lquido
diferente del aceite como refrigerante principal. Lo ms usual es una mezcla de
etilenglicol y agua en diferentes proporciones segn la temperatura ambiente.
Circulacin por termosifn
Su funcionamiento est basado en la diferencia de densidad existente, entre el
refrigerante caliente que est en el bloque y la culata, y el agua fra que se encuentra en el
radiador. Para esto se requiere poca resistencia a la circulacin del refrigerante. El
depsito superior debe ser de gran capacidad para evitar que el nivel del lquido en caso
de evaporacin no descienda por debajo del nivel del orificio de llegada al radiador. Este
sistema ya no se utiliza debido a las restricciones de capacidad trmica, posicionamiento
y volumen.

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Circulacin forzada
Es el ms empleado. La circulacin del refrigerante, es impulsada a travs de una bomba
centrfuga, pasa por los cilindros del bloque motor, luego por la culata, y finalmente por el
radiador, donde tiene lugar el enfriamiento. Al circular el refrigerante por el panel del
radiador, intercambia el calor con el aire de la marcha, o forzado por un ventilador. El
lquido refrigerado regresa al motor donde comienza nuevamente el ciclo. La bomba es
accionada generalmente mediante correas y poleas, que, en algunos casos, tambin hacen
girar el ventilador. En los sistemas ms modernos, el ventilador es movido por un motor
elctrico comandado por un termocontacto, y entra en funcionamiento slo cuando la
temperatura del lquido lo requiere. El sistema consta de un deposito que sirve para
almacenar el refrigerante y como eventual vaso de expansin. Tambin es habitual
encontrar un circuito paralelo utilizado para la calefaccin del vehculo.
Ventajas e inconvenientes de la refrigeracin por agua
Las ventajas de la refrigeracin por agua son: Excelente regulacin de la temperatura,
refrigeracin homognea, motor ms silencioso, menor consumo de energa.
Las desventajas son: Mayor peso del motor y aumento en su complejidad. Mayor
mantenimiento y mayor coste. En caso de prdida de lquido refrigerante se puede
destruir el motor si no se detiene a tiempo.
Elementos constitutivos del sistema de refrigeracin por agua
Radiador
Situado generalmente en la parte delantera del vehculo, de forma que reciba
directamente el paso de aire a travs de sus paneles y aletas refrigerantes durante el
desplazamiento del mismo y donde se enfra el agua procedente del motor.
Este elemento est formado por dos depsitos, uno superior y otro inferior, unidos entre
s por una serie de tubos finos rodeados por numerosas aletas de refrigeracin, o por una
serie de paletas en forma de nidos de abeja que aumentan la superficie radiante de calor.
Tanto los tubos y aletas como los paneles se fabrican en aleacin ligera generalmente

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de latn, facilitando, con su mayor conductibilidad trmica, la rpida evacuacin de calor


a la atmsfera.
El depsito superior lleva una boca de entrada lateral que se comunica por medio de
un manguito de goma con la salida de agua caliente de la culata o tapa de cilindros. En el
depsito inferior va instalada la boca de salida del agua refrigerada, unida por otro
manguito de goma a la entrada de la bomba.
Diseos ms utilizados
Nido de abejas: El agua circula por la parte externa, y el aire por el interior de los orificios.
Alto costo de fabricacin.
De laminillas: Muy poco utilizado debido a su fragilidad
De tubos y aletas: El agua circula por el interior de los tubos, estos se encuentran soldados
en su periferia con lminas, siendo ambos barridos por la corriente de aire. Es el ms
utilizado actualmente.
La tapa del radiador o tapa presosttica tiene como funcin el cierre del tanque superior,
y al mismo tiempo limita la presin de trabajo del circuito mediante una vlvula, con lo
cual se logran circuitos presurizados, aumentando la temperatura de rgimen sin que se
produzca la ebullicin del agua.
Bomba centrfuga
Se halla instalada en el bloque del motor y es movida directamente por la polea
del cigeal, a travs de una transmisin por correa trapezoidal. Dicha bomba aspira el
agua del radiador y la hace circular por el interior del bloque y la culata para refrigerar los
cilindros y la cmara de combustin.
La bomba est formadas por una carcasa de aleacin ligera o de fundicin (en los motores
ms antiguos), unida al bloque del motor con interposicin de una junta de
cartnamianto para hacer estanca la unin. En el interior de la misma se mueve
una turbina de aletas unida al rbol de mando de la bomba, el cual se apoya sobre la
carcasa por medio de uno o dos cojinetes de bolas, con un retn acoplado al rbol para

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evitar fugas de agua a travs del mismo. En el otro extremo del rbol va montado un cubo
al cual se une la polea de mando, y el ventilador.
Ventilador

Ventilador del sistema de refrigeracin de un motor de combustin interna.


Adosado generalmente a la polea de la bomba, que activa el paso de aire a travs del
radiador. El rotor tiene cuatro o seis aspas inclinadas convenientemente para la
aspiracin del aire y est fabricado en chapa o plstico duro. En muchos diseos el
ventilador es movido por un motor elctrico. ste motor es comandando por un
termostato que se encuentra en el bloque de cilindro o en la culata en contacto con el
agua, de tal manera que al alcanzar sta un temperatura determinada, cierra el circuito
elctrico poniendo en marcha el motor y el ventilador.
La vlvula termosttica cumple la funcin de limitar el pasaje del agua desde el motor
hacia el radiador, en funcin de la temperatura del mismo. Lo que significa que si la
temperatura del motor no supera la temperatura de rgimen permanece cerrada,
recirculando el agua solamente por el motor, de superar la temperatura de rgimen la
vlvula abre y permite la circulacin del agua a travs del radiador. Su construccin esta
basada en elementos deformables en funcin de la temperatura de rgimen.

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Motor de aviacin Bristol Jpiter, enfriado por aire. Son claramente visibles las aletas de
refrigeracin de los cilindros, utilizadas para aumentar la superficie de disipacin.
Se pueden utilizar termostatos de fuelle o termostatos de cera, los cuales ambos
funcionan por el principio de dilatacin o contraccin a diversas temperaturas, para la
apertura o cierre de la vlvula. Actualmente se utilizan vlvulas con cpsula de resina.
El

lquido

refrigerante

se

utiliza

para

evitar

incrustaciones

debido

a bicarbonatos y silicatos, el lquido deber ser agua pura. A su vez, se agregan


inhibidores para evitar el efecto oxidante y a efectos de disminuir el punto de
congelamiento, para este ltimo punto se agrega alcohol o glicerina, llegando a
temperaturas de 9 C a 23 C.
REFRIGERACIN POR AIRE
En la refrigeracin por aire el enfriamiento se obtiene mediante el barrido de los cilindros
por la corriente de aire efectuada por el desplazamiento de la mquina (motos y aviones),
o forzada mecnicamente. Este sistema es muy utilizado en motores de motocicletas,
aviacin de baja y alta potencia y turismos de escasa potencia, debido a su menor peso,
mayor fiabilidad y/o bajo coste.

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Las ventajas de este sistema son: casi nulo mantenimiento, seguridad al no tener casi
partes mviles ni agua, rpido alcance del equilibrio trmico, menor peso, y menor costo.
Las desventajas son: motor ruidoso, regulacin delicada, tendencia al recalentamiento a
bajas velocidades.
Refrigeracin por aceite
En algunos motores (ej. Suzuki GSX 750) se ha empleado con xito el propio aceite del
motor como elemento refrigerante principal. En estos sistemas se aumenta la cantidad de
aceite del crter motor que se hace circular a travs de un radiador de dimensin
adecuada antes de pasar a lubricar y refrigerar el motor.