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Apuntes de Derecho Procesal Laboral

Tema 1. Nociones generales de Derecho Procesal


Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 1.- NOCIONES GENERALES DE DERECHO


PROCESAL
1. El Derecho y la Jurisdiccin
Algunos alumnos suelen saltarse errneamente las introducciones histricas o conceptuales, que no
parecen tener una utilidad prctica inmediata. En este caso, su importancia es muy grande, por cuanto
pretende facilitar la aprehensin efectiva de conceptos que se dan por supuestos en la vida cotidiana,
pero de los que es preciso tener una comprensin ms profunda.
Para saber lo que significa la jurisdiccin, es conveniente partir de la base de un concepto de
Derecho. Todo el mundo parece saber a qu se refiere cuando habla de Derecho (sobre todo las
personas de formacin jurdica), y, sin embargo, no parece tan sencillo definirlo de manera
abstracta y precisa. Uniendo alguna definicin sociolgica con las que tradicionalmente hacemos
los juristas, podramos decir que el Derecho es un Sistema normativo funcionalmente
especializado en la resolucin de conflictos mediante la generalizacin de expectativas, que se
impone a sus destinatarios en ltimo trmino a travs de la coaccin.

Un sistema es un conjunto organizado de elementos, que se relacionan unos con otros segn
una cierta lgica, configuracin o estructura.

En este caso, los elementos del conjunto son reglas, es decir, normas, preceptos que asocian
una consecuencia jurdica a un supuesto de hecho. Por ejemplo, si se cumplen determinados
requisitos, una persona puede acceder a una prestacin pblica de seguridad social; o, si un
empresario realiza un despido discriminatorio, su decisin se considera nula y no tiene
efectos jurdicos.

El derecho se dedica principalmente a la resolucin de conflictos que otros subsistemas


sociales no pueden resolver por s solos. La finalidad ltima de resolver futuros conflictos de
intereses est presente en todas las instituciones jurdicas, aunque esta presencia no es
siempre muy evidente. En el Derecho del Trabajo, la finalidad de canalizacin del conflicto
es muy clara (algo menos en el Derecho de la Seguridad Social).

Pero adems, hemos dicho que es un sistema especializado, es decir, se dedica


exclusivamente a esa funcin con una relativa autonoma (nunca total) de otras partes del
sistema social. Aunque en todas las sociedades hay determinados preceptos, transmitidos
por la tradicin o puestos por escrito, que se asemejan a las normas jurdicas de las
sociedades modernas, podra decirse desde cierta ptica que el primer sistema jurdico
completo y especializado se dio en la antigua Roma. En realidad, todos los ordenamientos
jurdicos modernos se han construido sobre los cimientos del Derecho Romano (y esta es la
razn por la que se utilizan tantas expresiones en latn).
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El mtodo que utiliza es la generalizacin de expectativas. Esto quiere decir que las
personas pueden prever hasta cierto punto cules van a ser las consecuencias jurdicas de su
conducta, que puede subsumirse de algn modo en las reglas abstractas del Derecho. Por
ejemplo, un empresario puede conocer a grandes rasgos cundo un despido est justificado o
cundo no y cul es el procedimiento adecuado para despedir a un trabajador, mientras que
un empleado puede conocer hasta cierto punto cul es el salario que se le debe.

Por ltimo, el Derecho implica un sistema de coaccin. A veces cumplimos las normas
jurdicas porque las interiorizamos, es decir, las incorporamos a nuestra identidad, a nuestra
conciencia, a nuestros valores; otras veces las cumplimos por una cuestin de confianza: si
dejamos de cumplir las normas, la gente de nuestro alrededor no podr predecir nuestra
conducta, y por tanto procurar minimizar las interacciones sociales y econmicas. Por
supuesto, estos mecanismos espontneos no son suficientes para garantizar la generalizacin
de expectativas en todos los casos, de manera que en todo ordenamiento jurdico existen
mecanismos de coaccin, que permiten obligar a una persona al cumplimiento de la norma o
sancionarlo por este incumplimiento, normalmente, a iniciativa de algn interesado. De
hecho, si existe un buen sistema de coaccin, se generalizarn a su vez expectativas sobre su
funcionamiento, de manera que la gente cumplir las normas espontneamente, sin
necesidad de acudir a este sistema, para evitar la sancin.

Ahora bien, la seguridad jurdica, es decir, la certeza que tenemos sobre la solucin que aporta el
Derecho para un problema concreto no es absoluta, es decir, la generalizacin de expectativas
nunca es perfecta. Ello es as, de un lado porque las normas forman una estructura muy compleja,
especialmente en las sociedades modernas, de otro lado, porque la realidad no siempre encaja
fcilmente en los moldes abstractos del ordenamiento jurdico (no siempre es fcil subsumir la
conducta concreta en la norma general). En este contexto, tendemos a percibir la realidad jurdica
desde nuestro punto de vista, es decir, desde nuestros intereses, de manera que, cuando hay un
conflicto de intereses no resuelto es habitual que haya tambin un conflicto de interpretacin y
aplicacin de las normas. Por eso, es necesario que exista una especie de rbitro ajeno a las partes
interesadas, alguien que, en primer lugar, determine, diga, cul es la solucin que dicta el
Derecho para un problema concreto, normalmente a peticin de algn interesado y, en segundo
lugar, como decamos antes, imponga coactivamente esa solucin a las partes en conflicto. Ambas
funciones son las dos caras de la misma moneda, estn ntimamente ligadas, aunque a veces las
separamos analticamente y llamamos a la primera funcin (decir el Derecho), juzgar, y a la
segunda funcin, hacer ejecutar lo juzgado. La unin de ambas funciones es lo que se llama
funcin jurisdiccional; precisamente, la palabra jurisdiccin (iurisdictio, en latn) se refiere a la
actividad de juzgar (dictio, es diccin, el acto de decir, mientras que iuris, en genitivo, significa
del Derecho).
Ejercicio 1.1- Despus de leer este texto, debes saber ya qu es la jurisdiccin; sin embargo, no aparece
en l una definicin del trmino en sentido estricto. Construye tu propia definicin del trmino, siguiendo las
siguientes instrucciones:

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1) En sentido estricto, una definicin debe poder formularse como el atributo de una oracin copulativa
que comienza por el trmino definido; La jurisdiccin es... No basta con dar a entender lo que es,
como se hace en este texto.
2) Al margen de esta circunstancia, una definicin no puede incluir nunca el objeto definido.
3) Una definicin debe ser abstracta. Puede aadirse un ejemplo, pero ese ejemplo, por si solo, no es
una definicin.

2. La potestad jurisdiccional: jueces, magistrados y tribunales


Tampoco hay libertad si el poder judicial no est separado del legislativo y el ejecutivo; si va unido al
legislativo, el control sobre la vida y la libertad de las personas sera arbitrario, dado que el juez sera al mismo
tiempo legislador; si el poder judicial se uniera con el ejecutivo, el juez podra tener la fuerza de un opresor
MONTESQUIEU

Esta facultad de juzgar y hacer ejecutar lo juzgado no es slo una funcin social, sino que
tambin es un poder, una potestad, en tanto que capacidad o posibilidad de imponer a otras
personas las soluciones jurdicas; por eso se habla de potestad jurisdiccional, que viene a significar
lo mismo que poder judicial.
A lo largo de la historia, este poder ha sido ejercido por diversas autoridades locales, polticas o
religiosas, pero en las sociedades modernas se considera que emana del Estado. El Estado-nacin es
una estructura poltica que se consolida a partir del siglo XIX, pero que se va gestando a lo largo de
toda la Edad Moderna y que actualmente sigue siendo la forma dominante de organizacin poltica,
aunque se encuentre cuestionada: esta estructura tiene un enorme (aunque no ilimitado) poder de
coaccin, y de hecho, desde la perspectiva del Estado, cualquier forma de violencia o coaccin
fsica que no derive de l es ilegtima. Es decir, el Estado asume el monopolio de la coaccin y la
violencia fsica (y tiene capacidad para hacerlo relativamente creble), y, por tanto asume tambin el
monopolio del Derecho (slo ser Derecho lo que el Estado considere como tal) y de la funcin
jurisdiccional, que anteriormente haban estado dispersos.
Ahora bien, este enorme poder del Estado tiene que ser limitado para que sea legtimo (es decir,
para que los ciudadanos lo admitan), y tiene que haber una cierta seguridad jurdica, acerca de
cmo va a actuar. Por eso, se propugna la nocin de Estado de Derecho, que implica que el
propio Estado est sometido al Derecho; para ello, es necesario que los distintos poderes del Estado
sean ejercidos por personas distintas, que operen de manera independiente. As, ya en 1748 Charles
Louis de Secondat, barn de Montesquieu, planteaba el principio de separacin de poderes
(legislativo, ejecutivo y judicial). La funcin de creacin del Derecho se atribuye al Parlamento,
mientras que el Gobierno hace cumplir las normas con carcter general. Los jueces aplican e
interpretan el Derecho en casos concretos, resolviendo conflictos y mandando cumplir sus
decisiones; es decir, juzgan y hacen ejecutar lo juzgado. Pronto, esta doctrina se convertir en uno
de los fundamentos de los Estados democrticos y de Derecho. As pues, la jurisdiccin slo
podr ser ejercida por determinadas personas (genricamente, los jueces), especializadas en el
conocimiento del Derecho e independientes de los dems poderes del Estado.
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La Constitucin Espaola, que proclama un Estado Social y Democrtico de Derecho, hace


explcito este principio de separacin de poderes, confiando a los Juzgados y Tribunales la
potestad jurisdiccional. As, en su artculo 117.3 establece:
El ejercicio de la potestad jurisdiccional en todo tipo de procesos, juzgando y haciendo
ejecutar lo juzgado, corresponde exclusivamente a los Juzgados y Tribunales determinados
por las Leyes, segn las normas de competencia y procedimiento que las mismas
establezcan.
Los Juzgados y Tribunales son los rganos del Estado que desarrollan la funcin jurisdiccional.
En los Juzgados esta potestad es ejercida por una sola persona, mientras que en los Tribunales se
ejerce de manera colectiva, por varias personas (de manera que por separado no estn investidas de
jurisdiccin). Las personas que, dentro de estos rganos ejercen el poder judicial se llaman Jueces o
Magistrados, en funcin de su categora (los Magistrados son de una categora superior, y todos los
componentes de un Tribunal lo son). Algunas veces se utiliza de modo un tanto impropio la
expresin Tribunales para referirse a cualquier rgano del poder judicial, o bien la expresin
Jueces para hacer referencia indistintamente a Jueces y Magistrados.

La exclusividad mencionada en la Constitucin es una consecuencia de la separacin de


poderes, que puede contemplarse en sentido positivo o negativo.

En sentido positivo, la exclusividad implica que slo los Juzgados y Tribunales pueden
ejercer la funcin jurisdiccional. A esta apreciacin pueden hacerse dos matizaciones: por
un lado, la exclusividad no impide la existencia de sistemas extrajudiciales de resolucin de
conflictos, que en ltimo trmino se encuentran controlados por Juzgados y Tribunales (sin
que puedan llevarse a cabo formas de coaccin sin acudir a la jurisdiccin). Por otro lado,
existen algunos Tribunales supranacionales (como el Tribunal de Justicia de las
Comunidades Europeas o el Tribunal Europeo de Derechos Humanos), cuya jurisdiccin se
admite aunque no son rganos del Estado, con fundamento en el artculo 93 de la
Constitucin, que permite la cesin de competencias soberanas a entidades supranacionales.

En sentido negativo, la exclusividad implica que los Juzgados y Tribunales estn


especializados en la funcin jurisdiccional y, como regla general, no pueden desempear
ninguna otra. En este sentido, el artculo 117.4 de la Constitucin, seala que no podrn
cumplir otra funcin que las sealadas anteriormente (juzgar y hacer ejecutar lo juzgado),
salvo que se le atribuya alguna otra por Ley, para garantizar algn derecho (por ejemplo,
las funciones de Registro Civil de los Juzgados de Primera Instancia del Orden Civil).

El resto del ttulo VI de la Constitucin marca las lneas esenciales de la organizacin de la


potestad jurisdiccional (posteriormente desarrolladas por la Ley Orgnica del Poder Judicial),
destacando el principio de separacin de poderes. Es importante que el alumno se familiarice con
ellas, pero en lugar de exponerse en el contenido de estos apuntes, se trabajarn con un ejercicio.

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Ejercicio 1.2.- Lee detenidamente el ttulo VI de la Constitucin (arts. 117-127) al completo. Observa
cmo en estos preceptos se subraya la separacin de poderes y la independencia judicial. Seala todas las
referencias que encuentres a estos principios, indicando el nmero del artculo y explicando, en su caso
cul es la conexin. El resultado de este ejercicio se suma a estos apuntes como material de estudio
obligatorio.

3. Derecho material y derecho procesal


En un Estado de Derecho, todos los poderes del Estado, incluyendo a los Jueces y Tribunales,
deben someterse a determinadas reglas elaboradas por el poder legislativo. De esta manera, los
ciudadanos tienen una cierta seguridad jurdica sobre el ejercicio de la potestad jurisdiccional (es
decir, pueden existir unas expectativas generales acerca de la conducta de quienes ejercen la
jurisdiccin); as, la Constitucin dice que los Jueces y Magistrados estn sometidos al imperio de
la Ley. Por consiguiente, la ley determina los cauces a travs de los cuales pueden los ciudadanos
o los poderes pblicos hacer valer las soluciones previstas por el Derecho para los conflictos: qu
persona u rgano colegiado en concreto resuelve el litigio, qu actos hay que desarrollar para hacer
valer los derechos o para defenderse de una pretensin contraria, cmo debe ser la actividad del
rgano juzgador, etc. En sociedades de relativa complejidad y especializacin, todo este conjunto de
reglas asume una cierta autonoma, por lo que puede percibirse como una rama del Derecho.
Generalmente, se llama a esta rama Derecho Procesal, que podra definirse como el sistema
normativo que regula y controla el ejercicio de la potestad jurisdiccional. Por otra parte, los Jueces
y Tribunales estn tambin sometidos a la Ley en lo que refiere al fondo del asunto, porque el
Derecho, ante todo, prev soluciones jurdicas abstractas a los eventuales conflictos de una
sociedad; al conjunto de estas previsiones lo llamamos Derecho material, que contrasta con el
Derecho Procesal precisamente porque no regula la actividad de los Jueces, sino el contenido de
sus resoluciones.
El Derecho Procesal por s slo no tiene sentido ni finalidad; es simplemente un instrumento, una
herramienta para la realizacin efectiva del Derecho material, por lo que podra decirse
metafricamente que el primero acompaa al segundo. Es por esto que en ocasiones se llama
Derecho adjetivo al Derecho Procesal y Derecho sustantivo al Derecho material; en la Gramtica
espaola, el adjetivo siempre acompaa al sustantivo, complementando su significado, pero sin
representar nada concreto separado del sustantivo: bonito, difcil, desagradable, famlico,
slo tienen sentido aplicados a sustantivos concretos; de la misma manera, el Derecho adjetivo slo
tiene sentido como instrumento para la realizacin del Derecho sustantivo. De manera menos
generalizada, a veces se utiliza la expresin Derecho rituario, para referirse al Derecho Procesal,
aludiendo a los origenes rituales de esta rama del ordenamiento (a los que nos referimos a
continuacin) y a su carcter relativamente formalista.

4. El derecho a la accin
La accin es el derecho a perseguir en juicio lo que se nos debe.
CELSO

En la antigua Roma, el concepto actual de derecho subjetivo (facultad integrada en el estatuto


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jurdico de una persona) no exista, o ms bien, no desplegaba las connotaciones que tiene hoy en
da. Tena mucha importancia, en cambio, un concepto similar de carcter ms bien procesal, el
concepto de accin (actio). Tener la accin implicaba poder actuar de manera ritual en defensa de
un inters. En los orgenes del Derecho Romano, el carcter ritual y sagrado -casi mgico- de las
acciones est muy marcado: la jurisdiccin era una especie de rito adivinatorio efectuado por
sacerdotes para obtener el augurium, es decir, la voluntad divina acerca de la Justicia (del ius) en
un asunto concreto (y, por ejemplo, en las acciones primitivas, un fallo al pronunciar las palabras
formularias poda implicar la prdida del juicio). Ya en poca muy antigua se seculariz la
jurisdiccin, quedando en manos de una autoridad laica, el pretor, que era el que dictaminaba
-con cierta libertad- en un acto formal y ritual si el sujeto que reclamaba algo tena o no la accin,
es decir, la facultad de impulsar el proceso (aunque luego el caso se juzgaba en una segunda fase).
En la actualidad se habla, en cambio del derecho a la accin, como un derecho subjetivo, esto
es, como un poder legtimo reconocido en abstracto por el Derecho sustantivo. Este derecho a la
accin asume dos formas: en sentido concreto y en sentido abstracto.

El derecho a la accin en sentido concreto: es el derecho subjetivo a reclamar que el Juez o


el Tribunal dicten una resolucin ajustada al Derecho aplicable; lo que en lenguaje coloquial
se podra expresar como el derecho a que los jueces te den la razn, si es que la tienes. Por
ejemplo, si el convenio colectivo aplicable dice que el salario debido es de 1500 y el
empresario est pagando 1000 , cuando el trabajador reclama, tiene derecho a que el Juez
declare que el empresario tiene que pagar 500 ms. En realidad, el derecho a la accin en
sentido concreto no es ms que otra perspectiva desde la que contemplar el Derecho
material o sustantivo.

El derecho a la accin en sentido abstracto: es el derecho de las personas a acceder a la


jurisdiccin, es decir, a acudir a los Juzgados o Tribunales, poniendo en marcha su
maquinaria con objeto de defender sus intereses, formulando una pretensin. La
pretensin es una declaracin de voluntad en la que, quien acta, demanda a la jurisdiccin
una resolucin favorable a sus intereses, considerando que dicha resolucin est ajustada al
Derecho. En este sentido, la naturaleza de la accin es netamente procesal, al contrario que
en el caso anterior.

El derecho a la accin se conecta con el Derecho Fundamental previsto en el art. 24.1 de la


Constitucin (es decir, entre los derechos consitucionales que gozan de la ms alta proteccin): el
derecho a la tutela judicial efectiva:
Todas las personas tienen derecho a obtener la tutela efectiva de los jueces y
tribunales en el ejercicio de sus derechos e intereses legtimos, sin que, en ningn caso,
pueda producirse indefensin.
Este derecho a la tutela judicial efectiva no se vincula con el derecho a la accin en sentido
concreto, sino exclusivamente con el derecho a la accin en sentido abstracto. De lo contrario,
siempre que alguien considerara que el Juez ha actuado errneamente, podra emprenderse un
recurso de amparo ante el Tribunal Constitucional. Los ciudadanos tienen derecho a que los rganos
jurisdiccionales satisfagan sus pretensiones si stas son conforme a Derecho, pero este derecho no
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es de naturaleza constitucional, sino legal, y en ltimo trmino, son los jueces y Tribunales los que
determinan si la pretensin es legtima (con la posibilidad de corregir algunos errores a travs del
sistema de recursos).
As pues, el derecho a la tutela judicial efectiva comprende:

El derecho a acceder a la jurisdiccin, poniendo en funcionamiento el poder judicial para


defender una pretensin relacionada con la aplicacin del Derecho.

El derecho a la resistencia, esto es, a defenderse jurdicamente de la pretensin de otra persona,


sin que pueda producirse indefensin.

El derecho a obtener una resolucin, que sea motivada en Derecho y congruente, que resuelva
sobre el fondo del asunto, o bien desestime la pretensin, por razones de forma, es decir, porque
la forma en la que se ha planteado no se ajusta al Derecho Procesal.

El derecho a utilizar los recursos legalmente establecidos.

El derecho a la ejecucin de la sentencia, es decir, a la satisfaccin efectiva de la pretensin que


se ha juzgado legtima.

Como todos los derechos, la tutela judicial efectiva tiene lmites. As, por ejemplo, normalmente
se exige un plazo determinado para emprender la accin. Ms adelante se estudiarn dos tipos
distintos de plazos: la prescripcin y la caducidad.

5. La competencia
En cualquier sociedad de cierta complejidad, el poder judicial no es ejercido por una sola
persona, sino por varios individuos; as pues, el Derecho Procesal tiene que arbitrar reglas
abstractas que organicen la actividad jurisdiccional con objeto de determinar cul ha de ser el Juez
o Tribunal capacitado -es decir competente- para enjuiciar un supuesto concreto. Esta no es una
mera cuestin organizativa, dado que resulta especialmente relevante en un sistema democrtico: el
derecho al juez ordinario predeterminado por la ley (ver arts. 24.2 y 117.3 de la Constitucin)
implica que es el Derecho como sistema abstracto el que designa a la persona encargada de juzgar
un caso antes de que se ejercite la accin; si, en cambio, se designa a posteriori el rgano juzgador,
puede peligrar su independencia o su imparcialidad.
As pues, las reglas de competencia determinan cul es rgano legitimado para ejercer en un
momento dado la jurisdiccin. Desde un punto de vista terico, se considera que la jurisdiccin es
nica para todo el Estado (principio de unidad jurisdiccional), de la misma manera que el poder
judicial es nico, con independencia de que sea ejercido por personas diversas. Cuando un rgano
judicial es competente, se considera que est investido de jurisdiccin, es como si estuviera
metafricamente imbuido deo vestido con ese poder estatal. As pues, la jurisdiccin tambin
es tericamente indivisible: no hay rganos que tengan ms jurisdiccin que otros, ni siquiera
aunque exista una superioridad jerrquica (el Tribunal Supremo no tiene ms jurisdiccin que el
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Juzgado de lo Social). Slo el rgano competente podr juzgar el caso, con independencia de su
posicin en la jerarqua judicial.

La distincin entre rganos judiciales ordinarios y Tribunales especiales

Generalmente, la funcin jurisdiccional es ejercida por rganos judiciales ordinarios. stos se


rigen por la Ley Orgnica del Poder Judicial (en adelante LOPJ) y pertenecen a una misma
estructura organizativa coordinada por un rgano gubernativo formalmente independiente del
Gobierno que no tiene carcter jurisdiccional: el Consejo General del Poder Judicial. ste es el
rgano colegiado que dirige la organizacin del poder judicial (por ejemplo, la seleccin, la
formacin, los ascensos, los nombramientos...); est formado por Jueces y Magistrados, elegidos
por el Parlamento de entre unos candidatos propuestos por los propios Jueces y Magistrados o sus
asociaciones profesionales.
Existen, sin embargo otros rganos que ejercen funciones jurisdiccionales, por lo que
tericamente forman parte del poder judicial del Estado, pero que quedan fuera de este entramado
organizativo. Llamamos a estos rganos, Tribunales especiales. Estos son el Tribunal
Constitucional, el Tribunal de Cuentas, los Tribunales del Jurado, los Tribunales supranacionales
(como el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas de Luxemburgo o el Tribunal Europeo
de Derechos Humanos de Estrasburgo), los Tribunales militares y los Tribunales consuetudinarios,
que desde poca medieval, resuelven conflictos en las comunidades de regantes (Tribunal de las
Aguas de Valencia y Consejo de Hombres Buenos de Murcia), siendo su jurisdiccin admitida por
el Estado.

La competencia genrica y los rdenes jurisdiccionales

En el marco de los rganos judiciales ordinarios, el primer criterio de delimitacin de


competencia que hay que considerar es el que asigna los asuntos a distintos rdenes
jurisdiccionales por medio de las reglas de competencia genrica. Los rdenes jurisdiccionales son
divisiones o secciones de la organizacin judicial especializados en determinados bloques de
materias:
-El orden jurisdiccional civil: se ocupa bsicamente de los conflictos entre los particulares (por
ejemplo, una disputa relativa a una herencia, una separacin matrimonial, un deshaucio, un
conflicto en materia de derecho de sociedades, etc.), adems opera como orden supletorio, es decir,
todas aquellas materias que no estn asignadas a un orden jurisdiccional especializado, se remiten al
orden civil.
-El orden jurisdiccional penal: es el nico rden jurisdiccional que puede imponer penas como
reaccin del ordenamiento a la comisin de los delitos y las faltas previstos en el Cdigo Penal. No
deben confundirse la aplicacin del Derecho Penal con la imposicin de sanciones por parte de la
Administracin Pblica (que pueden ser revisadas en el orden contencioso-administrativo); por
ejemplo, el poder ejecutivo nunca puede imponer a los ciudadanos penas privativas de libertad.
-El orden jurisdiccional contencioso-administrativo:
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se ocupa de las relaciones entre las

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Administraciones Pblicas y los administrados y en concreto del control de los actos
administrativos y disposiciones generales promulgadas por la Administracin.
-El orden jurisdiccional social: se ocupa de los conflictos relacionados con la rama social del
Derecho (Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social), incluyendo los conflictos entre
particulares relacionados con esta disciplina y algunos conflictos entre los particulares y las
Administraciones Pblicas. En el segundo bloque de este tema profundizaremos en los criterios ms
especficos que determinan la competencia genrica del orden social.
Hay que tener en cuenta que adems existen algunos Juzgados Especializados (como los
Juzgados de lo Mercantil o los Juzgados de Violencia contra la Mujer) que implican un mayor
grado de especializacin por razn de la materia, y que pueden afectar a la aplicacin del Derecho
Social. En concreto, los Juzgados de lo Mercantil, pertenecientes formalmente al Orden Civil, se
ocupan de resolver las situaciones conflictivas que rodean a las situaciones de concurso de
acreedores, incluyendo las posibles alteraciones o extinciones de los contratos de trabajo en un
contexto de insolvencia empresarial (as, por ejemplo, los despidos en Delphi).
En ocasiones, se utiliza impropiamente la expresin jurisdiccin para referirse a los distintos
rdenes jurisdiccionales (as, por ejemplo, Jurisdiccin Civil, Jurisdiccin Penal, Jurisdiccin
Social). Decimos que esta terminologa es impropia porque, como ya se ha indicado, en terminos
estrictos, la jurisdiccin se refiere a una actividad genrica atribuida a un poder del Estado, que se
conceptualiza como nica e indivisible; en cualquier caso, el error est tan extendido que los
alumnos deben familiarizarse tambin con estas expresiones; de hecho, las leyes espaolas utilizan
a veces la expresin jurisdiccin para indicar competencia genrica.

Competencia material, funcional y territorial y criterios de reparto

En el marco de un mismo orden jurisdiccional se establecen otras reglas de competencia para


determinar el Juzgado o Tribunal que debe enjuiciar un caso determinado. Estas reglas se articulan
en torno a tres ejes: la competencia objetiva o material, la competencia funcional y la competencia
territorial.
-Las reglas de competencia material (tambin llamada objetiva) asignan competencia a un
rgano judicial para tratar una determinada materia, es decir, una determinada categora de
pretensiones. As, por ejemplo, ya se ha visto que, dentro del orden civil, los Juzgados de lo
Mercantil se ocupan de las situaciones de insolvencia empresarial; otro ejemplo podra ser la
atribucin a la Audiencia Nacional del enjuiciamiento de los delitos de terrorismo. Debe observarse
que los criterios de competencia genrica que determinan el orden jurisdicional tambin se refieren
a las caractersticas del tema a tratar, es decir, a la materia; la nica diferencia es que la
competencia material opera dentro de un mismo orden jurisdiccional.
-Las reglas de competencia funcional asignan competencia al rgano judicial para ocuparse de
una determinada fase del proceso. Por ejemplo, en el orden penal, los Juzgados de Instruccin se
limitan a investigar los hechos, preparando el juicio posterior a travs de una serie de actuaciones
que se manifiestan en un documento escrito (es lo que se llama instruir el sumario), pero luego
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remiten el sumario a otro rgano, que ser el nico que podr juzgar y en su caso, imponer una pena
al reo. La distincin ms habitual es la que separa el conocimiento de un caso en la primera o nica
instancia y en fase de recurso; por ejemplo, el Tribunal Supremo slo puede conocer un caso por
va de recurso, de manera que cuando aborda un asunto, ste se ha enjuiciado previamente por otro
rgano judicial.
-Las reglas de competencia territorial asignan competencia al rgano judicial para conocer los
asuntos que tienen un vnculo con una determinada demarcacin territorial. As, por ejemplo, para
conocer de una determinada reclamacin de cantidad podran ser competentes los Juzgados de lo
Social de distintas circunscripciones (Cdiz, Madrid, Barcelona...) en funcin de determinados
criterios que se estudiarn en el tema siguiente.
La interaccin de estos tres criterios determina cul es el rgano judicial competente. En todo
caso, puede resultar que en una misma circunscripcin territorial haya varios rganos judiciales que
resulten de aplicar las reglas de competencia terrorial, material y funcional: en el orden social ello
sucede con los Juzgados de lo Social (por ejemplo, en Cdiz hay tres juzgados de los social). Por
ello, tiene que haber unas normas de reparto que distribuyan los asuntos de manera objetiva,
garantizando la imparcialidad del rgano; estas normas las fijan los Tribunales Superiores de
Justicia a en lo que refiere a los rganos comprendidos en cada Comunidad Autnoma (art. 152.2.1
LOPJ).
Por otra parte, en el seno de los Tribunales, existen diversas Salas que se refieren a los distintos
rdenes jurisdiccionales. La remisin del asunto a una sala u otra depende de las reglas de
competencia genrica, pero, dentro de cada Sala, los casos pueden ser examinados por distintas
Secciones; as pues, la Sala de Gobierno de cada Tribunal se encarga de determinar las normas de
reparto entre las diferentes Secciones (salvo en el caso de las audiencias provinciales, que no tienen
competencia en el orden social), de acuerdo con el art. 151.1.1. LOPJ.

El examen de la competencia:

En trminos generales, los rganos judiciales estn obligados a examinar su competencia de


oficio, es decir, aunque no lo solicite ninguna de las partes; as lo establecen los arts. 9.6 LOPJ, 37,
40, 44, 48.1 y 62 de la Ley de Enjuiciamiento Civil (LEC). La excepcin viene dada por las reglas
de competencia territorial, que, en el orden civil deben considerarse dispositivas (art. 54.1 LEC)
salvo que la ley determine expresamente su carcter imperativo. As pues, es posible la sumisin al
fuero territorial, que puede ser expresa (mediante un contrato escrito, por ejemplo), o tcita (lo que
sucedera si el demandado no cuestiona la competencia territorial del juzgador. Fuero territorial
significa, el rgano competente para juzgar por razn de territorio; la palabra fuero viene del
latn forum (foro), que vena a ser el lugar central de toda ciudad romana, donde se llevaban a
cabo los negocios y transacciones comerciales y se administraba justicia. En el tema siguientee
discutiremos la posibilidad de sumisin el fuero territorial en el orden social de la jurisdiccin.
Aunque el rgano judicial no la aprecie de oficio, el demandado puede cuestionar la competencia
del rgano, a travs de la excepcin declinatoria. La declinatoria es una solicitud que hace el
demandado o algn otro interesado legitimado para ser parte, al rgano judicial ante el que se est
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sustanciando el proceso para que deje de conocer el asunto, alegando que este rgano es
incompetente por falta de jurisdiccin (porque correspondera a un Tribunal extranjero) o por
incumplimiento de las reglas de competencia genrica, objetiva, funcional o territorial. La
declinatoria se menciona en el art. 14 a) de la Ley de Procedimiento Laboral (LPL), remitindose
en su regulacin a la LEC (arts. 63-65 LEC), con una diferencia fundamental. En el orden civil, la
declinatoria implica el desarrollo de un incidente, es decir, un procedimiento especfico para
resolver la cuestin previa -en este caso la discrepancia sobre la competencia- con anterioridad a la
eventual decisin sobre el objeto del litigio; si el juez se estimara incompetente, abandonar el
conocimiento del asunto sin decidir sobre la cuestin principal. En cambio, en el orden social, la
declinatoria se plantea como una excepcin perentoria en el acto del juicio oral, que debe
resolverse en la Sentencia, al final del procedimiento principal (esto se explica mejor en el tema 7).
En abstracto, la declinatoria podra llevar a algn abuso: por ejemplo, si demandan
inadecuadamente en Vigo a una persona que vive en Jerez de la Frontera, le obligaran a
comparecer en el proceso en Vigo, de un modo u otro, aunque fuera exclusivamente para alegar la
incompetencia del rgano judicial. Por eso, la antigua LEC, de 1881, estableca otro mecanismo
llamado la inhibitoria, que permita plantear la incompetencia ante el rgano que se considera
competente (por ejemplo, en este caso se planteara en Jerez en lugar de en Vigo). La actual LEC,
del ao 2000, ha suprimido la inhibitoria, pero permite plantear la declinatoria ante el rgano del
domicilio del demandado, que debera hacerle llegar el escrito al rgano que est conociendo del
asunto, de manera que no se produce el perjuicio sealado anteriormente. Sin embargo, no se ha
derogado la referencia a la inhibitoria en el artculo 14 b) de la LPL. Ante esto, cabe plantearse si
actualmente es posible plantear la inhibitoria en el proceso laboral, mxime cuando est planteada
en beneficio del demandado, que generalmente es el empresario o la entidad gestora de la Seguridad
Social. A mi juicio, la inhibitoria debe entenderse vigente en el proceso laboral, debido
precisamente a la forma que en l asume la declinatoria, necesariamente una manifestacin verbal
en el acto del juicio oral (de manera que en este caso habra que comparecer necesariamente en
Vigo, no bastando con la presentacin de un escrito en Jerez); en contra de esta interpretacin y por
tanto estimando la desaparicin de la inhibitoria, STSJ de Valencia, de 11-12-2001 (Ar. JUR
267550).

Discrepancias relacionadas con la competencia:

Ahora bien, es posible que exista una discrepancia entre distintos rganos judiciales acerca de
cul de ellos es competente para conocer un determinado asunto. Esta discrepancia puede ser
positiva, si ambos afirman tener competencia (sucedera esto en el ejemplo anterior si, planteada
una inhibitoria el Juzgado de Jerez se considera competente, pero el Juzgado de Vigo no est
conforme con esa decisin); tambin puede ser negativa, si los dos rganos se consideran
incompetentes (por ejemplo, planteada una declinatoria, el Juzgado de Vigo se estima
incompetente, pero ms adelante, el de Jerez considera que la competencia la tiene el de Vigo).
Podemos distinguir entre tres tipos de discrepancias:
-Los conflictos de jurisdiccin (arts. 38-41 LOPJ): se refieren a si el conocimiento de una
determinada cuestin corresponde al poder judicial o a la Adminstracin Pblica. Se resuelven por
un Tribunal especial formado por magistrados del Tribunal Supremo y consejeros permanentes de
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 1. Nociones generales de Derecho Procesal
Antonio lvarez del Cuvillo
Estado. La LOPJ utiliza tambin esta categora de manera impropia para los conflictos con los
Tribunales militares, que pertenece al poder judicial, pero no est regulado por esta ley.
-Los conflictos de competencia: (42-50 LOPJ) se dan entre rganos que pertenecen a distintos
rdenes jurisdiccionales, por ejemplo, para ver si una cuestin corresponde al orden social o al
contencioso-administrativo. Los resuelve una sala especial formada por el Presidente del TS y dos
magistrados de los correspondientes rdenes.
-Las cuestiones de competencia: (51-52 LOPJ) se producen entre rganos que pertenecen al
mismo orden jurisdiccional y tienen el mismo nivel jerrquico; se resuelven por el inmediato
superior jerrquico (en el caso de los Juzgados de Jerez y Vigo, que se ha plantado antes habra de
ser el Tribunal Supremo, ya que los Tribunales Superiores de Justicia se circunscriben a las
Comunidades Autnomas y la Audiencia Nacional no tiene mayor jerarqua que los Juzgados de lo
Social). No pueden plantearse cuestiones de competencia entre rganos con distinta jerarqua, dado
que ante cualquier discrepancia decidir el superior jerrquico.

6. Abstencin y recusacin
Aunque la predeterminacin legal del rgano judicial se orienta principalmente, como hemos
sealado, a garantizar su imparcialidad, nada impide que la aplicacin de las reglas de competencia
provoque alguna disfuncin, seleccionando a un juez o magistrado que tenga o pudiera tener un
inters personal en el asunto a enjuiciar. A estos efectos es importante, no slo que el juez o
magistrado sea efectivamente imparcial, sino que, adems, lo parezca, dado que las dudas sobre su
parcialidad pueden minar la confianza de los ciudadanos en la administracin de justicia.
As pues, cuando concurra alguna de las causas establecidas por la ley, el Juez o Magistrado est
obligado a abstenerse de conocer el caso (art. 217 LOPJ). Aunque no lo haga, cualquiera de las
partes podr recusarlo si advierte la concurrencia de alguna de estas causas. Abstencin y
recusacin producen exactamente el mismo efecto: el Juez o Magistrado queda separado, apartado
del conocimiento del asunto, siendo sustituido por otro; as pues, la nica diferencia entre ambas
instituciones jurdicas es que en la abstencin el juzgador acta de oficio, mientras que la
recusacin opera a instancias de parte.
Las causas de abstencin y recusacin se establecen en el art. 219 LOPJ y, a grandes rasgos, son
las siguientes:
-Parentesco con las partes, el funcionario responsable del acto administrativo que se impugna, el
representante del Ministerio Fiscal, el letrado o procurador de alguna de las partes, o el Juez o
Magistrado que hubiera intervenido en una resolucin que ahora se impugna.
-Amistad ntima o enemistad manifiesta con alguna de las partes o el funcionario responsable del
acto administrativo que se impugna. Tambin es causa de abstencin o recusacin haber sido
defensor judicial, representante en juicio, integrante de organismos tutelares de alguna de las partes
(o el funcionario responsable), haber estado sometido a su tutela, o haber sido alguna de las partes
subordinado del juez o magistrado.
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 1. Nociones generales de Derecho Procesal
Antonio lvarez del Cuvillo

-Haber sido denunciante o acusador de alguna de las partes (o el funcionario responsable); o al


contrario, haber sido denunciado o acusado por ellas como responsable de delito, falta o infraccin
sujeta a sancin disciplinaria. Tambin, tener un pleito pendiente con alguna de las partes,
incluyendo al funcionario responsable del acto que se impugna.
-Tener algn inters directo o indirecto en el litigio, haber tenido conocimiento previamente de l
(haberlo resuelto, haber participado como instructor, haber conocido del caso en ejercicio de cargo
pblico). Haber intervenido anteriormente en el pleito como perito, testigo, fiscal o letrado.
No se pide al alumno que memorice todas estas causas de abstencin y recusacin, que aparecen en el
art. 219 de la LOPJ. Pero s es posible que en la tercera parte del examen, la que se refiere a la
interrelacin de conceptos, se planteara una de estas situaciones en un supuesto. El alumno tendra que
darse cuenta de que esta situacin puede ser causa de abstencin o recusacin, localizarla en la legislacin
y fundamentar su solucin en Derecho.

7. Personal no jurisdiccional al servicio de la administracin de Justicia


Adems de los Jueces o Magistrados existen otras personas que, de un modo u otro, participan en
la administracin de justicia. Entre ellas, puede diferenciarse el personal auxiliar, que tiene una
relacin de dependencia con el rgano judicial, del personal colaborador, que participa en la
administracin de justicia sin que exista esta relacion de dependencia.

Personal auxiliar del rgano jurisdiccional

-El Secretario judicial es un funcionario pblico, experto en Derecho (debe ser licenciado en
Derecho), que realiza una serie de funciones conexas a la jurisdiccin, que implican, en principio un
alto grado de cualificacin profesional y responsabilidad, pero que no se refieren, en sentido
estricto, a la actividad de juzgar. Su funcin ms importante es la fe pblica judicial. La fe pblica
es la garanta que da el Estado de que determinados hechos son ciertos; habitualmente, se manifiesta
en la actividad de fedatarios pblicos como los notarios. El Secretario documenta todo el proceso
judicial, dando fe de que todos los hechos sealados son ciertos; resulta, por tanto, conveniente que
sea un persona distinta del Juez, para proporcionar mayores garantas de veracidad. Otras funciones
del secretario implican la jefatura directa del personal al servicio del rgano judicial, la direccin
material del proceso (impulsar la tramitacin del asunto, dictando resoluciones llamadas
diligencias), la guardia y custodia de documentos o consignaciones, o la elaboracin de la
estadstica judicial.
-El Cuerpo de Gestin Procesal y Administrativa (antiguamente oficiales): lleva a cabo
diversos actos de ordenacin del proceso (previstos en el art. 476 LOPJ), bajo la direccin
jerrquica del Secretario Judicial. En lo que refiere a la titulacin, en la actualidad se les exige una
Diplomatura o equivalente.
-El Cuerpo de Tramitacin Procesal y Administrativa (antiguamente auxiliares): lleva a cabo
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Tema 1. Nociones generales de Derecho Procesal
Antonio lvarez del Cuvillo
tareas administrativas necesarias para el funcionamiento de la Jurisdiccion (previstas en el art. 477
LOPJ), con menor autonoma que la que tienen los funcionarios del cuerpo de gestin. La
formacin necesaria es de Bachiller o equivalente.
-El Cuerpo de auxilio judicial (antiguamente agentes): lleva a cabo tareas de auxilio a la funcin
jurisdiccional: prctica de citaciones, notificaciones o emplazamientos, actuar como polica
judicial, ejecucion de embargos, mantenimiento del orden en la sala y cuidado porque se mantenga
en condiciones ptimas, etc. (art. 478 LOPJ). La formacin mnima es ESO o equivalente.
-Los Mdicos forenses: Mdico forense es aquel mdico que proporciona asistencia tcnica a
los Juzgados y Tribunales en los conocimientos propios de su profesin. Ya se ha sealado que la
palabra foro refiere al sistema judicial o los rganos jurisdiccionales, dado que en la antigua
Roma la justicia se administraba en el foro o plaza pblica.

Personal colaborador

-Ministerio Fiscal: Aunque el nombre es confuso, el Ministerio Fiscal no tiene nada que ver con
el Ministerio de Hacienda. Ministro viene de la palabra latina minister, que significa servidor.
El fisco era en la Roma Imperial el patrimonio del Emperador (desde un significado ms
primitivo que aluda a un cesto de mimbre) y aqu se utiliza con el sentido de lo pblico. As
pues, el Ministerio Fiscal es una institucin del Estado cuya funcin es defender el cumplimiento
de la ley; no defiende los intereses de una persona en particular, sino el inters general de la
sociedad en que se cumpla la ley elaborada por sus representantes. Los jueces tambin deben
procurar el cumplimiento de la ley, pero lo hacen a instancia de parte; los fiscales, en cambio,
intervienen como partes en los procesos, razn por la cual, al igual que Jueces, Magistrados y
Secretarios Judiciales deben ser expertos en el conocimiento del Derecho.
Es especialmente conocida su funcin como acusadores en el proceso penal, dado que en los
delitos de persecucin pblica no es una persona la que ejercita la accin para defender un inters
legtimo y particular, sino que es la sociedad la que lo hace, a travs de los fiscales. Pero la
actividad de los fiscales no se limita a este papel de acusacin; en los prximos temas se estudiarn
sus posibiliddes de intervencin en el proceso social. En nuestro pas, el Ministerio Fiscal se
organiza jerrquicamente, siguiendo las directrices del Fiscal General del Estado, que depende del
Gobierno; ello se justifica con el argumento de que es el Gobierno el encargado de definir el inters
general, pero resulta muy polmico porque puede producir situaciones de confusin entre el poder
ejecutivo y el poder judicial.
-Abogados y Procuradores: En las complejas sociedades modernas, el Derecho es un sistema
normativo altamente especializado y tcnico cuyo conocimiento exige normalmente una formacin
acadmica y dedicacin profesional especfica. As pues, las partes, por s solas, podran quedar
indefensas en el proceso judicial debido a su ignorancia en la materia, si no son asistidas por
algn tcnico. Los Abogados o Letrados (es un sinnimo) son expertos en Derecho que asisten y
defienden a una de las partes, aportando sus conocimientos jurdicos: aconsejan a las partes sobre la
oportunidad o las posibilidades de defender sus intereses, les proporcionan argumentos jurdicos,
redactan materialmente los escritos o exponen oralmente estos argumentos, etc.
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 1. Nociones generales de Derecho Procesal
Antonio lvarez del Cuvillo

Los Procuradores son profesionales del Derecho que conectan a los particulares con la
Administracin de Justicia; su asistencia no se refiere al fondo del asunto, sino que se limita a la
representacin procesal. El procurador se persona en el proceso, en nombre y representacin de
una de las partes, realizando todos los actos que el Derecho Procesal exige a la parte, y que a veces
implican una cierta dosis de complejidad; tambin operan en la prctica como canal de
comunicacin entre el litigante y el rgano judicial, se ocupan de las notificaciones de que se
cumplan los plazos, etc. A menudo se discute la oportunidad de esta figura como categora
especfica, distinta de los Abogados y en algunas ocasiones (como en el orden social), no se
considera obligatoria su intervencin, como se ver.
-Graduados sociales: Son expertos en Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social, diplomados
en Relaciones Laborales, y por tanto especializados en esta rama del ordenamiento, que pueden
llevar a cabo las labores de asistencia tcnica y de representacin en el orden social..
-Abogados del Estado: Al igual que el Ministerio Fiscal, el Abogado del Estado o las figuras
equivalentes (que se vern ms adelante), es un profesional del Derecho al servicio del Estado, pero
en este caso no defiende el inters pblico o el inters general en abstracto, sino los intereses de
las Administraciones Pblicas como organizaciones, cuando stas comparecen en los procesos
como parte (normalmente, aunque no exclusivamente, como parte demandada).

Ejercicio 1.3. Cuestiones para que el alumno autoevale su comprensin del tema y ensaye su
capacidad de argumentacin:
1-Por qu son tan importantes las reglas de competencia?
2-Puede recurrirse en amparo ante el Tribunal Constitucional cualquier sentencia que se juzgue
contraria a la ley? Justifica tu respuesta
3-Piensas que es competente el orden jurisdiccional social para enjuiciar un delito contra los derechos
de los trabajadores? Justifica tu respuesta.
4-Explica con tus palabras, consultando la ley, los posibles argumentos a favor o en contra del
mantenimiento de la inhibitoria en el orden social.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 2.- NOCIONES GENERALES DE DERECHO


PROCESAL LABORAL
1. Concepto y funcin del Derecho Procesal Laboral
En el tema anterior (epgrafe 3) se ha definido el Derecho Procesal como el sistema normativo que
regula y controla el ejercicio de la potestad jurisdiccional. Debe repasarse en este epgrafe la distincin
entre derecho material o sustantivo y derecho procesal o adjetivo. Por otra parte, en el epgrafe 5 se ha
sealado que las reglas de competencia genrica demarcan una serie de ordenes jurisdiccionales
especializados; se recordar que uno de estos rdenes se denomina orden social de la jurisdiccin. Para
comprender con ms detalle cul es el contenido de este orden social es preciso atender a las reglas de
competencia genrica que se desarrollarn ms adelante.
El Derecho Procesal Laboral es la rama del ordenamiento jurdico que regula y controla el
ejercicio de la potestad jurisdiccional en el orden social de la jurisdiccin. Las causas que explican
el surgimiento de este orden especializado son las mismas que determinan la aparicin del Derecho
del Trabajo y de la Seguridad Social a partir del siglo XIX y, sobre todo, del XX, que se han
estudiado en otras asignaturas. Se trata, por tanto, de afrontar y canalizar el conflicto social
generado por las economas capitalistas modernas a partir de la Revolucin Industrial, integrando a
la llamada clase trabajadora en el sistema social. Los cambios sociales y econmicos impulsan
una redefinicin del ordenamiento sustantivo, que se muestra incapaz de canalizar adecuadamente
el conflicto (por ejemplo, las reglas de Derecho Civil para el arrendamiento de servicios resultan
ineficaces para producir un cierto equilibrio en la relacin de trabajo asalariado).
Ahora bien, como se ha sealado anteriormente, el derecho material carece de sentido si no son
eficaces los mecanismos judiciales para exigir el cumplimiento del derecho. As pues, de la misma
manera que el Cdigo Civil resultaba inadecuado para regular la relacin de trabajo asalariado, la
legislacin procesal decimonnica -concebida esencialmente para articular las relaciones jurdicas
entre propietarios de cierto nivel adquisitivo- no se adaptaba a las circunstancias de la clase
trabajadora en aquella poca; por ejemplo, se trataba de una legislacin muy formalista, con una
cierta supervivencia de los elementos rituales a los que se aludi anteriormente, basada en
procedimientos escritos (en un contexto de altas tasas de analfabetismo) y tcnicamente compleja
(lo que exiga la intervencin de profesionales especializados); por otra parte, los procedimientos
tendan a ser muy lentos, prolongndose durante aos, con sucesivas apelaciones a lugares cada vez
ms alejados del domicilio de las partes.
As pues, en el mismo sentido que se modula el derecho sustantivo privado o pblico, el Derecho
Procesal Laboral se reconstruye a travs de una serie de principios (oralidad, inmediacin,
gratuidad, celeridad) que facilitan el acceso de las grandes masas de poblacin a la aplicacin
efectiva del Derecho como mecanismo de resolucin de conflictos. Ciertamente, a lo largo del siglo
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
Antonio lvarez del Cuvillo
XX se ha ido produciendo una progresiva integracin de los asalariados en el sistema social,
incrementndose sus niveles de bienestar; ello no ha implicado, sin embargo, un cuestionamiento de
estos principios sino ms bien una cierta vis expansiva (fuerza expansiva) de estos a otros rdenes
jurisdiccionales, a medida que los ciudadanos de a pie van adquiriendo otros intereses dignos de
proteccin y pretenden defenderlos en juicio. Por ello, el modelo del derecho laboral adjetivo se ha
expandido en cierta medida al resto del Derecho Procesal, sin que por ello hayan desaparecido sus
peculiaridades.
En el tema anterior (epgrafe 3) sealamos la ntima conexin que existe en el ordenamiento
jurdico entre el derecho procesal y el derecho material (que por eso se denominan,
respectivamente derecho sustantivo y adjetivo). Esta conexin adquiere una especial relevancia en
el caso del Derecho Procesal Laboral, debido en parte a las razones histricas que se han
mencionado anteriormente. As, si el Derecho Social nace con objeto de compensar las
desigualdades sociales para mantener el equilibrio del sistema, este carcter compensador e
igualador se traslada -de manera muy matizada- al mbito del Proceso, como se ver con ms
detalle en el tema siguiente. La doctrina del Tribunal Constitucional avala la legitimidad
constitucional de estas peculiaridades a partir de la temprana STC 3/1983:
De todo ello deriva el especfico carcter del Derecho laboral que, a diferencia del Derecho
de contratos, basado en los principios de libertad e igualdad de las partes, se consituye como
ordenamiento compensador e igualador en orden a la correccin, al menos parcialmente,
de las desigualdades fundamentales, debiendo destacarse que a esta finalidad sirven no
slo las normas sustantivas, sino tambin las procesales, pues resulta patente que
Derecho procesal y Derecho sustantivo son ambos realidades inescindibles, actuando
el primero como un instrumento de singular importancia para el cumplimiento de los fines
pretendidos por el segundo.
Debido a esta ntima conexin entre el Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social (o Derecho
Social) y el Derecho Procesal Laboral, esta ltima disciplina se incluye habitualmente en este rea
de conocimiento. Debe advertirse que el Derecho Social no agrupa normas de la misma naturaleza
(el derecho del contrato de trabajo sera Derecho Civil, el derecho sancionador del trabajo sera
Derecho Administrativo, las normas de cotizacin a la seguridad social seran tributarias, las
normas constitucionales, internacionales o comunitarias se refieren a estas ramas del ordenamiento,
etc.); por el contrario, lo caracterstico del Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social es esta
finalidad igualadora o compensadora de las desigualdades sociales. Esto ha producido en el pasado
alguna polmica entre laboralistas y procesalistas, dado que, por lo general, el Derecho Procesal se
considera un rea de conocimiento separada de las distintas disciplinas sustantivas. En todo caso, la
inclusin en una u otra categora es una cuestin de hecho, que no responde a una naturaleza
esencial de las cosas; ciertamente, el conocimiento de Derecho Procesal Laboral exige tanto la
comprensin de las normas procesales generales como de la regulacin social sustantiva.

2. Fuentes del Derecho Procesal Laboral


Ya se han mencionado en el tema 1 dos fuentes normativas que, se refieren, en realidad, a todas
las ramas del Derecho Procesal:
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
Antonio lvarez del Cuvillo

La Constitucin, y la
Ley Orgnica del Poder Judicial. (LOPJ)

Adems de estas fuentes genricas, la norma bsica del Derecho Procesal Laboral espaol es la:

Ley de Procedimiento Laboral1 (LPL).

A pesar de que esta ltima norma contiene una regulacin bastante completa del derecho adjetivo
en el marco del orden social (y a ella nos referiremos recurrentemente a lo largo de todo el curso),
pueden existir, y de hecho existen, vacos normativos, esto es, problemas que esta ley no resuelve
directamente. Por ello, se aplica con carcter supletorio la

Ley de Enjuiciamiento Civil (LEC), que es la norma procesal bsica del orden civil de la
Jurisdiccin, opera con carcter supletorio respecto a la regulacin especial (como el
propio orden civil lo era de los dems). As lo afirman tanto la disposicin adicional primera
de la LPL como el art. 4 de la propia LEC (que establece la supletoriedad general de esta
norma). Esta supletoriedad implica que si un problema no est regulado en la LPL deber,
en principio, acudirse a la LEC. Ahora bien, ello no implica que la aplicacin de la norma
supletoria deba ser automtica o mecnica, sino que, ms bien, deber comprobarse que sta
es coherente y compatible con los principios especiales del Derecho Procesal Laboral
(especialmente en su conexin con el Derecho Social sustantivo) y con la propia regulacin
especfica.

En la tercera parte del examen final de la asignatura deber acudirse provisto de la legislacin,
debidamente actualizada. La LPL resulta, por supuesto, absolutamente indispensable y la LEC tambin
podra ser necesaria. En cuanto a la Constitucin y la LOPJ, slo sern necesarios los preceptos que se
citan en los apuntes.
Para poder realizar adecuadamente esta tercera parte del examen es preciso que el alumno se
familiarice con el manejo de la legislacin; para ello se realizarn algunos ejercicios pero en todo caso la
legislacin tiene que ser una herramienta bsica de estudio, junto con los apuntes. As pues, cada vez
que en los apuntes se cite un precepto normativo (como en este caso se ha hecho con la disposicin
adicional 1 LPL y con el art. 4 LEC), el alumno debera localizarlo en la legislacin, leer su contenido y
contrastarlo con la explicacin de los apuntes. De esta manera, el alumno se familiarizar con la
estructura de las normas, la localizacin de los preceptos y el lenguaje normativo, condiciones
indispensables para resolver problemas con apoyo en la legislacin en la tercera parte del examen.

3. Las reglas de competencia genrica


Se seal en el tema 1 que las reglas de competencia genrica son aquellas que atribuyen el
1 Real Decreto Legislativo 2/1995, de 7 de abril que aprueba el texto refundido de la Ley de Procedimiento Laboral.
Debe tenerse en cuenta que esta norma se ha modificado en sucesivas ocasiones y que, de hecho, la ltima reforma
llevada a cabo hasta la fecha entra en vigor en noviembre de 2007.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
Antonio lvarez del Cuvillo
conocimiento de un determinado asunto a uno de los ordenes jurisdiccionales, por razn de la
materia a tratar. Con carcter general, el art. 9.5 LOPJ atribuye a los rganos judiciales del orden
social el conocimiento de las pretensiones que se promuevan dentro de la rama social del
Derecho, tanto en conflictos individuales como colectivos, as como las reclamaciones en materia
de seguridad social o contra el estado cuando le atribuya responsabilidad la legislacin laboral.
Siguiendo una redaccin muy parecida, aunque an ms general, el art. 1 LPL se refiere otra vez a
la rama social del Derecho en conflictos individuales y colectivos.
En todo caso, estas pautas generales no bastan para resolver todos los problemas posibles, de
manera que la propia LPL establece una serie de reglas ms precisas en los artculos 2 y 3. El
artculo 2 contiene una enunciacin positiva de materias, es decir, una lista de los conflictos
posibles que deben conocerse por los rganos del orden social; por otro lado, el artculo 3 refiere
una enunciacin negativa de materias, esto es, una serie de materias cuyo conocimiento se sustrae
de los rganos sociales.
3.1. Las materias incluidas en el orden social

Las cuestiones litigiosas entre empresarios y trabajadores como consecuencia del contrato
de trabajo [art. 2.a) LPL], o como consecuencia del contrato de puesta a disposicin [art.
2. o) LPL] (es decir, las relaciones jurdicas entre el trabajador puesto a disposicin y la
empresa usuaria).

En todo caso, la competencia genrica se extiende a determinadas relaciones jurdicas


civiles o mercantiles que no son estrictamente laborales, pero que se asimilan a estas en
algunos aspectos:

De un lado, las relaciones entre las Cooperativas de trabajo asociado y sus socios
trabajadores por su condicin de tales [2. ) LPL].

De otro lado, los trabajadores autnomos econmicamente dependientes (aquellos


cuyos ingresos dependen fundamentalmente de un nico cliente), de acuerdo con la
nueva letra p) del art. 2 LPL redactada en virtud del reciente Estatuto del Trabajador
Autnomo.

Por otra parte, la competencia genrica no slo se refiere a litigios donde es parte el
empresario, sino tambin cuando se demanda al Estado o al Fondo de Garanta Salarial
por razn de alguna supuesta responsabilidad atribuida por la legislacin laboral [letras e) y
f)].

Quedan tambin sometidas al orden social las acciones de Tutela de la Libertad Sindical
[letra k)], as como las que se refieran al rgimen jurdico de sindicatos y organizaciones
empresariales [letras g), h), i) j)]; esto ltimo se refiere a los problemas relativos a la
constitucin de sindicatos y organizaciones empresariales, impugnacin o modificacin de
sus estatutos, funcionamiento interno, relaciones con sus afiliados o responsabilidad
derivada de la legislacin social.
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
Antonio lvarez del Cuvillo

En procesos de conflicto colectivo, impugnacin de convenios colectivos, o procesos


relativos a las elecciones a representantes unitarios (laborales o funcionarios) [letras l, m y
n].

En materia de prestaciones de Seguridad Social [letra b), con las excepciones que se
vern]; la competencia se extiende a determinados sistemas de proteccin que no son
estrictamente Seguridad Social: relaciones de los beneficiarios con las Mutualidades
laborales y fundaciones laborales [letra d)] y mejoras voluntarias de Seguridad social
(aunque estas ya estaran incluidas como acciones derivadas del contrato de trabajo).

De manera asistemtica, el art. 3.2 establece dos materias cuyo conocimiento, en principio,
se remite al orden jurisdiccional social. No obstante, puesto que la vigencia de esta norma
depende de una eventual reforma de la LPL que todava no se ha producido, se sealan en el
epgrafe siguiente.
3.2. Las materias excluidas del orden social

Las cuestiones relacionadas con el contrato de trabajo que se remiten a la competencia de


los Juzgados de lo Mercantil [art. 2 a) y 3 d) LPL]: acciones sobre modificacin, suspensin
y extincin del contrato en el marco de un procedimiento concursal (por ejemplo, el caso
de Delphi, que ya se ha mencionado) y la ejecucin del patrimonio del empresario sujeto a
un concurso de acreedores.

En cuanto a los derechos colectivos, se excluyen la libertad sindical y la huelga de los


funcionarios pblicos y personal estatutario [art. 3 a) LPL], que se someten al orden
contencioso-administrativo.

En materia de Seguridad Social, la impugnacin de los actos administrativos no


relacionados con la gestin de prestaciones [art. 3 b) LPL] (gestin recaudatoria,
liquidacin, inscripcin de empresas; afiliaciones, altas y bajas, etc) se someten al orden
contencioso-administrativo.

En general, la impugnacin de las normas reglamentarias y actos administrativos en


materia laboral, se somete al orden contencioso-administrativo [Art. 3.2 LPL], salvo lo
referido en el epgrafe anterior (gestin de prestaciones de la Seguridad Social,
responsabilidad). El mismo art. 3.2. LPL prev dos nuevas excepciones, que actualmente no
se aplican, pues su vigencia se condiciona a una futura reforma de la LPL que debera
incorporar modalidades procesales especficas para tratar estas materias; en este sentido, se
daba un plazo de nueve meses al Gobierno (en 1998) para que presentara un proyecto de
Ley al respecto. Aunque han pasado varios aos desde entonces, dado que la reforma no se
ha producido, de momento hay que considerar que estos dos casos, se someten al orden
contencioso-administrativo:

Los actos administrativos que imponen sanciones derivadas de infracciones del orden
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Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
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social [art. 3.2 a)]

Los actos administrativos que resuelven expedientes de regulacin de empleo (despidos


colectivos y suspensiones) o se refieren a la intervencin administrativa en los traslados
colectivos [art. 3.2 b)] (paralizacin del traslado colectivo).

No se pretende que el alumno memorice con exactitud minuciosa todos estos supuestos, incluidos y
excluidos con objeto de enumerarlos, pero s que es preciso que los estudie hasta el punto de reconocer
si el enjuiciamiento de un supuesto concreto corresponde o no al orden social. Por ello, no se
preguntarn los epgrafes 2.1 y 2.2 en la segunda parte del examen: Asimilacin de contenidos, pero s
que podr pregutnarse en la primera parte Nociones bsicas o en la tercera Interrelaccin de
conceptos (para practicar esto ltimo, vase ms abajo el ejercicio 2.1.)
3.3. Las cuestiones prejudiciales
Una cuestin prejudicial, en el sentido ms amplio del trmino es una decisin jurisdiccional
que el Juez o Tribunal debe tomar previamente para poder resolver la cuestin que se decide en el
asunto principal; as, por ejemplo, dado que la indemnizacin por despido se calcula en funcin de
los aos de servicio, si en el proceso se discute esto ltimo (por ejemplo, porque se plantee si el
perodo que el trabajador pas como becario era en realidad de trabajo por cuenta ajena), el Juez
tendr que tomar una decisin al respecto para poder determinar la indemnizacin. Esta cuestin
resulta especialmente problemtica cuando el rgano judicial tiene que resolver una cuestin para la
que en principio no es competente, en particular, cuando su conocimiento corresponde a otro orden
jurisdiccional; as, por ejemplo, si el empresario despide a un trabajador por haber hurtado dinero
de la caja, el rgano encargado de enjuiciar la validez del despido podra tener que decidir si este
hurto se ha producido, aunque en principio esta cuestin parece remitirse al orden jurisdiccional
penal. As pues, en sentido estricto, ms usual, una cuestin prejudicial es una materia que un Juez
o Tribunal debe resolver para dar cumplida satisfaccin a la pretensin planteada y que en principio
no correspondera a su competencia.
El art. 4 LPL se ocupa de esta materia en lo que refiere al orden social. La regla general es que
el rgano judicial social es competente para conocer todas las cuestiones previas y prejudiciales
directamente relacionadas con la pretensin formulada; esto se fundamenta en el principio de
celeridad, que despliega una especial importancia en el proceso laboral (es decir, si hubiera que
suspender el proceso para que el Juez competente tomara una decisin, la solucin se alargara
excesivamente en el tiempo). Ahora bien, si la cuestin prejudicial hubiera sido resuelta
previamente por el rgano judicial competente, entonces el Juez o Tribunal de lo social estar
vinculado por su decisin; ello es as, de un lado por el efecto de cosa juzgada que se estudiar ms
adelante, por otro lado porque en este caso ya no sera necesario suspender el proceso.
A esta regla se aade una excepcin (art. 4.3 LPL), configurada de manera muy estricta, pues
deben sumarse estos tres requisitos:

Debe ser una cuestin prejudicial penal.


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Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
Antonio lvarez del Cuvillo

Debe basarse exclusivamente en una alegacin de falsedad documental


La resolucin de esta cuestin debe ser del todo punto indispensable para resolver
sobre la pretensin planteada.

En este supuesto, se suspender el proceso laboral hasta que no se haya pronunciado el rgano
competente. En los dems casos, el rgano judicial del orden social resolver la cuestin prejudicial
en la resolucin que dicte sobre el fondo del asunto; eso s, su resolucin no tiene efectos ms all
del proceso. As, por ejemplo, los rganos judiciales del orden social pueden condenar al trabajador
por delito o falta de hurto aunque el Juez haya declarado que efectivamente rob dinero de la caja
de la empresa: su decisin slo ser relevante a efectos de evaluar la procedencia del despido (y,
como hemos sealado, en caso de que hubiera una sentencia penal condenatoria, el Juez social s
estara vinculado por ella).
Ciertamente, al no tener efectos ms all del proceso, podran producirse decisiones
contradictorias entre unos y otros rdenes para el mismo caso, lo que genera una cierta
deslegitimacin del ejercicio de la Jurisdiccin. Supongamos que, en el ejemplo anterior, una
sentencia penal posterior determina que que el trabajador cuyo despido disciplinario ha sido
declarado procedente no hurt el dinero, que fue otro quien lo hizo o que en realidad no desapareci
dinero. Algunos de estos supuestos pueden afrontarse a travs del recurso extraordinario de
revisin: un medio de impugnacin muy excepcional que permite impugnar sentencias firmes, es
decir, aquellas para las que en principio no cabe recurso. En concreto, el art. 86.3 LPL abre la va de
este recurso exclusivamente para el caso de que una posterior sentencia penal fuera absolutoria por
inexistencia de los hechos o por no haber participado el sujeto en ellos.
Ejercicio 2.1.- Se presentarn una serie de supuestos y los alumnos, con la ayuda de la ley
(especialmente los artculos 2, 3 y 4 de la LPL ), debern identificar si su enjuiciamiento responde al
orden social o a otro orden jurisdiccional.

4. Las reglas de competencia material, funcional y territorial


Si no recuerdas los conceptos de competencia material, competencia funcional y competencia
territorial es preciso que vuelvas sobre ellos (epgrafe 4 del tema 1). En una eventual prgunta de examen
deberas ser capaz de combinar estos conceptos generales y las previsiones especficas de Derecho
Procesal Laboral que se tratan a continuacin (y lo mismo para el caso de la competencia genrica).
4.1 Principios generales: ausencia de reglas de competencia material y principio de
instancia nica
En Derecho Procesal Laboral no hay reglas especficas de competencia material; ello implica
que, una vez ubicado el conocimiento de un asunto al orden social, la materia a tratar no es, en
principio relevante para determinar el orden judicial competente. Esta regla general tiene una
excepcin, o ms bien una matizacin: la materia a tratar puede resultar significativa en su
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Antonio lvarez del Cuvillo
interaccin con las normas de competencia territorial; esto es, algunas materias, por su propia
naturaleza pueden presentar una conexin con un territorio ms amplio que el que se corresponde
con la circunscripcin territorial bsica (esto se entender ms adelante).
Las reglas de competencia funcional estn muy condicionadas por el principio de instancia
nica. La instancia podra definirse como cada una de las fases del proceso realizadas ante un
rgano judicial diferente (as, si el proceso prosigue ante otro rgano podramos hablar de segunda
instancia); ahora bien, al hablar de instancia nica estamos utilizando una definicin ms
restrictiva, segn la cual la instancia es la fase del proceso ante un rgano judicial concreto en la
que se tratan todas las cuestiones de hecho y de Derecho relevantes para resolver acerca una
determinada pretensin. La eventual segunda instancia consistira en una nueva fase, ante un
rgano judicial superior, donde el asunto volvera a enjuiciarse en su totalidad, a peticin de una de
las partes, por no encontrarse sta satisfecha con la resolucin judicial. As, por ejemplo, en el orden
civil, las sentencias dictadas en primera instancia por los Juzgados de Paz o por los Juzgados de
Primera Instancia son recurribles en apelacin ante el rgano inmediatamente superior, sin
necesidad de alegar motivo especfico alguno, volvindose a examinar el asunto en su totalidad (con
algunas matizaciones que no vienen al caso).
El principio de instancia nica, en cambio, supone que el asunto slo se conoce en su totalidad
por un rgano judicial (en este caso, en funcin del territorio, ya que, como hemos sealado, no hay
reglas de competencia material). Ello no implica que no pueda recurrirse la sentencia ante un
rgano superior para evitar el error judicial, sino ms bien que los recursos son extraordinarios; es
por ello que utilizamos el sentido ms restrictivo de instancia, denotando el ms amplio con la
palabra grado, de manera que si una sentencia en nica instancia fuera objeto de un recurso
extraordinario nos encontraramos en un segundo grado del proceso.
Los recursos extraordinarios son aquellos que:

slo pueden plantearse por una serie de motivos tasados, previstos en la Ley, y no por la
mera disconformidad con la sentencia y en los que,

el rgano judicial no puede contemplar el asunto en su totalidad, sino que debe limitarse a
relsolver la cuestin concreta que se le ha planteado. Por ejemplo, si el demandado recurre
en suplicacin una sentencia del Juzgado de lo Social indicando que se ha hecho una
interpretacin incorrecta de la Ley, el Tribunal Superior de Justicia debe ceirse a la
exposicin de hechos probados que se hace en la Sentencia (es decir, tiene que limitarse a
interpretar el Derecho sin valorar otra vez la prueba).

Las razones que motivan este principio de instancia nica estn relacionadas con los principios
especficos del Derecho Procesal Laboral relacionados con su origen histrico y con su funcin
social, que ya se han expuesto y se tratarn con ms detalle en el tema 4: celeridad, oralidad, e
inmediacin. Si se permite recurrir las sentencias de instancia sin ningn motivo especial ante un
rgano judicial ms alejado de la localidad vinculada al conflicto, resulta inevitable que la
resolucin de los litigios se ralentize y que los procedimientos asuman un cariz ms tcnico, ms
costoso, ms formal, con predominio de la lengua escrita y aparentemente ms alejados del
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Antonio lvarez del Cuvillo
ciudadano.
4.2. La planta judicial del orden social
En este contexto, son las reglas de competencia territorial las que determinan el rgano judicial
que conocer de un determinado asunto, en primer grado y nica instancia. Para entender cmo se
aplican estas reglas es preciso conocer previamente cules son los rganos judiciales del orden
social en el territorio espaol (que en su conjunto podramos llamar planta judicial del orden social)
y cmo se distribuyen territorialmente. Cada uno de estos rganos tiene una circunscripcin, es
decir, un mbito territorial que se vincula con las reglas de competencia territorial.
El rgano bsico, al que corresponde enjuiciar la inmensa mayora de los asuntos en la instancia,
es el Juzgado de lo Social. Se trata de un rgano unipersonal cuya competencia territorial
normalmente se extiende a la totalidad de una provincia. En muchos casos, sin embargo, existen
Juzgados de lo Social con diversas circunscripciones dentro de una misma provincia; esto sucede,
por ejemplo, en la provincia de Cdiz, que tiene tres circunscripciones: Cdiz, Jerez y Algeciras2.
Ahora bien, dentro de una misma circunscripcin puede haber varios Juzgados de lo Social debido
a la necesidad de atender una cierta cantidad de asuntos (por ejemplo, en Cdiz hay tres). Dentro de
una misma circunscripcin, la determinacin del concreto juzgado que debe enjuiciar el caso se
hace en base a las reglas del reparto de los asuntos -de las que se habl en el bloque anterior- y no a
travs de las normas de competencia territorial; por ejemplo, sern igualmente competentes los
Juzgados de lo Social de Cdiz si el asunto presenta un vnculo con Cdiz o con Chiclana y esta
circunstancia es en principio irrelevante para determinar quin ser el Juez que efectivamente
conozca en la instancia el caso.
Adems de los Juzgados de lo Social existen otros rganos en el orden social que pueden
conocer de los asuntos en nica instancia y se refieren a circunscripciones de mbito superior a la
provincia. A nivel de Comunidad Autnoma existen las Salas de lo Social de los Tribunales
Superiores de Justicia, rganos colegiados que a veces se componen de distintas secciones, para
dividirse el trabajo. Los Tribunales Superiores de Justicia son los rganos que culminan la
organizacin judicial en una determinada Comunidad Autnoma y que tienen distintas Salas que se
refieren a los distintos rdenes jurisdiccionales.
A nivel nacional, el rgano que decide en la instancia es la Sala de lo Social de la Audiencia
Nacional. Tambin tiene mbito nacional la Sala Cuarta del Tribunal Supremo (se denomina
Sala Cuarta a la que se ocupa del orden social), pero esta ltima nunca conoce en la instancia,
sino siempre en segundo grado, es decir, resolviendo algn recurso.
4.3. Las reglas especficas de determinacin de la competencia territorial
2 La circunscripcin de Algeciras abarca los partidos judiciales de Algeciras, San Roque y la Lnea de la Concepcin;
la de Jerez abarca los partidos judiciales de Arcos de la Frontera, Sanlcar de Barrameda, Jerez de la Frontera, El
Puerto de Santa Mara, Rota y Ubrique. A su vez, el partido judicial es una demarcacin territorial que abarca un
municipio (por ejemplo, la del Puerto de Santa Mara), o varios municipios limtrofes (as, la de Ubrique incluye,
adems de Ubrique a Benaocaz, Grazalema, El Bosque, Prado del Rey, Villaluenga del Rosario y Zahara) y que es
sede de un Juzgado de Primera Instancia civil.

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Antonio lvarez del Cuvillo

La competencia de los Juzgados de lo Social se regula en el art. 10 LPL: a grandes rasgos,


toma en consideracin bsicamente la existencia de un vnculo entre la circunscripcin
territorial y el objeto de la reclamacin (por ejemplo, el lugar de prestacin del servicio),
aunque a veces aade como una posibilidad el lugar del domicilio del demandante o del
demandado.

La regla general en las reclamaciones laborales es que el juzgado competente ser el de


prestacin de servicios o el del domicilio del demandado, a eleccin del demandante.
As, por ejemplo, un empleado de Decathlon Espaa en el centro de El Puerto de
Santa Mara (por tanto, demarcacin del juzgado de Jerez) que vive en Cdiz y pretende
hacer una reclamacin de cantidades a la empresa podr acudir indistintamente a los
Juzgados de lo Social de Jerez o de Madrid (dado que el domicilio social de la empresa
est en San Sebastin de los Reyes).

Frente a las administraciones pblicas el demandante podr elegir entre el lugar de


prestacin de servicios o el domicilio del demandante (no de la administracin
demandada), a su eleccin; as, el trabajador de una Delegacin de la Junta de Andaluca
en Cdiz que vive en Jerez podr optar entre Cdiz y Jerez.

Pero, como se ha visto, no todas las acciones posibles en el orden social se refieren a la
prestacin de servicios por cuenta ajena. As pues, el art. 10.2 introduce toda una serie
de reglas especiales en las que se vincula el objeto del proceso con una circunscripcin
territorial:

Si presta servicios en distintas circunscripciones territoriales (por ejemplo, alterna


entre el Hipercor de Cdiz y el de Jerez), el demandante podr elegir entre el
Juzgado de su domicilio, el del domicilio del demandado o el lugar del contrato (que
en este caso ser el vnculo con la circunscripcin territorial), si all puede citarse al
demandado.
Si son varios los demandados, puede elegirse por el domicilio de cualquiera de ellos.
Debe advertirse que todas estas reglas son bastante favorables al demandante, que
normalmente ser el trabajador.

As, en los conflictos colectivos o en la impugnacin de convenios, el mbito del conflicto (por
ejemplo, para interpretar el convenio provincial de la construccin de Cdiz, los juzgados de Cdiz);
en los procesos de elecciones a la representacin unitaria, la sede del centro de trabajo (o, si son
varios, donde se constituyera inicialmente la mesa electoral); en los procesos de tutela de la libertad
sindical el lugar donde se produjo la vulneracin; en los procesos relativos al rgimen jurdico de los
sindicatos o asociaciones empresariales, el lugar donde se produjo el acto que se impugna o su sede
en caso de procesos relativos a los estatutos; en materia de Seguridad Social el lugar de produccin
del acto o el domicilio del demandante, a su eleccin; en los procesos frente a mutualidades, el
domicilio de la demandada; en lo que refiere a las mejoras voluntarias de Seguridad Social o
fundaciones laborales, el domicilio del demandante o el del demandado a eleccin del primero.

En cuanto a los rganos colegiados (Salas de lo Social de los Tribunales Superiores de


Justicia y de la Audiencia Nacional) [arts. 7 a) y 8 LPL], stos slo tienen competencia en la
instancia cuando el mbito del asunto a tratar rebasa los lmites de la circunscripcin del
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Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
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Juzgado de lo Social, o de la Comunidad Autnoma. Si el mbito del asunto supera los
lmites de la Comunidad Autnoma, ser competente la Audiencia Nacional; en caso
contrario, conocer del asunto en la instancia el Tribunal Superior de Justicia
correspondiente.

A modo de ejemplo, un conflicto colectivo sobre la interpretacin del Convenio


Nacional de la Construccin tendra un mbito estatal, de manera que la materia
correspondera a la Audiencia Nacional); en cambio, no rebasara los lmites de un
Juzgado de lo Social el caso planteado anteriormente en que el trabajador puede plantear
su demanda en Jerez o en Madrid, a su eleccin (aunque pueda elegir el Juzgado de lo
Social que se ocupar finalmente del asunto).

De este modo, se entiende que el asunto slo puede rebasar los lmites de una
circunscripcin en determinadas materias. As, nunca lo har en un conflicto individual
relativo al contrato de trabajo, como por ejemplo, un despido (ser competente el
Juzgado de lo Social del lugar de trabajo o del domicilio del demandado). Es por esto
por lo que sealbamos anteriormente que las reglas de competencia material slo tienen
sentido en el orden social en su interaccin con las reglas de competencia territorial: la
Audiencia Nacional y los Tribunales Superiores de Justicia slo podrn conocer de un
tema en la instancia cuando ste se refiera a determinadas materias:

Conflictos colectivos (cuando rebasen el mbito del Juzgado de lo Social, JS)


Impugnacin de convenios colectivos (cuando el mbito del convenio supere la
demarcacin de un JS).
Impugnacin de estatutos sindicales y de organizaciones empresariales (cuando el
mbito de actuacin de la organizacin o el sindicato vaya ms all de un JS).
Tutela de la Libertad Sindical: cuando la lesin tenga un carcter colectivo y rebase
el mbito de un JS (por ejemplo, una prctica de empresa generalizada en toda una
Comunidad Autnoma).

La sumisin al fuero territorial:

Las normas de competencia genrica son imperativas: es decir, los particulares no pueden
ponerse de acuerdo en que el proceso se sustancie ante un rgano jurisdiccional correspondiente a
un orden distinto (por ejemplo, no pueden decidir que una cuestin civil sea enjuiciada en el orden
social). La regla general en el orden civil es que las normas de competencia material y funcional
son tambin imperativas, pero, por el contrario, las normas de competencia territorial son
prorrogables, es decir, disponibles para las partes; se entiende que en ellas no hay un inters
pblico (por ejemplo, relacionado con la especializacin o jerarqua de los rganos judiciales), sino
exclusivamente un inters de parte, de manera que, en principio, las partes pueden someter expresa
o tcitamente la cuestin a cualquier rgano competente genrica, funcional y materialmente. Esto
es lo que se llama sumisin al fuero3 territorial. La sumisin expresa consistira en un pacto por el
3 La palabra fuero viene del latn forum que, recordemos, era la plaza pblica de la ciudad romana y el lugar
donde se administra justicia. As pues, las partes pueden someterse a un foro distinto para la resolucin de sus
disputas.

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Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
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que las partes determinan el foro competente para enjuiciar un caso, mientras que la sumisin tcita
consiste en el aquietamiento de la parte ante el planteamiento de una demanda en un rgano en
principio incompetente por razn de territorio (as pues, la competencia territorial no se aprecia de
oficio, sino a iniciativa de la parte interesada).
La Ley de Procedimiento Laboral no establece expresamente la posibilidad de sumisin al fuero
territorial, aunque ciertamente, cuando se refiere al control de oficio de la competencia por parte
del rgano jurisdiccional se refiere exclusivamente a la competencia por razn de la materia o la
funcin. En cualquier caso, el TS ha interpretado (STS 16-2-2004) que, en el orden social es
posible la sumisin tcita al fuero territorial, pero no la sumisin expresa. No parece posible que
esta sumisin pueda producirse en los casos en los que las reglas de competencia territorial se
combinan con las de competencia material; as, si se trata de un conflicto colectivo sobre la
interpretacin de un convenio de mbito nacional, las partes no pueden someterse a un juzgado de
lo social determinado.
Ejercicio. 2.2. Lectura de la STS 16-2-2004 (Ar. RJ 2004\2038). Este ejercicio no slo es til para
familiarizarse con la regulacin de la competencia territorial, sino que tambin es til para practicar la lectura
comprensiva de las sentencias y la discriminacin de la informacin relevante para resolver un problema
concreto, localizando pautas abstractas que puedan emplearse como argumentos en otros supuestos al
margen de los detalles narrativos del caso concreto.
Enumera de manera esquemtica o en un cuadro todos los:
-Argumentos a favor del carcter imporrogable del fuero territorial.
-Argumentos en contra del carcter improrrogable del fuero territorial.
4.4. Las reglas especficas para la determinacin de la competencia funcional
Como ya hemos sealado, las reglas de competencia funcional se encuentran condicionadas en el
orden social por el principio de instancia nica. Los rganos que generalmente estn legitimados
para conocer de un asunto en la instancia son los Juzgados de lo Social, aunque para determinadas
materias que exceden el mbito de su circunscripcin resultan competentes para conocer en la
instancia las Salas de lo Social de los Tribunales Superiores de Justicia (TSJ) y la Sala de lo Social
de la Audiencia Nacional (AN).
Como se ver en el tema 14, frente a algunas sentencias (no todas) del Juzgado de lo Social
puede plantearse el recurso extraordinario de suplicacin4. El rgano competente para conocer de
este recurso ser el inmediatamente superior, esto es, el TSJ correspondiente (vase ms abajo el
esquema 2.1). Debe advertirse que, en este caso el TSJ no se ocupa del asunto en la instancia, sino
en un segundo grado, exclusivamente para resolver el recurso planteado. Asimismo, ya se ha visto
(epgrafe 5 del tema 1) que el TSJ es competente para enjuiciar las cuestiones de competencia
suscitadas entre distintos Juzgados de lo Social.
Ahora bien, las sentencias dictadas en la instancia -en primer grado- por los TSJ y la AN
4 Para simplificar la exposicin, dado que en este momento an no se han estudiado los recursos, se emiten las
referencias al recurso de queja, para el que tambin sera competente el TSJ.

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Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
Antonio lvarez del Cuvillo
tambin pueden ser objeto de recurso, que en este caso no se llama de suplicacin sino de
casacin ordinario. El rgano judicial que decide, en un segundo grado, acerca de este recurso es
el superior jerrquico, esto es, la Sala de lo Social del Tribunal Supremo (TS) (vase esquema 1.1);
debe subrayarse que la AN y los TSJ no estn en distintos niveles jerrquicos, simplemente sus
competencias se refieren a un mbito geogrfico distinto.
En algunos casos, las sentencias dictadas en segundo grado por los TSJ (no las dictadas en la
instancia, de manera que nos situaramos en la parte izquierda del esquema) pueden ser objeto de
un recurso extraordinario llamado Recurso de Casacin para la Unificacin de Doctrina, que se
plantea ante el Tribunal Supremo. Como se ver, el fundamento de este recurso es que la
interpretacin del Derecho Social no termine resultando divergente en las diversas Comunidades
Autnomas; por eso, se permite recurrir al TS cuando la interpretacin de la norma (no la
consideracin de los hechos) de la sentencia de un TSJ se contradiga con la de otro o con una
sentencia previa del TS.
Esquema 2.1. Cuadro simplificado sobre la competencia funcional en el orden social.
3 Grado

TS

Casacin para la
unificacin de
dotrina
2 Grado

TSJ

Suplicacin
1 Grado:
nica
Instancia

TS
Casacin ordinario

TSJ

JS

Casacin ordinario

AN

Fuera del esquema:


Recurso de revisin: TS frente a sentencias que ya eran firmes (haba transcurrido el plazo para
plantear recurso en determinadas circunstancias)
Recurso de amparo: Tribunal Constitucional, frente a sentencias de cualquier rgano (JS, TSJ, AN,
TS) cuando no cabe ningn recurso para resolver la eventual vulneracin del Derecho Fundamental.
Cuestiones de competencia: inmediato superior jerrquico (JS TSJ, TSJ y AN TS).

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Tema 2. Nociones generales de Derecho Procesal Laboral
Antonio lvarez del Cuvillo

Ejercicio 2.3. Cuestiones para que el alumno autoevale su comprensin del tema
1-En qu se diferencian la instancia y el grado? Si no lo recuerdas, consulta el epgrafe 4.1 y vuelve a
responder sin apoyo del texto.
2- Enumera todos los rganos de la planta judicial del orden social en Espaa. Si no lo recuerdas,
consulta el epgrafe 4.2. y vuelve a responder sin apoyo del texto.
3- Repasa el esquema grfico 2.1 y luego intenta repetirlo sin ayuda del texto, asegurndote que
entiendes todo lo que escribes.
4- La mejor forma de autoevaluar la comprensin de las reglas de competencia es hacer ejercicios como
el 2.1.

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Tema 3. Las partes procesales
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 3.- LAS PARTES PROCESALES


1. Principios informadores de la posicin de las partes
Debe recordarse (Tema 1, epgrafe 1) que la actividad jurisdiccional consiste en determinar la solucin
que proporciona el Derecho a un conflicto determinado (juzgar), as como en hacer cumplir esta solucin
(hacer ejecutar lo juzgado). Esta actividad se pone en marcha cuando una persona ejercita la accin
(Tema 1, epgrafe 4) para reclamar a otra una determinada pretensin, fundada en Derecho, facultad que
tiene su fundamento en el derecho constitucional a la tutela judicial efectiva. Este mismo derecho
fundamental es el fundamento de la facultad de resistencia, es decir, de la posibilidad de defenderse de
la accin planteada por otra persona.
Las partes procesales son las personas que intervienen en un proceso judicial para reclamar una
determinada pretensin o para resistirse a la pretensin formulada por otro sujeto. A la persona que
ejercita la accin se la llama actor (el que acta), parte actora, o bien demandante. A la
persona que se resiste a una accin se la llama parte demandada, o, simplemente demandado.

El principio de dualidad de partes: implica que, como regla general, en todos los procesos,
las partes ocupan siempre una de estas posiciones o roles: demandante o demandado. Como
se ver, puede haber ms de dos partes en el proceso, pero en principio cada una de ellas
debe situarse en una de estas posiciones (es decir, puede haber varios demandantes y/o
varios demandados).
En ocasiones, la posicin de las partes puede cambiar a lo largo del proceso. Por ejemplo,
alguien puede ser llamado a un proceso como demandado para darle la oportunidad de
defender sus intereses y esta parte puede decidir asumir las pretensiones del demandante y
defenderlas frente a otros demandados. Tambin es posible que los papeles se inviertan,
como se ver, a travs de la reconvencin, que implica que el demandado reclama a su vez
una determinada pretensin al demandante.

El principio de contradiccin o audiencia: supone que las partes tienen que tener la
posibilidad de defenderse de las pretensiones, argumentos y pruebas presentados por la parte
contraria. Desde luego, no puede condenarse a una persona a la satisfaccin de una
determinada pretensin si no se la ha citado adecuadamente a juicio como parte demandada.
Cuestin distinta es que esta parte no se persone o comparezca, es decir, no se presente
formalmente en el proceso, en cuyo caso podra ser condenada en rebelda (la rebelda no se
utiliza aqu en su significado habitual, sino que significa simplemente que alguien
correctamente citado no ha comparecido en el proceso).
Por otra parte, una vez que ambas partes han comparecido, el principio de audiencia implica
que deben ser odos, es decir, deben tener la oportunidad de defenderse en todo momento
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Tema 3. Las partes procesales
Antonio lvarez del Cuvillo
de los argumentos o pruebas presentados por la contraparte. De lo contrario, nos
encontraramos ante un supuesto de indefensin, contrario al derecho a la tutela judicial
efectiva.

El principio de igualdad de partes: la regla general en Derecho Procesal es que el rgano


judicial debe mantenerse en una posicin de neutralidad y tratar a ambas partes por igual (lo
que, en parte, deriva del principio de contradiccin). As pues, el principio de igualdad de
partes supone que stas se encuentran en una posicin sustancialmente idntica, ostentando
las mismas facultades y cargas1.
En el Derecho Procesal Laboral no desaparece este principio de igualdad entre las partes,
que sigue funcionando como regla general. No obstante, debe recordarse que el proceso
laboral est ntimamente ligado al Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social en su
dimensin material y que esta rama del ordenamiento nace para compensar las
desigualdades realmente existentes en la sociedad (Tema 2 epgrafe 1 y STC 3/1983) As
pues, existen algunas matizaciones al principio de igualdad de partes, que tericamente
funcionan para compensar en el seno del proceso, desigualdades sociales y econmicas que
existen en la sociedad:

Consideracin de las diferencias ecnomicas: Diversas normas procesales asumen que,


como regla general, empresarios y trabajadores tienen distintas posibilidades de soportar
los gastos econmicos ocasionados por el proceso; as sucede en lo que refiere a las
cargas para interponer recursos, la regulacin del beneficio de justicia gratuita, las
sanciones por mala fe y temeridad, etc., como se ver. En ocasiones estas presunciones
pueden provocar algunas disfunciones, dado que en el proceso laboral pueden
comparecer trabajadores de elevada capacidad econmica (por ejemplo, un alto
directivo) y empresarios con recursos escasos (por ejemplo, el dueo de un bar de
pequeas dimensiones).

Carga de la prueba: Como se ver ms adelante, en los procesos en los que se reclama la
tutela de derechos fundamentales y libertades pblicas, opera una regla de traslado de la
carga de la prueba que implica una cierta ventaja para la persona que invoca la
vulneracin del derecho.

Iniciativa y direccin del proceso: el principio de aportacin (que a veces se confunde


con el principio dispositivo) es una regla general del Derecho Procesal que consiste
bsicamente en que el rgano judicial slo decide en base a los hechos alegados por las
partes (no puede aadir nuevos hechos) y en funcin de la prueba practicada por ellas,
sin poder proponer pruebas no previstas por las partes, o incluso -en muchos casospreguntas a los testigos o peritos que no hayan planteado las partes. En gran medida, el
fundamento de este principio es el principio de igualdad de partes. Si el Juez asume un

1 Una facultad es la capacidad o aptitud abstracta para hacer una cosa determinada (por ejemplo, aportar una prueba),
mientras que una carga es algo que la parte debe hacer para conseguir un determinado resultado o evitar un perjuicio
(por ejemplo, la carga de la prueba implica que si una de las partes quiere afirmar un hecho discutido por la
contraparte, debe aportar alguna prueba.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 3. Las partes procesales
Antonio lvarez del Cuvillo
papel ms inquisitivo puede correr peligro su neutralidad; de hecho, en algunos casos
en los que rige, por el contrario el principio de investigacin, se priva al rgano
judicial que investiga de la facultad de dictar una resolucin definitiva (en el proceso
penal, el Juez de Instruccin investiga los hechos e instruye el sumario, pero no dicta
sentencia condenando o absolviendo al reo).
Como se ver en el anlisis de la regulacin concreta, en el orden social, el Juez asume
un papel de cierta relevancia en la iniciativa y direccin del proceso y en la prctica de
las pruebas. Estas facultades del Juez no llegan a eliminar completamente este principio
de aportacin, pero s que lo matizan de un modo muy significativo.

Actuacin de representaciones colectivas: en este mismo tema se analizarn las


facultades de intervencin en el proceso de las representaciones colectivas de
trabajadores, que no tienen un paralelo exacto con las correspondientes posibilidades de
las representaciones empresariales.

2. Capacidad y legitimacin procesales


Para responder a la pregunta de quin puede ser parte en un proceso? Es preciso aproximarse a
los conceptos de capacidad y legitimacin. La capacidad sera la aptitud abstracta para ser parte en
cualesquiera procesos judiciales (por ejemplo, en trminos estrictos, una persona fallecida no puede
ser parte, aunque s sus herederos vivos); en cambio, la legitimacin es la aptitud para ser parte en
un proceso concreto y determinado (por ejemplo, una persona no puede comparecer en un proceso
para pedir unas cantidades que se adeudan a su hermano, aunque tenga capacidad para ser parte)2.
En lo que refiere a la capacidad, el Derecho Civil distingue entre la capacidad jurdica y la
capacidad de obrar. La capacidad jurdica es la aptitud para ser sujeto de derechos y obligaciones
(que corresponde a las personas fsicas o jurdicas); en cambio, la capacidad de obrar es la
facultad de ejercer estos derechos y obligaciones sin el auxilio de un tercero. As, por ejemplo, un
nio de 6 aos tiene capacidad para ser el nico propietario de una finca, pero no tiene capacidad
para alquilarla o venderla sin la intervencin de sus padres o tutores.
Esta distincin se proyecta tambin sobre el Derecho Procesal. La capacidad jurdica procesal
es la capacidad para ser parte en un proceso. En principio, la capacidad jurdica coincide con la
capacidad para ser parte: toda entidad capaz de ser sujeto de derechos y obligaciones puede a su
vez reclamarlos en un pleito judicial, o defenderse de la reclamacin de otra persona. En cambio, la
capacidad de obrar procesal es la facultad de tomar decisiones en el proceso y asumir la
responsabilidad derivada de estas decisiones; as, por ejemplo, el nio de 6 aos dueo de una finca
al que nos referamos en el prrafo anterior podra ser el titular a ttulo individual de una
explotacin agraria y podra ser demandado en un proceso, pero su voluntad debera manifestarse a
2 En la asignatura de Derecho Sindical hay una distincin similar entre capacidad y legitimacin en lo que refiere a la
posibilidad de pactar convenios colectivos. Desde un punto de vista abstracto los conceptos son idnticos en uno y
otro caso, variando la actividad para la que se tiene o no capacidad o legitimacin (la negociacin colectiva o la
participacin en un proceso judicial); en este caso, evidentemente, carece de sentido toda distincin entre
legitimacin inicial y plena.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 3. Las partes procesales
Antonio lvarez del Cuvillo
travs de sus padres o tutores. No debe confundirse la falta de capacidad de obrar procesal con la
mera exigencia de intervenir en el proceso a travs de un representante; en otros rdenes
jurisdiccionales distintos del social es frecuente que las partes tengan que estar representadas por
un Procurador, pero eso no impide que puedan tomar libremente decisiones en el proceso (si tienen
capacidad de obrar procesal).

Capacidad jurdica procesal en el Derecho Procesal Laboral

Como regla general, corresponde a todas las personas, ya sean fsicas o jurdicas, de acuerdo con
las reglas del Cdigo Civil; por ejemplo, la muerte supone la extincin civil de la personalidad, por
eso hemos sealado anteriormente que los fallecidos no pueden ser parte en un proceso (aunque s
otras personas que se subroguen en sus derechos y obligaciones). La extranjera no limita la
capacidad jurdica ni de obrar, dado que el derecho a la tutela judicial efectiva se concede
plenamente a los extranjeros (art. 20.1. Ley Orgnica de Derechos y Libertades de los Extranjeros
en Espaa), con independencia de su nacionalidad y situacin administrativa.
Adems se reconoce capacidad jurdica procesal a entidades que no gozan de personalidad
jurdica. Esto sucede con las comunidades de bienes, que no tienen personalidad jurdica pero en
virtud del art. 1.2 ET pueden ser empleadores (por ejemplo, una comunidad de propietarios puede
contratar a un portero o a un limpiador), de manera que implcitamente se les est reconociendo
capacidad jurdica procesal; a mayor abundamiento, el art. 16.5 LPL da por supuesta su posible
participacin en un proceso. Otro supuesto es el de las representaciones unitarias de los
trabajadores, a las que la ley material expresamente otorga capacidad para actuar en juicio (art. 65.1
ET y 34.2 LPRL), a pesar de que carecen de personalidad jurdica.

Capacidad de obrar procesal

Tendrn capacidad de obrar procesal (llamada capacidad procesal en la LPL) y podrn, por tanto,
tomar decisiones en el proceso de manera independiente:

Mayores de edad no incapacitados


Menores de edad emancipados y no incapacitados: son personas de ms de 16 aos y menos de
18 a los que el Derecho permite participar normalmente en el trfico jurdico sin el auxilio de
sus padres o tutores. Las causas son: matrimonio, concesin por parte de las personas que tienen
la patria potestad o concesin judicial.
Como una especialidad propia del Derecho del Trabajo, los mayores de 16 aos pero menores
de 18 que hubieran sido autorizados por sus padres para trabajar, aunque no estuvieran
emancipados [art. 7 b) ET y 16.2 LPL]. A raz del reciente Estatuto del Autnomo, tambin se
concede capacidad procesal a los trabajadores autnomos econmicamente dependientes
mayores de 16 aos.

Los menores de edad no incluidos en los supuestos anteriores debern ser necesariamente
representados en el proceso por los padres que ejerzan la patria potestad o los tutores; los
incapacitados sern representados por sus tutores o auxiliados, en su caso, por los curadores, en
funcin del contenido de la sentencia de incapacitacin. Las personas jurdicas, por su propia
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naturaleza, deben ser tambin representadas, de acuerdo con las normas que regulan su
funcionamiento (que pueden ser muy diversas); por su parte, comparecen en nombre de las
comunidades de bienes quienes aparezcan como organizadores, directores o gestores de stas.

Legitimacin procesal

Se trata, como hemos dicho, de una conexin o vnculo entre un sujeto con capacidad jurdica
procesal y el objeto de un concreto proceso (la pretensin). As, como se ha sealado, una persona
no puede reclamar el salario de un familiar suyo, sino el que se le debe a l en su calidad de
trabajador; de la misma manera, tampoco puede reclamar este salario a una persona que no es su
empleador (u otro empresario responsable solidario).
-La legitimacin activa es la aptitud para ser demandante en un determinado proceso.
-La legitimacin pasiva es la capacidad para ser demandado en un determinado proceso.
Habitualmente, en el proceso social, suelen ser legitimados activos los trabajadores y
beneficiarios de la Seguridad Social, y legitimados pasivos los empresarios y las entidades gestoras
de la Seguridad Social; ello se debe a la propia configuracin del derecho material (por ejemplo, si
el empresario cree que una huelga es ilegal, acta en consecuencia y si los trabajadores reclaman,
entonces es cuando se plantea judicialmente la legalidad de la huelga), pero no es estrictamente
necesario; por ejemplo, no es de ningn modo imposible que un empresario demande a un
trabajador (por ejemplo, para reclamarle daos y perjuicios que no ha podido deducir directamente
del salario).
-Normalmente, el ordenamiento concede legitimacin al titular de un derecho o inters legtimo
(as, por ejemplo, el art. 17.1 LPL). Este supuesto se conoce como legitimacin ordinaria.
Excepcionalmente, el Derecho permite a una persona actuar en nombre propio para defender un
inters ajeno, lo que habitualmente se conoce como legitimacin extraordinaria. En el orden social
acta en nombre propio e inters de otro el Ministerio Fiscal (como se vio en el tema 1) y pueden
hacerlo en algn caso los sindicatos y, en su caso, las asociaciones cuyo fin sea la igualdad de trato
entre hombres y mujeres. Cuando se interviene en nombre e inters de otro, estamos ante la
institucin de la representacin.
Es fcil confundir la legitimacin como requisito procesal con la consideracin de si el
demandante o el demandado tienen la razn en el fondo del asunto al plantear la pretensin o en
la resistencia. As, por ejemplo, si un trabajador reclama una cantidad a la empresa RENFE en
funcin de las tablas salariales pactadas en convenio, afirmando que es un trabajador por cuenta
ajena de esta compaa, y luego, en el curso del proceso se determina que en realidad no era un
trabajador asalariado, sino un autnomo econmicamente dependiente, puede quizs deducirse que
el trabajador careca de legitimacin activa (no poda ser demandante) y la empresa de legitimacin
pasiva (no poda ser demandada en este tipo de reclamacin en concreto, puesto que no se aplica el
convenio colectivo). Cuando se produce esta confusin, el concepto de legitimacin pierde todo
sentido, reducindose al derecho a la accin en sentido concreto.
As pues, para evaluar si existe legitimacin como un presupuesto procesal no es necesario
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pronunciarse sobre el fondo del asunto, sino ms bien analizar la coherencia interna de la
pretensin: esto es, si se considerara que son ciertos los hechos y las calificaciones jurdicas
expresados en la demanda, sera el demandante la persona indicada para actuar? sera el
demandado la persona a la que hay que dirigirse?
Ejercicio 3.1.- Elabora y escribe en una hoja aparte los siguientes conceptos con el material extraido
de los apuntes: capacidad jurdica procesal, capacidad de obrar procesal, legitimacin, legitimacin
pasiva, legitimacin extraordinaria.
Cul es la diferencia entre la legitimacin extraordinaria y la representacin?

3. Pluralidad de partes: litisconsorcio y coadyuvancia

El litisconsorcio

Como ya hemos sealado, nuestro Derecho Procesal se rige por el principio de dualidad de
partes, basado en el Derecho Romano, de manera que slo hay dos posiciones jurdicas bsicas: la
de demandante y la de demandado. Sin embargo, puede haber ms de dos partes en el proceso, lo
que implica que hay varios demandantes o varios demandados. Llamamos a esta situacin
litisconsorcio, que etimolgicamente viene de litis (palabra latina que significa proceso,
pleito, de donde vienen trminos como litigante, litigio, litispendencia) y consorcio (grupo de
personas que comparten la misma suerte, con la misma raz que la palabra con-sorte);
metafricamente, se considera que las partes comparten la misma suerte si estn en la misma
posicin jurdica (de demandante o demandado), aunque eso no siempre es as exactamente.
Cuando existen varios demandantes, se dice que hay un litisconsorcio activo; si, en cambio,
existen varios demandados, hay un litisconsorcio pasivo. Cuando concurren al mismo tiempo varios
actores y demandados existe un litisconsorcio mixto (o, mejor dicho, porque las partes no se
mezclan, doble).
Asimismo, cuando el litisconsorcio es producto de la voluntad de las partes se dice que es un
litisconsorcio voluntario o facultativo. En cambio, cuando viene impuesto por la ley o por los
principios generales del Derecho (como el principio de audiencia, que obliga a demandar a todo el
que pudiera ser condenado), se utiliza el trmino de litisconsorcio necesario.
Al menos tericamente pueden combinarse los dos tipos de litisconsorcio:
-Litisconsorcio activo voluntario: varias personas ejercen la accin contra un nico demandado
en un mismo proceso. Ejemplo: un empresario lleva tres meses sin pagar a sus 10 trabajadores, de
manera que stos plantean una demanda conjunta o plural (no colectiva) en la que todos piden los
salarios dejados de percibir.
-Litisconsorcio activo necesario: es obligatorio que varias personas acten conjuntamente para
poder plantear la pretensin; apenas existe en la prctica. Ejemplo (es un caso mucho ms raro): un
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conflicto colectivo planteado a nivel de empresa por la representacin unitaria tiene que plantearse
por las representaciones de todos los centros de trabajo.
-Litisconsorcio pasivo necesario: es necesario demandar a varias personas para que la relacin
procesal quede vlidamente constituida. Ejemplo: en un proceso por vacaciones, un trabajador
discute un determinado privilegio concedido a otro trabajador para elegir la fecha de disfrute de las
vacaciones; para ello tendr que demandar al empresario, que es el que se ha negado a la fecha
propuesta, pero tambin al trabajador que gozaba del privilegio, dado que se va a ver afectado por
la resolucin judicial. En la prctica forense, suele demandarse a todas las personas que presentan
alguna vinculacin con el caso, para evitar que se considere el litisconsorcio pasivo necesario (y a
veces con otras finalidades, como conseguir que comparezcan al acto del juicio oral y aporten
pruebas o informes).

La coadyuvancia o intervencin adhesiva

La coadyuvancia es la intervencin de una persona en un proceso en nombre propio con objeto


de ayudar con sus alegaciones y pruebas una de las partes (demandante o demandado), pero sin
asumir la posicin de parte en sentido estricto; en eso se distingue de la legitimacin
extraordinaria.
Al contrario que la parte en sentido escrito (o parte principal) el coadyuvante no puede disponer
del objeto del proceso, es decir, de la pretensin. As, no podr desistir de la accin (si se sale del
proceso, ste seguir adelante con la parte principal), ni tampoco transigir (llegar a un acuerdo para
finalizar el proceso), o recurrir por s solo una sentencia que estima desfavorable. En cambio, el
desestimiento o la transaccin de la parte principal a la que se ha adherido s que afectan al
coadyuvante.
El supuesto de la coadyuvancia slo se permite cuando la ley lo autoriza expresamente; en el
orden social slo existen dos supuestos de coadyuvancia: la intervencin del sindicato en
determinados litigios relativos a la libertad sindical (art. 175.2 LPL) y la participacin de los
afiliados a un sindicato en la impugnacin de la resolucin administrativa que deniega la
modificacin de estatutos sindicales (art. 170.2 LPL).

4. La legitimacin de las representaciones colectivas


En el orden social resulta especialmente relevante la intervencin en el proceso de
organizaciones que representan intereses colectivos (aunque no es un fenmeno exclusivo de este
orden). Tradicionalmente, estas organizaciones han sido los sindicatos y las representaciones
unitarias (y, en menor medida, como se ver, las organizaciones empresariales). En la actualidad,
el artculo 11 bis de la LEC (incorporado en virtud de la Ley Orgnica de Igualdad Efectiva entre
Mujeres y Hombres), reconoce otro tipo de representaciones en materia de igualdad de trato por
razn de gnero (asociaciones constituidas con esta finalidad u organismos pblicos con
competencia en la materia); a mi juicio, debe entenderse que este precepto se aplica al orden social,
dado el carcter supletorio de la LEC y su compatibilidad con los principios del proceso laboral.
Asimismo, el Estatuto del Autnomo ha otorgado legitimacin a las organizaciones de trabajadores
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autnomos en la defensa de los acuerdos de inters profesional firmados por ellas.
Estas representaciones colectivas pueden intervenir en defensa de intereses propios, de
intereses colectivos, o incluso, de intereses individuales de los particulares.

La defensa de intereses propios:

Los intereses propios son aquellos intereses particulares de la organizacin, en tanto que
organizaciones o personas jurdicas; aunque generalmente puede razonarse que hay un inters
colectivo indirecto, de manera inmediata y directa hay un inters particular de la propia
organizacin. Algunos de estos supuestos pueden ser los litigios relativos a la legitimacin de un
sindicato u organizacin empresarial para negociar, la presentacin de candidaturas sindicales a las
elecciones a representantes unitarios del personal, la responsabilidad de sindicatos y organizaciones
empresariales (por ejemplo, reclamacin a un sindicato por los daos y perjuicios provocados por
una huelga ilegal), o el rgimen interno de estas organizaciones (por ejemplo, litigios relativos a la
expulsin de un afiliado).
La defensa de interesas propios de las representaciones unitarias est muy limitada en tanto stas
no son personas jurdicas, pero puede permitirse en la medida en que se perciban intereses
propios (como el derecho al tabln de anuncios del comit de empresa). La actuacin de las
asociaciones y entidades pblicas especializadas en materia de igualdad o de las organizaciones de
trabajadores autnomos en defensa de sus propios intereses no corresponde, en principio, al orden
social, salvo que acten en calidad de empleadores.

La defensa de intereses colectivos:

Los intereses colectivos son aquellos que corresponden a un grupo abstracto e indeterminado de
trabajadores o empresarios, caracterizado por alguna circunstancia objetiva, aunque pueda
argumentarse que existe al mismo tiempo un inters indirecto del sindicato o de la asociacin
empresarial en tanto que organizacin. Manifestaciones de esta forma de participacin pueden ser la
impugnacin de convenios colectivos, los conflictos colectivos o determinadas acciones de defensa
de la libertad sindical en su dimensin colectiva. En muchas ocasiones, es difcil distinguir entre la
actuacin en defensa de intereses propios y la proteccin de intereses colectivos, pero en cualquier
caso, la distincin no tiene relevancia prctica en el caso de los sindicatos, organizaciones
empresariales o representaciones unitarias, dado que todas estas instituciones estn legitimadas para
defender los dos tipos de intereses (incluso en el mismo proceso, en principio). Simplemente, ser
relevante determinar cul es el tipo de procedimiento a seguir (tutela de la libertad sindical,
conflicto colectivo, impugnacin de convenios, etc.)
El art. 11 bis. 2 de la LEC establece una forma especial de legitimacin en materia de igualdad
de trato entre hombres y mujeres:
Cuando los afectados sean una pluralidad de personas indeterminada o de difcil
determinacin, la legitimacin para demandar en juicio la defensa de estos intereses
difusos corresponder exclusivamente a los organismos pblicos con competencia en la
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materia, a los sindicatos ms representativos y a las asociaciones de mbito estatal
cuyo fin primordial sea la igualdad entre mujeres y hombres, sin perjuicio, si los afectados
estuvieran determinados, de su propia legitimacin procesal.
A mi juicio, estas confusas nociones de inters difuso o de pluralidad de personas
indeterminada o de difcil determinacin, no pueden referirse a otra cosa que a la nocin, bien
asentada en el ordenamiento laboral, de inters colectivo. Entiendo que esta norma no impide que
los sindicatos que no tengan la condicin de ms representativos puedan defender intereses
colectivos relacionados con la igualdad entre mujeres y hombres en el orden social (por ejemplo,
impugnando un convenio colectivo por discriminacin de gnero); debe recordarse que la LEC es
una norma supletoria, que no deroga la Ley de Procedimiento Laboral, de manera que el
privilegio de los sindicatos ms representativos se reducira al orden civil. En todo caso, de
acuerdo con el art. 11.bis.3 LEC, en los litigios relativos a acoso sexual y acoso moral por razn de
sexo, la vctima ser la nica persona legitimada para ejercitar la accin (se considera que es una
decisin muy personal e ntima).
Por su parte, el nuevo pargrafo 3 del art. 17 LPL establece, como se ha sealado, la legitimacin
de las organizaciones de trabajadores autnomos para la defensa de los acuerdos de inters
profesional por ellos firmados. La redaccin del texto parece excesivamente restrictiva, por cuanto
aparentemente se refiere nicamente a la legitimacin pasiva; en mi opinin, debe extenderse
asimismo a la legitimacin activa, aplicando la regla general que proporciona legitimacin a aquel
que tiene un inters legtimo.

La defensa de los intereses particulares de otras personas:

La proteccin de intereses particulares corresponde en principio exclusivamente a los titulares del


derecho o inters legtimo correspondiente, en virtud del principio dispositivo (son las personas las
que tienen libertad para defender o disponer de sus derechos). En cualquier caso, como se ha visto
(epgrafe 1.3 de este tema), en los procesos individuales de tutela de la libertad sindical, el sindicato
al que el trabajador pertenece o cualquier sindicato que tenga la condicin de ms representativo
pueden personarse como coadyuvante.
En cualquier caso, cualquier organizacin de carcter colectivo puede actuar en representacin
del sujeto legitimado, si ste da su consentimiento para ello. Como se ver ms adelante, este
consentimiento puede ser tcito en el supuesto de que el sindicato al que el trabajador pertenece
acte como su representante.

5. Intervencin del Fondo de Garanta Salarial


El Fondo de Garanta Salarial (FGS) es un organismo autnomo en el seno del Ministerio de
Trabajo y Asuntos Sociales que se ocupa principalmente de garantizar el pago de una parte de los
salarios e indemnizaciones por despido de los trabajadores en caso de insolvencia del empresario
(arts. 33.1 y 33.2 ET); tambin sufraga una parte de las indemnizaciones por despido procedente por
causas objetivas en las empresas de menos de 25 trabajadores (art. 33.8 ET). As pues, el FGS es
responsable subsidiario en lo que refiere al pago de las cantidades referidas en los art.s 33.1 y 33.2
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


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ET; ello podra implicar algn problema en lo que refiere al principio de audiencia, puesto que, si
este organismo no interviniera en el proceso, podra encontarse respondiendo de estas cantidades,
sin haber tenido oportunidad de defender la improcedencia del pago o de una parte de ste.
Por eso, el art. 23 LPL le proporciona unas especiales facultades de intervencin en el proceso.
El art. 23.1 prev un supuesto de litisconsorcio pasivo voluntario; el FGS podr personarse en
cualquier momento de la tramitacin de un procedimiento del que pudiera derivar alguna
responsabilidad. Adems, el art. 23.2 establece que en caso de que la empresa est sometida a un
concurso de acreedores, haya sido declarada insolvente o simplemente haya desaparecido, el juez
deber obligatoriamente citar al FGS para que se persone en el proceso.
Al margen de estos supuestos, el FGS puede intervenir simplemente como parte principal en un
proceso, normalmente reclamando al deudor principal (el empresario insolvente) las cantidades que
ya ha pagado al trabajador, subrogndose en la posicin de ste.

6. Representacin y defensa
Anteriormente (epgrafe 2 de este tema), hemos definido la capacidad de obrar procesal como la
facultad de tomar decisiones en el proceso y asumir la responsabilidad de stas sin necesidad de que
intervenga un tercero. Ahora bien, la regla general en Derecho Procesal Civil es que las partes no
pueden intervenir en el proceso por s solas, por ms que tengan capacidad de obrar procesal; es
decir, aunque son las partes las que toman formalmente las decisiones, no pueden comparecer en el
proceso por s solas, sino que deben ser representadas por un procurador y defendidas por un
abogado. Ya se ha explicado (epgrafe 1.6 de la primera parte del tema 1) la diferencia entre ambas
funciones, que en otros ordenamientos jurdicos desempea la misma persona: el representante es
una especie de intermediario entre la parte y el aparato jurisdiccional, y lleva a cabo en su nombre
los actos que el Derecho Procesal exige a las partes (y esta facultad viene legitimada por un poder,
es decir, un documento formal por el cual una persona otorga a otra capacidad para intervenir en su
representacin); en cambio, el defensor es una persona que proporciona asistencia letrada a la
parte, aconsejndole en la toma de decisiones, redactando materialmente sus escritos e
interviniendo oralmente en su defensa.

Las reglas de representacin:

No obstante, esta regla general no se aplica en el Derecho Procesal Laboral y ello debido a las
peculiares exigencias de esta rama del derecho adjetivo (epgrafe 1 del tema 2). Se pretende que el
procedimiento sea sencillo y cercano al ciudadano, dominando la oralidad, y que el ejercicio de la
accin no resulte especialmente costoso para los trabajadores a causa de los honorarios de
abogados y procuradores. As pues, como regla general se permite a las partes comparecer por s
mismas al proceso, aunque s as lo desean podrn ser representadas por un letrado, procurador,
graduado social o simplemente por cualquier persona con capacidad de obrar (art. 18.1 LPL).
Esta regla general encuentra una excepcin en el art. 19 LPL, para los casos de litisconsorcio
activo, ya sea por existir una demanda conjunta o por haberse producido una acumulacin de autos
(que se ver en el tema siguiente); en caso de que los demandantes sean ms de diez, debern
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nombrar obligatoriamente un representante, que tendr que ser uno de ellos o bien un abogado, un
procurador, un graduado social o un sindicato (es decir, no puede ser ningn otro particular). Esta
norma pretende evitar que el elevado nmero de partes produzca complicaciones excesivas en el
procedimiento. En todo caso, de acuerdo con el art. 19.3, una parte podr justificar su necesidad de
comparecer de manera separada (por ejemplo porque la pretensin sea muy diferente o exista un
conflicto de intereses entre los distintos actores).

El papel del sindicato:

Al sindicato se le concede una especial relevancia en materia de representacin en el proceso


social; en realidad, puesto que los sindicatos son personas jurdicas, esta representacin ser
ejercida a su vez por un representante del sindicato. Ya hemos visto que el sindicato est incluido
entre los posibles representantes de un grupo numeroso de demandantes, junto con los abogados,
procuradores y graduados sociales. Adems, el art. 20 LPL establece un supuesto de representacin
tcita; esto es, el sindicato puede intervenir en un proceso en nombre y representacin de uno de
sus afiliados mientras que acredite el dato de la afiliacin y la comunicacin al trabajador de la
voluntad del sindicato de iniciar el proceso en su defensa. Se presumir que el trabajador ha dado su
consentimientoa esta intervencin en su nombre mientras no se demuestre lo contrario (lo que podr
hacerse en cualquier fase del proceso).
La finalidad de esta norma consiste en facilitar la intervencin del sindicato en defensa de los
intereses individuales de sus afiliados, a pesar de la existencia del principio dispositivo que impide
que una persona pueda litigar en representacin de otra sin su consentimiento. Se considera que en
muchos casos los trabajadores podran sentirse intimidados por el empresario a la hora de reclamar
sus derechos y que de este modo, es ms fcil que la reclamacin se produzca, dado que la iniciativa
la tiene el sindicato y el trabajador tiene que limitarse a no hacer nada, para que se defiendan sus
intereses.

La asistencia letrada:

Al contrario que en el proceso civil, la regla general del orden social es, una vez ms, que la
asistencia de abogado para la defensa de los intereses de las partes es opcional en la instancia (art.
21 LPL). En cambio, la asistencia letrada es obligatoria en los recursos (en la actualidad es preciso
que intervenga un abogado colegiado, sin que su asistencia pueda verse suplida por la participacin
de un graduado social).
Las partes corrern con los gastos derivados de los honorarios de los abogados, salvo que se les
haya reconocido el beneficio de justicia gratuita (vase el epgrafe siguiente). Aunque son
conceptos vinculados y suelen confundirse, el beneficio de justicia gratuita no coincide
exactamente con la designacin de abogado de oficio por el colegio correspondiente de entre los
profesiononales apuntados al turno de oficio. Ciertamente, quienes pretenden ejercer este beneficio
en lo que refiere a los honorarios de los abogados tienen que aceptar ser defendidos por la persona
designada a travs del turno de oficio; no obstante, tambin es posible (aunque muy improbable)
que otras personas soliciten un abogado de oficio sin tener el beneficio de justicia gratuita (por
ejemplo, porque no conocen ningn abogado o les sirve cualquiera); en este caso, tendran que
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Tema 3. Las partes procesales
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pagar sus honorarios.
Si el demandante pretende comparecer en juicio asistido por abogado o representado por
procurador o graduado social, es muy importante que lo haga constar en la demanda, pues, de lo
contrario, se considerar que ha renunciado a este derecho. Esta norma deriva del principio de
igualdad de partes: el demandado tiene que saber si la parte contraria viene asistido por un
profesional del Derecho a fin de decidir si comparece por s mismo o si a su vez acude a un
abogado, procurador o graduado social.

7. La gratuidad en el proceso social


Es evidente que el ejercicio de la jurisdiccin implica una serie de costes directos o indirectos Si
se opta por que todos esos costes sean sufragados por el que ejercita la accin el problema es que
podran crearse barreras de facto para el ejercicio de un derecho fundamental -el derecho a la tutela
judicial efectiva del art. 24 de la Constitucin-; slo aquellos con elevados ingresos econmicos
podran permitirse el acceso a la justicia. Ello se contradice, adems, con la finalidad que ya vimos
que tena el proceso social de integrar en la sociedad a los trabajadores asalariados.
En este contexto, la Constitucin espaola, en su art. 119 establece que la justicia ser gratuita
cuando la ley lo establezca, pero, adems, determina que habr de serlo en todo caso [...] respecto
de quienes acrediten insuficiencia de recursos para litigar.
La regla general en nuestro sistema jurdico es que la justicia es un servicio pblico (como, por
ejemplo, la educacin), de manera que sus costes -salarios del personal, medios materiales de
juzgados y tribunales, notificaciones, etc.- son sufragados por el erario pblico y no directamente
por las personas que ejercitan la accin. Existen varias excepciones a esta regla en general:

En primer lugar, las partes debern sufragar los honorarios de los profesionales que acten
en su inters (abogados, procuradores, graduados sociales, peritos).

En segundo lugar, puede condenarse a la parte en costas, es decir, imponer una sancin
pecuniaria que compense parte de los gastos de la administracin de justicia o la obligacin
de pagar los honorarios de los profesionales que han actuado en inters de la parte contraria.
En Derecho Procesal Laboral esto se prev en el 97.3 LPL: de acuerdo con este precepto, el
Juez podr condenar a la parte a una sancin pecuniaria (de hasta 600 ) por haber obrado
con mala fe o temeridad (por ejemplo, ejerciendo la accin a pesar de ser completamente
evidente que no exista el derecho); si el condenado es el empresario, adems se le harn
pagar los honorarios del abogado de la parte contraria. Por su parte, el art. 233 LPL
establece que en la sentencia que resuelve el recurso de suplicacin o casacin, el Tribunal
impondr (obligatoriamente, salvo que tenga el beneficio de justicia gratuita) las costas a la
parte vencida en el recurso, incluyendo los honorarios del abogado de la parte contraria, con
unos lmites. En los procesos de conflicto colectivo esta imposicin de costas no es
obligatoria y slo se har cuando se aprece temeridad.

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Tema 3. Las partes procesales
Antonio lvarez del Cuvillo

En tercer lugar, a veces se exigen depsitos o consignaciones para recurrir (en el proceso
laboral, cuando el recurrente no es un trabajador). Estas cantidades operan como fianza
para asegurar que existe un verdadero inters de la parte en continuar el proceso (y no se
trata de una mera tctica de desgaste para hacer que el proceso tarde ms en resolverse).

En todo caso, para cumplir el mandato constitucional (art. 119 CE) es preciso garantizar el acceso
gratuito a la justicia de aquellos que carecen de recursos. Este precepto se desarrolla por la Ley
1/1996 de Asistencia Jurdica Gratuita (que deroga los arts. 25 y 26 LPL que concretaban este
derecho en el orden social). La regla general es que se concede el beneficio de justicia gratuita (es
decir, una serie de ventajas relacionadas con la gratuidad en la justicia que se sealarn ms
adelante) a aquellos que demuestren insuficiencia de recursos, pero existen dos supuestos especiales
particularmente significativos en el orden social, en los que el beneficiario no tiene que demostrar
debilidad econmica: las entidades gestoras de la Seguridad Social [art. 2 b)] y los trabajadores y
beneficiarios de la Seguridad Social, en litigios relacionados con la rama social del ordenamiento
[art. 2 d)]. Existe, por tanto, una presuncin iuris et de iure de que los trabajadores y beneficiarios
de la seguridad social carecen de recursos suficientes para litigar en lo que refiere a la rama social
del derecho.
Los efectos de la atribucin del beneficio son muy variados y aparecen en su mayora en el art. 6
de la ley 1/1996, aunque tambin aparecen algunos efectos en la Ley de Procedimiento Laboral. Los
ms destacados son:
-Exencin de depsitos y consignaciones para presentar recursos, as como de la condena en
costas en los recursos. Eso no impide que se les pueda condenar por mala fe o temeridad.
-Asistencia letrada: la regla general es que se concede el acceso gratuito a un abogado o en su
caso procurador (que ser designado a travs del turno de oficio entre los abogados colegiados que
se hayan apuntado a dicho turno) de manera previa al proceso -para ver si es viable- y en los casos
en los que la presencia del abogado sea preceptiva o necesaria para garantizar la igualdad de las
partes. Ahora bien, en el orden social, parece que se desprende del art. 21.1 LPL que los
beneficiarios de la justicia gratuita (incluyendo a todos los trabajadores) tienen derecho a la
asistencia gratuita de abogado designado por el turno de oficio a pesar de que su intervencin no es
preceptiva en esta rama de la jurisdiccin.
-Asistencia pericial gratuita.

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Tema 3. Las partes procesales
Antonio lvarez del Cuvillo

Ejercicio 3.2. Cuestiones para que el alumno autoevale su comprensin del tema y ensaye su
capacidad de argumentacin:
1- El sindicato A interviene en un proceso concreto representando tcitamente a su afiliado, Jorge
Martnez Iturralde en una reclamacin de cantidad. Advirti previamente al trabajador y ste no se ha
negado. Se ajusta a la legalidad esta forma de representacin? Si no fuera afiliado cambiara la
situacin? Est el sindicato legitimado para reclamar estas cantidades? Justifica tus respuestas.
2-En qu casos es necesario estar defendido por abogado en el orden social?
3-Puede pedir un trabajador ser examinado gratuitamente por un mdico forense en una reclamacin de
reconocimiento de invalidez permanente?
4- Un trabajador viudo con un hijo de 6 aos muere en un accidente de trabajo producido porque la
empresa haba incumplido las medidas de seguridad. A la hora de reclamar responsabilidad tiene
capacidad jurdica y de obrar su hijo? tiene legitimacin? Es obligatorio que cuente con abogado,
procurador u otra forma de representacin?

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Tema 4
Proceso y procedimiento
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 4.-PROCESO Y PROCEDIMIENTO


1. Las nociones de proceso y procedimiento
En el lenguaje comn, existe una diferencia clara entre los conceptos de proceso y
procedimiento ; el proceso implicara una serie de actos o fenmenos que se suceden en el
tiempo, mientras que el procedimiento es un mtodo, un esquema, una forma de hacer las cosas.
En el lenguaje tcnico-jurdico, sin embargo, despliegan un significado distinto, aunque se
mantienen algunas conexiones con el lenguaje comn. A primera vista, pueden parecer sinnimos,
pero hay algunos matices que los distinguen y pueden cobrar una cierta importancia.
Por una parte, la palabra proceso se reserva para el ejercicio del poder jurisdiccional, pero no
para otras instituciones jurdicas que presentan una cierta similitud. Por ejemplo, una multa de
trfico se tramita por medio de un procedimiento administrativo en el que se suceden una serie de
actos en el tiempo, se aportan pruebas si es necesario, se hacen alegaciones, etc., pero no puede
hablarse de proceso administrativo, salvo que el sujeto sancionado decida impugnar la resolucin
ante el orden contencioso-administrativo, una vez haya agotado la va administrativa.
En el marco de la actuacin jurisdiccional, el proceso es lo mismo que el litigio o el pleito, esto
es, un determinado conflicto o controversia entre dos o ms sujetos (las partes) que, una vez
ejercitada la accin, resuelto por el poder judicial aplicando el Derecho. Desde esta perspectiva,
podra decirse que el proceso no es otra cosa que el ejercicio y contenido de la actividad
jurisdiccional en un supuesto concreto.
En cambio, el procedimiento se refiere en principio a la sucesin ordenada de actos procesales a
travs de los cuales el proceso se sustancia, es decir, se manifiesta, toma forma, se lleva a cabo; se
refiere por tanto a la manifestacin externa y formal del proceso. Si se utiliza el esquema
metafrico del continente/contenido, el proceso sera el contenido, mientras que el procedimiento
sera el continente. De la misma manera, un contrato, en s mismo (contenido), no es ms que un
acuerdo de voluntades, que puede manifestarse o no a travs de un documento escrito (continente);
un despido es la extincin unilateral de un contrato de trabajo (contenido), que puede y debe tomar
forma a travs de una carta de despido (continente).
Desde otra perspectiva, ms cercana al lenguaje comn, el procedimiento se identifica a veces
con las reglas de procedimiento, es decir, con el esquema abstracto en torno al cual se articulan y
ordenan los distintos actos procesales: as, por ejemplo, puede establecerse que en primer lugar, el
actor formule la pretensin en un escrito llamado demanda, que despus, el juez deba decidir si la
demanda es admisible o no, etc.
Cada uno de los actos procesales debe realizarse en el momento procesal oportuno, es decir, en
la fase fijada en abstracto en las normas de procedimiento. Por ejemplo, el juez no puede inadmitir
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Proceso y procedimiento
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la demanda durante el juicio oral ni puede dictar sentencia en la fase de la contestacin a la
demanda; tampoco las partes pueden proponer testigos cuando el asunto est visto para sentencia.
Esto es as por razones de orden lgico y necesidades organizativas; de hecho sucede en cualquier
actividad humana que se organice en torno a un esquema ordenado de actos que se suceden en el
tiempo (nadie espera que los novios inauguren el baile antes de comenzar el banquete de bodas o
que el cliente de un restaurante pida la cuenta antes de que le sirvan la comida). Pero, adems, en el
marco del proceso, es especialmente importante que todos los actos se realicen de manera ordenada
para garantizar la igualdad de las partes y el principio de audiencia.
Estos factores son los fundamentos de la preclusin. La preclusin consiste en la imposibilidad
de realizar un acto procesal determinado cuando ha transcurrido el momento procesal oportuno o el
plazo previsto por el ordenamiento para su realizacin. Por ejemplo, hemos visto que en el seno del
orden social, la excepcin declinatoria debe plantearse en el acto del juicio, en el momento de la
contestacin a la demanda. No tiene sentido que el demandado plantee la incompetencia del rgano
judicial que est enjuiciando el asunto cuando ste ha quedado visto para sentencia, o cuando se
est interrogando a un testigo.

2. Tipos de proceso

Proceso declarativo y proceso ejecutivo

Ya se ha visto como la actividad jurisdiccional incorpora dos actividades ntimamente


relacionadas pero que pueden separarse a efectos analticos: juzgar y hacer ejecutar lo juzgado.
Cada una de estas actividades se corresponde con un tipo de proceso.
Los procesos declarativos o procesos de cognicin (cognicin significa conocimiento) son
aquellos en los que el rgano judicial conoce, es decir, juzga, un conflicto concreto, dictando una
resolucin que responde a las pretensiones planteadas mediante la aplicacin del Derecho. Una vez
que el rgano judicial se ha pronunciado formalmente, se espera que los destinatarios de la
resolucin la cumplan voluntariamente, pero ello no siempre sucede as (por ejemplo, puede
suceder que el empresario se niegue a readmitir a un trabajador o que la empresa demandada
desaparezca del mercado). En estos casos, la parte afectada por el incumplimiento puede emprender
un proceso ejecutivo (o de ejecucin). Nos ocuparemos del proceso ejecutivo ms adelante de
manera que en este tema nos referiremos exclusivamente al proceso declarativo, salvo que se
indique otra cosa. Algunos procesalistas mencionan un tercer tipo de proceso llamado proceso
cautelar; consiste en una serie de medidas vinculadas a un proceso principal y destinadas a asegurar
la eficacia de ste (por ejemplo, una prisin provisional en el orden penal o un embargo
preventivo).

Las modalidades procesales

Como sucede en otros rdenes jurisdiccionales, en el orden social existe una gran diversidad de
pretensiones posibles (por ejemplo, no es lo mismo impugnar un convenio colectivo que reclamar
unos salarios dejados de percibir); ello puede implicar que las reglas de procedimiento sean
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Proceso y procedimiento
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distintas, para adaptarse a diversas situaciones.
En nuestro ordenamiento procesal laboral existe una modalidad de procedimiento de carcter
general, que se llama proceso ordinario, as como una serie de modalidades especiales que se
adaptan a la especificidad de algunas materias, y se denominan procesos especiales (se utiliza
aqu la palabra proceso de manera relativamente impropia como sinnimo de modalidad
procesal). El proceso ordinario regula el ncleo bsico de las reglas de procedimiento en el orden
social y opera siempre en ausencia de regulacin especfica. As pues, de un lado, se tramitar por
el proceso ordinario cualquier materia que no est referida en la regulacin de los procesos
especiales (por ejemplo, una reclamacin de cantidad, o una extincin indemnizada del contrato de
trabajo a iniciativa del trabajador fundada en un incumplimiento del empresario); de otro lado, los
procesos especiales se limitan a establecer algunas especialidades, de manera que supletoriamente
rigen las reglas del proceso ordinario; por esta razn, podra argumentarse que no constituyen
modalidades procesales en el sentido ms estricto del trmino, sino que ms bien se establecen
algunas peculiaridades en funcin del objeto del proceso. En el esquema 3.1 se resumen las
distintas modalidades procesales, que se vern a lo largo del curso.
Esquema 4.1. Modalidades procesales
Proceso ordinario: reglas generales de procedimiento
Procesos especiales: algunas especificidades procedimentales sobre el armazn del proceso
ordinario
-Proceso de tutela de la libertad sindical y tutela de los dems derechos fundamentales
Procesos de carcter colectivo:
-Relativos a los estatutos sindicales
Denegacin del depsito
Impugnacin de estatutos
-Conflicto colectivo
-Impugnacin de convenios
-Elecciones a representantes del personal
Denegacin de registro
Impugnacin de los laudos
Procesos de carcter individual
-Procesos de despido
-Impugnacin de sanciones
-Clasificacin profesional
-Movilidad geogrfica y modificacin sustancial
-Vacaciones
-Discrepancias en materia de conciliacin de la vida familiar y laboral o derechos
asociados a la violencia de gnero
Procesos de Seguridad Social
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Proceso y procedimiento
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-Proceso general de Seguridad Social


-Especialidades de Accidentes de Trabajo y enfermedades profesionales
-Revisin de actos declarativos de derechos
-Reclamacin de prestaciones indebidas de desempleo
Procesos de oficio
-Impugnacin de actas de infraccin
-Acuerdos de reestructuracin empresarial
-Resoluciones sancionadoras con perjuicios econmicos

3. Principios del proceso laboral


Un principio jurdico es un enunciado general y abstracto de carcter normativo que se deduce
del ordenamiento jurdico, ya sea porque se entiende implcito en un conjunto de normas o porque
se enuncia expresamente (hemos visto que esto ltimo sucede con el principio de seguridad jurdica
que aparece en el art. 9.3 de la Constitucin). Los principios jurdicos tienen fundamentalmente dos
funciones: en primer lugar, se utilizan para orientar la interpretacin de las normas (por ejemplo, si
tenemos que elegir entre dos interpretaciones y una proporciona mayor seguridad jurdica, nos
quedamos con ella, salvo que haya otro principio en juego); en segundo lugar, se utilizan para
integrar lagunas normativas (esto es lo que se conoce como analoga iuris o integracin mediante
principios generales del Derecho).
Algunos principios jurdicos se refieren concretamente al Derecho Procesal; a veces se diferencia
entre principios del proceso y principios del procedimiento (estos ltimos se referiran a la forma de
los actos procesales), pero esta distincin puede producir algunas confusiones y no vamos a
centrarnos en ella. Ya se han visto algunos de estos principios procesales: el principio de unidad
jurisdiccional, el principio de instancia nica, los principios que informan la posicin de las partes:
(dualidad, igualdad, contradiccin), el principio de preclusin (aunque no se ha formulado como
tal) y el principio de aportacin.
Hay que tener en cuenta, asimismo, otros principios de carcter general:
Principio dispositivo: (se define ahora, aunque ya se ha mencionado en el tema 2) Es un principio
de Derecho Procesal Civil. Implica que las partes pueden disponer sobre el objeto del proceso, es
decir, sobre la pretensin y la resistencia. Ello supone que la accin es potestativa (es decir, no
puede obligarse a las personas a acudir a los tribunales para defender sus derechos); en virtud de
este principio se permite desistir de -abandonar- la accin emprendida, allanarse a la pretensin del
demandante (darle la razn) o de llegar a una transaccin (acuerdo). Este principio se aplica al
Derecho Procesal Laboral, pero teniendo en cuenta una serie de matizaciones, que se vern a lo
largo del curso y que se fundamentan fundamentalmente en la proteccin del contratante dbil. El
principio dispositivo est relacionado con el principio de aportacin, de manera que a veces se
considera al segundo incluido dentro del primero.
Principio 'pro actione': Este principio, formulado por el TC, supone que el rgano judicial,
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durante el transcurso del proceso, debe interpretar las normas procesales de la manera ms
favorable posible para el ejercicio de la accin -en sentido abstracto-, dado que ello se vincula al
derecho fundamental a la tutela judicial efectiva y los derechos fundamentales deben ser
interpretados del modo ms amplio posible. As pues, debe evitarse que el ejercicio de la accin se
vea impedido por la mera concurrencia de un defecto formal sin que exista suficiente justificacin
para ello.
Principio de publicidad: Implica que los actos procesales puedan ser conocidos por parte de
personas ajenas al proceso a travs de la audiencia pblica del juicio oral (art. 84.1 LPL), lo que
permite una mayor transparencia. Excepcionalmente, podr restringirse el acceso por razones de
orden pblico, proteccin de menores o proteccin de la intimidad (art. 138.2 LEC).
Asimismo, hay una serie de principios que despliegan una especial relevancia en el proceso
laboral; no puede decirse que no estn presentes en otros rdenes jurisdiccionales, pero en el orden
social son particularmente importantes [Repasar el origen y expansin de estos principios en el
tema 2 epgrafe 1]:
-Principio de celeridad: implica que la respuesta judicial al ejercicio de la accin debe ser
relativamente rpida, porque de lo contrario se pone en peligro el derecho a la tutela judicial
efectiva y la eficacia misma del Derecho. Este principio es particularmente importante en el orden
social, por cuanto en esta sede se discute a menudo sobre elementos fundamentales para la vida y el
bienestar de las personas (el salario, las prestaciones sociales de seguridad social, la conservacin
del empleo, etc.) As, el principio se concreta en la simplificacin del procedimiento, el
establecimiento de una instancia nica y la reduccin generalizada de los plazos. Con carcter
general, el orden social de la jurisdiccin es el que ha alcanzado una mayor celeridad en la
tramitacin de los procesos.
-Principio de oralidad: Nuestro ordenamiento jurdico favorece, al menos en teora, la oralidad
en todos los procesos judiciales [Ver art. 120.2 de la Constitucin]; en realidad, ningn
procedimiento es totalmente oral o totalmente escrito; en la prctica, los procesos penales y los
laborales son aquellos en los que la oralidad es ms importante. El fundamento de la oralidad es la
bsqueda de la verdad material (en lugar de una construccin ficticia basada en el intercambio de
escritos), la simplificacin del procedimiento, la celeridad y la mayor cercana al ciudadano. En el
proceso social, la mayor parte de las actuaciones -pero no todas- se expresan de manera verbal.
-Principio de inmediacin: Implica que el juez est presente en todas las actuaciones procesales
significativas, y especialmente, en la prctica de la prueba. Su fundamento se encuentra
principalmente en la bsqueda de la verdad material y est fuertemente vinculado a la oralidad y a
la celeridad.
-Principio de concentracin: Se relaciona con los principios de celeridad y oralidad. Implica que
la mayor parte de los actos procesales -no todos- se van a concentrar en una nica sesin, el acto de
conciliacin y juicio oral.

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Proceso y procedimiento
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-Principio de gratuidad: La gratuidad de la administracin de justicia ya se ha estudiado en el
tema 2 (epgrafe 4, pp. 12-13).
Ejercicio 4.1.- Haz un esquema con todos los principios que se citan en este epgrafe incluyendo una
breve definicin para cada uno de ellos, tambin para aquellos que slo se enuncian porque se han visto
en otra parte; con objeto de practicar la capacidad de elaborar definiciones, evita copiar directamente lo
que aparece en los apuntes.
Ejercicio 4.2.- Busca los preceptos de la LPL que aqu se enuncian y explica qu principio o principios
procesales se manifiestan en cada uno de ellos, justificando la respuesta:
43.2, 50.1, 74.1, 82.1, 85.1, 86.1, 87.4, 91.1., 92, 98.1, 126, 132.1 b), 157, 158.1, 158.2, 164.2, 177.1,
179.3 LPL

4. El objeto del proceso


4. 1. La pretensin y los tipos de pretensiones
Como ya se ha dicho, el objeto del proceso, en virtud del principio dispositivo, viene
determinado por las partes: consiste en la pretensin de la parte actora, as como en la causa de
pedir (hechos sobre los que se fundamenta la pretensin) y la resistencia de la contraparte.
La pretensin es el el contenido de la peticin o solicitud que se demanda a los Tribunales para
resolver un conflicto de intereses conforme al Derecho aplicable. Las pretensiones pueden ser de
tres tipos:
-Pretensiones puramente declarativas: demandan simplemente que el rgano judicial declare cul
es la solucin que el Derecho proporciona a un problema concreto (por ejemplo, un conflicto
colectivo planteado en la interpretacin general de la clusula de un convenio colectivo). Ahora
bien, no se admiten las pretensiones declarativas puramente hipotticas, es decir, las que no se
refieren a conflictos concretos, sino que se limitan a plantear dudas jurdicas.
-Pretensiones constitutivas: persiguen la creacin, modificacin o extincin de una relacin
jurdica; el cambio se produce a travs de la resolucin judicial, que no se limita a reconocer un
estado de las cosas previo; as sucede, por ejemplo, con el divorcio. En el orden social el ejemplo
ms tpico es la extincin del contrato de trabajo por voluntad del trabajador fundada en un
incumplimiento del empresario (art. 50 ET), que debe ser decretada por el rgano judicial
competente y despliega sus efectos a partir de la sentencia.
-Pretensiones de condena: son las pretensiones ms comunes; no slo pretenden que se declare
cul es el Derecho aplicable a un caso concreto, sino tambin que, en base a esa solucin, se
obligue al demandado a hacer algo, a abstenerse de hacer algo o a dar algo al demandante. Por eso,
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las pretensiones de condena se dividen en pretensiones de dar, de hacer y de no hacer.
El objeto del proceso es mltiple cuando en l se agrupan varias pretensiones. Ello puede deberse
a distintas causas: la reconvencin, la acumulacin (objetiva) de acciones, la acumulacin
subjetiva de acciones la acumulacin de autos, la acumulacin de recursos y la acumulacin
de ejecuciones.
La reconvencin consiste en la eventual reaccin del demandado, formulando una nueva
pretensin frente al demandante, cambindose en ese aspecto las posiciones respectivas de las
partes. Por ejemplo, un trabajador reclama al empresario el abono de unas cantidades salariales y el
empresario, en la contestacin a la demanda, dice que el trabajador le debe a l el importe de un
prestamo que le haba concedido en cumplimiento del convenio colectivo aplicable. Ambas
cuestiones se resuelven en el mismo procedimiento, que por tanto tendr un objeto mltiple. En lo
que refiere a las dems posibilidades de objeto mltiple, en este tema nos ocuparemos nicamente
de la acumulacin de acciones (incluyendo su dimensin subjetiva, que no aparece en la LPL) y
de la acumulacin de autos.
4.2. La acumulacin (objetiva) de acciones (pretensiones)
La LPL regula en sus artculos 27 y 28 una institucin jurdica que denomina acumulacin de
acciones. En trminos estrictos, el trmino es impropio, dado que no son las acciones las que se
acumulan (hemos visto que la accin en la actualidad no es ms que el derecho a demandar a los
tribunales una solucin jurdica a un conflicto, derecho que se deriva del art. 24.1 de la
Constitucin); en realidad, lo que se acumulan son las pretensiones, es decir; la llamada
acumulacin de acciones supone que el demandante, al ejercitar la accin, solicita pretensiones
diversas con objeto de que sean enjuiciadas en el mismo proceso (que tendr, por tanto, un objeto
mltiple).
La regla general (27.1 LPL) es que el demandante puede acumular en su demanda todas las
pretensiones que quiera ejercer contra un mismo demandado, siempre que el rgano judicial sea
competente para enjuiciarlas todas, sin que estas pretensiones tengan que tener forzosamente
conexin entre s. Por ejemplo, un trabajador reclama que el empresario no le ha pagado el ltimo
mes y al mismo tiempo impugna la duracin de su jornada semanal por considerar que se opone a lo
previsto en el convenio colectivo aplicable. La acumulacin de acciones se permite para facilitar el
acceso de los ciudadanos a la jurisdiccin, en beneficio de la tutela judicial efectiva, puesto que, si
fuera preciso articular un proceso distinto para cada situacin conflictiva, se desincentivara la
defensa de los derechos a travs de la accin judicial.

No obstante lo anterior, algunas pretensiones no pueden acumularse con otras (art. 27.2 LPL):
-Las de despido disciplinario.
-Las de despido objetivo.
-Las de extincin unilateral del trabajador en base a un incumplimiento del empresario.
-Las de libertad sindical y tutela de derechos fundamentales.
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-Las de materia electoral.
-Las de impugnacin de convenios.
-Las de impugnacin de estatutos.
Ello no impide una prohibicin total de acumulacin, por eso habra que interpretar que no
pueden acumularse estas pretensiones con otras de distinta naturaleza; as, por ejemplo, pueden
impugnarse distintos preceptos de un convenio colectivo o distintos artculos del estatuto de un
sindicato en la misma demanda. En cambio, no se puede pretender impugnar los resultados de unas
elecciones a representantes del personal y al mismo tiempo impugnar los estatutos de uno de los
sindicatos que se ha presentado a ellas. En otro orden de cosas, el artculo 27.2 in fine LPL
establece expresamente que, an en estos casos de prohibicin de acumulacin, las pretensiones
podrn acumularse con la solicitud de una indemnizacin para compensar los eventuales daos y
perjuicios derivados de discriminacin o de la lesin de derechos fundamentales. As, por ejemplo,
si un trabajador pretende extinguir el contrato en base al art. 50 ET (incumplimiento del empresario)
porque ha sido objeto de acoso moral (mobbing), adems de la indemnizacin derivada de la
extincin podr reclamar en el mismo juicio que se indemnicen los posibles daos que hubieran
podido producir a su salud fsica o psquica, pero no los eventuales salarios dejados de percibir.
Por otra parte, la LEC prohbe directamente toda acumulacin de acciones que deban ventilarse
en juicios de distinto tipo (art. 73.2); no parece que esto pueda aplicarse en el orden social, dado
que se hace una enumeracin expresa de distintas modalidades procesales o tipos de pretensiones.
No obstante, en la prctica puede resultar muy dificultoso compatibilizar dos acciones que
responden a modalidades procesales distintas (por ejemplo, una de vacaciones y otra de
clasificacin profesional); en tales casos, las distintas pretensiones deberan resolverse seguramente
por los cauces del proceso ordinario.

Por otra parte, las pretensiones relacionadas con la Seguridad Social no pueden acumularse
entre s, salvo que tengan la misma causa de pedir (es decir, que se fundamenten en los
mismos hechos.)

Asimismo, el art. 71.2 impide la acumulacin de pretensiones que sean incompatibles entre
s, esto es, que se excluyan mutuamente (71.3 LEC); esto sucedera, por ejemplo si se pide
al mismo tiempo que se califique el despido nulo e improcedente (ambas calificaciones son
incompatibles). Ello no impide la acumulacin de una pretensin principal y otra
subsidiaria (art. 71.4 LEC); en estos casos, la subsdiaria slo entra en juego en caso de que
el rgano judicial haya rechazado la primera, por lo que no hay contradiccin lgica entre
las distintas pretensiones. As, por ejemplo, puede solicitarse que el despido sea calificado
como nulo pero que, con carcter subsidiario, se considere improcedente en caso de que el
juez rechazara la primera calificacin.

Si el rgano judicial considerara que se ha producido una acumulacin indebida de pretensiones


(art. 28 LPL), advertir de ello al demandante, dndole cuatro das para que opte por una de ellas,
salvo en el caso del despido, en cuyo caso se tramitar esta, advirtiendo al demandante de la
posibilidad de plantear por separado las dems pretensiones.
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Proceso y procedimiento
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4. 3. La acumulacin subjetiva de acciones (pretensiones):


La Ley de Procedimiento Laboral se refiere nicamente de manera expresa a la acumulacin de
pretensiones existiendo identidad subjetiva, es decir, sin que varen las partes (un mismo
demandante formula diferentes reclamaciones frente a un mismo demandado). No obstante, existe
otra posibilidad para configurar un objeto procesal complejo, que es la acumulacin subjetiva de
pretensiones, regulada en el art. 72 LEC.
La acumulacin subjetiva puede ser de dos tipos:
a) Varios demandantes pueden acumular en una sola demanda las pretensiones que tengan contra
un mismo sujeto. En estos casos, se produce una situacin de litisconsorcio activo. Por ejemplo, el
empresario no paga a ninguno de sus trabajadores y stos se agrupan para formular una demanda
plural.
b) Un slo demandante puede acumular las pretensiones que tenga contra varios sujetos. En estos
casos, se produce una situacin de litisconsorcio pasivo. Por ejemplo, una trabajadora vctima de
acoso sexual reclama una indemnizacin al trabajador responsable y pide a la empresa la extincin
indemnizada de su contrato de trabajo ms una indemnizacin distinta para compensar los daos
adicionales provocados por la actitud que adopt la empresa en el procedimiento.
La condicin impuesta por la ley para permitir la acumulacin es que las pretensiones
acumuladas se funden en la misma causa de pedir, es decir, en los mismos hechos, al contrario de
lo que suceda en la acumulacin objetiva. As, si el trabajador A quiere reclamar el salario del
ltimo mes y el trabajador B pretende que su jornada es ilegal, no pueden sumar sus pretensiones en
una nica demanda, lo que s podra haber hecho un slo trabajador que quisiera efectuar estas
reclamaciones frente a un mismo empresario. De la misma manera, un pluriempleado no puede
emprender una demanda que resuelva dos conflictos que tiene con cada una de sus empresas, no
conectadas entre s.
Debe tenerse en cuenta que no todas las situaciones de litisconsorcio se deben a una acumulacion
subjetiva de acciones, dado que no siempre se suman pretensiones diversas. Varios demandantes
pueden reclamar una nica pretensin: por ejemplo, tres sindicatos pueden impugnar en una misma
demanda un mismo convenio colectivo, que los tres consideran ilegal (y la pretensin es la nulidad
del convenio). De la misma manera, pueden ser varios los demandados y nica la pretensin: as,
por ejemplo, si el trabajador de una empresa contratista reclama dos meses de salario a su empresa y
al empresario principal en virtud de un mecanismo de responsabilidad solidaria, la pretensin es
nica (dos meses de salario), slo que los demandados son dos, porque puede reclamarse a cada uno
de ellos la totalidad (el solidum) de la deuda, con independencia de que despus el que pag
pueda repetir frente al otro.
Responde a las siguiente preguntas:
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-En qu se diferencian la acumulacin objetiva de acciones y la acumulacin subjetiva de


acciones?
-En qu se diferencian la acumulacin subjetiva de acciones y el litisconsorcio activo voluntario?
En la primera parte del examen podrn plantearse preguntas cortas de este tipo.
4.4. La acumulacin de autos (procesos)
Los arts. 29-32 LPL regulan una institucion diferente denominada acumulacin de autos; en la
nueva LEC se utiliza la expresin ms correcta de acumulacin de procesos, porque consiste en
que varios procesos ya iniciados se sustancian en el mismo procedimiento.
El supuesto en el que se basa es el siguiente: se han planteado distintas demandas frente aun
mismo demandado en base a idnticas acciones -lo que se interpreta como una identidad objetiva
entre las pretensiones- ante el mismo rgano judicial (art. 29 LPL) o bien ante distintos rganos de
la misma circunscripcin (art. 30 LPL). Por ejemplo, un empresario no paga a ninguno de sus
trabajadores; cada uno de ellos, individualmente, interpone una demanda ante los Juzgados de lo
Social de Cdiz.
La demanda es el acto procesal de parte que da comienzo al proceso, de manera que en este
momento ya se han configurado distintos procesos. Lo normal es que en estos casos las distintas
demandas provengan de distintos demandantes (de manera que se producir casi siempre una
situacin de litisconsorcio activo).
Cuando se produzca este supuesto puede acordarse, de oficio o a instancia de parte, que todos los
procesos se enjuicien en el mismo procedimiento, es decir, que se discutan conjuntamente y se
resuelvan en el mismo acto (art. 35 LPL). Esta acumulacin debe producirse antes del acto de
conciliacin y juicio oral (art. 34 LPL).
Los fundamentos de la acumulacin de autos son bsicamente dos: de un lado, la economa
procesal (ahorro de esfuerzo y dinero), de otro lado, la voluntad de evitar decisiones contradictorias
sobre asuntos muy similares. Estos elementos sern los que el juez tenga que considerar a la hora de
valorar si procede la acumulacin. En todo caso, existen dos supuestos en los que la ley impone que
se acumulen en todo caso los procesos:
-El primero de ellos (art. 31 LPL) se refiere a la acumulacin de procesos individuales con
procesos de oficio, que no puede entenderse hasta que no se estudie el tema correspondiente a
esta modalidad especial.
-En segundo lugar (art. 32 LPL), se impone la acumulacin de los procesos derivados de
extincin causal a iniciativa del trabajador (art. 50 ET) y despido. Supongamos que un trabajador
demanda a su empresario porque lleva tres meses sin pagarle el salario, exigiendo la extincin
indemnizada de su contrato de trabajo; puesto que la extincin no se consuma hasta que no se
pronuncie el juez, sigue trabajando en la empresa y entonces el empresario lo despide; como
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consecuencia de ello el trabajador impugna el despido, puesto que no puede saber cul va a ser la
decisin judicial en la primera demanda.
Este ltimo caso confirma que la acumulacin de autos puede producirse tambin cuando las
dos demandas provienen del mismo actor, lo que implica una cierta confusin con la acumulacin
de acciones.
Responde a las siguientes preguntas:
En qu se diferencian la acumulacin de autos y la acumulacin de acciones?
En qu se diferencian la acumulacin de autos y el litisconsorcio activo?
En qu se diferencian la acumulacin de autos y la representacin obligatoria cuando hay ms de
10 actores?

5. Los actos procesales


Se recordar de la teora general del Derecho que un hecho jurdico es un acontecimiento al que
el ordenamiento jurdico concede relevancia, produciendo la creacin, modificacin o extincin de
relaciones jurdicas; cuando este hecho es provocado por la conducta humana consciente y
voluntaria, se le llama acto jurdico. Los actos procesales son los actos jurdicos que crean,
modifican o extinguen relaciones jurdicas en el seno del proceso; se clasifican en funcin de la
persona que los emite:
-1) Actos de parte. 2) Actos del juez o tribunal. 3)Actos del secretario judicial. 4) Actos de
terceros.
5.1. Actos de parte: (se vern ms detalladamente al estudiar el proceso ordinario)
-Peticiones: solicitudes al rgano judicial; las peticiones pueden ser de fondo o de forma. Las
peticiones de fondo integran la pretensin o la resistencia; las peticiones de forma tienen un
carcter instrumental y se refieren a aspectos procesales (por ejemplo, que se admita a un
testigo).
-Alegaciones: actos mediante los cuales las partes aportan al proceso los hechos que
fundamentan sus solicitudes y, en su caso, transmiten al rgano judicial argumentos jurdicos
que justifican sus pretensiones. Al final del proceso y antes de que el juez dicte su resolucin,
las partes efectan una serie de alegaciones que valoran globalmente el resultado del proceso
y se denominan conclusiones.
-Actos de prueba: actos mediante los cuales las partes pretenden acreditar los hechos alegados,
convenciendo al juez o a los magistrados de su veracidad.
5.2. Actos del juez o tribunal:
La mayor parte de los actos del juez o tribunal (aunque no todos) encajan en la categora de
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Tema 4
Proceso y procedimiento
Antonio lvarez del Cuvillo
resoluciones, esto es, decisiones judiciales. Las resoluciones pueden ser de carcter jurisdiccional
-si suponen ejercicio de jurisdiccin en aplicacin de derecho material o procesal-, o bien de
carcter gubernativo; en este ltimo caso se denominarn acuerdos.
Las resoluciones de carcter jurisdiccional se dividen en providencias, autos y sentencias.
-Las providencias [245.1 a) LOPJ] son decisiones del juzgador, siempre de carcter procesal,
mediante las que se lleva a cabo la ordenacin material del proceso. Se realizan a propuesta del
secretario, salvo aquellas providencias cuyo objeto es revisar las diligencias de ordenacin de ste.
No se exige que sean motivadas, aunque podr incorporarse una motivacin breve si se considera
oportuno (248.1 LOPJ.)
-Los autos [245.1 b) LOPJ] son decisiones del juez que resuelven, de manera motivada sobre
cuestiones procesales (nunca sobre el fondo del asunto), cuando la ley exige esta forma (recursos
contra providencias, cuestiones incidentales, presupuestos del procedimiento, etc.) Deben redactarse
en prrafos separados, distinguiendo entre los hechos, los fundamentos de derecho y la parte
dispositiva (248.2 LOPJ.)
-Las sentencias [245.1 c) LOPJ] son decisiones del juez que ponen fin a un litigio, normalmente
resolviendo definitivamente sobre el fondo del asunto y produciendo el efecto de cosa juzgada. Ms
adelante nos ocuparemos con detalle de este tipo de resolucin.
5.3. Actos del secretario judicial
-Las diligencias de ordenacin son los actos del secretario por los cuales se impulsa
formalmente el procedimiento, dndole el cauce previsto por la ley (art. 52.1 LPL); pueden
revisarse por el juez o el magistrado ponente de un tribunal, de oficio (art. 52.3 LPL) o a instancias
de parte (art. 52.4 LPL), resolvindose el recurso por providencia.
-Las diligencias de informacin: actos del secretario por los que se informa a los interesados del
estado de las actuaciones judiciales (arts. 234-235 LOPJ).
-Las diligencias de constancia: actos del secretario por medio de los cuales se documentan los
actos procesales que no constan por escrito (art. 146 LEC.), como, por ejemplo, las actas del juicio
oral.
-Las propuestas de resolucin: actos del secretario que sirven para preparar las providencias o
autos que finalmente son emitidos por el juez (art. 51.1 LPL.)
5.4. Actos de comunicacin
Todas las resoluciones judiciales y las diligencias de ordenacin deben ser notificadas a las
partes y a todos los interesados que pudieran sufrir algn perjuicio. Los artculos 53-63 LPL
regulan estos actos con cierto detalle; esta regulacin se orienta a evitar la indefensin y garantizar
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Proceso y procedimiento
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por tanto a las partes el derecho de defensa que forma parte del derecho a la tutela judicial efectiva.
Nota: el alumno debe leer estos artculos 53-63 LPL y familiarizarse con ellos. Aunque no es preciso
que memorice el contenido del rgimen jurdico que no aparece en los apuntes, debe ser capaz de
reconocer en un eventual caso prctico, eventuales deficiencias en los actos de notificacin con ayuda de
la legislacin.
Los actos de comunicacin pueden ser de distintos tipos:
-Las notificaciones se limitan a informar al interesado de la resolucin.
-Los emplazamientos dan un perodo de tiempo para realizar un acto procesal.
-Las citaciones: llaman al receptor para que comparezca ante el rgano judicial con objeto de
realizar un acto procesal.
-Los requerimientos: son actos de intimacin, es decir, comunicaciones en las que el rgano
judicial exige a una persona que haga o deje de hacer algo, de manera inmediata o sealando un
plazo.
-Los exhortos: son actos de comunicacin entre distintos rganos judiciales.
-Los mandamientos: son actos de comunicacin entre el rgano judicial y determinados
profesionales para pedirles determinadas certificaciones: agentes de cambio y bolsa, notarios,
corredores de comercio, registradores de la propiedad, mercantiles y de buques.
-Los oficios y exposiciones: son actos de comunicacin entre el rgano judicial y las
Administraciones pblicas. Las exposiciones se refieren a autoridades de mayor jerarqua o a
ocasiones de mayor solemnidad.
5.5. Tiempo y forma de los actos procesales
Los actos procesales deben realizarse en das y horas hbiles, salvo que el rgano judicial
especifique lo contrario (arts. 43.1 y 43.5 LPL). Son das inhbiles a estos efectos los sbados,
domingos, festivos, el 24 y 31 de diciembre y todo el mes de agosto (182-183 LOPJ); sern hbiles
los das de agosto en los procesos declarados urgentes (en el orden social los enunciados en el art.
43.4 LPL.) En el ltimo da del plazo, las partes pueden presentar sus documentos en el registro del
Juzgado de Guardia si no estuviera abierto el registro del rgano competente, pero al da siguiente
hbil deber comunicarse este hecho al rgano competente.
Los plazos sealados para las partes son perentorios e improrrogables (43.3 LPL), de manera
que, una vez transcurridos, operar la preclusin, salvo que expresamente se permita llevar a cabo
el acto en un momento posterior. El transcurso de los plazos previstos para el rgano judicial sin
llevar a cabo el correspondiente acto, no tiene efectos sobre el proceso, aunque puede implicar
responsabilidades disciplinarias o indemnizatorias (art. 132.3 LEC) si la conducta del juzgador
carece de justificacin.

6. Los deberes procesales


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Proceso y procedimiento
Antonio lvarez del Cuvillo
Las partes que intervienen en un proceso tienen la obligacin de actuar en l conforme a los
patrones clsicos de buena fe (art. 247.1 LEC). As, de acuerdo con el art. 75 LPL, los jueces
rechazarn de oficio, de manera motivada las peticiones que se hubieran planteado con finalidad
dilatoria o que impliquen abuso de derecho; la nocin de abuso de derecho se remite a la teora
general del derecho1. En cuanto a la finalidad dilatoria, se trata en realidad de un caso especial de
abuso de derecho que consiste en llevar a cabo un acto procesal con la nica finalidad de retrasar
la resolucin del litigio y por tanto de desgastar a la contraparte, dado que es evidente, de acuerdo
con la interpretacin generalizada de las normas que el acto no va a poder producir el efecto
jurdico que se pretende; este concepto jurdico indeterminado debe interpretarse manera restrictiva
en virtud del principio pro actione; asimismo, debe recordarse que la buena fe se presume, salvo
que se demuestre lo contrario. Un ejemplo de finalidad dilatoria consistira en plantear un recurso
que carece manifiestamente de fundamento o se opone directamente a la norma legal.
Adems de lo anterior, se permite al rgano judicial corregir los actos que amparndose en el
texto de una norma, pretendan alcanzar un resultado prohibido por el ordenamiento jurdico, es
decir, lo que en teora general del derecho se denomina como fraude de ley2.
Ya se han visto algunas otras consecuencias jurdicas de la infraccin de deberes procesales por
las partes: de acuerdo con el art. 97.3 LPL (vase tambin el art. 233.2 LPL), la sentencia puede
imponer una sancin pecuniaria (y, en su caso, los honorarios de los abogados) al litigante que
actu con de mala fe o con notoria temeridad: ello sucedera cuando la pretensin o la resistencia
carecen de todo sentido o apariencia de buen derecho.
De acuerdo con el att. 75.2 LPL tambin tienen deberes procesales las personas que intervienen
en un proceso sin ser partes. De lo contrario, podra imponrseles una multa (por ejemplo, 57.3
LPL: receptores de actos de comunicacin), o se les podra exigir una indemnizacin econmica si
la infraccin del deber procesal produce un dao cualificable econmicamente (art. 75.3 LPL).
Ejercicio 4.3. Cuestiones para que el alumno autoevale su comprensin del tema y ensaye su
capacidad de argumentacin:
1.- En el epgrafe 4.2 opinamos que la prohibicin del art. 73.2 LEC no puede aplicarse al orden social.
Explica con tus palabras los argumentos en los que podra sustentarse esta opinin.
2.- Mara lleva tres meses sin cobrar su salario, debido a falta de liquidez del empresario. Decide
demandarlo para reclamar, por una parte, los salarios dejados de percibir y, por otra, la extincin del
1 El abuso de derecho es el ejercicio de un derecho subjetivo ms all de la finalidad para la que fue concebido (se
prev en el 7.2 CC); por ejemplo, el poder de direccin del empresario y el correlativo deber de obediencia del
trabajador se han construido para que el empresario pueda organizar el trabajo: un uso desviado de este poder
buscando persiguiendo otras finalidades (como la humillacin del trabajador) sera ilcito.
2 El fraude de ley consiste en pretender eludir una norma imperativa y obtener un resultado prohibido por la ley
mediante la aplicacin de una norma de cobertura (por ejemplo, cuando se utilizan contratos temporales al margen
del principio de causalidad para conseguir una especie de despido libre prohibido por el ordenamiento); de
acuerdo con el art. 6.4 CC, el resultado que impone el ordenamiento jurdico frente al fraude de ley es la
aplicacin de la norma defraudada.

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Proceso y procedimiento
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contrato en base a este incumplimiento. Puede acumular estas acciones? Si no lo hiciera Podran
acumularse los autos?
3.- Pedro considera que su despido ha sido injusto, as que decide demandar al empresario -una ETTpara pedir que se considere el despido como improcedente y que, por tanto, se obligue al empresario a
readmitirlo o a pagar la correspondiente indemnizacin. Qu clase de pretensiones son stas? Pueden
acumularse? Si adems quiere demandar a la empresa usuaria en la que prestaba sus servicios por si
tuviera alguna responsabilidad en orden al pago de la indemnizacin podra hacerlo? se trata de una
acumulacin de acciones?

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Tema 5
Actividades preprocesales
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 5.- ACTIVIDADES PREPROCESALES


1. Prescripcin y caducidad
La prescripcin y la caducidad no son en realidad actividades preprocesales, pero s que son
instituciones jurdicas que hay que tener en cuenta antes de comenzar un proceso (y que presentan
algunas conexiones con las actividades preprocesales), de manera que resulta conveniente
estudiarlas al inicio de este tema.
El derecho a la accin que se vio en el tema 1, como todos los derechos subjetivos, no es
ilimitado; entre estos lmites se encuentra el sometimiento de su ejercicio a una serie de plazos. La
prescripcin y la caducidad son plazos perentorios que afectan al ejercicio de las acciones
judiciales, limitando el derecho a la tutela judicial efectiva. El transcurso de estos plazos sin haber
ejercitado un derecho, decae o hace decaer este derecho y la accin judicial para reclamarlo. La
existencia de estos plazos se fundamenta en el principio constitucional de seguridad jurdica; las
expectativas acerca de las situaciones jurdicas deben ser relativamente estables, de manera que no
resulta conveniente que stas puedan ser continuamente sometidas a revisin, especialmente en caso
de que el titular del derecho no haya hecho nada por ejercerlo durante un tiempo, produciendo en
los dems la expectativa de que tal derecho no existe. Asimismo, desde una perspectiva funcional
podra razonarse que si el Derecho se haba construido como un sistema para resolver conflictos,
cuando las partes no hacen nada para acudir a los Tribunales con objeto de resolver su litigio en un
tiempo determinado, esta funcin del ordenamiento jurdico y del poder judicial pierde su funcin y
relevancia.
La prescripcin y la caducidad se consideran instituciones de derecho sustantivo, dado que
operan fuera del proceso judicial (antes de que ste, eventualmente, se produzca) y determinan si,
en definitiva, existe o no una determinada obligacin jurdica, igual que el resto de las normas de
derecho material; por ello, tradicionalmente se ha regulado en las normas sustantivas: en el mbito
laboral, el precepto bsico es el art. 59 ET, complementndose con las disposiciones del Cdigo
Civil relativas a la prescripcin1 (arts. 1930 y ss. CC). No obstante lo anterior, el vnculo de estas
instituciones con el Derecho Procesal es enormemente significativo, dado que condicionan el
ejercicio del derecho a la accin, y por tanto, del derecho fundamental a la tutela judicial efectiva,
operando en cualquier caso de manera similar a los plazos estrictamente procesales.
Para el cmputo de estos plazos se siguen, en principio, las reglas generales del Cdigo Civil y
algunas normas especficas del ET. La prescripcin empieza a computarse desde que puede
ejercerse el derecho (art. 1969 CC y 59.2 ET). De acuerdo con el 5.1 CC, cuando los plazos se
expresan por meses o aos, se calculan de fecha a fecha (expirando el ltimo da del mes si no hay
1 En cuanto a la caducidad, sta se refiere expresamente en el art. 59 ET, pero no presenta una regulacin sistemtica
en el Derecho Civil; se trata ms bien de una nocin construida por la doctrina y la jurisprudencia sobre una serie de
preceptos aislados (por ejemplo, el 762 CC).

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Actividades preprocesales
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un da equivalente en el mes correspondiente). Cuando se calculan por das, se empieza a contar
desde el da siguiente al que da inicio al plazo.
1.1. La prescripcin
Se llama prescripcin2 a la extincin de un derecho o de la accin para reclamarlo debido al
transcurso de un lapso determinado de tiempo sin haber sido este derecho ejercido por su supuesto
titular ni reconocido por la persona supuestamente obligada. En cualquier caso, esta extincin no
puede ser declarada de oficio por el juez, sino que se aprecia cuando es invocada como excepcin
por el demandado en un proceso. En Derecho del Trabajo, como regla general, este plazo ser de un
ao (art. 59.3 ET); por otra parte, el derecho al reconocimiento de prestaciones de Seguridad Social
prescribe a los cinco aos de la produccin del hecho causante (art. 43 LGSS).
El cmputo del plazo de prescripcin se interrumpe por la concurrencia de determinadas
circunstancias:

Reclamacin extrajudicial, reconocimiento de la deuda por parte del deudor o ejercicio


jurisdiccional de la accin (art. 1973 CC).
Presentacin de papeleta de conciliacin o reclamacin administrativa previa (arts. 65.1 y
73 LPL).
Suscripcin de un compromiso arbitral para resolver el conflicto (art. 65.3 LPL).
Solicitud de reconocimiento de Justicia Gratuita, hasta el nombramiento del Abogado (art.
16, parr. 3, Ley de Asistencia Jurdica Gratuita).
1.2. La caducidad

La caducidad podra definirse como un plazo perentorio para la impugnacin de determinadas


situaciones jurdicas; el transcurso del tiempo sin haberse impugnado los hechos jurdicos
sometidos a caducidad provoca su consolidacin definitiva. En realidad, aunque contemplado desde
otra perspectiva, el efecto bsico provocado por la caducidad es idntico al de la prescripcin: se
extingue el derecho y la correspondiente accin judicial para reclamarlo. A diferencia de la
prescripcin, la caducidad puede apreciarse de oficio por el Juez, aunque ninguna de las partes la
haya invocado.
Aunque la caducidad tiene un carcter relativamente marginal en el Derecho Civil (es una
construccin doctrinal y jurisprudencial sobre determinados plazos que aparecen en el cdigo),
despliega una enorme importancia en Derecho del Trabajo, puesto que se aplica a los despidos, una
de las materias litigiosas ms importantes en el orden social (mxime cuando el proceso de despidos
se ha expandido a diversos supuestos asimilados como la extincin de los contratos temporales o la
falta de incorporacin tras las excedencias, como se ver en el tema 9). El art. 59, nmeros 3 y 4,
establece un plazo de caducidad de 20 das para emprender acciones frente al despido, la movilidad
2 Nos referimos a lo que en Derecho Civil se llama prescripcin extintiva; la prescripcin adquisitiva o usucapin
es una forma de adquirir la propiedad de un bien o derecho real a travs de su posesin o ejercicio pacficos (es
decir, no discutidos) y continuados en el tiempo.

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Actividades preprocesales
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geogrfica o la modificacin sustancial de condiciones de trabajo. Aunque, como regla general, los
plazos de caducidad se computan por das naturales (art. 5.2 CC), el ET establece expresamente que
en este caso el plazo se refiere a das hbiles.
Ejercicio 5.1. Dado que en Derecho Civil el cmputo de los plazos se hace por das naturales, presenta
algunas dificultades la interpretacin de la expresin das hbiles, dado que existen diferencias al respecto
entre la legislacin aplicable a los plazos procesales y la que regula el procedimiento administrativo. El TS
se ha pronunciado al respecto en diversas sentencias coincidentes, una de las cuales es la STS 12-6-2007,
RJ 2007\3999. En clase se comentar esta sentencia, tratando de delimitar cul es la doctrina del TS al
respecto y cules son los argumentos que utiliza.
La doctrina bsica del TS respecto a la interpretacin de los plazos de caducidad se incorpora al
contenido de estudio obligatorio.
Por otra parte, en lo que refiere a la normativa de Seguridad Social, el art. 44 LGSS establece la
caducidad de las prestaciones a tanto alzado o de la cuanta mensual de las prestaciones peridicas
al ao desde la concesin de la prestacin o el vencimiento, respectivamente.
Como regla general, en el ordenamiento jurdico espaol, los plazos de caducidad transcurren de
modo implacable, es decir, no se paralizan de ningn modo. Ello resultara excesivo en el
Derecho Social, dada la importancia que despliega la caducidad como limitacin del ejercicio de
determinados derechos de notable importancia. As pues, en el Derecho del Trabajo y de la
Seguridad Social, aunque la caducidad no se interrumpe, s que se suspende ante la
concurrencia de determinadas circunstancias. La suspensin es un efecto distinto de la interrupcin
que, en supuestos muy excepcionales y en momentos concretos se haba aplicado en alguna ocasin
a los plazos de prescripcin (por ejemplo, durante la Guerra Civil). La suspensin tambin
consiste en una paralizacin del cmputo del plazo, pero, en este caso, una vez cesa la circunstancia
que justifica esta paralizacin, el cmputo se reanuda donde se haba parado, mientras que en la
interrupcin que se aplica a la prescripcin, como se ha sealado anteriormente, el plazo se iniciara
de nuevo.
Las causas que motivan la suspensin de la caducidad son las mismas que producen la
interrupcin, salvo la reclamacin extrajudicial de la deuda y el reconocimiento del deudor (que se
referan directamente a la prescripcin en el Cdigo Civil), por tanto, son las siguientes:

Planteamiento de la demanda [art. 12 a) LPL, en relacin con las declinatorias y aplicacin


analgica a otros supuestos, teniendo en cuenta la propia definicin de caducidad]
Presentacin de papeleta de conciliacin o reclamacin administrativa previa (arts. 65.1 y
73 LPL).
Suscripcin de un compromiso arbitral (art. 65.3 LPL).
Solicitud de reconocimiento de Justicia Gratuita, hasta el nombramiento del Abogado (art.
16, parr. 3, Ley de Asistencia Jurdica Gratuita).

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Actividades preprocesales
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2. Las actividades preprocesales obligatorias


Las actividades preprocesales son una serie de actos jurdicos que se llevan a cabo fuera del
proceso, pero en relacin con un conflicto determinado que eventualmente podra someterse al
poder jurisdiccional para su resolucin conforme a Derecho. Hay dos tipos de actividades
preprocesales:

Las actividades preprocesales obligatorias son aquellas que el ordenamiento impone como
condicin previa para ejercitar la accin e iniciar el proceso; la finalidad de estas actividades
consiste, precisamente en evitar el proceso. Si es posible, se prefiere que las partes resuelvan
el conflicto por s mismas, de manera que la solucin jurisdiccional se imponga como
ltimo recurso.

Las actividades preprocesales voluntarias son aquellas que no vienen exigidas a las partes,
pero que stas -en particular, el demandante- pueden llevar a cabo voluntariamente ante el
rgano judicial con objeto de asegurar la futura solucin jurisdiccional al conflicto.

En este epgrafe nos vamos a ocupar nicamente de las actividades preprocesales obligatorias,
que despliegan una especial importancia en el orden social de la jurisdiccin, dado que, al contrario
de lo que sucede en otros rdenes, la regla general es la exigencia de una actividad previa al proceso
con el fin de evitarlo. A estos efectos, existen dos vas excluyentes entre s: la conciliacin previa
extrajudicial y la reclamacin administrativa previa.
2.1. Conciliacin previa obligatoria
La conciliacin previa obligatoria es un acto previo al proceso que se lleva a cabo ante la
presencia de un tercero ajeno a las partes que no est investido de jurisdiccin y que tiene la
finalidad de facilitar la evitacin del proceso, propiciando el acuerdo entre las partes implicadas en
el conflicto. No debe confundirse con la conciliacin judicial que, como se ver en el tema
siguiente, es un acto realizado ante el Juez inmediatamente antes de dar comienzo al juicio oral en
el que se intentar, una vez ms, el acuerdo entre las partes.

mbito de aplicacin

La regla general (establecida en el art. 63 LPL) es que la conciliacin previa es requisito


indispensable para la incoacin de todo tipo de procesos. No obstante, en el art. 64 LPL se
enumeran diversas excepciones:
-Debido a que el requisito resultara superfluo, se exceptan todos los supuestos que exigen
reclamacin administrativa previa (incluyendo los de Seguridad Social). Si hubiera un
litisconsorcio pasivo y fuera necesario plantear una reclamacin administrativa frente a alguno de
los demandados, no ser necesario intentar la conciliacin con los dems si con la reclamacin
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Actividades preprocesales
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pudiera resolverse completamente el litigio; se pretende con ello evitar una complicacin excesiva
de las exigencias preprocesales en los casos en los que se hubiera demandado a algn particular en
algn litigio dirigido principalmente frente a una Administracin Pblica u organismo autnomo.
-Debido a las especiales necesidades de urgencia que existen en determinados procesos, se
excluyen los procesos de vacaciones y materia electoral (en este ltimo caso, adems, hay un
arbitraje obligatorio previo).
-Debido a que se considera que concurre un especial inters pblico en el proceso, se excluyen
los procesos de impugnacin de convenios colectivos y procesos de oficio.
-Debido a que concurren simultneamente las exigencias de celeridad e inters pblico, se
excluyen los procesos de tutela de la libertad sindical y otros derechos fundamentales e
impugnacin de estatutos sindicales o de organizaciones empresariales.
-Por razones de celeridad en el desarrollo del proceso, una vez se hubiera iniciado ste, no se
suspender el procedimiento si fuera necesario demandar a ms personas para intentar la
conciliacin con stas (de todas maneras, ya no habra posibilidad de evitar el proceso).

Modalidades de conciliacin previa

De acuerdo con el art. 63 LPL, la conciliacin previa obligatoria puede plantearse,


alternativamente:

Ante el servicio administrativo correspondiente, que ser el Servicio de Mediacin,


Arbitraje y Conciliacin de la Comunidad Autnoma correspondiente (en Andaluca, el
CMAC).

No debe confundirse la conciliacin administrativa previa, es decir, un acto de conciliacin


realizado ante un rgano administrativo con la reclamacin administrativa previa que se estudiar
ms adelante

Ante rganos constituidos por acuerdos interprofesionales, convenios colectivos firmados


por las organizaciones ms representativas (art. 83 ET) o acuerdos de inters profesional
para autnomos. Estos rganos creados por sistemas convencionales han desplazado casi
completamente la conciliacin administrativa previa en materia de conflictos colectivos y
en algunos casos se aplican tambin a conflictos individuales.

A nivel nacional, el acuerdo actualmente vigente es el ASEC-III (Acuerdo sobre


Resolucin Extrajudicial de Conflictos). Se refiere a conflictos colectivos que excedan el
mbito de una Comunidad Autnoma.
http://noticias.juridicas.com/base_datos/Laboral/res120105-tas.html

A nivel andaluz, contamos con el SERCLA (Sistema Extrajudicial de Resolucin de


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Actividades preprocesales
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Conflictos de Andaluca). Se ocupaba tradicionalmente de conflictos colectivos, pero en
el ao 2005 se ha abierto a determinados conflictos individuales (clasificacin
profesional, movilidad funcional, modificacin sustancial de las condiciones de trabajo,
traslados y desplazamientos, perodo de vacaciones y licencias, permisos y reducciones
de jornada).

http://www.juntadeandalucia.es/empleo/carl/sercla/presentacion.asp

Procedimiento

El procedimiento que articula el acto de conciliacin previa depende del rgano ante el cual se
sustancia. En el sistema convencional andaluz (SERCLA) de resolucin extrajudicial de conflictos,
el procedimiento se regula a travs de dos reglamentos de actuacin, uno para los conflictos
colectivos y otro para los conflictos individuales. En lo que refiere a la conciliacin administrativa
previa (la ms habitual en lo que refiere a conflictos individuales), opera por defecto el RD
2756/1979, aunque se refiere al antiguo IMAC (Instituto de Mediacin, Arbitraje y Conciliacin),
hoy desaparecido. Se aade un pequeo esquema de este procedimiento:
Esquema 5.1. Procedimiento de conciliacin administrativa previa en RD 2756/1979
-Iniciacin: Presentacin de papeleta de conciliacin (demanda de conciliacin). Art. 6.
Importante: los hechos enunciados en la papeleta deben coincidir con los de la futura demanda
[art. 80.1 c) LPL]
-Aceptacin y registro de la solicitud: Art. 8 RD.
-Citacin: 15-30 das (ver art. 65 LPL)
-Comparecencia: Obligatoria (ver efectos). Personal, pero se admite representacin
-Celebracin del acto: Ante el Letrado conciliador (podrn ir acompaadas de un hombre bueno)
Comprobacin identidad /Exposiciones
Invitacin al acuerdo/mediacin
Levantamiento del acta (10 parr. 3 RD)

Efectos:

La presentacin de la papeleta de conciliacin interrumpe el cmputo de la prescripcin y


suspende el plazo de caducidad (leer art. 65 LPL). El cmputo de estos plazos se reanudar:
-Cuando se hubiera intentado el acto de conciliacin sin efecto (por incomparecencia del
demandado o porque las partes no llegan a un acuerdo).

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Actividades preprocesales
Antonio lvarez del Cuvillo
-Cuando hubieran transcurrido 15 das desde la presentacin de la papeleta de conciliacin, sin
que el acto se hubiera celebrado. En todo caso, cuando hubieran transcurrido 30 das desde la
presentacin sin que el acto se hubiera celebrado, se dar por terminado el procedimiento y por
cumplido el trmite.
Efectos de la incomparecencia: De acuerdo con el art. 66.1 LPL, la comparecencia al acto de
conciliacin es obligatoria para las partes. Si al acto no compareciera el solicitante ni su
representante, se le tendr por desistido, archivndose las actuaciones (art. 66.2 LPL); en estos
casos, se considerar que no se ha cumplido con el trmite de la conciliacin previa, de manera que
debera presentarse una nueva papeleta de conciliacin si se pretendiera acudir a la Jurisdiccin
para resolver el conflicto. Si se alegara que la incomparecencia del solicitante se debe a una causa
justificada, se sealar una nueva fecha para el acto de conciliacin. En caso de que no
compareciera la persona frente a la que se haba planteado la solicitud de conciliacin, simplemente,
se entender que el acto se ha intentado sin efecto; si posteriormente la sentencia coincidiera
sustancialmente con la pretensin planteada en la solicitud de conciliacin, podra imponerse al
demandado la sancin prevista en el art. 97.3 LPL para los casos de mala fe o temeridad.
Efectos de la celebracin del acto: El acto de conciliacin podr entenderse intentado sin efecto
(cuando no comparece la persona frente a la que se plantea la reclamacin), celebrado sin avenencia
-cuando no hubiera acuerdo- o celebrado con avenencia. En los dos primeros casos, quedar abierta
la va para la reclamacin judicial, reinicindose el cmputo de la caducidad o la prescripcin al da
siguiente de la celebracin del acto.
En caso de que se llegara a un acuerdo, ste podr considerarse un ttulo ejecutivo, es decir,
podr imponerse coactivamente su cumplimiento a travs de los procedimientos de ejecucin de
sentencias, sin necesidad de acudir previamente al proceso de cognicin. En todo caso, las partes
podrn impugnar el acuerdo por las causas que invalidan los contratos (art. 67 LPL) como vicios del
consentimiento (engao, intimidacin, violencia...) o defectos en el objeto o la causa del contrato;
la accin para la impugnacin tiene un plazo de caducidad de 30 das (aqu se aprecia claramente la
finalidad antes indicada de favorecer la estabilidad de determinadas situaciones jurdicas) y se
plantea ante el rgano al que hubiera correspondido el conocimiento del litigio principal.
Esta posibilidad de llegar a un acuerdo con fuerza ejecutiva puede implicar a priori una cierta
contradiccin con la prohibicin de renuncia de derechos del trabajador prevista en el art. 3.5 ET.
En todo caso, se ha intepretado que con carcter general la transaccin extrajudicial no constituye
una renuncia de derechos, por cuanto no se abdica de un derecho subjetivo, sino que se reduce la
incertidumbre sobre la existencia de ste a travs de un acuerdo en el que ambas partes quedan
satisfechas.
2.2. La reclamacin administrativa previa
Para comprender este apartado, es preciso tener unas mnimas nociones de procedimiento
administrativo, materia que se estudia en la asignatura de Derecho Administrativo. Entretanto se adquieren
estos conocimientos, es preciso dar aqu algunas indicaciones generales e intuitivas:
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 5
Actividades preprocesales
Antonio lvarez del Cuvillo

-Las Administraciones Pblicas tienen que actuar a travs de un procedimiento (una serie de pautas
regladas que siguen un orden sucesivo); esta es una garanta ms para controlar el ejercicio del poder
estatal.
-Este procedimiento en algunas ocasiones tiene semejanzas con el proceso judicial, de donde se han
tomado algunos aspectos (puede iniciarse a instancias de parte, las partes interesadas pueden formular
alegaciones y pruebas, existe posibilidad de recurrir las resoluciones, etc.)
-Cuando se han agotado todos los recursos posibles frente a la Administracin en un procedimiento
administrativo (por ejemplo, el que se refiere a una multa de trfico), se dice que se ha agotado la va
administrativa. La resolucin que pone fin a la va administrativa puede impugnarse ante la Jurisdiccin
(normalmente, el orden contencioso-administrativo). Pero como regla general -salvo para defenderse de la
actuacin de la Administracin ms all de todo procedimiento-, para poder acudir a la va judicial es preciso
haber planteado el procedimiento y haber agotado los recursos administrativos.
Esto es lo que sucede cuando se est aplicando puramente el Derecho Administrativo. Ahora bien,
cuando se pretende ejercer una accin civil o social frente a la Administracin -como si fuera un particular,
aplicando el Derecho Privado-, es preciso tambin iniciar un procedimiento planteando la solicitud por va
administrativa antes de acudir a la Jurisdiccin. Esto es lo que se conoce como reclamacin administrativa
previa.

Concepto y fundamento:

La exigencia de reclamacin administrativa previa es un privilegio general de las


Administraciones Pblicas espaolas, que se regula en los arts. 120 y ss. LRJAP-PAC3 (y en los
arts. 69-73 LPL en lo que refiere al orden social). Consiste a grandes rasgos en que los
administrados, antes de emprender acciones sustentadas en Derecho Privado (civil y laboral) frente
a las Administraciones Pblicas, deben solicitar formalmente sus pretensiones directamente a stas:
Artculo 120 LRJAP-PAC
1.La reclamacin en va administrativa es requisito previo al ejercicio de acciones fundadas en derecho privado o laboral
contra cualquier Administracin Pblica, salvo los supuestos en que dicho requisito est exceptuado por una disposicin
con rango de Ley.
Artculo 69.1 LPL
Para poder demandar al Estado, Comunidades Autnomas, Entidades locales u Organismos autnomos dependientes de
los mismos ser requisito previo haber reclamado en va administrativa en la forma establecida en las leyes.

La doctrina considera que el fundamento de este privilegio es, de un lado, la voluntad del
legislador de facilitar la defensa de la Administracin (otorgndole la posibilidad de estudiar el caso
antes de que el administrado acuda a los Tribunales), de otro lado, el favorecimiento de la solucin
extrajudicial de los conflictos; ese ltimo aspecto es el ms importante, al menos en lo que refiere al
orden social.
3 Ley 30/1992 de Rgimen Jurdico de las Administraciones Pblicas y Procedimiento Administrativo Comn.

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Actividades preprocesales
Antonio lvarez del Cuvillo
Las Administraciones Pblicas conforman una especie de voluntad colectiva a travs de
procedimientos escritos fuertemente estandarizados y, en su caso, reuniones de rganos colegiados;
asimismo, estn sometidas al ordenamiento jurdico de un modo especialmente intenso. Todo ello
hace que la institucin de la conciliacin administrativa previa, sustentada sobre la posibilidad de la
transaccin derivada de la negociacin personal y directa, resulte poco adecuada cuando es la
Administracin la entidad a la que se reclama la pretensin. Ello no implica necesariamente que las
Administraciones no puedan participar en ningn caso en estas formas de conciliacin privada
(de hecho, como se ver, lo hacen en algn caso), pero s que, por lo general, el procedimiento
escrito para resolver un conflicto antes de acudir a la Jurisdiccin se adecua mejor al
funcionamiento de las Administraciones Pblicas.

mbito de aplicacin

En el orden social de la jurisdiccin, como regla general, se exige reclamacin administrativa


previa como requisito preprocesal para la interposicin de cualesquiera acciones frente a las
Administraciones Pblicas y organismos autnomos; no se aplica, en cambio, este requisito cuando
el demandado es una empresa pblica o la concesionaria de un servicio pblico (por ejemplo, un
trabajador tendra que interponer la reclamacin antes de demandar a un Ayuntamiento, pero no en
caso de que trabajara para la concesionaria del servicio de autobuses).
El artculo 70 LPL establece un listado de excepciones a esta regla general, muy similar al
previsto en sede de conciliacin administrativa previa:
-Vacaciones y materia electoral.
-Procesos de oficio, impugnacin de convenios colectivos, conflictos colectivos
-Tutela de la libertad sindical y otros derechos fundamentales; impugnacin de estatutos
sindicales y de su modificacin.
-Reclamaciones contra el Fondo de Garanta Salarial
En el caso de los procesos de conflicto colectivo en los que es parte la Administracin Pblica,
no se excepciona la conciliacin previa pero s la reclamacin administrativa. As pues, en estos
casos no se acudir a la reclamacin, sino al procedimiento de resolucin extrajudicial de conflictos
colectivos que resulte aplicable (normalmente, de carcter convencional). En cambio, en las
reclamaciones frente al Fondo de Garanta Salarial, no es precisa la reclamacin administrativa
previa, dado que resulta innecesaria; estas reclamaciones se tramitan a travs de un expediente
administrativo, cuyo resultado se podr impugnar cuando se hubiera agotado la va administrativa.

Procedimiento y efectos:

De acuerdo con el art. 125 LRJAP-PAC, la reclamacin deber dirigirse ante el jefe
administrativo o director del establecimiento u organismo donde el trabajador preste sus servicios,
cuya determinacin depender de la estructura del rgano. La solicitud deber cumplir las reglas
generales del art. 70 LRJAP-PAC que se refieren a la iniciacin de cualquier procedimiento
administrativo (estableciendo una estructura para estos escritos que se asemeja a la de la demanda).
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Actividades preprocesales
Antonio lvarez del Cuvillo
Como se ha dicho, la presentacin de la reclamacin interrumpe la prescripcin y suspende la
caducidad; los plazos comienzan a reanudarse a partir de la notificacin de la resolucin expresa, o
bien cuando hubiera transcurrido un mes desde la solicitud sin haber obtenido respuesta. En caso de
que existiera resolucin expresa pero no se presentara la correspondiente demanda en un plazo de
dos meses desde su notificacin, la reclamacin previa quedar sin efecto (art. 69.3 LPL); eso
implica que, para acudir a la Jurisdiccin habra de plantearse una nueva reclamacin, si es que la
accin no hubiera prescrito. En caso de que la accin estuviera sometida a plazo de caducidad, ste
se reanudar a partir de la notificacin de la resolucin expresa (o el transcurso de un mes desde la
solicitud), aunque la lectura literal del art. 69.3 LPL podra llevar a entender, errneamente, que se
abre un nuevo plazo de 20 das.
La reclamacin administrativa previa condiciona enormemente el proceso judicial posterior,
limitando el objeto del proceso. En primer lugar, al igual que en el caso de la conciliacin
administrativa previa, el demandante est condicionado por la reclamacin, de manera que no
puede introducir en la demanda, variaciones sustanciales en los hechos, tiempo, cantidades y
conceptos alegados en la reclamacin [art. 72.1 y 80.1 c) LPL]; si quisiera incorporar esta
variaciones habra de plantear una nueva reclamacin. Asimismo, en este caso, al contrario de lo
que sucede con la conciliacin previa, el demandado tambin est vinculado por la definicin del
objeto del proceso en el expediente por el que se tramita la reclamacin: el art. 72.2 LPL establece
que si la Administracin demandada no contestara a la reclamacin, no podr aducir hechos
distintos de los planteados en ella. Esta previsin se ha interpretado de manera extensiva,
aplicndose tambin esta vinculacin a los supuestos en los que la Administracin se pronuncia
expresamente, lo que impide que sta pueda modificar su posicin respecto a los hechos que
configuran el objeto del proceso (STS 29-6-1988, Ar. 5490).
2.3. Las reclamaciones previas en materia de Seguridad Social
Los artculos 71.1 y 139 LPL, se refieren a una modalidad especfica de reclamacin
administrativa previa que resultar de aplicacin cuando:
a) El objeto del proceso se refiera a Seguridad social (elemento objetivo) y
b) La parte pasiva sea la TGSS o una entidad gestora (elemento subjetivo).
As pues, en materia de Seguridad Social, aunque la accin no se fundamente estrictamente en
Derecho Privado, se aplica la exigencia general de reclamacin administrativa previa. De hecho, el
art. 139 LPL seala incluso que la reclamacin ser necesaria Incluso cuando se invoque la lesin
de un derecho fundamental. Este precepto debe matizarse, dado que el art. 53.2 de la Constitucin
exige la previsin de procedimientos preferentes y sumarios para garantizar la eficacia de los
derechos fundamentales; la reclamacin administrativa previa supone un obstculo para la
sumariedad -esto es, la extrema rapidez- del proceso, razn por la cual se haba eliminado el
requisito de conciliacin previa a las acciones fundadas en la vulneracin de derechos
fundamentales. Desde esta perspectiva constitucional, parece claro que el demandante que
considera vulnerado un derecho fundamental tendra derecho a optar por ejercitar la accin a travs
del proceso especial de tutela de la libertad sindical, para lo que no se exige reclamacin previa; en
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Actividades preprocesales
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cambio, como se ver en el tema correspondiente, si la alegacin de vulneracin del derecho
fundamental se suma a otras pretensiones, deber acudirse al proceso especial de Seguridad Social,
interponindose previamente una reclamacin administrativa.
La ley configura dos tipos diferenciados de reclamacion previa de Seguridad social que la
doctrina ha denominado: reclamacion-recurso y reclamacin-solicitud.
La reclamacin-recurso (art. 71.2 LPL) consiste en la impugnacin de la resolucin (expresa o
presunta) de una entidad gestora, o incluso de una entidad colaboradora cuando aqulla tuviera
competencia para resolver del recurso; esta reclamacin deber plantearse en un plazo de 30 das
desde la notificacin de la resolucion o la fecha del acto presunto.
La reclamacin-solicitud (art. 71.3 LPL) opera cuando no se pretende impugnar ninguna
resolucin, sino precisamente obtener una resolucin de la entidad gestora que sta estaba obligada
a emitir de oficio. En caso de que la entidad gestora no contestara a esta solicitud, o contestara
negativamente, no ser necesario emprender una reclamacin administrativa previa adicional a esta
solicitud, sino que podr acudirse directamente a la Jurisdiccin.
En cambio, si no existe resolucin expresa pero la entidad gestora no est obligada a emitirla de
oficio, como sucede en la mayora de los casos (por ejemplo, la prestacin de desempleo no se
devenga automticamente, sino que es preciso solicitarla), la solicitud no tiene el valor de
reclamacin administrativa previa, de manera que, si finalmente la entidad gestora no contestara o
respondiera negativamente a la solicitud, frente a esta habra de plantearse una reclamacin-recurso
antes de iniciar la va judicial.
La entidad gestora tiene la obligacin de contestar a cualquiera de estas dos formas de
reclamacin en un plazo de 45 das (art. 71.4). Una vez transcurrido este plazo sin haber obtenido
respuesta, se reanudar el cmputo de la caducidad y prescripcin y se podr acudir directamente a
la Jurisdiccin. La reclamacin administrativa previa caduca a los 30 das de la notificacin de la
resolucin o de la consideracin del silencio administrativo; pasado este tiempo, si se pretende
acudir a los tribunales deber plantearse una nueva reclamacin previa.
Ejercicio 5.2.- Haz un esquema que exprese de manera grfica y clara los distintos plazos que operan
en todos los tipos de reclamacin administrativa previa (incluyendo los de Seguridad Social).
Ejercicio 5.3.- Se propondrn una serie de supuestos prcticos sobre plazos preprocesales
(caducidad, prescripcin, conciliacin previa, reclamacin administrativa previa).

Esquema 5.2. Sntesis del funcionamiento de la reclamacin administrativa previa

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Actividades preprocesales
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-Acciones de Derecho Administrativo: procedimiento administrativo, recursos administrativos, control


por parte de la jurisdiccin contencioso-administrativa
-Acciones de Derecho Privado: reclamacin administrativa previa
*Solicitar la pretensin a travs de un procedimiento administrativo
*Suspende la caducidad e interrumpe la prescripcin
a) Resolucin expresa.- Plazo de caducidad de la reclamacin o debe plantearse otra vez
b) Silencio administrativo.- Plazo sin responder y entonces como si hubiera reclamacin expresa
-Acciones de Seguridad Social frente a Entidades Gestoras: reclamacin administrativa previa
(reglas anteriores con distintos plazos y algunas peculiaridades)
*Si est obligada a resolver de oficio (e.g., haba iniciado revisin de incapacidad), solicitud para que
resuelva. Cuando resuelva la solicitud, expresamente o por silencio administrativo, directamente a la
Jurisdiccin (reclamacin-solicitud).
*Si no est obligada a resolver de oficio (e.g., desempleo), la solicitud inicia el procedimiento y no
tiene valor de reclamacin administrativa previa. Frente a la resolucin expresa o el silencio
administrativo se plantea una reclamacin-recurso. Frente a la resolucin expresa o por silencio de la
reclamacin-recurso ya puede irse a la Jurisdiccin.

3. Las actividades preprocesales voluntarias


Las actividades preprocesales voluntarias son aquellos actos que se realizan voluntariamente ante
un rgano judicial con carcter previo a un proceso con objeto de facilitar el ejercicio de la accin.
En concreto, la Ley de Procedimiento Laboral denomina a estas actividades actos preparatorios (y
la LEC, diligencias preliminares). Estos actos no se consideran procesales porque, al menos en este
momento, no existe ningn proceso, no se ha formulado definitivamente la pretensin y no se ha
identificado con precisin al demandante y al demandado. As, se consideran actos de jurisdiccin
voluntaria. Los actos de jurisdiccin voluntaria son aquellos en los que una persona pide la
intervencin del juez sin que exista un litigio entre partes conocidas y determinadas (art. 1881 de la
antigua LEC, todava en vigor en este aspecto); constituyen una excepcin a las reglas generales
que se han visto en los temas anteriores (jurisdiccin como resolucin de conflictos y principio de
dualidad de partes).
La finalidad de estos actos preparatorios no es otra que preparar la demanda o la defensa de
cualquiera de las partes. En la LPL slo se contemplan tres supuestos (que podrn, en su caso,
completarse con las diligencias preliminares previstas en el art. 256 LEC): el examen de la persona
a demandar (art. 76.1 LPL), la prueba testifical anticipada (art. 76.2 LPL) y el examen de libros,
cuentas y documentos (art. 77 LPL).

El examen de la persona a demandar: consiste en solicitar del rgano judicial que la persona
frente a la que se pretende llevar a cabo la demanda preste declaracin sobre algn hecho
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Actividades preprocesales
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relativo a su personalidad cuyo conocimiento sea necesario para comenzar el juicio (por
ejemplo, si el empresario es en realidad persona fsica o jurdica o si existen indicios de
que la empresa forma parte de un grupo de relevancia laboral y es preciso demandar a las
dems empresas). Se trata, por tanto, de determinar con precisin quin es o quines son los
legitimados pasivos para intervenir en el proceso. El juez resuelve esta peticin mediante
auto, que no ser recurrible, con independencia de que su negativa pueda tenerse en cuenta
en el eventual recurso frente a la sentencia posterior.

La prueba testifical anticipada: consiste en solicitar la declaracin de alguien que habra ser
testigo en un futuro juicio, pero que por la concurrencia de alguna circunstancia
extraordinaria (edad avanzada, enfermedad terminal, previsin de viaje a un lugar aislado...),
existen dudas de que no va a poder estar presente en el juicio oral. Se trata de un supuesto
sumamente excepcional. El juez resuelve mediante auto para el cual no cabe recurso, al
igual que en el caso anterior (76.3).

El examen de libros, cuentas y documentos: consiste en solicitar del rgano judicial que le
permita el examen de determinados documentos -que, generalmente, obran en poder de la
persona frente a la que se pretende dirigir la demanda-; para que se admita este acto, los
documentos deben ser indispensables para formular la demanda o concretar el petitum (por
ejemplo, examen de la contabilidad para determinar si realmente haba causas econmicas
para el despido o para calcular el importe del salario a comisin). En caso de que se
pretendan examinar documentos contables, el que pretende demandar puede ser asesorado
por un experto cuyos honorarios corrern de su cargo. Ante la solicitud de examen de libros,
cuentas o documentos, el juez resolver mediante auto, que sin embargo podr ser objeto de
impugnacin.

Es preciso distinguir los actos preparatorios de las medidas precautorias, que se regulan en los
arts. 78 y 79 LPL. Estas ltimas se plantean en la demanda o en actos posteriores, de manera que se
enmarcan claramente dentro del proceso y por tanto no pueden ser calificadas como actos
preprocesales. Tienen un carcter cautelar, dirigindose al aseguramiento de los resultados del
proceso. En la LPL se prevn dos supuestos:

La prueba anticipada, que ahora se producira dentro del proceso pero antes del juicio y
podra abarcar pruebas distintas de la testifical siempre que su realizacin en el acto del
juicio fuera imposible o bien especialmente dificultosa, y

El embargo preventivo: embargo de bienes del demandado para cobrar lo reclamado en la


demanda, que puede producirse en cualquier momento anterior a la sentencia.

Ejercicio 4.4: Cuestiones de autoevaluacin


-Diferencias entre caducidad y prescripcin
-Diferencias entre suspensin e interrupcin de los plazos
-Diferencias entre conciliacin administrativa previa y reclamacin administrativa previa
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Tema 6
El proceso ordinario
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 6.- EL PROCESO ORDINARIO


Documentos Procesal Bloque I: Se dejar en copistera el expediente de un proceso real, que se
refiere a un caso de seguridad social (pero puede servirnos para estudiar el proceso ordinario, por cuanto
las diferencias procedimentales son mnimas). Utilizaremos estos documentos durante las clases para
comprender mejor determinadas fases escritas del proceso (demanda, admisin a trmite, citacin, etc.)
Posteriormente, podr volverse sobre l para estudiar el recurso de suplicacin (tema 14).

1. Iniciacin del proceso: la demanda


La demanda es un acto procesal de parte que consiste en una declaracin, formulada por escrito
(art. 80.1 LPL) por la parte activa, con la que se inicia el proceso, se identifica al demandado y se
articula la pretensin. En el lenguaje coloquial (nunca en lenguaje tcnico-jurdico) a veces se
confunde errneamente la demanda con la denuncia. Mediante la denuncia o delacin -la palabra
delator no necesariamente tiene un sentido despectivo-, simplemente se comunica a la autoridad
competente (judicial o administrativa) que han sucedido unos hechos que podran ser calificados
como delito, falta penal o infraccin administrativa; el denunciante no se persona como parte en
ningn proceso, ni plantea ninguna pretensin al poder jurisdiccional o ejecutivo; ste rgano
actuar de oficio o impulsado por el Ministerio Fiscal, con independencia de cul sea la motivacin
subjetiva del denunciante (puede tener un especial inters en que se sancione al protagonista de los
hechos que ha presenciado, pero ello no es estrictamente necesario). As, pues, en el mbito del
Derecho Social, las denuncias se plantean ante la Inspeccin de Trabajo -para iniciar, en su caso, un
procedimiento administrativo sancionador-, nunca ante el orden social de la jurisdiccin.
El artculo 80 LPL establece una serie de requisitos que debe contener toda demanda; al margen
de estos elementos, no hay condicionamientos jurdicos para la redaccin de este escrito. No
obstante lo anterior, la tradicin forense ha ido configurando determinadas pautas estereotipadas
para la redaccin de la demanda (a veces hechas pblicas en distintas recopilaciones de formularios
procesales); estas pautas no son de uso obligatorio, pero resulta muy conveniente conocerlas, entre
otras cosas porque hacen ms fcil redactar el escrito.
En cualquier caso, los requisitos legales previstos en el art. 80.1 son los siguientes:

Designacin del rgano ante quien se presente [art. 80.1 a) LPL]. Si hay varios Juzgados de
lo Social en la misma circunscripcin territorial, bastar con designar el rgano de manera
genrica.

Designacin del/los demandante/es, y en su caso, del representante, indicando el DNI. [art.


80.1 b) LPL] y un domicilio a efectos de notificaciones [arts. 80.1 e) y 52.2 y 3 LPL].

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Tema 6
El proceso ordinario
Antonio lvarez del Cuvillo

Designacin del/los demandado/s, indicando el nombre y apellidos o la razn social y su


domicilio [art. 80.1 b) LPL]. Debe recordarse que todo trabajador (excepto aquellos cuyo
contrato tenga una duracin inferior a cuatro semanas, los empleados domsticos y los
penados en instituciones penitenciarias) debe ser informado por escrito de la identidad y el
domicilio del empresario (art. 2.2 RD 1659/1998).

Enumeracin de los hechos sobre los que se fundamente la pretensin [Art. 80.1 c)] Esta
enumeracin debe ser clara y precisa (la claridad y la precisin son los requisitos ms
importantes de la demanda). Debe recordarse que esta exposicin de los hechos adquiere
una singular importancia, puesto que define el objeto del proceso; con arreglo al principio
de aportacin, el juez no puede tener en cuenta otros hechos que los alegados por las partes.
Asimismo, como se seal en el tema anterior, los hechos alegados en la demanda deben ser
congruentes con los expuestos en la papeleta de conciliacin o reclamacin administrativa
previa [arts. 72.1 y 80.1 c) LPL], puesto que, de lo contrario, no se estara dando
oportunidad al demandado de llegar a un acuerdo previo al proceso.

La suplica1 correspondiente [art. 80.1 d)], es decir, la formulacin de la pretensin que se


ejerce. Debe subrayarse una vez ms la importancia de esta determinacin del contenido de
la peticin, puesto que configura el objeto del proceso, en este caso en virtud del principio
dispositivo. En caso de que el contenido de la pretensin incluya una reclamacin de
cantidad, sta debe especificarse en cantidad lquida, sin perjuicio de su posterior
determinacin en fase de conclusiones.

La fecha y la firma [art. 80.1 f)], aunque en realidad la fecha formal del escrito es irrelevante
en lo que refiere al cmputo de los plazos.

Asimismo, es obligatorio que la demanda incorpore los siguientes documentos:


-Certificado que acredite haber cumplido el trmite de la conciliacin previa o reclamacin
administrativa previa, en los casos en los que stos se exijan.
-Poder para pleitos en caso de que el demandante acte representado por otra persona.
-Acreditacin de la condicin de afiliado y de la comunicacin al trabajador en el caso de la
representacin presunta que ejercen los sindicatos.
-Tantas copias como demandados e interesados haya en el proceso, as como para el Ministerio
Fiscal si es preceptiva su intervencin.
1 El trmino splica o la expresin SUPLICO AL JUZGADO u otras anlogas siguen utilizndose por tradicin
en el mbito judicial, pero debe observarse que este uso se ha apartado notablemente del uso coloquial del trmino,
puesto que la respuesta motivada a una pretensin no es una concesin graciosa o benevolente del rgano
judicial, sino una obligacin de ste derivada del ejercicio de un derecho fundamental, en cuyo cumplimiento deber
atenerse estrictamente al Derecho aplicable.

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El proceso ordinario
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Asimismo, el demandante puede incorporar a la demanda otros elementos:
-Peticiones accesorias, separadas de la pretensin sobre la que el litigio se sustenta. Por ejemplo,
solicitud de determinadas pruebas que exigen citacin, con objeto de que el rgano judicial lleve a
cabo los correspondientes actos de comunicacin.
Aunque no es obligatorio, estas peticiones adicionales suelen redactarse a travs de frmulas
llamadas Otross (otros significa adems), encabezadas por el trmino OTROS DIGO u
OTROS DICE, si se habla en tercera persona. El otros cumple en los escritos procesales la
misma funcin que la posdata en las cartas postales: incorporar informacin adicional; en otros
tiempos, esta frmula permita aadir datos que en su momento se haban olvidado, pero, en la
actualidad, con el uso de herramientas informticas, esto es completamente innecesario. As pues,
se usa esta frmula para destacar determinados elementos (normalmente peticiones) del resto de la
demanda, permitiendo una consulta rpida por parte del lector.

Comunicacin de que se pretende acudir a juicio asistido por Abogado, Procurador o Graduado
Social. En caso de que no se incorpore esta mencin en la demanda, o se subsane el defecto en
tiempo y forma, el demandante tendr que valerse por s mismo en el juicio oral (art. 21.3 LPL).
Normalmente, esta comunicacin se realiza a travs de un otros.

Fundamentos jurdicos: no es necesario especificar en la demanda los razonamientos jurdicos


sobre los que se sustenta la pretensin; de hecho, el objeto del proceso viene constituido, como
se ha visto, por la pretensin y la resistencia, as como por los hechos en los que se
fundamentan stas peticiones, pero no por los fundamentos jurdicos que conectan hechos y
peticiones. Se presume que los jueces ya conocen el ordenamiento jurdico (principio iura novit
curia, los jueces conocen el Derecho) y lo aplican con independencia de lo que hayan alegado
las partes; de hecho, un juez puede considerar inapropiado el razonamiento jurdico de una de
las partes pero finalmente conceder la pretensin en base a otros argumentos jurdicos
aportados de oficio. Ahora bien, el hecho de que no sea obligado incorporar estos argumentos
no impide que el demandante pueda hacerlo en este momento procesal; si no lo hace, en todo
caso, existe un espacio en el juicio oral, como se ver, para plantear estos argumentos.

La inclusin o no de los fundamentos jurdicos en la demanda y el grado de prolijidad de estos


argumentos depende de la estrategia que adopte el demandante en funcin de las circunstancias
concurrentes. A veces no se incorporan fundamentos jurdicos, a veces se hace de manera muy extensa;
muy a menudo, la demanda se limita a sealar los preceptos legales en los que se basa la pretensin, a
modo de orientacin, sin redactar una argumentacin jurdica detallada. El anlisis de estas estrategias
corresponde ms bien a la asignatura de prcticas de Derecho Procesal, pero an as no est de ms
aportar alguna reflexin de tipo terico (aunque no propiamente tcnico-jurdico).
Razones para no incorporar los fundamentos jurdicos en la demanda:
-En ocasiones, se trata de un esfuerzo superfluo, puesto que el peso de la argumentacin jurdica es muy
escaso y lo importante es determinar los hechos (por ejemplo, si se despide a un trabajador por robar una
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Tema 6
El proceso ordinario
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cantidad importante de dinero, es difcil argumentar que esta conducta no es merecedora de despido, de
manera que la discusin se centra en la demostracin de la culpabilidad del trabajador).
-En todo caso, como ya se ha dicho, hay un espacio en el juicio oral en el que pueden alegarse
razonamientos jurdicos.
-La incorporacin de estos argumentos en un momento anterior al juicio puede dar demasiadas pistas a
la parte contraria, sin que exista obligacin para ello.
Razones para incorporar los fundamentos jurdicos a la demanda:
-En ocasiones, la argumentacin jurdica puede ser la cuestin ms significativa a debatir en el proceso
(sucede as habitualmente en los procesos de conflicto colectivo, donde los elementos fcticos suelen ser
poco importantes o poco discutibles). A estos efectos, puede ser adecuado preparar la argumentacin
posterior a travs de un escrito, de manera que pueda argumentarse con mayor precisin de lo que es
posible en un acto verbal.
-La argumentacin jurdica puede ser especialmente compleja, prolija o detallada, de manera que podra
resultar conveniente que conste por escrito y que el juez pueda repasarla antes de dictar sentencia adems
de las notas que el secretario haya tomado de lo que se dice en el juicio oral. Como dice el aforismo latino:
Verba volant, scripta manent (las palabras vuelan pero lo escrito permanece).
-La argumentacin puede ser especialmente audaz, original o novedosa, de manera que puede ser
aconsejable exponerla por escrito para permitir una reflexin ms reposada y evitar que se aprecie
apresuradamente mala fe o temeridad en el planteamiento de la demanda.
En las demandas que vamos a redactar en el marco de esta asignatura o, en su caso, en el
examen, siempre deben exponerse los argumentos jurdicos de carcter procesal con el mximo
nivel de detalle. Esto es porque adems de la elaboracin de la demanda es preciso considerar la
capacidad de argumentacin jurcia.
Ejercicio 6.1 y Trabajo n 3
Vuelve sobre el supuesto del Trabajo n 2.
-Redacta una demanda en nombre y representacin de las personas que haban solicitado el dictamen,
actuando en calidad de Graduado Social y reclamando nicamente los salarios dejados de percibir.
-Los hechos que all se enuncian no son suficientemente detallados como para configurar la demanda.
Invntate todo aquello que no conste en el supuesto y que consideres preciso incorporar a la demanda.
-Ten en cuenta los requisitos legales (no es preciso aportar los dems documentos).
-Para estructurar la redaccin puedes consultar, si as lo consideras conveniente, formularios
procesales; tambin puede resultar de utilidad a estos efectos la demanda real de los Documentos
procesal Bloque I (en copistera), pero no debes copiarla literalmente! Recuerda que es un proceso de
seguridad social y que no tiene por qu estar redactada de forma correcta.
-Aade a la demanda todos los fundamentos jurdicos de carcter procesal que consideres convenientes.
Es mejor no hacer referencia alguna al derecho material para no dispersarse.

2. Presentacin de la demanda y admisin a trmite


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El proceso ordinario
Antonio lvarez del Cuvillo

La demanda debe presentarse en el registro del Juzgado de lo Social o Tribunal competente (all
donde hay varios Juzgados de lo Social, existir un registro comn para todos ellos). De acuerdo
con el art. 45 LPL, podr presentarse ante el Juzgado de Guardia si se trata del ltimo da de plazo
y no est abierto el registro del Juzgado de lo Social, siempre que se deje constancia de ello en el
Juzgado competente el da siguiente hbil.
Una vez presentado el escrito, el rgano judicial deber examinar, en primer lugar, si tiene
competencia genrica, material y funcional [art. 5.1 LPL] para conocer del caso. En caso de que se
considere incompetente dictar un auto inadmitiendo la demanda a trmite y sealando cul es el
rgano que considera apropiado. Si, por el contrario, se considerara competente, debe entonces
examinar si la demanda cumple los requisitos legales anteriormente mencionados y si se acompaa
de todos los documentos necesarios. El rgano judicial no puede inadmitir automticamente la
demanda por razones formales; en caso de que aprecie defectos procesales significativos, habr de
notificar al demandante para que subsane el defecto en un plazo determinado (4 das con carcter
general, 15 das si no consta que se haya llevado a cabo el acto preceptivo de conciliacin previa),
advirtindole de que, una vez transcurrido este plazo, si no se ha subsanado el defecto, se archivar
la demanda (art. 81 LPL). Estos preceptos constituyen un desarrollo del principio pro actione.
Esquema 6.1. Inicio del proceso
-Presentacin de la demanda: ante el Registro
-Examen de competencia: rgano judicial

Incompetente: auto declarando rgano competente


Competente: examen requisitos formales

-Examen de la correccin formal: admisin a trmite (auto)

Omisiones formales de escasa importancia: admisin a trmite (auto) pro actione


Omisin de certificado de acto de conciliacin previa: admisin provisional a trmite,
indicando que debe acreditarse en un plazo de 15 das desde la recepcin de la notificacin
Omisiones formales significativas: admisin provisional a trmite; comunicacin al
demandante para subsanacin de defectos en 4 das (pro actione)

No subsana en plazo: archivo de la demanda. Desistimiento.


Subsana: admisin a trmite 10 das para Citacin y sealamiento
Fecha acto de conciliacin y juicio un mnimo de separacin con la citacin:

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4 das
15 das personas jurdicas
22 das cuando deba citarse al Abogado del Estado

En cambio, en procesos especiales de especial urgencia (vacaciones, materia electoral,


libertad sindical, etc.), 5 das desde admisin de la demanda hasta la fecha del juicio

Suspensin del acto del juicio: nueva citacin en los 10 das siguientes

Por acuerdo entre las partes


Por causa justificada
Segunda suspensin: por causas graves, de manera excepcional

3. Citacin y comparecencia al acto de conciliacin y juicio


En caso de admitir la demanda, el juez tiene diez das para citar a las partes al acto de
conciliacin y juicio, sealando da y hora para su celebracin (art. 82.1 LPL). La fecha de este acto
debe estar separada de la citacin por lo menos por 4 das, 15 en caso de que haya de citarse a
personas jurdicas y 22 si debe citarse al Abogado del Estado [art. 82.3 b) LPL]. Este acto de
conciliacin y juicio puede suspenderse por acuerdo entre las partes o por causa justificada (art.
83.1 LPL); de manera extraordinaria, podr suspenderse una vez ms si concurren causas
excepcionalmente graves.
El acto de conciliacin y juicio es el acto central del proceso laboral, donde se concentran (en
virtud del principio de concentracin) el grueso de los actos procesales, que se llevan a cabo en
presencia de las partes y de manera oral: la conciliacin judicial, las alegaciones de las partes
(ampliacin y contestacin a la demanda), la prctica de la prueba y las conclusiones.
A este acto, las partes comparecern personalmente o por medio de representacin. En caso de
que el demandante fuera adecuadamente citado y no compareciera sin alegar justa causa, se le
tendr por desistido (art. 83.2 LPL); ello implica que se archiva la demanda y se tiene por finalizado
el proceso, sin perjuicio de que el demandante pueda ejercer una vez ms la accin si sta no ha
prescrito o caducado. En caso de incomparecencia del demandado, el proceso podr seguir sin l,
sin necesidad de declararlo formalmente en rebelda (art. 83.3 LPL); la rebelda es sencillamente
el nombre que recibe la situacin procesal del demandado que no comparece en un proceso (de
manera que el sentido del vocablo tcnico-jurdico se ha alejado mucho del que usualmente
despliega en el lenguaje comn). En Derecho Procesal Civil es necesario declarar formalmente en
rebelda al demandado para poder continuar el proceso, pero ello no es preciso, como se ha dicho,
en el marco del orden social. As pues, podr condenrsele sin estar presente y sin tener
oportunidad de defenderse, siempre que se le hubiera citado adecuadamente; tambin podr
tenrsele por confeso si se haba pedido su confesin en el juicio, como se ver ms adelante. En
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todo caso, si no fue adecuadamente citado, el demandado podr impugnar la eventual sentencia a
travs del prcocedimiento de audiencia al demandado rebelde (art. 183. LPL).
Ejercicio 6.2.- A partir del esquema 5.1, y los epgrafes 2 y 3 construye tu propio esquema, ms
grfico, del desarrollo del proceso social hasta el acto de conciliacin y juicio.

4. La conciliacin judicial
Una vez han comparecido las partes e iniciada la audiencia pblica, el rgano judicial deber
intentar la conciliacin entre las partes (art. 84.1 LPL), advirtindoles de los derechos y
obligaciones que pudieran corresponderles. Como seala este mismo precepto, esta advertencia no
puede implicar un prejuicio sobre el contenido de la eventual sentencia; de la misma manera, el juez
deber evitar convertirse en una especie de defensor Letrado de las partes. As pues, su
intervencin consistir bsicamente en impedir que el trabajador renuncie a los derechos
reconocidos por disposiciones de derecho necesario, conforme el art. 3.5 ET, o que se produzca
cualquier otra irregularidad invalidante del acuerdo. En este contexto, se aade ms adelante que no
se aprobarn los acuerdos de conciliacin que constituyan lesin grave de los intereses de una parte,
fraude de ley o abuso de derecho. En virtud de este control llevado a cabo por el rgano judicial, es
difcil que pueda llegar a pactarse un acuerdo ilcito; en todo caso, para el caso de que concurriera
alguna circunstancia excepcional, podra impugnarse el acuerdo en un plazo -de caducidad- de 15
das desde la firma del acta (art. 84.5 LPL), ante el mismo rgano judicial.
Al igual que suceda con la conciliacin preprocesal, el acta que recoja el acuerdo de
conciliacin judicial tendr el valor de ttulo ejecutivo que por lo tanto puede exigirse a travs del
proceso de ejecucin de sentencias. La reforma de 2006 modific el art. 33.1 ET para que las
cantidades acordadas en la conciliacin judicial pudieran ser cubiertas por el FOGASA en caso de
insolvencia del empresario (dentro de los lmites generales con los que opera esta institucin).
En ltimo trmino, la posibilidad del acuerdo entre las partes no precluye con la realizacin de
este acto, sino que, como establece el art. 84.2 se podr llegar a un acuerdo en cualquier momento
antes de que se dicte sentencia.

5. Las alegaciones de las partes y las excepciones procesales


Esquema 6.2. El acto del juicio oral
-Alegaciones del demandante
-Alegaciones del demandado
-Rplicas
-Prctica de la prueba
-Conclusiones
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-Firma del Acta del juicio


(la cursiva se corresponde con actos procesales que no se producen necesariamente)
Ejercicio 6.3.- Integra este esquema con el que has hecho en el ejercicio 6.2. De esta manera, tendrs un
esquema bsico de la mayor parte del proceso ordinario (an quedaran las diligencias para mejor proveer y
la sentencia).
5.1. Alegaciones del demandante
Una vez finalizada la conciliacin judicial, en caso de que no se llegara a ningn acuerdo,
empieza propiamente el acto del juicio oral. En el proceso ordinario, el juicio se inicia con una
intervencin oral del demandante (normalmente de su defensor). El art. 85.1 LPL seala que el
demandante ratificar o ampliar su demanda, aunque en ningn caso podr hacer variacin
sustancial. As pues, sus posibilidades sern las siguientes:
-Limitarse a ratificar la demanda (si es necesario, repitiendo los puntos ms importantes para
poner nfasis en ellos).
-Reducir la pretensin (nunca ampliarla, pues de lo contrario se producira indefensin en el
demandado).
-Desistir del ejercicio de la accin. Esto implicara la finalizacin del proceso y el archivo de la
demanda. El desistimiento no es una renuncia a la accin, de manera que, si sta no hubiera
prescrito o caducado, podr volverse a plantear una nueva demanda.
-En cuanto a la ampliacin de la demanda, esta posibilidad contrasta con la prohibicin de
introducir variaciones sustanciales, que provocaran, una vez ms, indefensin, al demandado.
As pues, el demandante no podr:
Demandar a otros sujetos durante el juicio
Alterar significativamente el petitum, aunque podr corregir errores materiales o de clculo
o introducir una mayor precisin en la splica.
Alterar los hechos bsicos que fundamentan la pretensin, aunque podrn aadirse hechos
adicionales a mayor abundamiento, que refuercen sus argumentos, o bien hechos que han
acaecido posteriormente a la demanda.
Asimismo, el demandante podr introducir cuntos argumentos jurdicos considere oportunos; la
incorporacin de fundamentos de Derecho no puede considerarse en ningn caso una variacin
sustancial, puesto que ello no se exiga en la demanda.
5.2. Alegaciones del demandado
Posteriormente a la intervencin del demandante, intervendr de manera oral el demandado
(normalmente su defensor) para exponer las alegaciones que considere oportunas. Estas
alegaciones constituyen la contestacin a la demanda, que en el proceso social no se lleva a cabo
por escrito, sino en el acto del juicio.

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En este momento, el demandado podr allanarse a las pretensiones del demandante (es decir,
admitirlas); esto es ms bien una posibilidad terica, dado que previamente ha tenido la oportunidad
de llegar a un acuerdo con l. Asimismo, podr oponerse a la demanda (plantear la resistencia) o
bien formular reconvencin (ambas opciones no son incompatibles). Como se ha indicado en temas
anteriores, la reconvencin es una nueva demanda en la que se invierten los trminos (el
demandado acta frente al demandante). Ello podra suponer indefensin al demandante, dado que
la reconvencin se plantea verbalmente en el acto del juicio; por ello, el art. 85.2 LPL exige que,
para que la reconvencin sea vlida, se haya planteado previamente en la conciliacin previa o en la
contestacin a la reclamacin previa, concretando la pretensin y los hechos en los que se funda.
En cuanto a la oposicin a la demanda (art. 85.2 LPL), el demandado podr hacer todas las
alegaciones que considere convenientes, de fondo o de forma. Las alegaciones de fondo pueden ser
de hecho -introducir nuevos hechos o negar los alegados por la contraparte- o de Derecho
(argumentos jurdicos que justifican la resistencia). Las alegaciones formales se refieren a
cuestiones procesales y generalmente se concretan en las llamadas excepciones procesales.

Las excepciones procesales

La excepcin es bsicamente lo contrario de la accin; es decir, un ttulo jurdico que debilita o


deja sin efecto la accin planteada por el demandante. En el Derecho Romano, de la misma manera
que el pretor conceda determinadas actiones, otorgaba exceptiones que permitan a los
demandados oponerse a las reclamaciones de otras personas. As, por ejemplo, la exceptio non
adimpleti contractus implica que, cuando dos prestaciones son recprocas, una de las partes no
puede exigir a la otra el cumplimiento si ella misma no ha cumplido con su obligacin.
En el Derecho moderno, presidido por el derecho a la tutela judicial efectiva y no por la
voluntad del pretor, no existe un nmero limitado de acciones ni de excepciones. As pues, el
trmino excepcin se utiliza para referirse a un medio estandarizado, genrico, de defensa. Algunas
de estas excepciones se refieren al derecho sustantivo (sealadamente, las alegaciones de
prescripcin, caducidad o simplemente del pago de la deuda); no obstante, la mayora de ellas son
excepciones procesales que se refieren a distintos defectos de forma:
-Incompetencia: esta excepcin es la declinatoria que ya se refiri en el tema 1.
-Falta de capacidad o legitimacin del demandante o del demandado: esta excepcin se
relaciona con las reglas de capacidad y legitimacin que se han estudiado en el tema 3.
-Defectos de representacin: esta excepcin implica la alegacin de que el poder del
representante no se ha presentado, es insuficiente o es ilegal.
-Ausencia de litisconsorcio pasivo necesario: en relacin con la institucin estudiada en el tema
2.
-Litispendencia o cosa juzgada: la litispendencia implica que existe un proceso iniciado con
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anterioridad acerca de la misma pretensin, con la misma causa de pedir y entre las mismas partes.
Si ello fuera as, para evitar resoluciones contradictorias habra de abandonarse el proceso iniciado
en segundo lugar. La cosa juzgada implica que el litigio est ya resuelto por sentencia firme, de
manera que no puede volver a discutirse en ningn otro proceso.
-Sumisin de la cuestin a arbitraje: en caso de que el litigio se hubiera sometido al parecer de
un rbitro, no podr acudirse a la jurisdiccin para resolverlo, salvo en lo que refiere a la posible
impugnacin del laudo arbitral.
-Defecto legal en el modo de proponer la demanda: incluyendo la ausencia de acreditacin del
cumplimiento del trmite de conciliacin previa o de reclamacin administrativa previa.
-Inadecuacin de la modalidad procesal: esta excepcin se refiere a la posibilidad de que se
ejerza la accin a travs de una modalidad procesal inadecuada (por ejemplo, si se discutiera acerca
de la cuanta de las vacaciones en el proceso de vacaciones que slo se refiere a la determinacin de
la fecha).
Ejercicio 6.4.- En la enumeracin de las excepciones procesales se han producido algunas remisiones
a temas anteriores. Si esta pregunta se planteara en el examen, no podran hacerse esas remisiones, sino
que habra de indicarse brevemente en qu consiste cada excepcin. Integra, por tanto, el contenido de
estas remisiones con lo que se ha estudiado anteriormente de manera resumida.
De acuerdo con el art. 85.2 LPL, las partes harn uso de la palabra cuantas veces el rgano
judicial lo estime necesario; esto quiere decir que tras las alegaciones del demandado podr
sucederse una rplica (unas nuevas alegaciones del demandante), que ser obligada en caso de que
se haya planteado reconvencin y a stas por tanto, unas nuevas alegaciones del demandado.

6. La prueba
6.1. Objeto de la prueba
La prueba es una actividad a travs de la cual las partes acreditan la veracidad de sus
alegaciones. El objeto de la prueba son los hechos introducidos por las alegaciones, salvo aquellos
que sean notorios (pblicamente dados por ciertos en un contexto determinado), no controvertidos
(aquellos aceptados por ambas partes, e incluso los que la contraparte no ha negado, si el rgano
judicial lo considera oportuno).
En aplicacin del principio iura novit curia (los jueces conocen el Derecho), como regla general,
no es preciso probar las normas jurdicas. Esta regla se extiende a todas las disposiciones
publicadas en el BOE, el DOUE o el boletn oficial de la Comunidad Autnoma donde radica el
rgano judicial. En cambio, ser preciso probar los usos y costumbres o las normas publicadas en
boletines de mbito provincial (como sucede con los convenios colectivos provinciales), adems del
contenido y vigencia del Derecho extranjero, que en ocasiones resulta de aplicacin ante la
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jurisdiccin espaola. Por supuesto, ser preciso probar los convenios extraestatutarios, a los que el
TS atribuye un valor contractual y los acuerdos de inters profesional de los trabajadores
autnomos, que claramente tienen el valor de contratos (y por tanto no son normas, sino hechos que
constituyen relaciones jurdicas).
6.2. La carga de la prueba
Como regla general, tiene la carga de la prueba quien afirma el hecho controvertido; esto es, si
alguna de las partes pretende incorporar al procedimiento un hecho que no es admitido por la
contraparte, deber acreditarlo. La prueba debe referirse o reconducirse siempre a hechos positivos;
la prueba de hechos negativos se denomina prueba diablica, porque en trminos estrictos, resulta
imposible.
En todo caso, el rgano judicial puede otorgar crdito a la prueba indiciaria, de carcter
indirecto, construida a travs de indicios o pistas que no acreditan plenamente el hecho alegado,
pero permiten deducirlo a travs de un razonamiento que une diversos indicios (deben ser varios).
As, por ejemplo, no es posible probar de manera directa la ajenidad o la dependencia de un
trabajador; en cambio, podemos deducir que nos encontramos ante una relacin de trabajo
asalariado incluida en el ET a travs de una serie de indicios (sometimiento a las rdenes del
empresario, trabajo en el local del empresario utilizando sus medios, cumplimiento de un horario de
trabajo, salario fijo, etc.). Ninguno de estos indicios por s solo permite asegurar con toda certeza el
hecho en cuestin, y de hecho, puede haber trabajadores asalariados que no cumplan alguno de
ellos, pero a travs de estos indicios puede introducirse en el juez o tribunal de la certeza del hecho
alegado.
Como se ver en el tema 7, cuando se alega la concurrencia de discriminacin o la lesin de
algn derecho fundamental, opera el traslado de la carga de la prueba, un supuesto especfico de
prueba indiciaria que no queda a la libre valoracin del juez: en estos casos, cuando se aporten
indicios que permitan sospechar que se ha producido una vulneracin de los derechos
fundamentales, ser la parte demandada la que deba acreditar la justificacin de la conducta. Por
ejemplo, el mero hecho de que un empresario despida a una mujer no permite deducir que se ha
producido una discriminacin de gnero. En cambio, si la despide poco despus de que sta le haya
comunicado su embarazo, existen indicios que permiten sospechar que se ha producido una
conducta discriminatoria; aunque no se haya demostrado claramente que exista discriminacin, la
carga de la prueba se traslada al empresario, que tendr que acreditar que el despido era totalmente
ajeno al embarazo.
En otros casos, se produce una verdadera inversin de la carga de la prueba, porque se establece
una presuncin legal iuris tantum. Una presuncin consiste en la deduccin automtica de un hecho
por la concurrencia de otro, sin necesidad de prueba; puede ser iuris tantum (cuando admite prueba
en contrario) o bien -muy raramente- iuris et de iure (cuando no admite prueba en contrario). As,
por ejemplo, se presume que todo accidente o dolencia ocurrido en el lugar y en las horas de trabajo
es un accidente de trabajo, salvo que se demuestre lo contrario. En estos casos, slo ser necesario
probar que la contingencia sucedi durante el trabajo, correspondiendo a la parte contraria acreditar
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que la dolencia nada tena que ver con la prestacin de servicios (por ejemplo, un infarto se deba a
una enfermedad anterior a la relacin de trabajo y a los malos hbitos alimenticios y no al estrs
laboral).
6.3. El procedimiento probatorio
El primer acto procesal relacionado con la prueba es la solicitud de recibimiento del pleito a
prueba. Si alguna de las partes formula esta solicitud, se abrir en el proceso una fase probatoria; en
segundo lugar, las partes deben indicar de qu medios de prueba pretenden proveerse.
Habitualmente, la solicitud de recibimiento del pleito a prueba y la determinacin de los medios
probatorios se plantean en la demanda (mediante otross), pero pueden formularse en un escrito
posterior a la demanda o en el propio acto del juicio oral. En todo caso, conforme al art. 90.2 LPL
ser preciso solicitar con tres das de antelacin a la fecha del juicio las pruebas que exijan algn
acto de citacin o requerimiento por parte del rgano judicial.
Las pruebas solicitadas habrn de ser admitidas por el juez o tribunal, salvo que se refieran a
hechos no controvertidos (resultando, por tanto, superfluas), las que de otro modo resulten
impertinentes y provoquen dilaciones injustificadas, las pruebas obtenidas en vulneracin de
derechos fundamentales2 o las que no puedan practicarse en el acto del juicio (en base al principio
de contradiccin), en virtud del art. 87 LPL. Con carcter excepcional, el juez podr admitir
pruebas que le exijan trasladarse fuera de la sala donde se celebra la audiencia pblica, siempre que
resulten imprescindibles; en tal caso, se suspender el juicio por el tiempo estrictamente necesario.
La inadmisin de un medio de prueba debe ser motivada, consignndose en el acta del juicio la
denegacin, la motivacin y la eventual protesta de la parte afectada, que resultar necesaria para
el posterior recurso.
Una vez admitidas las pruebas se proceder a la prctica de la prueba, es decir, la realizacin de
los actos a travs de los cuales cada concreto medio de prueba admitido se incorpora al proceso. La
prctica de la prueba deber producirse en todo caso ante la presencia del juez o tribunal (en virtud
del principio de inmediacin); normalmente, esta prctica se lleva a cabo en la correspondiente
fase probatoria en el marco del juicio oral, despus de las alegaciones de las partes y antes de las
conclusiones. Como se ha visto en el tema 4, es posible la prctica anticipada de la prueba, antes
del juicio, si existen circunstancias que lo exigen o aconsejan. En el tema 7 se estudiarn las
diligencias para mejor proveer que tienen lugar fuera del acto del juicio.
6.4. Prctica y medios de prueba
2 En la mayora, si no en todos, los sistemas jurdicos democrticos se aplica lo que el Tribunal Supremo de los EEUU
ha denominado Teora del fruto del rbol envenenado, segn la cual, las pruebas ilcitas, obtenidas en vulneracin
de Derechos Fundamentales (por ejemplo, un registro ilegal) no pueden producir efectos en el proceso; esta doctrina
contrasta con el principio de bsqueda de la verdad material, pero se justifica, de un lado, en un argumento de
carcter formal o simblico (no puede reconocerse eficacia jurdica a un acto que vulnera las normas ms
importantes del ordenamiento), de otro lado, en un argumento de carcter funcional (si se admiten estas pruebas,
podra favorecerse la vulneracin de derechos fundamentales). El art. 90 LPL prohibe expresamente el uso de
pruebas obtenidas vulnerando Derechos Fundamentales.

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La prctica de la prueba debe llevarse a cabo a travs de los principios de inmediacin, oralidad
y celeridad. La regulacin de la LPL (arts. 90-96) es poco detallada, de manera que en esta materia
cobra una especial importancia la aplicacin supletoria de la LEC, en la medida en que sea
compatible con los principios anteriormente sealados. Los medios de prueba de los que pueden
hacer uso las partes son bsciamente: la confesin, el testimonio, el reconocimiento judicial, la
prueba pericial y los documentos. En el proceso social el juez tiene una cierta libertad para
examinar la prueba presentada, dado que puede plantear cuntas preguntas estime convenientes,
tanto a las partes como a los peritos y testigos (art. 87.3 LPL); las partes pueden hacer lo mismo.

La confesin

La confesin es un medio de prueba personal que consiste en el interrogatorio de un sujeto que es


parte en el proceso a peticin de otra de las partes. Se regula en los arts. 91 LPL y 301 y ss. LEC;
en la norma procesal civil recibe el nombre de interrogatorio de parte.
Cuando la parte que ha de ser interrogada fuera una persona jurdica, habr de comparecer, como
regla general, quin legalmente la represente y pueda absolver posiciones (91.3), es decir, quien
pueda contraer obligaciones en juicio en su nombre; no obstante, en caso de que esta persona no
conociera personalmente los hechos sobre los que hubiera de declarar, podr solicitar que declarara
un tercero, aceptando la responsabilidad sobre la declaracin (de lo contrario, podra llamarse al
tercero como testigo). La prueba de confesin se practicar en todo caso de manera oral (91.1)3.
En caso de que la parte llamada a confesar no compareciera, se negase a declarar o respondiera a
travs de evasivas, una vez advertida de ello, se la podr tener por confesa (art. 91.2 LPL); ello
implica que el juez puede considerar, en funcin de las circunstancias concurrentes, que los hechos
objeto de las preguntas, si perjudican a la parte llamada a confesar, sean tenidos por ciertos (art. 307
LEC).

La prueba testifical

La prueba testifical o de testigos consiste en el interrogatorio o declaracin de personas


distintas de las partes. Se regula en los arts. 92 LPL y 360-371 LEC. El juez podr limitar el
nmero de testigos aportados por una parte, cuando considere que el nmero propuesto es excesivo
y sus declaraciones constituyen una reiteracin intil (art. 92.1 LPL).
En el orden social no se admite la tacha de testigos (art. 92.2 LPL), procedimiento equivalente a
la recusacin de los jueces, destinado a desestimar la declaracin de un testigo sobre cuya
imparcialidad existen dudas; se prefiere, en este caso, que declare cualquier persona, con
independencia de que las partes puedan destacar determinadas circunstancias que ponen en duda su
imparcialidad y el juez pueda apreciarlas discrecionalmente en el momento de otorgar mayor o
menor credibilidad a su testimonio.
3 El art. 315 LEC establece un procedimiento escrito para la declaracin de determinadas entidades de carcter
pblico. Resulta dudoso que este precepto pueda aplicarse supletoriamente, dada la literalidad del art. 91.4 LPL.

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La comparecencia en juicio de la persona citada como testigo no es voluntaria, sino obligada; el


incumplimiento de esta obligacin se sanciona con una multa (art. 292 LEC). As pues, la asistencia
al acto del juicio debe considerarse un deber pblico inexcusable que permite ausentarse del
trabajo a los trabajadores por cuenta ajena [art. 37.3 d) ET] sin que disminuya su retribucin. En
todo caso, si esta comparecencia le produjera daos y perjuicios, estos debern ser indemnizados
(art. 375 LEC).
La declaracin de los testigos se produce en todo caso de manera verbal (art. 92.1 LPL); el
interrogatorio se hace de manera sucesiva y separada, sin que los distintos testigos puedan
comunicarse entre ellos (art. 366 LEC). En caso de que existan contradicciones muy significativas,
el rgano judicial podr someter a los testigos a un careo (confrontacin de testimonios) entre s o
con las partes (art. 377 LEC). Antes de declarar, los testigos deben hacer juramento o promesa de
decir la verdad, apercibindoles de las penas que existen para el delito de falso testimonio.

Reconocimiento judicial

El reconocimiento judicial es un medio de prueba consistente en el examen particular realizado


directamente por el juez, de un lugar, hecho o persona (por ejemplo, el examen directo de las
condiciones de seguridad y salud de una planta industrial); es un medio de prueba poco usual que
en el proceso social asume un papel marginal debido al carcter excepcional que tiene la prctica de
la prueba fuera de la sala donde se lleva a cabo la audiencia (porque en la mayora de las ocasiones,
aunque no en todas, el reconocimiento judicial exige desplazamiento). As, no se prev
especficamente en la LPL, resultando de aplicacin de manera supletoria los arts. 353 y ss LEC.

La prueba pericial

La prueba pericial consiste en la incorporacin al proceso de determinadas valoraciones


derivadas de conocimientos cientficos, tcnicos, artsticos o prcticos, emitidas por un experto en la
materia objeto de examen, que se denomina perito. En el orden social, por ejemplo, es muy habitual
la aportacin de informes mdicos para la valoracin de las incapacidades. La prueba pericial se
practica generalmente de manera oral, pero, en la mayora de los casos, la complejidad de su
contenido exige un mayor protagonismo de la escritura. As pues, frecuentemente el perito emite un
dictamen escrito que contiene sus valoraciones y posteriormente comparece en el juicio para
ratificar su dictamen pericial y, en su caso, contestar a las cuestiones que sobre l se planteen, bajo
juramento o promesa de decir la verdad y obrar con la mayor objetividad posible.
En el proceso social las partes proponen por s mismas a los peritos (normalmente, cada parte
aporta al suyo), sin que, por tanto, operen las reglas generales de la LEC (art. 93.1 LPL)4. Por otra
parte, el rgano judicial puede designar por s mismo informes adicionales (vnse los arts 93.2 y
95.1 LPL).
4 Este precepto se refiere a la insaculacin, trmino que ha desaparecido de la nueva LEC pero que se refiere al
sorteo por el que generalmente se designan los peritos.

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Asimismo, los arts. 95.2 y 95.3 establecen dos supuestos de informen y dictamen que en
principio no pueden considerarse como prueba pericial, pero se asemejan a ella (aunque
seguramente se plantean nicamente por escrito). En el primero de estos preceptos, cuando se
discute la interpretacin de un convenio colectivo podr pedirse el informe de la Comisin Paritaria:
estrictamente, este no es un medio de prueba, dado que no se orienta a esclarecer los hechos; ms
bien es un elemento de conviccin que puede orientar la interpretacin jurdica del rgano judicial,
que, por supuesto, no est vinculado por este informe. Asimismo, el art. 95.3 LPL se refiere a la
posibilidad de recabar dictamen de organismos pblicos competentes -bsicamente, el Instituto de
la Mujer- en materia de discriminacin por razn de sexo; este dictamen puede tener un valor
similar al de la Comisin Paritaria, pero tambin podra referirse a la acreditacin de determinados
hechos, como la aportacin de datos estadsticos sobre la situacin de la mujer en el mercado de
trabajo.

La prueba documental

Los documentos son medios de prueba reales (de res =cosa, por contraposicin a los medios
de prueba personales), normalmente consistentes en textos escritos. Las partes pueden aportar
directamente los documentos al proceso, o bien solicitar que la parte contraria aporte otros
documentos que obran en su poder. En virtud del art. 94.2 LPL, si esta solicitud es aprobada por el
juez o tribunal, la parte requerida estar obligada a colaborar aportando la oportuna documentacin;
si no lo hiciera sin causa justificada, podr estimarse que las alegaciones hechas por la parte que
solicit los documentos han sido probadas.
Los documentos, por su propia naturaleza, son pruebas escritas, de manera que no se practican
oralmente. En todo caso, para garantizar el principio de contradiccin, en el acto del juicio se da
traslado a las partes de los documentos aportados por la parte contraria, para que puedan
examinarlos.
Tradicionalmente, los documentos han sido un medio privilegiado de prueba, al que se ha
reconocido una especial validez. Actualmente, aunque los documentos siguen desplegando una
enorme importancia, sta ha disminuido en parte debido al avance del criterio de la sana crtica. La
valoracin de la prueba conforme a la sana crtica es lo contrario de la valoracin legal o tasada;
implica que la norma no establece de manera rgida cmo debe valorarse la prueba, sino que esta
valoracin queda al libre criterio del juez (aunque no puede ser arbitraria, irracional o inmotivada).
En sede de prueba documental, existen directrices legales para la valoracin pero stas deben
interpretarse de un modo relativamente flexible.
Los documentos pblicos son aquellos documentados en escritura pblica o emitidos por
determinados fedatarios pblicos (Secretario judicial, Corredores de Comercio, o funcionarios
pblicos en determindos supuestos). De acuerdo con el art. 319 LEC, estos documentos hacen
prueba plena del hecho que relatan, de su fecha y de los participantes que intervienen en l. As
pues, en principio, el contenido de estos documentos se incorpora a los hechos del proceso, salvo
que se alegue falsedad documental (vase, en este sentido, el art. 86.2 LPL).

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El proceso ordinario
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En cuanto a los documentos privados, tienen el mismo valor que los pblicos si no son
impugnados por las partes (art. 326 LEC ). Si se cuestiona su autenticidad, sta podr comprobarse
(por ejemplo a travs de una prueba pericial caligrfica). En caso de que no se acreditara
fehacientemente la veracidad del documento, el juez o Tribunal la valorar conforme a las reglas de
la sana crtica.

Los medios mecnicos de reproduccin de la palabra, de la imagen y del sonido

El art. 90.1 LPL establece expresamente que las partes podrn valerse como medios de prueba
de los medios mecnicos de reproduccin de la palabra, la imagen y el sonido, aunque no regula de
qu modo ha de practicarse. Tradicionalmente estos medios no han sido reconocidos por las leyes
procesales espaolas, que databan del siglo XIX, pero terminaron admitindose en la prctica
judicial, considerndose como documentos, ya que son medios reales de prueba. No obstante, la
LEC del ao 2000 se refiere expresamente a estos medios en sus arts. 382-384, regulndolos como
un medio de prueba distinto de la documental. De acuerdo con el art. 382.3 LEC, estas pruebas se
valoran conforme a las reglas de la sana crtica.
Estos medios de prueba podran resultar lesivos de los Derechos Fundamentales y Libertades
Pblicas y, en concreto, del derecho constitucional a la intimidad; por eso, el art. 90.1 LPL insiste
en la consideracin de que las pruebas obtenidas en vulneracin de estos derechos constitucionales
carecen de validez en el juicio. En la prctica, hay muchos supuestos en los que es difcil determinar
con certeza si la obtencin de una determinada prueba ha vulnerado la intimidad; en la
jurisprudencia del TS y del TC se ha planteado toda una casustica al respecto, que no podemos
detallar en este curso.

7. Las conclusiones de las partes y el acta del juicio


Una vez practicada la prueba, las partes formularn las conclusiones por s mismas o a travs de
sus defensores (art. 87.4 LPL). Las conclusiones son alegaciones que se practican de modo oral al
final del juicio y que sintetizan la perspectiva de cada una de las partes respecto a todo lo
acontecido en l y, en su caso, la valoracin que hacen de la prueba practicada. En este momento, la
ley exige una nueva determinacin de la pretensin, de manera clara y precisa, indicando de manera
lquida las cantidades exactas demandadas; en caso contrario, el juez o tribunal por requerirles
para que lo hagan. En todo caso, si el juez o tribunal no se considerara suficientemente informado
sobre un determinado aspecto, podr requerir a las partes para que hagan las explicaciones
oportunas (art. 87.5 LPL); el principio de contradiccin exige que cada vez que una parte
intervenga en el acto del juicio se le d a la otra un espacio para intervenir.
Durante el desarrollo del juicio, el secretario ir extendiendo el acta del juicio, diligencia de
constancia en la que se documenta todo lo que en l sucede (aunque el art. 89.4 LPL prev
expresamente que sta pueda llevarse a cabo a travs de medios mecnicos). El art. 89.1 LPL
establece una serie de elementos que deben figurar en el acta: determinacin del lugar, juez o
tribunal, partes comparecientes, defensores y representantes, acto de conciliacin; resumen de las
alegaciones de las partes, medios de prueba propuestos, admisiones o inadmisiones, protestas;
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El proceso ordinario
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resumen de los medios de prueba personales practicados, relacin de documentos aportados;
conclusiones de las partes, etc.
El acta debe ser firmada por el secretario, el juez o tribunal y las partes. Si stas hicieran alguna
observacin sobre su contenido, ser resuelta por el juez o tribunal.

8. Las diligencias para mejor proveer


Una vez terminado el juicio oral y documentada el acta, el proceso queda visto para sentencia,
es decir, pendiente de una resolucin judicial que resuelva definitivamente el litigio. No obstante, el
juez o tribunal puede considerar que es preciso practicar pruebas adicionales antes de tomar una
decisin; a tal efecto, podr acordar las diligencias para mejor proveer que estime oportunas, dentro
del plazo para dictar sentencia (art. 88.1). En este caso, predomina el principio de bsqueda de la
verdad material respecto al de aportacin; ciertamente, los hechos slo pueden ser aportados por
las partes, pero el juzgador puede decidir de oficio que es preciso practicar pruebas adicionales para
esclarecer adecuadamente los hechos. Aunque la decisin ltima compete al juez o tribunal, nada
impide a las partes solicitar la prctica de estas diligencias.
En todo momento debern garantizarse los principios de audiencia e igualdad de partes,
permitiendo a ambas partes hacer las alegaciones que consideren oportunas respecto a la prueba
practicada.

9. La sentencia
La sentencia es una resolucin judicial que pone fin definitivamente al proceso en la instancia o
grado, normalmente resolviendo sobre el fondo del asunto. En nuestro ordenamiento jurdico se
admiten tambin las sentencias que ponen fin al proceso sin entrar en el fondo del asunto por
apreciar la concurrencia algn defecto procesal grave; as, por ejemplo, en el proceso social, si el
juez no hubiera advertido alguna irregularidad formal y el demandado la hubiera alegado como una
excepcin procesal en la contestacin a la demanda, la respuesta a esta excepcin (de
litispendencia, incompetencia, cosa juzgada, etc.) se producira por medio de sentencia.
9.1. Tipos de sentencias

As pues, las sentencias pueden ser de fondo (cuando resuelven sobre el conflicto sustantivo
planteado entre las partes) o de forma (cuando no resuelven el conflicto porque la normativa
procesal se lo impide).

Asimismo, las sentencias pueden ser condenatorias o absolutorias. Las primeras son
aquellas que estiman la pretensin del actor, mientras que las absolutorias desestiman su
pretensin, absolviendo al demandado.

Otra distincin es la que diferencia entre sentencias definitivas y sentencias firmes.


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El proceso ordinario
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Las sentencias definitivas son aquellas frente a las que puede plantearse recurso. As
pues, el adjetivo definitiva no se refiere a las partes sino al juez o tribunal y al grado;
la sentencia es definitiva porque vincula al rgano judicial que la ha dictado, que no
podr revocarla ni modificarla (aunque s aclararla); el pleito se resuelve definitivamente
en la instancia o en el grado y slo un rgano de rango superior podr alterar su
contenido, en caso de que alguna de las partes impugne la sentencia.

Las sentencias firmes son aquellas que despliegan el efecto de cosa juzgada porque
frente a ellas, en principio, no cabe ningn recurso; esto puede suceder porque el
ordenamiento no lo permite en un caso (por ejemplo, la sentencia que resuelve un
conflicto para determinar la fecha de las vacaciones no puede ser objeto de
impugnacin) o bien porque han transcurrido los plazos previstos para anunciar o
interponer el correspondiente recurso sin que las partes lo hayan hecho. Decimos que
en principio no cabe ningn recurso porque en casos verdaderamente excepcionales, el
ordenamiento establece algunos recursos especficamente dirigidos a la impugnacin de
sentencias firmes (la audiencia al demandado rebelde y el recurso extraordinario de
revisin).

En cuanto a la forma, las sentencias pueden ser escritas o in voce, es decir, dictadas
verbalmente.

La sentencia verbal es una opcin del juez que permite una mayor celeridad en la
resolucin del conflicto; en todo caso, deber documentarse en el acta del juicio. Como
regla general, se permite en todo tipo de procesos, excepto en aquellos que versan sobre
despido, extincin del contrato de trabajo en base al art. 50, prestaciones de seguridad
social, conflicto colectivo, impugnacin de convenios colectivos, impugnacin de
estautos de los sindicatos y tutela de la libertad sindical y otros derechos fundamentales
(art. 50.2 LPL). Estas exclusiones pueden fundarse en la relevancia o complejidad de las
cuestiones debatidas o, en algn caso, en las dificultades para dictar una sentencia verbal
en el seno de los tribunales. El juez puede optar tambin por una solucin intermedia,
consistente en adelantar el contenido del fallo de la sentencia (de manera que las partes
puedan conocerlo inmediatamente), sin perjuicio de la posterior redaccin de la
sentencia (art. 50.1 LPL).
9.2. Procedimiento para dictar y notificar la sentencia

Como regla general, la sentencia debe dictarse en un plazo de 5 das (art. 97.1 LPL); en
determinados procesos especiales pueden preverse otros plazos (por ejemplo 3 das en procesos
especiales que implican especial urgencia). En todo caso, debe recordarse que el incumplimiento de
estos plazos no despliega ningn efecto procesal.
En virtud del art. 98.1 LPL, si el juez que estuvo presente en el acto del juicio no pudiera dictar
sentencia, ste deber celebrarse nuevamente. En este caso se hace predominar el principio de
inmediacin sobre el de celeridad; el juez que finalmente resuelve el litigio debe haber estado
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presente en las actuaciones judiciales y, en particular, en la prctica de la prueba, habendose
formado una conviccin propia acerca de los hechos relevantes para el proceso.
La sentencia habr de notificarse a las partes en el plazo de dos das (art. 97.1 LPL). La
notificacin habr de sealar si es posible interponer algn recurso frente a la resolucin y, en su
caso, indicar qu recursos pueden interponerse, ante que rgano y cules son los plazos y los
requisitos para impugnar la sentencia (art. 100 LPL).
Una vez dictada la sentencia, el rgano judicial no puede corregirlas ni modificarlas (es por esto
que se llaman definitivas). Ahora bien, en base al art. 267 LOPJ, el juez o tribunal podr aclarar
posteriormente algn concepto oscuro, corregir alguna omisin significativa o reparar algn error
material o de clculo que aparezca en la sentencia. La correccin de errores materiales manifiestos
o aritmticos puede hacerse en cualquier momento; la aclaracin de conceptos oscuros o la adicin
de pronunciamientos que se haban omitido puede hacerse de oficio en un plazo determinado y muy
reducido, o a instancia de parte o del Ministerio Fiscal, que tambin tendrn un plazo muy reducido
para solicitarlo.
9.3. Contenido de la sentencia
El art. 248.3 LOPJ establece que las sentencias deben tener la siguiente estructura:
encabezamiento, antecedentes de hecho, hechos probados, fundamentos de derecho y fallo, en
prrafos separados y numerados. Este precepto se complementa con el art. 97.2 LPL.
Los antecedentes de hecho consisten en un resumen del iter procedimental, las pretensiones
planteadas y el debate suscitado. El listado de hechos probados permite conocer con precisin
cules son los hechos que se han tomado en consideracin para resolver el litigio, una vez
practicada la prueba. Los fundamentos de derecho consisten en la argumentacin jurdica que
justifica la valoracin de la prueba y el contenido del fallo. El fallo consiste en la solucin que da el
juez al litigio, estimando total o parcialmente o desestimando las pretensiones de las partes.
La sentencia debe redactarse con claridad y precisin, aunque en caso contrario podra pedirse la
aclaracin, como se ha visto. Sern contrarias al derecho a la tutela judicial efectiva las sentencias
cuyo fallo no sea motivado o congruente. Como se ha indicado en el tema 1, este derecho
fundamental implica la facultad de exigir a la jurisdiccin una resolucin fundada en Derecho que
resuelva acerca de las pretensiones planteadas; as pues, la lista de hechos probados y el contenido
del fallo deben vincularse con normas y principios jurdicos a travs de operaciones lgicas que se
hagan explcitas en la fundamentacin de la sentencia.
La congruencia es una relacin de adecuacin o conformidad entre el contenido del fallo y las
pretensiones planteadas por las partes en el proceso. Es preciso contestar a todas las cuestiones
planteadas, puesto que si se dejara de responder a alguna de ellas, no se estara proporcionando una
tutela judicial efectiva. La congruencia tambin opera en sentido inverso: no pueden concederse
pretensiones que no se han pedido y discutido en el proceso, pues de lo contrario se producira una
indefensin de la parte contraria. Ciertamente, el juez puede calificar jurdicamente los mismos
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El proceso ordinario
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hechos de manera distinta a cmo han hecho las partes y ello puede implicar hasta cierto punto
efectos diferentes, pero ello debe hacerse sin alterar sustancialmente el objeto del proceso.
9.4. El efecto de cosa juzgada
El efecto de cosa juzgada es la fuerza que el ordenamiento confiere a las sentencias firmes como
resultado final del proceso y de la actividad jurisdiccional. La cosa juzgada puede contemplarse
desde una perspectiva formal o material.

El efecto de cosa juzgada formal implica que las sentencias firmes no pueden ser objeto de
recurso (salvo determinados recursos que, como se ha sealado anteriormente, se prevn
expresamente frente a las sentencias firmes cuando concurren circunstancias excepcionales).

El efecto de cosa juzgada material supone que el objeto del proceso ha sido ya decidido
definitivamente por el poder judicial del Estado y el conflicto ha sido resuelto. A su vez,
este efecto tiene una dimensin negativa y una dimensin positiva:

El efecto de cosa juzgada material en su dimensin negativa implica que el objeto del
litigio no puede volverse a plantear ante la jurisdiccin. As pues, no se admitir el
ejercicio de la accin cuando exista identidad de sujetos, pretensin y causa de pedir.

El efecto de cosa juzgada material en su dimensin positiva implica que la decisin


jurisdiccional adoptada condiciona las decisiones futuras que hubieran de tomar como
premisa la materia que se discuti en el primer proceso. As, por ejemplo, si en un
proceso determinado se llega a una conclusin acerca de cul es la antigedad del
trabajador en la empresa, el contenido del fallo podra afectar a las futuras
indemnizaciones por despido.

La cosa juzgada, como regla general, slo opera cuando hay identidad de sujetos; ello implica
que el efecto de la sentencia en principio slo se proyecta sobre las partes y no sobre terceros que
no participaron en el proceso. Esta regla puede excepcionarse cuando as lo indique la ley (como
indica el art. 222.4 LEC). Esto es lo que sucede en el proceso social con los procesos de carcter
colectivo y en particular con los conflictos colectivos. En este caso, como se ver en el tema 9, las
partes en el proceso estn representando a grupos de trabajadores o empresarios (ms all de las
reglas civiles de representacin), de manera que los efectos de la sentencia se proyectan
posteriormente sobre las relaciones individuales de trabajo, expandindose ms all de los
participantes.
No olvides completar tu esquema del proceso ordinario con las diligencias para mejor proveer y la
sentencia.

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Tema 7
El proceso de tutela de la libertad sindical y otros derechos fundamentales
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 7.- EL PROCESO DE TUTELA DE LA LIBERTAD


SINDICAL Y OTROS DERECHOS FUNDAMENTALES
1. Objeto del proceso y elementos esenciales del procedimiento
Como es bien sabido, el art. 53.2 de la Constitucin establece una garanta especial para los
derechos fundamentales y libertades pblicas reconocidos en los artculos 14-29 del texto
constitucional, consistente en la posibilidad de exigir su cumplimiento ante los juzgados y
tribunales ordinarios a travs de un procedimiento caracterizado bsicamente por la preferencia y la
sumariedad. En lo que refiere al orden social de la jurisdiccin, este procedimiento se regula en los
artculos 175-182 LPL; en principio, esta modalidad procesal parece concebida nicamente para
proteger el derecho fundamental a la libertad sindical reconocido en el art. 28.1 CE (vanse los arts.
175-176 LPL y el propio ttulo del captulo XI de la LPL). No obstante, el art. 181 LPL extiende la
aplicacin de este procedimiento a las demandas de tutela de los dems derechos fundamentales y
libertades pblicas, incluida la prohibicin de tratamiento discriminatorio y del acoso.
No obstante esta extensin, operan en principio una serie de exclusiones; de acuerdo con el art.
182 LPL, este procedimiento especial no se aplica a las demandas por despido u otras causas de
extincin del contrato de trabajo, vacaciones, materia electoral, impugnacin de estatutos o
modificacin de estatutos de sindicatos, impugnacin de convenios colectivos, por ms que se
alegue vulneracin de la libertad sindical o de otro derecho fundamental especialmente protegido.
Si se interpretara literalmente esta exclusin se concluira que en estos casos los derechos
fundamentales podran gozar de un nivel inferior de garanta y, en particular, no estaran
garantizados por procedimientos preferentes y sumarios, lo que resulta difcilmente compatible con
el texto constitucional. Por eso, la jurisprudencia constitucional y ordinaria ha interpretado que esta
exclusin debe entenderse como una remisin a la modalidad procesal correspondiente para cada
caso, sin perjuicio de la aplicacin de las garantas previstas en los arts. 175-182. En este sentido,
por ejemplo:
STC 257/2000: En efecto, cuando el legislador del art. 182 LPL remite a las modalidades procesales
correspondientes el conocimiento de las demandas que all se citan lo hace en funcin justamente de la materia
en litigio para una mejor atencin de aqulla y por diversas razones que justifican la propia existencia de una
distinta modalidad procesal o la extensin del objeto de conocimiento, pero no, desde luego, porque pueda
otorgarse a un mismo derecho fundamental una menor garanta jurisdiccional en funcin de cul sea el acto o
conducta del que pueda haberse derivado la lesin que se alega.

Por otra parte, la Ley Orgnica de Igualdad Efectiva entre Mujeres y Hombres ha aadido un
nuevo prrafo segundo al art. 27.2 para permitir expresamente que en estas modalidades especiales
(por ejemplo, el proceso por despido) se pueda reclamar, adems de la pretensin principal, la
indemnizacin derivada de la discriminacin o la vulneracin de derechos fundamentales.

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Tema 7
El proceso de tutela de la libertad sindical y otros derechos fundamentales
Antonio lvarez del Cuvillo
Los elementos esenciales de este procedimiento son los citados principios de preferencia y
sumariedad:
-La preferencia supone una prioridad absoluta en la tramitacin y el enjuiciamiento de estos
procesos (art. 177.1 LPL).
-La sumariedad despliega dos aspectos distintos, la sumariedad cuantitativa y la sumariedad
cualitativa.

La sumariedad cuantitativa es el principio al que se refiere directamente el art. 53.2 CE.


Consiste en un aligeramiento de los trmites y plazos procesales, con objeto de que el litigio
se resuelva con la mxima celeridad posible. As pues, se omite el requisito de conciliacin
previa o reclamacin administrativa previa (arts. 64.1 y 70 LPL); el plazo para celebrar los
actos de conciliacin y juicio es de 5 das desde que se admite la demanda (art. 179.1 LPL);
la sentencia -que no podr formularse verbalmente- deber dictarse en 3 das y notificarse
inmediatamente (art. 179.3 LPL).

La sumariedad cualitativa implica que el objeto del proceso debe ceirse exclusivamente al
conocimiento de la eventual lesin a los derechos fundamentales (arts. 27.2 y 176 LPL); as
pues, la pretensin relacionada con la tutela del derecho fundamental no puede acumularse
con otras de distinta naturaleza, ni tampoco pueden alegarse en este proceso argumentos de
legalidad ordinaria distintos de la aplicacin de los derechos fundamentales. Ciertamente, la
persona que entiende vulnerado alguno de sus derechos fundamentales podra considerar
oportuno acumular otras pretensiones o invocar otros derechos; por eso, la jurisprudencia ha
entendido que la modalidad procesal especfica de tutela de la libertad sindical y otros
derechos fundamentales es opcional, de manera que el actor podr acudir al proceso
ordinario o a otras modalidades para evitar estas restricciones.

2. Legitimacin y partes
La legitimacin activa corresponde a cualquier persona que tenga un inters legtimo en la
tutela de los derechos fundamentales y libertades pblicas; este inters legtimo coincidir
generalmente con la titularidad del derecho fundamental. El art. 175 LPL se refiere nicamente a la
tutela de la libertad sindical, pero debe tenerse en cuenta la mencionada extensin de esta
modalidad procesal a otros supuestos de vulneracion de derechos fundamentales.
En la asignatura de Derecho Sindical se ha estudiado que la libertad sindical tiene una vertiente
individual y una vertiente colectiva; cuando se entendiera vulnerada la vertiente individual de la
libertad sindical, la legitimacin activa correspondera en principio al trabajador afectado, aunque el
sindicato al que perteneciera, o cualquier otro sindicato ms representativo, podra personarse en
calidad de coadyuvante (art. 175.2 LPL). En cambio, cuando se alegara una vulneracin de la
libertad sindical en su dimensin colectiva, sera legitimado activo el sindicato afectado (nunca la
representacin unitaria en s misma considerada, pues no es titular del derecho de libertad sindical).
Es posible que una misma conducta vulnere al mismo tiempo la libertad sindical tanto desde el
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El proceso de tutela de la libertad sindical y otros derechos fundamentales
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punto de vista individual como desde el colectivo, en cuyo caso, tanto el sindicato como el
trabajador afectados podran ejercer la accin como partes principales.
En todo caso, en esta modalidad procesal ser siempre parte el Ministerio Fiscal, a quien se
concede legitimacin extraordinaria en su calidad de garante del inters general y del orden pblico
(art. 175.2); sta podr asumir libremente un posicin activa (a favor del demandante) o pasiva (a
favor del demandado) en funcin de su valoracin de los hechos. Puesto que su intervencin no es
en calidad de coadyuvante, sino de parte principal, podr continuar el proceso a pesar del
desistimiento, transaccin o renuncia del demandante si lo considerara oportuno; aunque no deja de
existir un espacio para el acuerdo entre las partes, los derechos fundamentales se consideran
irrenunciables y de orden pblico.
Salvo una mencin indirecta en el art. 180 LPL, no existen reglas especiales para la legitimacin
pasiva. sta corresponder a cualquier persona o entidad a la que se atribuya responsabilidad en la
supuesta vulneracin del derecho fundamental tutelado (por ejemplo, un empresario, organizacin
empresarial, organismo pblico o sindicato).

3. Otras especialidades del procedimiento


-Suspensin de los efectos del acto impugnado: Para evitar que la vulneracin del derecho
fundamental se siga produciendo en tanto se tramita el proceso se permite al actor solicitar la
suspensin cautelar de los efectos del acto impugnado. Esta suspensin se conceder si este acto se
refiere a cuestiones de importancia trascendental que afecten al inters general de los trabajadores y
que puedan causar daos de imposible reparacin (art. 178.1 LPL).
-Traslado de la carga de la prueba: Como se ha visto en el tema 6, cuando se invoca la lesin de
un derecho fundamental (incluyendo la prohibicin de discriminacin), se aplican unas reglas
especiales para la carga de la prueba que nosotros hemos denominado traslado (no inversin) de
la carga de la prueba. Esta regla consiste en que, una vez el actor ha presentado indicios de que se
ha producido la discriminacin o la vulneracin del derecho fundamental correspondiente,
corresponde al demandado acreditar el carcter objetivo, razonable y proporcionado de su conducta
(arts. 96 y 179.2 LPL); es decir, habr de justificar que su comportamiento es del todo ajeno a la
discriminacin o a la vulneracin de los derechos fundamentales.
-La sentencia: La sentencia que pone fin al asunto en la instancia podr ser estimatoria o
desestimatoria; en caso de que sea desestimatoria y se hubiera decretado la suspensin cautelar del
acto impugnado se levantar esta medida (art. 180.2 LPL). En caso de que la sentencia estime las
pretensiones del demandante, el art. 180.1 LPL exige que incluya una serie de extremos:
-Declaracin de la nulidad radical de la conducta impugnada.
-Condena al cese inmediato del comportamiento antisindical o contrario a los derechos
fundamentales.
-Reposicin de la situacin al momento anterior a producirse el acto.
-Reparacin de las consecuencias del acto, incluyendo la indemnizacin oportuna. Dado que en el
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Tema 7
El proceso de tutela de la libertad sindical y otros derechos fundamentales
Antonio lvarez del Cuvillo
pasado se han planteado algunos problemas al respecto, a partir de la Ley Orgnica de Igualdad
Efectiva entre Mujeres y Hombres del ao 2007, se determina expresamente que esta indemnizacin
es compatible con las indemnizaciones tasadas derivadas de la modificacin o extincin del
contrato.
A pesar de tratarse de un procedimiento urgente, presidido por el principio de sumariedad, frente
a la sentencia que resuelve el litigio en la instancia cabe plantear en todo caso recurso [arts. 189.1 f)
y, en su caso, 204 LPL]; no obstante, esta sentencia podr ejecutarse desde que se dicte, aunque no
sea firme (art. 301 LPL).
Ejercicio 7.1.- Se plantearn una serie de supuestos prcticos acerca de esta modalidad procesal.
Ejercicio 7.2- Elabora un esquema resumiendo todas las especialidades del proceso de tutela de la
libertad sindical y otros derechos fundamentales.

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Tema 8
Los procesos colectivos
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 8.- LOS PROCESOS COLECTIVOS


1. La modalidad procesal de conflicto colectivo
1.1. Objeto del proceso
El conflicto (es decir, la confrontacin, la disparidad o discrepancia de intereses o pareceres) es
un fenmeno inherente a todo tipo de relaciones sociales; ello resulta especialmente palpable en las
relaciones de trabajo asalariado que dominan las formas de produccin en las economas
capitalistas: aunque en ocasiones puedan confluir, los intereses de empresarios y trabajadores
generalmente estn enfrentados, lo que genera diversos fenmenos conflictivos.
Los conflictos laborales pueden ser de carcter individual, plural o colectivo:
-Los conflictos individuales son los que afectan a una nica persona; por ejemplo Juan cree que
gana muy poco para lo que trabaja, Jess quiere coger las vacaciones en agosto pero su jefe no se
lo permite, Mara ha sido despedida y no est de acuerdo con la decisin.
-Los conflictos plurales son los que afectan a varias personas; por ejemplo Juan y Mara estn
descontentos con lo que cobran, Se ha designado a cinco trabajadores para el turno de agosto,
pero no estn de acuerdo, Juan, Jess y Mara han sido despedidos por causas econmicas y
discrepan con la decisin.
-Los conflictos colectivos son los que afectan a un grupo genrico de personas, caracterizado por
una circunstancia objetiva y abstracta; por ejemplo El sindicato SEPLA asegura que el salario de
los pilotos es insuficiente, El Comit de Empresa pretende pactar con el empresario unas normas
generales para organizar los turnos de vacaciones para todos los trabajadores de la empresa, El
sindicato CGT cree que el artculo del convenio que establece las preferencias en los despidos es
discriminatorio para los trabajadores de mayor edad.
Las circunstancias de carcter abstracto que delimitan las fronteras del grupo pueden ser muy
variadas: todos los trabajadores de la empresa, todos los trabajadores del centro de trabajo,
todos los trabajadores del sector, todos los trabajadores de determinada categora profesional,
las mujeres, los extranjeros, las empresas de determinado sector, etc. En estos casos, al
contrario que en los conflictos plurales, la totalidad no es igual a la suma de las partes; as, por
ejemplo, si el conflicto se refiere a los trabajadores del sector de limpieza de Cdiz, no se
producen alteraciones sustanciales en su naturaleza por el hecho de que se contrate a nuevos
trabajadores en el sector o porque algunos empleados vean extinguido su contrato.
En el tema 1 se ha estudiado que el Derecho es un sistema normativo especializado en resolver
los conflictos a travs de la generalizacin de expectativas; en concreto, el Derecho del Trabajo y de
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Tema 8
Los procesos colectivos
Antonio lvarez del Cuvillo
la Seguridad Social est orientado a canalizar el conflicto social derivado de las economas
capitalistas de mercado. As, por ejemplo, si los pilotos de una lnea area estn descontentos con su
salario, podran comparar las cantidades percibidas con las previstas en el convenio colectivo
aplicable; como consecuencia de ello, podran llegar a la conclusin de que el empresario no les
est pagando lo que les debe, al menos en la interpretacin que ellos hacen de la norma. En tal caso,
cada uno de los pilotos interesados podra demandar individualmente al empresario para reclamarle
los salarios dejados de percibir; pero tambin podra suceder que una entidad capaz de representar
el inters colectivo (por ejemplo, un sindicato), planteara un conflicto colectivo jurdico ante la
jurisdiccin para obtener una resolucin de carcter general. Los conflictos jurdicos son, por tanto,
aquellos que se refieren a la aplicacin o interpretacin de una norma u obligacin jurdica; sern,
adems, colectivos si afectan a una colectividad abstracta caracterizada por una circunstancia
objetiva.
Puede ser que, sin embargo, los pilotos advirtieran que el salario previsto en el convenio es igual
o inferior al que efectivamente perciben, de manera que no pueden acudir a la jurisdiccin para
resolver el conflicto; en cambio, podran intentar modificar el convenio vigente y conseguir una
subida salarial, presionando, por ejemplo, a travs de una huelga. En este caso, el conflicto no sera
jurdico, sino de intereses. Aunque por supuesto, los conflictos jurdicos tambin estn impulsados
por diferencias de intereses, se denomina conflictos de intereses a los que no tienen carcter
jurdico, es decir, a los que pretenden la creacin o modificacin de una norma u obligacin
jurdica. El poder jurisdiccional, como regla general no puede resolver conflictos de intereses, dado
que sus resoluciones deben ser fundadas en Derecho. En todo caso, el Derecho moderno asume la
posibilidad de que las personas y grupos puedan pretender crear nuevas normas u obligaciones
jurdicas o cambiar las normas y obligaciones existentes para defender sus propios intereses y
establece una serie de reglas para organizar el proceso; en concreto, el Derecho Sindical se ocupa
de regular las formas de canalizacin de los conflictos colectivos de intereses (a travs de la
regulacin de la libertad sindical, las normas de representacin, las reglas de negociacin colectiva,
la huelga, los sistemas extrajudiciales de resolucin de conflictos, etc). Por supuesto, pueden
suscitarse problemas de aplicacin o interpretacin de las normas de Derecho Sindical (la huelga
convocada es legal o ilegal?, que en este sentido habrn de considerarse conflictos jurdicos.
El objeto de la modalidad procesal de conflictos colectivos es enjuiciar los conflictos jurdicos
de carcter colectivo. Por eso, el art. 151.1 LPL establece que:
Se tramitarn a travs del presente proceso las demandas que afecten a intereses generales de un
grupo genrico de trabajadores y que versen sobre la aplicacin e interpretacin de una norma estatal,
convenio colectivo, cualquiera que sea su eficacia, o de una decisin o prctica de empresa.
Nota: La reciente reforma del Estatuto de los Trabajadores llevada a cabo por la Ley 38/2007, de 16 de
noviembre, para transponer determinadas directivas comunitarias ha aadido un punto 3 al art. 151 de la
LPL que dice lo siguiente: Asimismo, se tramitar conforme a este proceso la impugnacin de las
decisiones de la empresa de atribuir carcter reservado o de no comunicar determinadas informaciones a
los representantes de los trabajadores, as como los litigios relativos al cumplimiento por los representantes
de los trabajadores y los expertos que les asistan de su obligacin de sigilo. El Juez o Sala deber adoptar
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 8
Los procesos colectivos
Antonio lvarez del Cuvillo

las medidas necesarias para salvaguardar el carcter reservado o secreto de la informacin de que se
trate.
En otro orden de cosas, debe distinguirse entre el ambito del conflicto y el mbito de la norma o
relacin jurdica cuya interpretacin o inaplicacin suscita el conflicto. Por ejemplo, si el comit
intercentros de una empresa considera que el empresario est incumpliendo sistemticamente un
convenio colectivo nacional, el mbito del conflicto sera la empresa, aunque la norma objeto de
conflicto sea de mbito estatal.
Por otra parte, el proceso de conflictos colectivos parte de la base de que existe un conflicto real y
efectivo sobre la aplicacin o interpretacin de las normas o relaciones jurdicas; no puede utilizarse
este cauce procesal para hacer meras consultas a la jurisdiccin en previsin de conflictos futuros.
1.2. Legitimacin
Todo conflicto de carcter colectivo implica la existencia de intereses tambin colectivos,
atribuidos a grupos genricos de trabajadores (o, en su caso, de empresarios). El inters colectivo es
indivisible, esto es, no puede descomponerse entre las distintas personas incluidas en el grupo; por
tanto, no puede ser nunca defendido en juicio por los particulares, que slo estn legitimados
respecto de sus propios derechos individuales. En ningn caso los trabajadores, individualmente
considerados pueden ser demandantes o demandados en procesos de conflicto colectivo; en cambio,
los empresarios pueden actuar como sujetos colectivos si el conflicto se desenvuelve en el mbito
de la empresa, como se estudi en Derecho Sindical. As pues, las partes en un conflicto colectivo
deben ser sujetos colectivos que representen los intereses generales del grupo al que defienden;
en este contexto, las normas procesales pueden exigirle algunos requisitos, con objeto de asegurar
que estos sujetos tienen cierta capacidad para representar al colectivo cuyos intereses protegen.
Todo ello implica la configuracin de reglas especficas de legitimacin.

Legitimacin activa

La Ley de Procedimiento Laboral otorga legitimacin activa para actuar como demandantes en
conflictos colectivos a los sindicatos y organizaciones empresariales cuyo mbito se corresponda o
sea superior al mbito del conflicto [art. 152 a) y 152 b) LPL]. As pues, un sindicato de Comunidad
Autnoma no puede plantear un conflicto a nivel estatal, mientras que un sindicato de mbito estatal
podra plantear un conflicto colectivo a nivel de Comunidad Autnoma (o estatal, o de provincia, o
de empresa, etc.) Por supuesto, de acuerdo con esta regla un sindicato de mbito sectorial no podr
plantear conflictos en mbitos ajenos al sector al que se dirige. A este requisito de correspondencia
la jurisprudencia suele aadir la exigencia de suficiente implantacin, que no implica
necesariamente el reconocimiento de la conidicin de sindicato ms representativo; ms bien se
refiere a la presencia efectiva del sindicato u organizacin empresarial en el mbito del conflicto
(por ejemplo, acreditando que tiene afiliados o presencia en los rganos unitarios).
Asimismo, el art. 152 c) LPL determina que en el mbito de empresa o inferior, gozarn tambin
de legitimacin activa los empresarios y los rganos de representacin unitaria o sindical de la
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empresa.
Por otra parte, el art. 156 LPL establece un arcaico modo de iniciacin del procedimiento a travs
de una comunicacin de la autoridad laboral, del que se hablar ms adelante; ello no implica, sin
embargo, que la autoridad laboral sea demandante, a pesar de que su comunicacin tiene el carcter
de demanda; ello es as, porque realmente no se persona como parte en el proceso, sino que se
limita a iniciarlo.

Legitimacin pasiva

El art. 152 LPL se refiere exclusivamente a la legitimacin activa (Estarn legitimados para
promover procesos sobre conflictos colectivos...), de manera que la legislacin no establece
ninguna previsin general para la legitimacin pasiva. En ocasiones, est bien delimitado el sujeto
que habra de ser demandado; por ejemplo, si se discute la legalidad de una prctica generalizada de
empresa, habra de demandarse al empresario. En cambio, en muchos casos no pueden utilizarse las
reglas generales para determinar con claridad quines son los legitimados pasivos; por ejemplo, si
un sindicato (o una organizacin empresarial) discute la interpretacin de un convenio sectorial
estatal en el marco de una Comunidad Autnoma a quin habra de demandarse? Tampoco parece
apropiado aplicar por analoga las reglas de legitimacin activa, puesto que ello implicara
demandar a todos los sindicatos u organizaciones empresariales existentes cuyo mbito se
correspondiera o fuera mayor que el del conflicto; en tal caso, el nmero de partes podra ser
excesivo.
As pues, en los conflictos de mbito supraempresarial, es preciso configurar criterios de
representatividad:
-Si el conflicto se refiere a la interpretacin o aplicacin de un convenio colectivo, habr de
demandarse a las partes que lo firmaron.
-Si el conflicto se refiere a la interpretacin o aplicacin de una norma estatal, habr de
demandarse a todos los sujetos que potencialmente podran firmar un convenio colectivo estatutario
en ese mbito, es decir, los que tienen legitimacin inicial para negociar en el mbito al que se
aplica la norma.
En cambio, en los convenios de mbito empresarial o inferior, ser legitimado pasivo,
dependiendo de quin inicie el conflicto, el empresario o la representacin unitaria, o, en su caso, la
representacin sindical de empresa si hubiera firmado el convenio cuya interpretacin o aplicacin
suscita el conflicto.
En ltimo trmino, el art. 153 LPL establece una previsin adicional, que opera a modo de
colchn o malla de seguridad. Con independencia de si es preciso o no demandarlos en
aplicacin de las reglas anteriores, lo sindicatos representativos (a nivel estatal, de comunidad
autnoma o suficientemente representativos en un entorno determinado), las asociaciones
empresariales representativas y los rganos de representacin unitaria o sindical en la empresa,
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podrn personarse voluntariamente en el proceso siempre que cumplan con el principio de
correspondencia, esto es, siempre que su mbito de actuacin se corresponda o sea superior al del
conflicto.
En cualquier caso, la posicin de las partes en el proceso puede variar una vez han sido llamados
a l. Por ejemplo, si un sindicato minoritario que no negoci un convenio colectivo sectorial plantea
un conflicto para interpretar determinado precepto de su articulado, tendr que demandar, no slo a
las organizaciones empresariales firmantes, sino tambin a los sindicatos que lo firmaron; ahora
bien, estos sindicatos podran adherirse a la pretensin del demandante, convirtindose por tanto en
actores, aunque inicialmente haban comparecido como demandados.
1.3. Otras especialidades procesales

Conciliacin previa

Generalmente, la conciliacin previa al proceso de conflicto colectivo, que resulta obligada en


todo caso, se tramita a travs de los procedimientos convencionales establecidos por convenios
colectivos de mbito nacional o autnomico (ASEC III, SERCLA). Asimismo, cuando se discute la
interpretacin del convenio colectivo, suele ser preceptivo el planteamiento del conflicto ante la
Comisin Paritaria establecida por ste. En caso de que, por alguna razn, no fuera aplicable o
vinculante el sistema convencional, la conciliacin previa podra desarrollarse ante el servicio
administrativo correspondiente (centros de mediacin, arbitraje y conciliacin).
Voluntariamente, las partes podran acudir tambin al sistema de resolucin de conflictos ante la
autoridad laboral previsto en el Real Decreto Ley de Relaciones de Trabajo 17/1977 (RDLRT). Este
sistema prcticamente no se utiliza ya, debido a la mayor eficacia de los sistemas convencionales,
pero la norma que lo regula sigue en vigor en este punto. La diferencia con el sistema
administrativo anteriormente sealado es que en este caso quin ejerce de mediador no es un
tcnico de los servicios de mediacin, arbitraje y conciliacin, sino la autoridad poltica
correspondiente.
Si se llegara a un acuerdo preprocesal entre las partes en fase de conciliacin, ste tendr el valor
de un convenio colectivo; este convenio gozar de eficacia general si rene los requisitos previstos
en el Estatuto de los Trabajadores (especialmente, las exigencias de legitimacin negocial); de lo
contrario, habr de considerarse un convenio colectivo extraestatutario.

Iniciacin de oficio1

El art. 156 LPL prev una modalidad de iniciacin del proceso de conflictos colectivos a travs
de una comunicacin de la autoridad laboral, planteada a iniciativa de alguna de las partes
legitimadas de acuerdo con las reglas anteriores; esta comunicacin tendr el carcter de demanda,
1 El trmino de oficio se utiliza aqu de manera impropia, refirindose al hecho de que es la autoridad laboral quien
inicia el procedimiento (al igual que en otros supuestos que se vern en el epgrafe siguiente y en temas posteriores),
de hecho, lo hace precisamente a instancia de parte; no se refiere, por tanto, a la iniciativa del juez o tribunal.

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aunque en realidad, la intervencin en el proceso de la autoridad laboral se limitar a esta
comunicacin-demanda inicial. El supuesto parece a primera vista absurdo, dado que si un sujeto
colectivo est legitimado para plantear por s mismo un conflicto colectivo ante la jurisdiccin, no
tiene sentido que lo haga a travs de la intervencin de los poderes pblicos.
En realidad, se trata de una reminiscencia del pasado que se mantiene vigente; en el obsoleto
procedimiento administrativo para la resolucin de conflictos colectivos que hemos mencionado en
el punto anterior se prev que si no se alcanzara un acuerdo en un conflicto de carcter jurdico, la
autoridad laboral lo remitir a la jurisdiccin (art. 25 RDLRT). Este rasgo de intervencionismo
carece de sentido en el sistema construido a partir de la Constitucin, presidido por el principio de
autonoma colectiva, pero su constitucionalidad queda garantizada con la previsin de la Ley de
Procedimiento Laboral de que esta comunicacin-demanda se plantee nicamente a instancia de las
partes legitimadas. En cualquier caso, se trata de un precepto intil y de difcil aplicacin practica,
que se explica aqu para evitar confusiones al estudiar la ley.

Demanda

Adems de los requisitos exigidos con carcter general a la demanda en el procedimiento


ordinario, en esta modalidad procesal ser preciso tambin (art. 155.1 LPL) formular una
designacin general de los trabajadores y empresas afectados por el conflicto -es decir, una
determinacin del mbito del conflicto-, as como una referencia, al menos suscinta a los
fundamentos jurdicos de la pretensin.
En este caso se exige una referencia expresa a los fundamentos jurdicos debido a que en los
conflictos colectivos jurdicos, el objeto del proceso tiene un carcter eminentemente jurdico
(interpretacin de normas y relaciones jurdicas); en la mayora de las ocasiones no se debaten
cuestiones de hecho y, por tanto, no es preciso practicar prueba alguna; no obstante, en ocasiones s
que pueden incorporarse hechos significativos: por ejemplo, si se afirma la existencia de una
prctica empresarial generalizada, habr de probarse, si el empresario no la admite.
En los procesos de conflicto colectivo no se tiene en cuenta la prescripcin, puesto que la
interpretacin o aplicacin de la norma o relacin jurdica se puede plantear en cualquier momento
de su vigencia.

Sumariedad

Esta modalidad procesal se caracteriza por una especial sumariedad, aunque en este caso no se
suprime la conciliacin preprocesal debido a que se valora la conveniencia de alcanzar un acuerdo
en conflictos que afectan a intereses colectivos. As pues, el procedimiento se tramitar con
preferencia respecto a todo tipo de asuntos, exceptuando los referidos a los derechos fundamentales
(art. 157 LPL); el acto del juicio se celebrar a los cinco das siguientes al de la admisin a trmite
de la demanda (art. 158.1 LPL) y la sentencia habr de dictarse en el plazo de tres das (art. 158.2
LPL).

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Sentencia

La sentencia en este tipo de procesos suele ser meramente declarativa, indicando cul es la
interpretacin correcta que debe hacerse de la norma o de la obligacin jurdica discutida;
posteriormente, los particulares podrn plantear conflictos individuales para exigir el cumplimiento
de la sentencia en cada caso si sta no se cumpliera espontneamente; en estos procesos ya no se
discutira sobre la interpretacin de la norma, sino nicamente sobre si se produce el supuesto de
hecho referido en la sentencia. En algunos casos se podran dictar sentencias de condena; por
ejemplo, si se plantea la ilegalidad de una prctica empresarial generalizada, podra establecerse una
condena de no hacer al empresario; pero si esta condena exigiera, por ejemplo, el pago de una
cantidad econmica a los trabajadores, cada trabajador habra de reclamarla individualmente.
La sentencia ser inmediatamente ejecutiva desde que se dicte, con independencia de los
recursos planteados contra ella (art. 158.2 LPL). El efecto de cosa juzgada se extiende ms all de
las partes que participaron en el proceso, desplegando una eficacia erga omnes en el mbito del
conflicto. Si el mbito del conflicto coincide con el mbito de la norma, la sentencia tiene un
carcter normativo, incorporndose a su contenido como una clarificacin; en todo caso, si la norma
fuera estatal, el efecto de esta incorporacin ser limitado, teniendo el valor de un convenio
colectivo, no de ley ordinaria. Esta sentencia no afecta a las sentencias firmes ya dictadas en
conflictos individuales, pero s que determinar el resultado de los procesos futuros, como se ha
indicado.

2. La modalidad de impugnacin de convenios colectivos


2.1. Objeto y naturaleza de la modalidad procesal
El proceso de impugnacin de convenios colectivos es una modalidad especial dentro de la
modalidad relativa a los conflictos jurdicos. El objeto del proceso es la determinacin de la
legalidad o ilegalidad de un convenio colectivo o de alguno de sus preceptos, lo que en cualquier
caso podra considerarse un conflicto colectivo de carcter jurdico (afecta a un colectivo genrico
de personas y se refiere a la interpretacin o aplicacin de normas jurdicas). Este proceso se aplica
a los convenios estatutarios (art. 161.1 LPL) y extraestatutarios (art. 163.1 LPL), as como a los
laudos arbitrales que resuelven discrepancias en los procesos de consultas relativos a
reestructuraciones empresariales (art. 91 prrafo 4 ET); aunque hay algunas excepciones, como
regla general otros acuerdos de carcter colectivo habran de impugnarse a travs del procedimiento
de conflicto colectivo. Tambin habrn de impugnarse seguramente por la va del conflicto
colectivo los acuerdos de inters profesional pactados para los trabajadores autnomos, aunque el
reciente Estatuto del Autnomo se limita a determinar la competencia genrica del orden social en
estos casos y la legitimacin de las asociaciones de autnomos para la defensa de estos acuerdos.
En cualquier caso, prcticamente no hay diferencias entre el procedimiento de conflicto colectivo
y el de impugnacin de convenios, que se refiere nicamente a algunas especialidades;
supletoriamente se aplicarn en todo caso las previsiones del proceso de conflictos colectivos.

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Esto ltimo aparece de modo poco claro en la Ley de Procedimiento Laboral, de manera que es preciso
hacer la correspondiente aclaracin para evitar confusiones en la consulta de la norma:
-El art. 151.2 LPL seala expresamente que la impugnacin de convenios colectivos se remite a la
modalidad de conflictos colectivos, aunque en los trminos previstos en el captulo siguiente (que es el que
trata sobre impugnacin de convenios colectivos).
-El art. 163.1 LPL establece que, cuando la impugnacin de convenios colectivos se inicia a instancia de
sujetos privados, se aplica el procedimiento de conflictos colectivos (aunque en realidad, se mantienen
algunas especialidades previstas en este captulo).
-Los arts. 161 y 162 LPL parecen establecer un rgimen jurdico distinto para las impugnaciones
efectuadas por la Administracin Pblica, pero, en la prctica, la mayor parte de sus previsiones se aplican
al supuesto anterior.
-Las previsiones de los arts. 163 y 164 tambin se aplican a grandes rasgos a los procesos iniciados por
la Administracin pblica.
As pues, a pesar de la enrevesada redaccin legal, el rgimen legal no resulta tan complejo como
aparenta ser:
-Para la impugnacin de los convenios colectivos se aplican las previsiones de los artculos 161-164.
-Hay alguna pequea diferencia en caso de que el procedimiento se inicie por la Administracin Pblica.
-En todo caso, se aplican supletoriamente las disposiciones del proceso de conflictos colectivos.
La ley establece dos causas distintas de impugnacin: la ilegalidad y la lesividad.
La ilegalidad consiste en un desajuste del convenio con respecto a la Constitucin o las normas
legales o reglamentarias. Este desajuste puede derivar del incumplimiento de los requisitos formales
exigidos por el Estatuto de los Trabajadores para la celebracin de convenios estatutarios
(especialmente de la falta de representatividad de los sujetos firmantes), o bien puede atribuirse al
contenido de sus preceptos (por ejemplo, la incorporacin de una clusula discriminatoria).
La lesividad en cambio consiste en la produccin de un dao a terceras personas que no estn
comprendidas en el mbito de aplicacin del convenio; esto sucedera, por ejemplo, si un convenio
de empresa pretendiera producir obligaciones directas para las empresas contratistas, que no se
encuentran representadas en la comisin negociadora. En cualquier caso, la lesividad no es ms
que una forma de ilegalidad dado que el dao producido debe ser antijurdico para ser
relevante; por ejemplo, si una asociacin de ETTs impugna por lesividad un convenio colectivo que
prohibe la contratacin con ETTs en su mbito de aplicacin, deber construir una argumentacin
jurdica, fundada en normas y principios generales del derecho (por ejemplo, la libertad de empresa
o la normativa de defensa de la competencia), pero no basta que resulten perjudicadas con la
normativa convencional. En realidad, el legislador establece esta modalidad de impugnacin para
permitir que puedan acceder a ella personas que no sean sujetos colectivos: slo los sujetos
colectivos poseen legitimacin activa para impugnar convenios por ilegalidad, pero, en cambio, los
terceros perjudicados por un convenio pueden ser sujetos individuales (as, por ejemplo, una
empresa podr impugnar por lesividad un convenio sectorial).
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2.2. Especialidades del procedimiento

Iniciacin:

Los arts. 161-162 LPL regulan una forma de impugnacin de convenios colectivos practicada a
iniciativa de la autoridad laboral competente para el registro y depsito del convenio. Si bien en
materia de conflictos colectivos la iniciacin del proceso de oficio no era ms que una herencia del
pasado carente de virtualidad prctica, en este caso s que resulta importante que la Administracin
pblica pueda impugnar los convenios como parte del necesario control de legalidad que se
establece en el procedimiento de adopcin de convenios colectivos estatutarios.
Como se estudi en Derecho Sindical, dada la especial eficacia (normativa y erga omnes) que
despliegan los convenios estatutarios, una vez firmados deben presentarse ante la oficina pblica
correspondiente para su registro, depsito y posterior publicacin (art. 90.2 ET). La principal
finalidad de la exigencia de registro es el control de la legalidad del convenio; ahora bien, si la
autoridad laboral advirtiera alguna ilicitud en el convenio presentado, no podra anularlo por s sola
-ello constituira una injerencia del poder ejecutivo sobre la autonoma colectiva-, sino que deber
acudir a la jurisdiccin competente (arts. 90.5 y 90.6 ET).
Si alguno de los sujetos colectivos privados legitimados para impugnar el convenio colectivo
advirtiera la supuesta ilegalidad o lesividad de ste antes de su registro por parte de la oficina
pblica, podr instar a la autoridad laboral que inicie el correspondiente proceso (art. 161.2 LPL) o
simplemente esperar a su registro definitivo; una vez se ha producido este registro, las partes
legitimadas podrn impugnar directamente el convenio, sin que haya de intervenir necesariamente
la autoridad laboral (art. 163 LPL).

Demanda o comunicacin-demanda:

Debe subrayarse que en el proceso de impugnacin de convenios colectivos el objeto del proceso
es exclusivamente o casi exclusivamente de carcter jurdico; no se plantean problemas acerca de
los hechos o de la prueba; en su caso, sera necesario acreditar la existencia de los convenios
colectivos publicados en boletines provinciales, pero ello no presenta especiales problemas. As
pues, en la demanda, o bien en la comunicacin-demanda (si el proceso es iniciado por la autoridad
laboral) debern hacerse constar los extremos de la legislacin que se consideran conculcados por
el convenio, as como una referencia suscinta a los fundamentos jurdicos de la ilegalidad,
adems de la relacin de las representaciones participantes en la comisin negociadora del
convenio, que sern, en principio, los demandados (art. 162.1 y 163.3 LPL).
En cambio, si el fundamento de la impugnacin es la lesividad, no se exige que se aporten los
fundamentos jurdicos (en cualquier caso, esta aportacin resulta muy conveniente): bastar con la
relacin de los terceros afectados y la determinacin del inters que se pretende proteger, adems de
la relacin de representaciones firmantes del convenio impugnado.

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Legitimacin

Como hemos sealado antes, la legitimacin activa vara en funcin de si el convenio se impugna
por ilegalidad o por lesividad. En el primer caso, estarn legitimados los rganos de representacin
unitaria, sindicatos y asociaciones empresariales que tengan inters en el proceso [art. 163.1 a)]. Al
contrario que en el proceso de conflictos colectivos no se exige el requisito de correspondencia,de
manera que, por ejemplo, un sindicato de Comunidad Autnoma podra impugnar un convenio
nacional, pero s que es necesario que exista un inters legtimo. Si el convenio se impugnara por
lesividad, estarn legitimados los terceros cuyo inters se viera afectado por el convenio, que no
necesariamente habrn de ser sujetos colectivos.
En cambio, los trabajadores y los empresarios afectados por el convenio no podrn en ningn
caso iniciar procesos de impugnacin de convenios colectivos, dado que no son sujetos colectivos2
ni terceros ajenos al convenio. Ello no implica que estn indefensos ante un convenio ilegal o
inconstitucional que las partes legitimadas no hubieran impugnado; siempre podrn acudir a la
impugnacin indirecta, solicitando la inaplicacin del convenio para su caso individual, en cuyo
caso no se extendern ms all de las partes los efectos de cosa juzgada de la sentencia.
Supongamos, por ejemplo, que un convenio colectivo establece un salario total para el pen inferior
al Salario Mnimo Interprofesional; un trabajador determinado podra reclamar al empresario las
diferencias salariales, alegando que el convenio es ilegal por incumplir con el mnimo
reglamentario. El juez habra de decidir, como una cuestin prejudicial acerca de la legalidad del
convenio, pero esta decisin slo tendr efectos de cosa juzgada respecto del trabajador que plante
la demanda.
La Autoridad laboral podr ser tambin parte en el proceso, a travs del Abogado del Estado o
bien de los servicios jurdicos de las Comunidades Autnomas, cuando el proceso se hubiera
iniciado a su instancia y no hubiera denunciantes, esto es, sujetos colectivos que hubieran
solicitado la impugnacin a la Autoridad laboral (art. 162.5 LPL).
El Ministerio Fiscal ser siempre parte en estos procesos (arts. 162.6 y 163.4 LPL); en su calidad
de defensor de la legalidad, asumir el papel que considere ms adecuado en cada caso concreto
(oponindose al convenio o defendiendo su vigencia).
Los legitimados pasivos sern las representaciones integrantes de la comisin negociadora del
convenio (arts. 162.4 y 163.2 LPL), que en principio podrn pasar a convertirse en parte activa si
deciden oponerse al convenio impugnado (art. 164.1 LPL).

Sentencia

2 El empresario podra ser sujeto colectivo en relacin con un convenio de empresa, en cuyo caso podra plantearse
la posibilidad de que en estos casos tuviera legitimacin activa, a pesar de que no se hace referencia expresa a las
empresas. De cualquier modo, en la mayora de los casos el empresario no podr impugnar por ilegalidad un
convenio firmado por l mismo, dado que ello se opondra a la doctrina de los propios actos (es decir,
generalmente resulta contrario a la buena fe impugnar los actos jurdicos que uno mismo ha producido, aunque hay
excepciones).

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La sentencia, como la relativa a los conflictos colectivos se dictar en tres das y tendr efectos
erga omnes. Adems, habr de publicarse en el Boletn Oficial correspondiente si resolviera anular
el convenio impugnado en todo o en parte (art. 164.3 LPL).
Ejercicio 8.1. Cules son las diferencias entre el proceso de conflictos colectivos y el de
impugnacin de convenios colectivos?
Ejercicio 8.2. Elabora un esquema sintetizando las especialidades de ambos procesos.

3. Otras modalidades colectivas


3.1. Modalidades relativas a los estatutos sindicales
Para comprender el objeto de estas modalidades procesales es preciso recordar brevemente las
normas generales que rigen el depsito de estatutos sindicales (para la creacin de sindicatos) o la
modificacin de estos estatutos, en el art. 4 LOLS.
Para que un sindicato adquiera personalidad jurdica (o para modificar sus estatutos), sus promotores
o dirigentes deben depositar los estatutos que rigen su funcionamiento -o la modificacin de stos- en la
oficina pblica competente. Si sta advierte que falta alguno de los requisitos mnimos que se exige a los
estatutos, requerir a los promotores o dirigentes del sindicato para su subsanacin; en caso de que no lo
hicieran, rechazar motivadamente el depsito, exclusivamente por estas razones formales, no por el
contenido de los estatutos. Si no encontrara ningn defecto formal significativo, proceder al depsito y le
dar publicidad en el Boletn Oficial correspondiente; el Ministerio Fiscal o cualquier persona que tenga
un inters directo, personal y legtimo podrn impugnar ante la jurisdiccin el contenido de los estatutos si
advierten en l alguna ilegalidad (por ejemplo, alguna clusula discriminatoria).
El captulo X de la Ley de Procedimiento Laboral establece dos modalidades procesales distintas
vinculadas al depsito de estatutos sindicales o de su modificacin.
La modalidad regulada en los artculos 165-170 LPL se refiere a la impugnacin de la resolucin
administrativa que deniega el depsito, cuando los promotores o dirigentes sindicales entendieran
que se han cumplido todos los requisitos exigidos por el art. 4 LOLS.
La modalidad regulada en los artculos 171-174 LPL se refiere a la impugnacin del contenido de
los estatutos por parte del Ministerio Fiscal o quien acredite un inters directo, personal y legtimo.
3.2. Modalidades en materia electoral
La seccin segunda del captulo V de la Ley de Procedimiento Laboral establece dos
modalidades procesales relativas a las elecciones a representantes unitarios del personal.
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Tema 8
Los procesos colectivos
Antonio lvarez del Cuvillo

Debe recordarse que la impugnacin de las elecciones a representantes del personal o de las
decisiones de la Mesa electoral ha de someterse a un sistema de arbitraje obligatorio en virtud del
art. 76 ET. Ahora bien, como en estos casos el sometimiento de la cuestin a arbitraje no ha sido
decidido libremente por las partes, si los laudos arbitrales no pudieran impugnarse posteriormente
ante la jurisdiccin, se estara vulnerando el derecho constitucional a la tutela judicial efectiva. As
pues, la modalidad procesal regulada en los arts. 127-132 LPL establece un procedimiento
especfico para impugnar los laudos arbitrales por las causas que figuran en los arts. 76.2 ET y 128
LPL.
Por otra parte, las actas que documentan el resultado del proceso electoral deben registrarse en la
oficina pblica correspondiente (art. 75.6 ET), que slo podr rechazar el registro si no se subsanan
determinados defectos formales (art. 75.7, prrafo segundo ET). La modalidad procesal prevista en
los arts. 133-136 LPL establece el procedimiento para oponerse a este rechazo de la oficina pblica.
Nota: El alumno slo tiene que memorizar los datos que aparecen en estos apuntes respecto de las
modalidades procesales previstas en este epgrafe 3 (bsicamente, el objeto de cada proceso, pero no
las especialidades procedimentales). No obstante, deber estar capacitado para resolver problemas que
se le pudieran plantear en la tercera parte del examen con el auxilio de la legislacin; a tal efecto, deber
efectuar una lectura comprensiva de todos los preceptos legales mencionados en los apuntes.

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Tema 9
Las modalidades procesales individuales
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 9.- LAS MODALIDADES PROCESALES


INDIVIDUALES
1. El proceso por despido
1.1. Objeto del proceso
Los arts. 103-113 LPL regulan una modalidad procesal especfica para tramitar las acciones de
impugnacin del despido disciplinario previsto en el art. 54 ET. En realidad, este procedimiento
se aplica tambin al despido objetivo (extincin por causas objetivas) regulado en el art. 52 ET,
en virtud del art 120 LPL; en realidad, las especialidades de la aparente modalidad procesal de
extincin del contrato por causas objetivas (arts. 121-123 LPL) se refieren a cuestiones de
derecho sustantivo, especialmente al contenido de la sentencia. Por otra parte, este procedimiento
despliega una notable vis expansiva debido, de un lado, a que la jurisprudencia y la mayor parte
de la doctrina califica como despido cualquier extincin del contrato derivada de la voluntad
unilateral del empresario -as, por ejemplo, si el empresario pretende simplemente extinguir el
contrato sin alegar razones disciplinarias u objetivas-, de otro lado a que, al no existir cauces
procesales especficos para otras formas de extincin (por ejemplo, la extincin del contrato por
muerte del empresario persona fsica), podra aplicarse la modalidad del despido a supuestos que no
son estrictamente extinciones fundadas en la voluntad del empresario.
As por ejemplo, el proceso de despido abarca:
-El despido disciplinario o sin causa (art. 54 ET)
-El despido objetivo (art. 52 ET)
-Las extinciones individuales derivadas de un despido colectivo (art. 51 ET); por ejemplo, cuando se
alega que no se ha llevado a cabo el expediente de regulacin de empleo, o que se ha llevado a cabo pero
no se ha autorizado, o que, habindose autorizado, no se han cumplido los trminos establecidos en la
autorizacin, o que la seleccin de los concretos trabajadores afectados ha sido discriminatoria, etc.
-Las extinciones unilaterales a iniciativa del empresario de los contratos temporales, cuando se alegue
que no han respetado la legalidad.
-La extincin unilateral a iniciativa del empresario durante el perodo de prueba, cuando se alegue
discriminacin.
-La negativa del empresario a recibir la prestacin de trabajo, cuando pueda presumirse que es
permanente (negativa a la reincorporacin tras suspensiones y excedencias, falta de ocupacin efectiva;
concesin de vacaciones, permisos o licencias indefinidos; falta de llamamiento de fijos-discontinuos...)
-La extincin del contrato de trabajo por causas inherentes al empresario: extincin de personalidad
jurdica; muerte, jubilacin o incapacidad del empresario persona fsica sin continuacin de la actividad.
No es necesario que el alumno memorice todos estos ejemplos, pero debera ser capaz de mencionar algunos de ellos y
de identificar cualquier supuesto que se le planteara, indicando el cauce procesal apropiado.

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Tema 9
Las modalidades procesales individuales
Antonio lvarez del Cuvillo

Los despidos colectivos.Debe recordarse que, para emprender despidos colectivos (los que superan un determinado nmero de
trabajadores en funcin al nmero de empleados totales de la empresa), los empresarios deben llevar a
cabo un procedimiento complejo, abriendo un perodo de consultas con los representantes de los
trabajadores en el que se negociar de buena fe para alcanzar un acuerdo y al mismo tiempo, incoando un
procedimiento administrativo (expediente de regulacin de empleo) ante la autoridad laboral. En caso de
que las partes llegaran a un acuerdo, la autoridad laboral debera convalidarlo, autorizando los despidos,
salvo que apreciara fraude, dolo, coaccin, abuso de derecho o fraude en las prestaciones por desempleo,
en cuyo caso lo remitir a la jurisdiccin (no puede declarar por s misma la nulidad del acuerdo). Si no
llegaran a un acuerdo, decidir la autoridad laboral, autorizando o no los despidos por medio de una
decisin fundada en Derecho, que se concretar en un acto administrativo. Toda esta complejidad implica
una diversidad de vas procesales que es preciso desentraar:
-Si la autoridad laboral impugnara el acuerdo presentado por considerarlo ilegal en los trminos
anteriormente sealados, se aplicar el procedimiento de oficio [Tema 11, art. 146 b) LPL].
-Si por las mismas causas un sujeto colectivo privado impugnara el acuerdo, se aplicara el
procedimiento de conflicto colectivo.
-Si las partes no llegaran a un acuerdo, pero se sometiera la cuestin a arbitraje, el laudo arbitral habr
de impugnarse a travs del procedimiento de impugnacin de convenios (art. 85.1 ET).
-Si se discute la decisin administrativa que autoriza los despidos, habr de acudirse a la jurisdiccin
contencioso-administrativa [arts. 3.2 a) y 3.3 LPL, dado que an no se ha adaptado la legislacin a la
atribucin de competencia genrica al orden social].
-Si se plantea que se han realizado despidos colectivos sin autorizacin (art. 124 LPL), excedindose de
los lmites de la autorizacin o que se han aplicado criterios discriminatorios en la seleccin de trabajadores
que han de ser despedidos, se utilizar el proceso de despido, como ya se ha indicado.
No es preciso que el alumno sea capaz de enunciar de memoria esta enumeracin, pero s que debe
entenderla hasta el punto de identificar en casos concretos (en la primera parte del examen, de preguntas
muy cortas o en la tercera parte), cul es la modalidad procesal que debe seguirse en cada caso.
1.2. Especialidades del procedimiento

Caducidad

Como se seal en el tema 4, aunque la caducidad formalemente es una institucin de derecho


sustantivo, tiene una importancia tan significativa para el ejercicio de la accin que es preciso
estudiarla en Derecho Procesal. En concreto, debe recordarse que las acciones por despido estn
sometidas a un plazo de caducidad de 20 das hbiles (art. 103.1 LPL), considerndose los sbados
inhbiles a estos efectos, plazo que se extiende a todos los supuestos asimilados al despido que se
enjuician a travs de esta modalidad procesal.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 9
Las modalidades procesales individuales
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Este plazo comenzar a computarse desde el da siguiente al de la carta de despido. Esto puede
plantear problemas en algunos casos en los que no existe tal carta; como regla general, se
computar el plazo el da siguiente al que deba entenderse producida la extincin unilateral del
empresario: por ejemplo, en el despido tcito, a partir del momento en que, por actos
concluyentes del empresario pueda razonablemente suponerse que ste no est dispuesto a recibir la
prestacin de trabajo (momento cuya determinacin concreta puede plantear problemas en la
prctica). El art. 103.2 LPL establece una excepcin a la regla general de comienzo del cmputo la
caducidad, que debe ser interpretada restrictivamente para evitar el abuso de derecho: si el
trabajador demandara errneamente -debe entenderse que sin negligencia por su parte- a una
persona por despido y posteriormente se acreditara que el empresario es un tercero, el plazo de
caducidad habra de comenzar desde que constara el empresario real.

La demanda

El art. 104 LPL aade una serie de elementos que deben aadirse a las demandas de despido:
Lugar de trabajo, categora profesional, caractersticas particulares del trabajo en su caso, salario,
tiempo y forma de pago, antigedad, fecha de efectividad del despido y forma en que se produjo,
hechos alegados por el empresario, condicin de representante de los trabajadores y condicin de
afiliado (si se alega omisin de audiencia al delegado sindical).
La jurisprudencia ha interpretado generalmente que la omisin de alguno de estos elementos no
resultar relevante si en el caso concreto que se enjuicia, no es necesario para resolver acerca de la
pretensin planteada. An as, es muy conveniente incorporar todos estos elementos en la demanda.
En todo caso, la enumeracin de los hechos alegados por el empresario no ser estrictamente
necesaria si se adjunta la carta de despido.
Ejercicio 9.1 y Trabajo n 3
Escoge uno de estos dos supuestos de despido: el de Mara Gema Salvero Mato (caso prctico n 2
sobre los temas 1-4) o el de Margarita Lpez (ejercicio 7-1 sobre tutela de la libertad sindical y otros
derechos fundamentales) y redacta una demanda por despido, inventando todos los datos que no estn
disponibles en el caso prctico y combinando los requisitos que exige el art. 104 LPL con los generales del
proceso ordinario.

Desarrollo del proceso

En los procesos por despido, una vez el demandante se ratifica en su demanda, se invierte el
orden de intervencin de las partes en el juicio oral, de manera que se producen en primer lugar las
alegaciones del demandado (que expondr las razones que motivan el despido) y en segundo lugar,
la defensa del demandante. Este es el orden ms lgico, porque en realidad es el demandado el que
pretende alterar la relacin jurdica; lo que sucede es que el derecho material le permite llevar a
cabo la extincin del contrato sin acudir a la jurisdiccin, por lo que la legalidad de la extincin
slo se cuestiona si el trabajador la impugna.
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Las modalidades procesales individuales
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En la oposicin a la demanda, no se admitirn motivos distintos a los contenidos en la carta de
despido (art. 105.2 LPL), de manera que es muy importante redactar esta comunicacin
adecuadamente (en ella se haya prefigurada la contestacin a la demanda).
Posteriormente, se seguir el mismo orden (demandado-demandante) en la prctica de la prueba
y en las conclusiones. Por supuesto, el empresario tiene la carga de demostrar la veracidad de los
hechos sealados en la carta de despido (art. 105.1 LPL) en aplicacin de la regla general de que
aquel que afirma un hecho controvertido debe probarlo.

Sentencia

De manera anloga a lo que sucede en la demanda, a la sentencia se le exige tambin la


inclusin de determinados elementos, en aplicacin del art. 107 LPL: fecha de despido, salario del
trabajador, lugar de trabajo, categora profesional, caractersticas particulares del trabajo, condicin
de representante.
Asimismo, el contenido del fallo implica la calificacin del despido (como procedente,
improcedente o nulo) y la aplicacin de las consecuencias jurdicas de cada calificacin. La
regulacin relativa a esta calificacin y sus consecuencias debe entenderse de carcter sustantivo, es
decir, de derecho material, pero an as es de enorme importancia para entender el fallo de la
sentencia y se regula tanto en el ET (arts. 53, 55 y 56) como en la LPL (arts. 108-113 y 120-124),
razn por la cual debe incorporarse como objeto de estudio. A tal efecto, se incorpora el siguiente
esquema:
DESPIDO PROCEDENTE

Calificacin: es el que cumple con todos los requisitos de forma (procedimiento) y fondo
(causa) que la ley exige.

Efectos:
Convalidacin de la extincin del contrato de trabajo que se emprendi en su da
El trabajador estar en situacin legal de desempleo, puesto que la extincin no se
debe a su voluntad.
Si el despido procedente era de carcter disciplinario, no tendr derecho a
indemnizacin alguna; si, por el contrario, se trataba de un despido objetivo, tendr
derecho a una indemnizacin de 20 das de salario por ao de servicio hasta un
mximo de 12 mensualidades, que generalmente se le habr entregado en el
momento del despido.

DESPIDO IMPROCEDENTE

Calificacin:
Ser declarado improcedente el despido emprendido sin causa, con una causa no
acreditada en juicio o con una causa insuficiente. Por ejemplo, si no se ha
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Las modalidades procesales individuales
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demostrado la infraccin o la situacin econmica, o si, an habindose demostrado,


no es de suficiente importancia como para justificar el despido.
Tambin ser calificado como improcedente el despido disciplinario con defectos
graves de forma (por ejemplo, sin comunicacin escrita o sin expediente
contradictorio cuando ste es exigible).
Efectos
Opcin entre la readmisin inmediata del trabajador y una indemnizacin de 45 das
de salario por ao de servicio con un mximo de 42 mensualidades (33 das y 24
mensualidades si se trata del despido objetivo que extingue un contrato de fomento
de la contratacin indefinida). La opcin corresponde al empresario, salvo que la
persona despedida improcedentemente sea un representante legal de los trabajadores.
Si se extingue definitivamente el contrato, el trabajador estar en situacin legal de
desempleo.
Abono de los salarios de tramitacin, es decir, de los salarios que hubiera
correspondido percibir al trabajador durante la tramitacin del proceso. Ahora bien,
el empresario puede eximirse de este pago si le corresponde la opcin entre
readmisin e indemnizacin, reconoce la improcedencia del despido y deposita en el
Juzgado de lo Social correspondiente la indemnizacin anteriormente sealada (art.
56.2 ET).

DESPIDO NULO

Calificacin:
Sern nulos los despidos discriminatorios o contrarios a los derechos fundamentales
Tambin los despidos objetivos que incumplan el procedimiento previsto, salvo en
lo que refiere al preaviso: ausencia de comunicacin escrita, ausencia de autorizacin
administrativa para los despidos colectivos, ausencia de pago de la indemnizacin
salvo causa justificada.
Por ltimo, sern nulos, salvo que se acredite su procedencia los despidos que
afecten a personas que han solicitado, estn disfrutando (o en algn caso, han
disfrutado recientemente) derechos de conciliacin de la vida familiar y laboral
(maternidad, paternidad, excedencias para cuidados de hijos o familiares, lactancia,
reducciones de jornada) o en su caso alteraciones del contrato de trabajo justificadas
por una situacin de violencia de gnero. As pues, estos despidos slo pueden ser
nulos o procedentes.
Efectos:
Condena a la readmisin inmediata del trabajador
Abono de los salarios dejados de percibir
Indemnizacin si se acredita la vulneracin de derechos fundamentales

2. Otros procesos individuales


2.1. Proceso de impugnacin de sanciones

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Tema 9
Las modalidades procesales individuales
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Regulacin: arts. 114-115 LPL


Objeto: impugnacin de las sanciones disciplinarias impuestas por el empresario (en relacin con
art. 58 ET)
Peculiaridades:
-Se sigue bsicamente la estructura del proceso de despido disciplinario.
-No cabe recurso frente a la sentencia, salvo que confirme una sancin impuesta por falta muy
grave.
2.2. Proceso de clasificacin profesional
Regulacin: art. 137 LPL
Objeto: Discrepancia acerca del referente clasificatorio formal del trabajador (categora o grupo
profesional) en relacin con las funciones verdaderamente pactadas o efectivamente realizadas.
Peculiaridades:
-Aportacin de informes de la representacin unitaria y la Inspeccin de trabajo.
- No cabe recurso.
2.3. Proceso de movilidad geogrfica y modificaciones sustanciales de condiciones de
trabajo
Regulacin: art. 138 LPL
Objeto: Impugnacin de decisiones empresariales relativas a traslados, desplazamientos y
modificacin sustancial de condiciones de trabajo.
Peculiaridades:
-Caducidad (20 das).
-Preferencia relativa y sumariedad. No cabe recurso.
-Necesidad de demandar a la representacin de los trabajadores si haba acuerdo en
modificaciones colectivas y a los trabajadores afectados si se discuten preferencias.
2.4. Proceso de vacaciones
Regulacin: arts. 125-126 LPL
Objeto: Discrepancias sobre la fijacin de la fecha de vacaciones y cuestiones conexas
(fraccionamientos o preferencias); no la duracin o la retribucin.
Peculiaridades:
-Preferencia relativa y sumariedad. No cabe recurso.
-20 das de caducidad al conocimiento de la fecha o dos meses antes del disfrute pretendido si no
hay fecha.
-Demandar a los trabajadores afectados por preferencias.
2.5. Proceso de discrepancias en materia de concrecin horaria de reducciones o
adaptaciones de jornada

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Tema 9
Las modalidades procesales individuales
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Regulacin: art. 138 bis LPL
Objeto: Discrepancias en la determinacion horaria del permiso de lactancia, reduccin de jornada
para el cuidado de familiares o la adaptacin de la jornada a la violencia de gnero.
Peculiaridades:
-Caducidad, 20 das.
-Preferencia y sumariedad. No cabe recurso.
2.6. Proceso de reclamacin al Estado de salarios de tramitacin
Regulacion: arts. 116-119 LPL.
Objeto: Reclamacin de los salarios de tramitacin que excedan de 60 das hbiles. Aunque,
como se ha visto en el proceso por despido, el empresario debe pagar los salarios de tramitacin
si el despido se considera improcedente, si el proceso se prolonga por ms de 60 das hbiles -con
algunas excepciones- se considera que el responsable ltimo del pago es el Estado (debido al retraso
de la administracin de justicia). El actor ser generalmente el empresario que hubo de pagar estos
salarios, aunque tambin podr serlo el trabajador si el empresario no los pag en su momento por
resultar insolvente.
Peculiaridades:
-Reclamacin administrativa previa
-Sentencia en 5 das.
Nota:
Slo se exige al alumno que estudie con detalle los datos que aqu se incorporan acerca de cada uno de
estos procesos especiales; pero tambin deber leer cuidadosamente los artculos referidos, con objeto de
estar preparado para resolver cualquier cuestin que pudiera plantearse en la tercera parte del examen con
la legislacin.
Ejercicio 9-2.- Modalidades procesales
Con la ayuda de la legislacin, pero sin utilizar apuntes, busca todos los artculos correspondientes a
modalidades procesales especiales (las que se estudian en este tema, pero tambin las de los temas 8 y 9
y en su caso las que corresponden a los temas 11 y 12, que an no se han tratado) y responde a las
siguientes cuestiones:
-En cules de ellas debe estar presente el Ministerio Fiscal?
-Cules son preferentes? Cul es el orden de preferencia?
-Cules tienen plazos para la celebracin del juicio o la sentencia ms cortos que los previstos para el
proceso ordinario? Para ello indica cules son los plazos del proceso ordinario y posteriormente, seala
cules son los plazos previstos para cada modalidad.
-Cules son firmes desde el momento en que se dictan?

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 10
Procesos de Seguridad Social
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 10.- Procesos de seguridad social


1. La gestin de prestaciones pblicas de seguridad social
1.1. Objeto del proceso
No todos los litigios relacionados directa o indirectamente con la seguridad social se tramitan a
travs de las modalidades procesales previstas en los arts. 139-145 bis LPL. En este sentido, debe
subrayarse que:
-Como se estudi en el Tema 1, el art. 3.1 b) LPL excluye del conocimiento de los rganos
judiciales del orden social todas las cuestiones litigiosas ajenas a la gestin de prestaciones de
seguridad social (inscripcin, afiliacin, bajas, variaciones de los datos de los trabajadores, gestin
recaudatoria actas de infraccin, etc.) Todos estos conflictos se enjuiciarn a travs del proceso
contencioso-administrativo.
-Por otra parte, las pretensiones referidas a mejoras voluntarias de seguridad social, es decir,
los sistemas privados a travs de los cuales se complementa la proteccin ofrecida por el sistema de
seguridad social a los trabajadores por cuenta ajena, quedan excluidas de estos procesos especiales,
de manera que se enjuiciarn a travs del proceso ordinario.
As pues, el proceso genrico de seguridad social establecido en los arts. 139 y siguientes se
refiere exclusivamente a la gestin de prestaciones pblicas de seguridad social. El supuesto
prototpico -aunque no el nico imaginable- es el de una reclamacin de un beneficiario de
seguridad social a las entidades gestoras en relacin con una prestacin de seguridad social (art.
139 LPL).
2.2. Especialidades del procedimiento
-Como ya se ha estudiado en el tema 5, cuando se demande a las entidades gestoras, deber
plantearse con anterioridad la correspondiente reclamacin administrativa previa.
-Las entidades gestoras y la Tesorera General de la Seguridad Social podrn personarse
voluntariamente en cualquier proceso de seguridad social en el que tengan inters, aunque no hayan
sido demandadas (art. 141 LPL).
-El objeto del proceso est condicionado por el expediente administrativo; las partes no pueden
aducir hechos distintos de los que figuran en dicho expediente (art. 142.2. LPL). El juez reclamar
este expediente de oficio a la entidad gestora correspondiente (art. 142.1 LPL). Si no se hubiera
remitido en la fecha sealada para el juicio, ste podr proseguir sin l (art. 143.1 LPL) salvo que el
demandante solicitara su suspensin (art. 143.2 LPL); sealada una segunda fecha, si an no se
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 10
Procesos de Seguridad Social
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hubiera remitido el expediente, podrn considerarse ciertos los hechos alegados por el demandante
cuya prueba fuera difcil o imposible sin su aportacin (art. 143.3 LPL).
-El art. 141 LPL regula las especialidades del proceso cuando la causa de pedir fuera un
accidente de trabajo o enfermedad profesional. En estos casos, el rgano judicial recabar un
informe de la Inspeccin de Trabajo donde se indiquen las circunstancias del accidente, el trabajo
desempeado, el salario y la base de cotizacin. Asimismo, si se demandara nicamente al
empresario (no a la entidad gestora ni a la mutua), el juez requerir a ste para que acredite la
cobertura del riesgo; de lo contrario, se proceder al embargo preventivo para asegurar el pago de la
pretensin.

2. Los procesos a instancia de las entidades gestoras


Los artculos 145 y 145 bis establecen dos supuestos distintos en los que son las entidades
gestoras las que tienen legitimacin activa en el proceso:
-Revisin de actos en perjuicio de los beneficiarios:
Como regla general, las entidades gestoras no pueden revisar de oficio sus propios actos en
perjuicio de los beneficiarios de la seguridad social, por ejemplo, denegar una prestacin por
desempleo que previamente se haba concedido (art. 145.1 LPL). Esta regla se excepciona en
algunos casos (art. 145.2 LPL), cuando se trata de corregir errores materiales, aritmticos o de
hecho, o reparar las consecuencias de omisiones o inexactitudes en las declaraciones del
beneficiario.
As pues, ms all de esta excepcin del 145.2 Lpl, cuando pretendiera efectuar esta revisin en
perjuicio de los beneficiados, las entidades gestoras debern dirigirse a la jurisdiccin. En todo
caso, no existen especialidades procesales para este supuesto, salvo el hecho de que la sentencia
debe considerarse directamente ejecutiva.
-La reclamacin de las prestaciones por desempleo por fraude en la contratacin temporal:
El art. 145 bis LPL se refiere a la posibilidad de que un trabajador solicite el disfrute de la
prestacin por desempleo y la entidad gestora detectara que, en los cuatro aos anteriores, el
trabajador ha estado percibiendo otras prestaciones por desempleo en virtud de la finalizacin de
diversos contratos temporales con la misma empresa; por esta razn, la entidad gestora podra
sospechar que ha existido fraude en la contratacin temporal y que, por tanto, el pago de las
prestaciones anteriores corresponde al empresario.
En este caso, la entidad gestora deber iniciar un proceso judicial a travs de una comunicacindemanda para que se determine la responsabilidad del empresario en el pago de las anteriores
prestaciones por desempleo y las cotizaciones correspondientes. La ley afirma que los hechos
expresados en esta comunicacin-demanda deben entenderse automticamente acreditados, salvo
prueba en contrario. Esta previsin debe interpretarse restrictivamente para no vulnerar el derecho
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 10
Procesos de Seguridad Social
Antonio lvarez del Cuvillo
de defensa, aplicndose exclusivamente a los datos de cierta objetividad que obran en poder de
las entidades gestoras y en particular, a las fechas y caractersticas de los contratos y de las
anteriores prestaciones por desempleo; no se aplicar por tanto, a hechos y valoraciones jurdicas de
construccin ms compleja y contingente, como la propia consideracin del carcter fraudulento de
la contratacin temporal.
El demandante ser la entidad gestora; el empresario y el trabajador afectados deben ser
demandados y se personarn como partes. La posicin del trabajador en el proceso no est del todo
clara; la norma parece presuponer que asumir una posicin activa, puesto que seala que no podr
desistir y que el proceso contina sin su participacin; pero nada impide que pueda asumir un papel
pasivo, defendiendo la legitimidad de la contratacin temporal. En cualquier caso, el inters del
trabajador en el proceso es muy limitado, dado que su objeto se refiere nicamente a la
responsabilidad del pago de las prestaciones por desempleo y no a la continuidad de su relacin
laboral.
La sentencia ser inmediatamente ejecutiva y cuando sea firme se comunicar a la Inspeccin de
Trabajo para que abra el correspondiente procedimiento sancionador.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 11 Procesos de oficio
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 11.- PROCESOS DE OFICIO


1. El objeto del proceso
1.1. Supuestos de iniciacin de oficio:
En Derecho Procesal Laboral se denomina procesos de oficio a los iniciados por la autoridad
laboral a travs de una comunicacin-demanda. El trmino no es demasiado preciso, dado que, en
primer lugar, nunca es el rgano judicial por s mismo el que inicia el procedimiento y, en segundo
lugar, en ocasiones, la Administracin puede incoar el procedimiento a instancia de parte
interesada. La existencia de los procesos de oficio en el orden social supone una importante
matizacin, e incluso, en algunos casos, una ruptura, del principio dispositivo, dado que, a travs de
estos procedimientos, la autoridad laboral plantea ante la jurisdiccin pretensiones que
normalmente se refieren a intereses individuales o colectivos (cuya defensa correspondera en
principio a los titulares de esos intereses). En otros supuestos, se defienden intereses generales de la
sociedad, lo que como regla general, en el ordenamiento espaol, correspondera al Ministerio
Fiscal.
En los temas anteriores se han estudiado supuestos de procesos de oficio o similares en el marco
de otras modalidades procesales:
-El conflicto colectivo iniciado por la Autoridad laboral a instancia de alguna de las partes en
conflicto, lo que, como se ha sealado, constituye un supuesto marginal que ha quedado como
residuo de una etapa histrica de mayor intervencionismo estatal en el mbito de las relaciones
laborales.
-La impugnacin de convenios colectivos iniciada por la Autoridad laboral, a la que se
encomienda en este caso, como rgano especializado, la defensa de los intereses generales de la
sociedad (el Ministerio Fiscal no inicia en este caso el proceso, pero debe ser citado como parte).
-La reclamacin al empresario por parte de entidades gestoras en caso de fraude en las
prestaciones por desempleo o bien la revisin de actos de la entidad gestora en perjuicio del
beneficiario. En estos casos, las entidades gestoras de la seguridad social ejercitan la accin para
defender intereses de los que son titulares, aunque stos, por supuesto, pueden reconducirse al
inters general de la sociedad. Aunque en estos casos el procedimiento guarda algn paralelismo
con los procesos de oficio, no nos encontramos estrictamente ante uno de ellos, porque el sujeto que
pone en funcionamiento la actividad jurisdiccional no es la autoridad laboral sino la entidad
gestora. De hecho, las entidades gestoras de la Seguridad Social y el Fondo de Garanta Salarial
pueden ejercer la accin en defensa de sus intereses en muchos otros supuestos, no previstos
expresamente.
1.2. Las modalidades especficas de procesos de oficio:
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 11 Procesos de oficio
Antonio lvarez del Cuvillo

Por otra parte, el CaptuloVII del Ttulo II de la Ley de Procedimiento Laboral (arts. 146-150
LPL) establece, bajo la rbrica comn del procedimiento de oficio una modalidad procesal
especfica que en realidad se refiere a varios supuestos, muy diversos entre s, que prcticamente
slo tienen en comn el hecho de que sea la autoridad laboral1 quien inicia el proceso a travs de
una comunicacin que tiene el carcter de demanda (rasgo que, como se ha visto, aparece en otras
modalidades procesales). Estos supuestos son los siguientes:

(1) Existencia de perjuicios econmicos para los trabajadores afectados por una infraccin
administrativa:

El supuesto previsto en el art. 146 a) LPL se vincula al procedimiento administrativo sancionador


en materia social. La LISOS (Ley de Infracciones y Sanciones en el Orden Social) establece toda
una serie de infracciones administrativas relacionadas con la legislacin laboral, de prevencin de
riesgos laborales y de seguridad social; el rgano estatal encargado de investigar y perseguir estos
ilcitos es la Inspeccin de Trabajo, que propondr a la autoridad laboral la imposicin de sanciones
a travs de un procedimiento administrativo.
Ahora bien, podra suceder que, una vez se hubiera obtenido una resolucin sancionatoria y sta
fuera firme (es decir, cuando se hubieran agotado los recursos administrativos y jurisdiccionales o
hubieran transcurrido los plazos para recurrir), de su contenido se pudiera deducir que la infraccin
empresarial ha producido algn perjuicio econmico a los trabajadores. As, por ejemplo, el art.
7.10 LISOS tipifica como infraccin grave la imposicin de condiciones de trabajo inferiores a las
establecidas legalmente o por convenio colectivo; si el empresario hubiera estado pagando salarios
inferiores a los previstos en convenio colectivo, los trabajadores podran reclamar las cantidades
adeudadas.
De acuerdo con el principio dispositivo los titulares del derecho -en este caso los trabajadorespueden disponer libremente sobre el objeto del proceso, de manera que seran libres de ejercer o no
la accin y, en su caso, de desistir o renunciar a ella. En este caso, sin embargo, el principio
dispositivo cede ante la prohibicin de renuncia de derechos (art. 3.5 ET); una vez que la sancin
cobra firmeza, la calificacin que hace el Derecho de la ilicitud de la conducta del empresario deja
de ser una hiptesis, de manera que los derechos que se desprenden de esta calificacin no son
disponibles por parte de los trabajadores y la autoridad laboral puede iniciar un proceso en inters
de los trabajadores afectados.

(2) Comunicacin de la Inspeccin de Trabajo relativa a la constatacin de una


discriminacin por razn de sexo:

La reciente Ley Orgnica de Igualdad Efectiva entre Mujeres y Hombres introduce a travs de la
letra d) del art. 146 LPL un nuevo supuesto de proceso de oficio iniciado directamente por la
Inspeccin de Trabajo (y no por la autoridad laboral, como en el supuesto anterior) cuando se
constatara la existencia de discriminacin por razn de sexo. En este caso, no ser necesario esperar
1 Estrictamente, ni siquiera este dato es estrictamente cierto, por cuanto en el nuevo supuesto incluido en la letra d)
del art. 146 es la Inspeccin de Trabajo y no la autoridad laboral quien inicia el proceso.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 11 Procesos de oficio
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a obtener una resolucin sancionadora firme -a pesar de que la discriminacin constituye una
infraccin administrativa-, sino que la Inspeccin de Trabajo podr iniciar por s misma un proceso,
a travs de una comunicacin al rgano judicial competente, que tendr por objeto la reclamacin al
empresario de la indemnizacin econmica que automticamente se devenga de todo acto de
discriminacin.

(3) Oposicin a un acta de infraccin de la Inspeccin de Trabajo en base a determinados


aspectos relativos a la legislacin laboral

La letra c) del art. 146 LPL, en relacin con el art. 149 LPL establece un supuesto de proceso de
oficio que tambin se relaciona con el procedimiento administrativo sancionador en materia social.
En este caso [al contrario que en el nmero (1)], tampoco existe una resolucin sancionadora firme,
pero la Inspeccin de Trabajo ya ha remitido a la autoridad laboral la correspondiente acta de
infraccin para que sancione (pues es la autoridad laboral quien emite la resolucin sancionatoria).
Para que se inicie el proceso, la persona a la que la Inspeccin de Trabajo imputa la responsabilidad
de la infraccin debe haberse opuesto a la eventual sancin en base a determinadas alegaciones
relacionadas con la interpretacin de la legislacin laboral.
Estas alegaciones no se refieren a cuestiones relativas al procedimiento administrativo, pero
tampoco a cualquier problema relativo a derecho sustantivo. Exclusivamente se inicar el proceso
de oficio cuando las alegaciones del empresario se refieran a las siguientes materias:
-Inexistencia de relacin laboral
-Alegaciones jurdicas de fondo acerca de
a) Modificacin ilegal de condiciones de trabajo
b) Transgresin de la normativa relativa a las modalidades contractuales
c) Imposicin de condiciones de trabajo ilegales
d) Cesin ilegal de trabajadores
e) Dignidad e intimidad del trabajador y prohibicin de discriminacin
En estos casos, una vez que el empresario se haya opuesto a la imposicin de la sancin, la
autoridad laboral, antes de sancionar, habr de comunicar los hechos al rgano judicial para que
ste dicte una sentencia declarativa acerca de la eventual responsabilidad del empresario. La
autoridad laboral establecer o no la sancin en virtud del contenido de esta sentencia. As pues,
este proceso se inserta dentro del procedimiento administrativo, rompiendo la regla general de que
la actividad de la Administracin slo se controla al final del procedimiento.
La finalidad de este proceso no es otra que excluir al orden jurisdiccional contenciosoadministrativo de la interpretacin de determinados preceptos de la legislacin laboral, dado que en
principio es este orden el competente para enjuiciar las eventuales impugnaciones de las sanciones
administrativas en materia laboral; de este modo, si posteriormente el empresario impugnara la
sancin, el rgano judicial contencioso-administrativo estara vinculado por el efecto de cosa
juzgada de la sentencia declarativa emitida en el proceso social. As pues, este supuesto dejar de
tener sentido una vez que el legislador haya adaptado la Ley de Procedimiento Laboral a la
previsin del art. 3.2 a) que establece la competencia genrica del orden social para tratar acerca de
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 11 Procesos de oficio
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las infracciones y sanciones sociales.

(4) Impugnacin de los acuerdos llevados a cabo en reestructuraciones empresariales:

Debe recordarse que para efectuar determinadas reestructuraciones empresariales (despidos


colectivos y suspensiones del contrato de trabajo por causas empresariales) es preciso iniciar al
mismo tiempo un perodo de consultas con los representantes de los trabajadores con la finalidad de
llegar a un acuerdo y un procedimiento administrativo -llamado expediente de regulacin de
empleo- con objeto de que la autoridad laboral autorice la suspensin o extincin unilateral de los
contratos de trabajo. En caso de que el empresario llegara a un acuerdo con los representantes de los
trabajadores, la autoridad laboral habra de autorizar automticamente los despidos o las
suspensiones en las condiciones previstas en dicho acuerdo. Ahora bien, en caso de que la
Administracin apreciara fraude, dolo, coaccin o abuso de derecho en el acuerdo, no podr
anularlo por s misma, sino que deber remitirlo a la autoridad laboral para que se decida sobre su
validez a travs del cauce procedimental del proceso de oficio [arts. 51.5 ET y 146 b) LPL].
Nota: El nmero con el que se ha designado a cada uno de los supuestos no guarda relacin con el
orden en el que aparecen en la ley; se han numerado las distintas posibilidades simplemente para facilitar la
exposicin en estos apuntes.
Ejercicio 12.1.- Cules son las principales diferencias entre los cuatro tipos de procesos de oficio
establecidos en los artculos 146-150 LPL (captulo denominado Del proceso de oficio)?

2. Especialidades del procedimiento


El procedimiento se inicia con la comunicacin-demanda, un acto de comunicacin entre la
autoridad laboral [o en el supuesto (2), de la Inspeccin de Trabajo] y el rgano judicial
competente para conocer del asunto que debe cumplir con los requisitos que la ley exige a las
demandas (art. 147.1 LPL).
Ahora bien, como regla general, la Administracin Pblica no asume la posicin de demandante
ni, de hecho, interviene como parte en el proceso, dado que en la mayora de los casos no es titular
del derecho que se acta. Salvo en algunos casos en los que se podra considerar que se defienden
intereses generales, la autoridad laboral se limita a emitir la correspondiente comunicacin,
retirndose inmediatamente del proceso; as, habrn de ser los trabajadores perjudicados por la
conducta empresarial quienes se personen como partes.
No obstante lo anterior, el papel en el proceso de los trabajadores perjudicados est
considerablemente limitado [art. 148 a), b), c) y e) LPL]. stos no pueden desistir de la accin ni
solicitar la suspensin del procedimiento, que contina de oficio aunque los demandantes no
estn presentes. Por otra parte, la conciliacin judicial slo ser aprobada si en el acuerdo se
satisfacen por completo los prejuicios ocasionados2. Por ltimo, la sentencia se ejecutar de oficio
2 Asimismo, se limitan los acuerdos entre empresario y trabajadores posteriores al acta de infraccin, que debern
celebrarse a presencia del inspector de trabajo o la autoridad laboral.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 11 Procesos de oficio
Antonio lvarez del Cuvillo
por el rgano judicial. Las limitaciones a la conciliacin (y a los acuerdos con las trabajadores), as
como la ejecucin de la sentencia de oficio no se aplican (art. 150.3 LPL) al supuesto de oposicin
del empresario a las actas de infraccin levantadas por la Inspeccin de trabajo (3), donde el papel
de los trabajadores afectados es secundario y la Autoridad laboral que pretende sancionar al
empresario acta como parte principal.
El hecho de que el procedimiento pueda continuar sin la presencia de los trabajadores
demandantes no supone, en principio, especiales problemas de prueba, dado que las afirmaciones
de hechos contenidas en la correspondiente comunicacin deben entenderse automticamente
acreditadas, salvo prueba en contrario.
Cuando estos procesos de oficio coincidan con las reclamaciones individuales planteadas por los
trabajadores afectados en la misma circunscripcin territorial, la ley impone que el juez o tribunal
determine la acumulacin de autos (art. 32 LPL).

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 12 Medios de impugnacin
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 12.- LOS MEDIOS DE IMPUGNACIN


1. Los medios de impugnacin: los remedios procesales
Los medios de impugnacin son mecanismos procesales a travs de los cuales las partes en un
proceso pueden pedir la revisin de las resoluciones judiciales dictadas, pretendiendo su
modificacin o anulacin. Su objetivo principal es el de minimizar el error judicial. El derecho a la
tutela judicial efectiva comprende la facultad de invocar los medios de impugnacin previstos por la
ley; esto quiere decir que el legislador no est obligado a establecer medios de impugnacin pero
que, una vez establecidos, la denegacin injustificada del acceso a estos instrumentos de tutela
vulnera el derecho constititucional.
Los medios de impugnacin exigen que exista gravamen; eso quiere decir que slo pueden
impugnar la resolucin las partes que se hayan visto perjudicadas en el fallo. Asimismo, se aplica el
principio procesal de prohibicin de 'reformatio in peius'; este principio implica que la revisin de
la resolucin no puede perjudicar al recurrente, salvo que, a su vez, la parte contraria hubiera
impugnado la resolucin solicitando este efecto.
La Doctrina divide los medios de impugnacin en dos categoras: remedios (tambin llamados
recursos no devolutivos) y recursos (o, en su caso, recursos devolutivos). Se denomina remedios a
los medios de impugnacin planteados ante el mismo rgano judicial que dict la resolucin. En
cualquier caso, habitualmente se denomina tambin recursos a estos mecanismos (de hecho, la
propia LPL lo hace), de manera que puede ser ms adecuada la denominacin de recursos no
devolutivos. Estos remedios no pueden utilizarse para impugnar sentencias (salvo los supuestos que
se analizan en el epgrafe 3); debe recordarse que stas son resoluciones definitivas para el rgano
que las dicta; as pues, los remedios sirven para impugnar providencias y autos que resuelven
cuestiones incidentales que no se refieren directamente al objeto del proceso.
La Ley de Procedimiento Laboral (arts. 184-187) establece dos tipos de recursos no devolutivos:
el recurso de reposicin y el recurso de splica. En realidad, ambos se tramitan por el mismo
procedimiento (regulado en los arts. 451-454 LEC) y se diferencian bsicamente por el tipo de
rgano judicial al que se dirigen. As, el recurso de reposicin se plantea frente a las providencias y
autos de los jueces de lo social (art. 184.1 LPL), mientras que el recurso de splica se refiere a
providencias que no sean de mera tramitacin y autos de las salas de lo social de los tribunales (art.
185.1), es decir, de rganos judiciales de carcter colegiado. La regla general es que cualquier tipo
de providencias o autos puede impugnarse ante el mismo rgano que las emiti, aunque hay
algunas excepciones; en concreto, no pueden plantearse estos remedios frente a resoluciones
dictadas en procesos de conflictos colectivos o de impugnacin de convenios colectivos (arts. 184.3
y 185.1 LPL).

2. Los recursos devolutivos


Los recursos, o, desde la terminologa alternativa, los recursos devolutivos son aquellos medios
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 12 Medios de impugnacin
Antonio lvarez del Cuvillo
de impugnacin que no se plantean ante el rgano judicial cuya resolucin se impugna, sino ante un
rgano superior jerrquico. El primero se denomina rgano a quo (en latn a quo significa del
que), mientras que el superior jerrquico que toma la decisin acerca de la resolucin se llama
rgano ad quem (que significa al que).
La regulacin de los recursos se encuentra siempre en un determinado punto de equilibrio entre
dos principios jurdicos contrapuestos: la voluntad de evitar el error judicial y el principio de
celeridad.
Cuando no se permite ningn recurso, los rganos judiciales superiores no pueden controlar los
errores en la apreciacin de la prueba, en la interpretacin o argumentacin jurdica o las
infracciones de las normas procesales; en cambio, aunque con algunas salvedades, las sucesivas
revisiones, permiten una mayor depuracin de los errores cometidos. A los magistrados de los
rganos superiores se les presupone -aunque, por supuesto, esto no se verifica en todos los casosuna mayor experiencia y cualificacin y, adems, frente al rgano judicial unipersonal, los
tribunales permiten un mayor contraste de perspectivas, al tratarse de rganos colegiados. Ahora
bien, cuantas ms revisiones se efecten, ms se dilatar la solucin definitiva al conflicto que dio
origen al litigio, trasladndose ste a rganos cada vez ms alejados del lugar donde se han
producido los hechos y cada vez ms sobrecargados de trabajo por la extensin de su mbito de
competencia; ello implica una importante disminucin de la eficacia de la funcin jurisdiccional.
Adems del principio de celeridad, otros principios procesales operan en contra de una excesiva
proliferacin de recursos: la oralidad (los procedimientos ante tribunales superiores generalmente
se plantean por escrito), la inmediacin (la lejana fsica del rgano dificulta la conexin directa del
tribunal con el objeto del proceso) y la concentracin (dado que se multiplican las fases del
proceso).
Todos estos principios son particularmente importantes en el proceso social; es por esto que en
este mbito se aplica, como se estudi en el tema 1, el principio de instancia nica: slo un rgano
judicial conoce el litigio en su totalidad. As pues, los recursos en el proceso social son medios de
impugnacin extraordinarios que slo se plantean en supuestos tasados. Asimismo, el
enjuiciamiento del rgano ad quem estar restringido a la materia concreta que fue objeto de
recurso; por ejemplo, el recurso cuestiona una determinada interpretacin de un precepto legal
sustantivo, se mantendr la lista de hechos probados de la sentencia de instancia.
2.1. Recurso de queja
Determinados recursos devolutivos (en concreto, los de suplicacin, casacin y casacin para la
unificacin de doctrina) se tramitan en dos fases. Una primera fase de preparacin se lleva a cabo
ante el rgano a quo, frente al que se anuncia la interposicin del recurso a travs de un escrito;
posteriormente, se desarrolla una segunda fase ante el rgano ad quem. Durante esta primera fase, el
rgano a quo puede inadmitir el recurso mediante auto, si apreciara defectos no subsanables (como
el transcurso de los plazos para anunciar el recurso o el hecho de que la resolucin no sea
recurrible) o no se hubieran subsanado otros defectos formales (por ejemplo, si no se hubiera
consignado la cantidad econmica necesaria para recurrir).

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Tema 12 Medios de impugnacin
Antonio lvarez del Cuvillo
Si el recurrente entendiera que esta inadmisin es injustificada, podr impugnar este auto ante el
rgano ad quem (el superior jerrquico que deba conocer del recurso rechazado), a travs del
recurso de queja . El procedimiento para plantear este recurso se regula en los arts. 187 LPL y 494
y 495 LEC.
2.2. Recurso de suplicacin:
Esquema 12.1. Recursos de suplicacin y casacin: rganos judiciales que intervienen
3 Grado

TS

rgano ad quem

Casacin para la
unificacin de
dotrina (RCUD)
2 Grado

TSJ

-A quo (RCUD)
-Ad quem (suplicacin)

Suplicacin
1 Grado:
nica
Instancia

JS

TS

Casacin ordinario

rgano a quo

TSJ

rgano Ad quem
Casacin ordinario

rganos a quo

AN

El recurso de suplicacin es el ms comn de los recursos devolutivos. Como puede apreciarse


en el esquema 12.1, se plantea frente a determinadas resoluciones de los jueces de lo social y ante
la Sala de lo Social de los Tribunales Superiores de Justicia (aunque, como se ha indicado
anteriormente, hay una fase preparatoria ante el rgano a quo).

Resoluciones objeto de recurso

Este recurso se plantea bsicamente frente a sentencias del Juzgado de lo Social, dado que, como
se ha visto las providencias y autos dictadas por este rgano se impugnan a travs del recurso de
reposicin y el auto que resuelve este recurso como regla general no es recurrible (art. 454 LEC).
Excepcionalmente, se admite el recurso de suplicacin frente a determinados autos1.
1-Los que se refieren a determinados problemas de competencia: los que deniegan la inhibitoria en un asunto que
podra recurrirse en suplicacin (art. 189.3 LPL) o estiman de oficio su incompetencia por razn de la materia (art.
189.4 LPL), aunque en este caso ser preciso recurrir antes en reposicin.
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Tema 12 Medios de impugnacin
Antonio lvarez del Cuvillo

En lo que refiere a las sentencias, la regla general es que slo pueden recurrirse en suplicacin
aquellas en la que la cuestin litigiosa alcance una cierta importancia, que se evala en funcin de
la cuanta de la pretensin; as, slo sern recurribles aquellas en las que la reclamacin sea superior
a 1803 (art. 189.1 LPL). Como ya se ha visto, en algunos casos las sentencias son firmes desde
que se dictan, de manera que no podrn ser objeto de recurso de suplicacin (clasificacin
profesional, modificacin sustancial de condiciones de trabajo, impugnacin de sanciones salvo que
confirmen sanciones muy graves, vacaciones, materia electoral y concreccin horaria).
Existen otros supuestos en los que se podr recurrir en suplicacin con independencia de la
cuanta, dado que el legislador ha considerado que por s mismos tienen suficiente relevancia:
procesos por despido [art. 189.1 a) LPL], sobre reconocimiento o denegacin de prestaciones de
Seguridad Social y determinacin del grado de invalidez [art. 189.1 c)], de conflictos colectivos,
impugnacin de convenios colectivos, impugnacin de estatutos sindicales y tutela de la libertad
sindical y dems derechos fundamentales [art. 189.1 f)], o que por cualquier otra causa afectan a un
gran nmero de trabajadores o beneficiarios de la seguridad social [art. 189.1 b)]. Tambin ser
posible siempre el recurso contra sentencias que decidan sobre la competencia por razn de la
materia [art. 189.1 e)], por tratarse de una cuestin de orden pblico y todas las reclamaciones que
se refieran a la vulneracin de garantas procesales [art. 189.1 d)], dado que en estos casos est en
juego el derecho fundamental a la tutela judicial efectiva.

Motivos de recurso

Puesto que el recurso de suplicacin es un recurso extraordinario, slo puede plantearse


alegando determinados motivos, que estn tasados por la ley, y el Tribunal ad quem se ocupar
exclusivamente de conocer las cuestiones que hayan sido impugnadas, dejando la sentencia
inalterada en lo dems. No obstante lo anterior, los motivos de impugnacin son bastante amplios,
salvo en lo que refiere a las cuestiones de hecho; como regla general, la lista de hechos probados se
mantiene inalterada en el segundo grado; en cambio, el Tribunal podr interpretar las normas
procesales y sustantivas de forma distinta al Juzgado, siempre que ello sea congruente con el
recurso, que es, como se ha dicho, de carcter limitado.
-Motivos de hecho: como excepcin a la regla general anteriormente enunciada, el recurrente
podr solicitar la revisin de la lista de hechos probados si esta revisin se desprende de las pruebas
periciales o documentales practicadas [art. 191 b) LPL]. Debe tenerse en cuenta que en estas
pruebas es donde tiene una menor importancia el principio de inmediacin.
-Motivos jurdicos: el recurrente puede impugnar la resolucin por estimar que se ha producido
alguna vulneracion de las normas o garantas procesales [art. 191 a) LPL], siempre que hubiera
formulado la correspondiente protesta en el momento procesal oportuno [art. 189.1 d) LPL].
Asimismo, podr alegar infraccin de normas sustantivas o de la jurisprudencia [art. 191 c) LPL],
-Los dictados en el proceso ejecutivo cuando resuelvan puntos sustanciales (art. 189.2 LPL).
-Los dictados en el proceso concursal y tengan carcter laboral (art. 189.5 LPL).
No es necesario que memorices todos estos supuestos, pero s que los entiendas mnimamente para identificarlos en
un eventual caso prctico con ayuda de la legislacin.

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Tema 12 Medios de impugnacin
Antonio lvarez del Cuvillo
es decir, podr sostener que la interpretacin que ha hecho el juez del derecho sustantivo es
incorrecta.
2.3. Recurso de casacin ordinario
Los recursos de casacin se plantean siempre ante el Tribunal Supremo; se refieren a un sentido
poco utilizado de la palabra casar que significa anular, derogar. El recurso de casacin
ordinario se interpone ante la Sala de lo Social del Tribunal Supremo (rgano ad quem) frente a las
resoluciones dictadas en la instancia por las Salas de lo Social de los Tribunales Superiores de
Justicia y de la Audiencia Nacional (vase supra el esquema 12.1).
Como se ha estudiado en el tema 1, la mayora de los litigios sociales son conocidos en la
instancia por los Juzgados de lo Social; ya se ha sealado que frente a las sentencias (y algunos de
los autos) dictados en estos procesos se podra formular recurso de suplicacin. Ahora bien, en
algunos casos, los Tribunales Superiores de Justicia pueden conocer de los litigios en la instancia,
cuando determinados asuntos de dimensin colectiva rebasen la circunscripcin territorial de un
Juzgado de lo Social; de la misma manera, la Audicencia Nacional puede conocer en la instancia
determinados procesos de carcter colectivo que rebasan el mbito de una Comunidad Autnoma.
Frente a las sentencias de estos Tribunales en la instancia podr plantearse el recurso de casacin
ordinario, que cumple bsicamente la misma funcin que el recurso de suplicacin, esto es,
permitir la revisin de la interpretacin jurdica (y en algn caso de los hechos probados) realizada
por el rgano a quo.
Las resoluciones objeto de impugnacin sern (art. 104 LPL) las sentencias dictadas en la
instancia por estos Tribunales y, excepcionalmente, como en el caso anterior, algunos autos2. En
cuanto a las sentencias, en este caso no existe ninguna restriccin con respecto a la cuanta; debe
advertirse que las materias que los TSJ o la AN pueden conocer en la instancia (impugnacin de
convenios colectivos, conflictos colectivos, impugnacin de estatutos sindicales y tutela de la
libertad sindical y otros derechos fundamentales), siempre pueden ser objeto de suplicacin cuando
se plantean en la circunscripcin de un Juzgado de lo Social, debido a su importancia o afectacin
general.
Los motivos de impugnacin son bsicamente los mismos que operan en el recurso de
suplicacin (art. 205): error de hecho que se deduce de documentos aportados al proceso (en este
caso no se hace referencia a la prueba pericial), vulneracin de normas procesales (en este caso se
especifican innecesariamente los supuestos de falta de congruencia, incompetencia o inadecuacin
del procedimiento) e infraccin de normas jurdicas o de la jurisprudencia (postulando una
interpretacin distinta de la planteada por el rgano a quo).
2.4. Recurso de casacin para la unificacin de doctrina
Como puede observarse en el esquema 12.1, los TSJ pueden conocer en 2 grado de las
cuestiones planteadas en la instancia en los Juzgados de lo Social a travs del recurso de
2 Concretamente, los autos que decidan el recurso de splica contra: a) los autos del procedimiento ejecutivo que
resuelvan puntos esenciales; b) los autos en los que el Tribunal se considera incompetente por razn de la materia.

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Tema 12 Medios de impugnacin
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suplicacin. Frente a la sentencia que resuelve el recurso de suplicacin en principio no cabe
recurso, como sucede con la sentencia del TS que resuelve un recurso de casacin ordinario, la
cual es firme desde que se dicta. En el primer caso, sin embargo, esta firmeza automtica supondra
un problema prctico.
Como se ha visto, uno de los motivos del recurso de suplicacin es el cuestionamiento de la
interpretacin del Juzgado de lo Social; el resultado de la previsin de este recurso es que se
producir una mayor generalizacin de expectativas en el mbito de la Comunidad Autnoma y por
tanto existir una mayor seguridad jurdica a medida que el TSJ vaya consolidando su doctrina.
Cuando el TSJ de una determinada Comunidad Autnoma se hubiera pronunciado acerca de la
interpretacin de una norma laboral, los jueces de esta circunscripcin aplicarn normalmente la
interpretacin del rgano superior (o, de lo contrario, sus resoluciones podrn ser objeto de
recurso). As, los ciudadanos tienen una mayor certeza acerca de los contenidos del Derecho. El
problema es que, puesto que hay 17 Comunidades Autnomas, existen tambin 17 TSJ; si no se
estableciera ningn otro recurso, podran existir interpretaciones muy diversas de las normas de
mbito estatal en funcin del territorio donde se situara el rgano judicial competente, lo que
provocara una indeseable desigualdad en la aplicacin de la ley.
Esta es la razn que motiva la aparicin del recurso de casacin para la unificacin de doctrina
(RCUD); no se trata tanto de proporcionar a las partes nuevas formas de impugnacin como de
permitir la unificacin de la doctrina jurisprudencial en relacin con la interpretacin y aplicacin
de las normas de mbito estatal, aunque, una vez creado, lgicamente el recurso es utilizado por las
partes en su propio inters. Podr plantearse el RCUD frente a sentencias dictadas en suplicacin
por los TSJ cuando existieran una o varias3 sentencias firmes, anteriormente dictadas por otros TSJ
en suplicacin o por el TS en unificacin de doctrina, que resulten contradictorias con la resolucin
que se impugna; se considerar que existe contradiccin cuando los hechos sean sustancialmente
idnticos pero el fallo sea significativamente distinto.
Si la Sala Cuarta (Social) del TS considera que la sentencia recurrida vulnera la unidad de
doctrina, la anular, resolviendo el debate en los trminos apropiados a la interpretacin que
considere ajustada (art. 226.2 LPL); en cualquier caso, su pronunciamiento no tiene efectos sobre
las resoluciones dictadas antes que la impugnada. Una vez unificada la doctrina, si los jueces de lo
social aplicaran una interpretacin distinta en pronunciamientos posteriores, sus sentencias podran
ser recurridas en suplicacin por infraccin de la jurisprudencia; en caso de que los TSJ reiteraran la
doctrina inadecuada, estas sentencias podrn recurrirse en casacin por unificacin de doctrina,
dado que la sentencia de contradiccin puede ser de otro TSJ o del TS.
2.5. Lneas esenciales del procedimiento en los recursos de suplicacin y casacin
El procedimiento para formular el recurso de suplicacin se regula en los arts. 192-202 LPL; el de
casacin ordinario, en los arts. 206-215 y el de casacin para la unificacin de doctrina en los arts. 2183 El TS exige que en el procedimiento se aporte la certificacin de una sola sentencia, que se utilizar como modelo
para comprobar la contradiccin, con independencia de que se pudieran alegar otras sentencias en la fundamentacin
jurdica.

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Tema 12 Medios de impugnacin
Antonio lvarez del Cuvillo

226 LPL; adems, se prevn algunas disposiciones comunes para todos estos recursos en los arts. 227233 LPL.
Como es la tnica en este tema, estos procedimientos concretos no van a ser objeto de estudio, salvo
en lo que refiere a determinadas lneas esenciales que sintetizan las disposiciones comunes de los arts.
227 y ss. LPL.
-Como se ha visto (epgrafe 2.1 de este tema), se desarrolla una primera fase de preparacin o
anuncio del recurso ante el rgano a quo, tramitndose el resto del recurso ante el rgano ad quem.
-Para formular estos recursos es necesario contar con la asistencia de Letrado (art. 229 LPL). A
estos efectos, no basta estar representado por un Graduado Social.
-El Ministerio Fiscal ser parte en los recursos de casacin ordinario [arts 211.3 y 212.2 LPL] y
casacin para la unificacin de doctrina [arts. 218, 223.1, 224.2 LPL]
-Aquel que pretenda interponer recursos de suplicacin o casacin, salvo que tenga la condicin
de trabajador, beneficiario de la seguridad social o se trate de una Administracin pblica u
organismo autnomo, deber consignar en el rgano judicial una cantidad econmica determinada
como depsito (art. 227.1 LPL); esta cantidad se perder si la sentencia desestimara el recurso (art.
226.3 LPL). La finalidad de esta norma es evitar que se planteen los recursos como meras
maniobras dilatorias. Adems, si el recurrente hubiera sido condenado al pago de una cantidad
econmica y no gozara del beneficio de justicia gratuita, deber consignarla o garantizarla mediante
aval bancario (art. 228 LPL), de manera que la dilacin provocada por el recurso no plantee
dificultades para la posterior ejecucin de la sentencia.

3. Recursos contra sentencias firmes


Aunque se ha definido las sentencias firmes como aquellas sentencias que no admiten recurso, se
adelant ya en su momento que an estas sentencias pueden ser objeto de revisin a travs de
algunos medios de impugnacin verdaderamente excepcionales, dentro de unos plazos
determinados, que no van a ser objeto de estudio.
3.1. El recurso de audiencia al rebelde
La rescisin de sentencias firmes a instancia del rebelde se regula en el art. 183 LPL, que se
remite en gran parte al rgimen de los arts. 501-508 LEC. Se trata de un recurso no devolutivo, pues
se plantea ante el msmo rgano que conoci del asunto. Las causas tasadas que permiten la
rescisin figuran en el art. 501 LEC: imposibilidad de comparecencia por fuerza mayor, an
habiendo sido debidamente notificado; falta de recepcin de la cdula de notificacin por causa no
imputable al rebelde y, en caso de que la notificacin se hubiera practicado por edictos y
desconocimiento de la existencia del pleito por ausencia del lugar del proceso y de cualquier otro en
el que hubieran sido publicados los edictos.
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 12 Medios de impugnacin
Antonio lvarez del Cuvillo

3.2. El recurso extraordinario de revisin


El recurso extraordinario de revisin se menciona en al art. 234 LPL, remitindose al rgimen
jurdico previsto en los arts. 509-516 LEC (salvo la cuanta del depsito, que se equipara a la
casacin). Este recurso tiene por objeto la impugnacin ante el TS de sentencias firmes que fueron
dictadas sin tomar en consideracin determinadas circunstancias tasadas por causa no imputable al
perjudicado. Estas causas, previstas en el art. 510 LEC son las siguientes:
-Recuperacin de documentos que no fueron tomados en consideracin por parte de la parte
recurrida o por fuerza mayor.
-Falsedad declarada en proceso penal de los documentos, los informes periciales o los
testimonios en base a los cuales se dict la sentencia.
-Sentencia dictada en virtud de cohecho o maquinaciones de la parte beneficiada por ella.
A estas causas debe aadirse la prevista en el art. 86.3 LPL, que ya se ha estudiado. Las
cuestiones prejudiciales penales, salvo la falsedad documental, no suspenden el procedimiento en el
orden social, pero si posteriormente la sentencia penal declarara la inexistencia del hecho o la no
participacin del sujeto en ste, quedar abierta la va del recurso de revisin.
3.3. La nulidad de actuaciones
En los arts. 225-231 LOPJ se regula, con carcter general, la nulidad radical de los actos
procesales; aunque no se menciona en la LPL, estos preceptos se aplican en el proceso social. De
manera muy excepcional, se permite a las partes solicitar la nulidad de las resoluciones judiciales a
travs de un incidente, tramitado ante el mismo rgano que conoce del caso (se tratara, por tanto,
de un recurso no devolutivo). Esta posibilidad slo se admite cuando se hubiera producido
indefensin a causa de alguna infraccin procesal y ello no hubiera podido ser denunciado en su
momento, siempre que la resolucin no hubiera sido suceptible de recurso (por ejemplo, de
suplicacin). En cualquier caso, si fuera posible su planteamiento, es requisito previo para la
formulacin del recurso de amparo ante el Tribunal Constitucional.

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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 13 Procesos de ejecucin
Antonio lvarez del Cuvillo

TEMA 13.- PROCESOS DE EJECUCIN


1. El objeto de los procesos de ejecucin
Nota.- En el texto de este epgrafe se incluyen un gran nmero de trminos que se han estudiado en
temas anteriores. El alumno debe asegurarse de que comprende todas las palabras que se ponen en
cursiva, aunque su contenido no se explique en el texto y en caso contrario, buscar estos conceptos en los
temas anteriores a modo de repaso.
Los procesos de ejecucin son aquellos destinados a la realizacin efectiva de un derecho
reconocido por un ttulo ejecutivo (normalmente, una sentencia firme) a travs de la coaccin
estatal. Como se estudi en el tema 1, el Derecho carece de virtualidad prctica si los derechos
reconocidos por la actividad jurisdiccional no pueden hacerse efectivos, en ltimo trmino, a travs
de la coaccin. Por ello, la ejecucin de las sentencias forma parte del derecho constitucional a la
tutela judicial efectiva y la actividad de hacer ejecutar lo juzgado integra la potestad jurisdiccional
(art. 117.3 CE).
El ttulo ejecutivo es un acto jurdico documentado que reconoce la existencia de un derecho y
por tanto habilita para su inmediata ejecucin (realizacin efectiva). El ttulo ejecutivo por
excelencia es la sentencia firme de condena. Las sentencias meramente declarativas o constitutivas
no son ttulos ejecutivos en sentido estricto, puesto que se limitan, respectivamente a declarar una
situacin jurdica preexistente (por ejemplo, el carcter laboral de la relacin) o a constituir,
modificar o extinguir una situacin jurdica (por ejemplo, extincin indemnizada del contrato a
iniciativa del trabajador); su valor consiste en producir efecto de cosa juzgada material positivo,
que condicionar futuros procesos de cognicin.
Las sentencias definitivas podrn ser ejecutadas parcialmente en caso de que una parte de ellas
no haya sido impugnada (art. 240 LPL). Adems, en algunos casos, es posible la ejecucin
provisional de la sentencia hasta la resolucin del correspondiente recurso. Ello es as en los
procesos de tutela de la libertad sindical y otros derechos fundamentales, conflictos colectivos,
impugnacin de convenios (art. 301 LPL), seguridad social (cuando implique reconocimiento de
prestaciones peridicas, de acuerdo con el art. 292.1 LPL) y procesos por despido con condena a la
readmisin del trabajador (arts. 295 y ss. LPL). Asimismo, cuando las sentencias definitivas
reconocieran cantidades econmicas a favor del trabajador, ste podr solicitar al juzgado anticipos
correspondientes a estas cantidades (arts. 287 y ss. LPL).
Debe recordarse, asimismo, que existen otros documentos a los que el ordenamiento otorga el
valor de ttulos ejecutivos sin tener carcter de sentencias: los acuerdos adoptados en conciliacin
preprocesal o judicial y los laudos arbitrales firmes.
La ejecucin se lleva a cabo a travs de un proceso regulado por la ley con objeto de
proporcionar las debidas garantas a todos los participantes. En este proceso se mantiene la
dualidad de partes, dado que existen dos posiciones bsicas: ejecutante y ejecutado, pero, como se
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Apuntes de Derecho Procesal Laboral


Tema 13 Procesos de ejecucin
Antonio lvarez del Cuvillo
ver, los terceros pueden asumir algn papel en el proceso.
El proceso de ejecucin puede tener un objeto mltiple cuando se produzca la acumulacin de
ejecuciones, es decir, el tratamiento de diversas ejecuciones contra un mismo ejecutado en el mismo
procedimiento (arts. 36-41 LPL). Esta acumulacin se podr acordar de oficio o a instancia de parte,
atendiendo a las necesidades de economa procesal y a las conexiones entre las distintas
pretensiones de ejecucin (arts. 36 y 37.2 LPL). La acumulacin ser obligatoria cuando existan
indicios de insolvencia empresarial, pero no se acordar de oficio -sin mediar peticin de parte- si
las distintas pretensiones se han planteado ante distintos juzgados (art. 37.1 LPL).

2. Rasgos esenciales del procedimiento


El proceso de ejecucin se inicia siempre a instancias de parte interesada1, excepto en los
procesos de oficio (art. 237.1 LPL). No obstante, una vez iniciada la ejecucin quiebra el principio
dispositivo, puesto que el procedimiento se tramita de oficio, an sin la participacin del
ejecutante (art. 237.2 LPL), aunque ste podr pedir su suspensin (art. 242 LPL); asimismo, se
prohbe al trabajador todo acto de disposicin sobre los derechos reconocidos en sentencia (art. 245
LPL). Debe recordarse que la justificacin de la transaccin o renuncia del trabajador en el proceso
social se conectaba con la falta de certeza sobre los derechos en litigio; en cambio, una vez estos
derechos han sido reconocidos por sentencia firme o ttulo equivalente, cualquier renuncia a ellos
vulnerara el art. 3.5 ET, salvo que tuvieran un carcter puramente contractual.
El rgano judicial competente ser aquel que hubiera conocido del asunto en la instancia o, en
caso de que no hubiera intervenido ningn rgano jurisdiccional, el juzgado en cuya
circunscripcin se hubiera constituido el ttulo ejecutivo. En caso de que el ejecutado hubiera sido
declarado en concurso de acreedores a causa de su insolvencia, el rgano competente para llevar a
cabo la ejecucin ser en todo caso el Juzgado de lo Mercantil (art. 8.3 Ley Concursal).
El ejecutado podra oponerse a la ejecucin por razones de fondo (el pago, la prescripcin) o de
forma (falta de capacidad o representacin del ejecutante); su oposicin se tramitar como una
cuestin incidental (art. 236 LPL) que, en principio seguir las pautas del juicio oral.
2.1. La ejecucin de condenas dinerarias
Como es habitual en las leyes procesales, la LPL dedica una especial atencin a la ejecucin de
condenas dinerarias, que se aplica a las obligaciones de dar que se concretan en el pago de una
determinada suma de dinero, pero tambin a las obligaciones de dar una cosa determinada o
genrica, de hacer o de no hacer, cuando su cumplimiento en sus propios trminos deviniera
imposible y por tanto se sustituyera por su equivalente econmico.

El embargo: el embargo es la decisin judicial por la cual se sujeta un bien o una serie de
bienes del deudor (dinero, bienes muebles o bienes inmuebles) a la ejecucin de una
determinada deuda.

1 Existir un plazo de prescripcin de la misma duracin que el plazo para ajercer la accin relativa al reconocimiento
del derecho (art. 241.1 LPL).

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Las terceras: La tercera es la intervencin de un tercero (es decir, de una persona que no
es el ejecutante ni el ejecutado) en el proceso de ejecucin para defender su propio inters;
esta intervencin se instrumenta a travs de un incidente, esto es, un trmite procesal
separado formalmente del proceso principal. La LPL se refiere a dos tipos de terceras: la
tercera de dominio y la tercera de mejor derecho.
La tercera de dominio consiste en la peticin del levantamiento del embargo sobre uno o
varios bienes alegando que stos pertenecen al que solicita la tercera y que, por tanto, no
forman parte del patrimonio del ejecutado.
La tercera de mejor derecho, en cambio, la plantea un acreedor del ejecutado, cuando
considere que su crdito tiene preferencia de cobro respecto al del ejecutante.

La realizacin de los bienes embargados

Si los bienes embargados no consistieran en dinero, habr de procederse a su realizacin, es


decir, su conversin en dinero a travs de la tasacin y la liquidacin, normalmente a travs de una
subasta judicial. Una vez vendido el bien, se utilizar el importe obtenido para pagar a los
acreedores.
2.2. La ejecucin de sentencias firmes de despido
La Ley de Procedimiento Laboral prcticamente no se ocupa de la ejecucin de sentencias que
condenan a prestaciones de hacer, de no hacer, o de dar una cosa especfica o genrica, salvo
en lo que refiere a la posibilidad de que el juez o tribunal imponga apremios pecuniarios (art. 239.2
LPL), es decir, multas sucesivas destinadas a forzar el cumplimiento de la obligacin garantizada
por el ttulo ejecutivo. No obstante, s que dedica un captulo entero a la ejecucin de sentencias
firmes de despido (arts. 276-284 LPL), que, por supuesto, se aplica tambin a otros ttulos
ejecutivos distintos de la sentencia.
En realidad, estos procedimientos se refieren exclusivamente a la ejecucin de la obligacin de
readmisin, puesto que las condenas econmicas derivadas de sentencias firmes de despido
(indemnizaciones o salarios de tramitacin) se ejecutan a travs del trmite previsto para el resto de
las condenas dinerarias. En efecto, la condena a la readmisin implica una condena de hacer que
exige una especial colaboracin del empresario, puesto que supone la reincorporacin del trabajador
a la organizacin productiva.
La regulacin legal distingue dos supuestos: uno se refiere a la readmisin escogida por el
empresario y otro a la readmisin impuesta al empresario. Debe recordarse que, cuando un despido
se califica como improcedente, generalmente el empresario puede optar entre la readmisin o el
pago de una indemnizacin en funcin del salario y los aos de servicio; si en cinco das no toma
esta opcin, se entender que ha escogido tcitamente la readmisin (arts. 56.1 ET). En cambio,
cuando el despido fuera declarado nulo o cuando la opcin correspondiera al trabajador por ser ste
representante de los trabajadores, el empresario no puede oponerse de ningn modo a la readmisin.
As pues, el legislador ha optado porque en el primero de los supuestos (readmisin escogida),
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termine sustituyndose la readmisin por el pago de una indemnizacin, mientras que en el segundo
(readmisin impuesta), se lleven a cabo una serie de medidas coercitivas destinadas a forzar el
cumplimiento.
Por otra parte, la modalidad procesal de movilidad geogrfica y modificacin sustancial de las
condiciones de trabajo se remite a este procedimiento para la ejecucin de sus sentencias. As, si el
empresario se niega a cumplir una sentencia que haba considerado injustificada una modificacin
unilateral del objeto contrato por parte del empresario, el nico recurso que queda al trabajador es
extinguir su contrato por va de ejecucin, obteniendo la indemnizacin propia del despido
improcedente (art 138.6 LPL)2.

El incumplimiento de la readmisin escogida

Una vez notificada la sentencia, el empresario que opte por la readmisin tiene 10 das para
notificar al trabajador la fecha de la reincorporacin al trabajo, que deber tener lugar dentro de los
tres das siguientes a la recepcin de la comunicacin (art. 276 LPL). Si el empresario no lleva a
cabo esta notificacin, no readmite a su empleado, o lo readmite de manera irregular, el trabajador
podr exigirlo por la va de la ejecucin. Para ello tiene un plazo de prescripcin de 3 meses; este
plazo se solapa con otro, tambin de prescripcin, de 20 das: si la reclamacin se produce pasados
los 20 das pero antes del transcurso del plazo de 3 meses, no podr reclamar el salario de los das
de retraso (art. 277 LPL).
Una vez instada la ejecucin, se lleva a cabo el incidente de no readmisin, una comparecencia
de las partes ante el juez con objeto de determinar si el empresario ha cumplido efectivamente con
la obligacin de readmitir al trabajador y, en su caso, los perjuicios que este haya podido sufrir por
el incumplimiento (arts. 278 y 279 LPL). En caso contrario, el juez determinar la extincin del
contrato de trabajo con la indemnizacin correspondiente al despido improcedente; adems, podr
fijar una indemnizacin adicional de hasta 15 das de salario por ao de servicio hasta un mximo
de 12 mensualidades, para compensar los perjuicios sufridos por el trabajador a causa del
incumplimiento empresarial.

El incumplimiento de la readmisin obligada

En cambio, en los casos en los que la readmisin viene impuesta al empresario, sta no se
transforma en una indemnizacin econmica, sino que se pretende ejecutar el ttulo en sus propios
trminos (art. 280 LPL), esto es, forzar al empresario a que readmita efectivamente al trabajador.
En todo caso, la coaccin al empresario es indirecta: se impone a travs de una serie de medidas
coercitivas (282 LPL), que se basan en la lgica de que, desde el punto de vista del Derecho, el
trabajador sigue perteneciendo a la empresa; as pues, se mantiene el pago de los salarios
(ejecutndose si es preciso cada seis meses como una condena dineraria), el alta y la cotizacin a la
seguridad social y, en su caso, las funciones representativas que el trabajador desarrollaba. De este
modo, se hace poco rentable para el empresario el mantenimiento indefinido de la situacin
irregular.
2 En cambio, si la modificacin se considera nula, podr exigirse el cumplimiento de la condena en sus propios
trminos.

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Antonio lvarez del Cuvillo

El procedimiento para ejecutar la readmisin impuesta se regula en los arts 280 y 281 LPL de
manera un tanto confusa e incompleta. En cualquier caso, parece que el trabajador tiene que
solicitar dos veces la ejecucin, lo que no parece tener mucho sentido. Tras la primera solicitud, el
juez ordena al empresario que reponga al trabajador a su puesto en un plazo de tres das, sin
comprobar la regularidad de la readmisin, pudiendo en este caso imponer anticipadamente las
medidas coercitivas. Ante una segunda solicitud del empleado despedido, se plantear un incidente
de no readmisin; en caso de que se entendiera que la readmisin no se ha producido o se ha
producido irregularmente, se ordenar la reincorporacin del trabajador en un plazo de 5 das,
advirtiendo al empresario que, de no hacerlo, se aplicarn las citadas medidas coercitivas.

ESQUEMA 13.1: EJECUCIN DE LA READMISIN ESCOGIDA POR EL


EMPRESARIO
-Despido improcedente: opcin por la readmisin

Expresamente (opta por la readmisin en 5 das)


Tcitamente (si en 5 das desde la sentencia no opta por la extincin indemnizada)
-Movilidad geogrfica o modificaciones injustificadas (sustituir readmisin por cumpl)

Notificacin
sentencia

Empresario:
10 das plazo
5 das para optar

Comunicar fecha de 3 das mx


readmisin

Readmisin

Problemas en la readmisin
Solicitud trabajador

Si no
comunica
INCIDENTE DE
NO READMISIN

Solicitud del trabajador

-Si no readmite
-Si readmite
irregularmente

Solicitudes del trabajador para el incidente: plazos de prescripcin:


-3 meses, con carcter general
-20 das (si se pasa este plazo, no se devengan salarios por los das de
demora)
Compare ce ncia:
-Comprobar si hubo
Re admisin
-Pe rjuicios trabajado r

Si no hubo readmisin
Si haba readmitido
Fin del proceso
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-Extincin del contrato con


indemnizacin
-Posibilidad indemnizacin
adicional (mx 15 das
12 mens)

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ESQUEMA 13.2: EJECUCIN DE LA READMISIN IMPUESTA AL


EMPRESARIO
-Despido nulo
-Despido improcedente, pero la opcin corresponde al trabajador

Notificacin
sentencia

Solicitud del
trabajador
al juzgado

Obligacin de
readmitir

Readmisin

No re admite

Requerimiento:
readmitir en 3 das
(puede medidas
coercitivas)

-No readmite
-Readmite
irregularmente
INCIDENTE
DE NO
READMISIN

Si no hubo readmisin
Si haba readmitido
Fin del proceso

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Ordena readmisin
en 5 das:
Si no, medidas
coercitivas