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SONIDO Y AUDICION

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SONIDO Y AUDICION
2. 0 Introduccin
Este captulo, de manera similar al siguiente, relativo a la luz y la visin humana, pueden considerarse
divididos en dos partes. Una parte inicial sobre los conceptos, en este caso del sonido y otra sobre el
proceso auditivo humano, poco frecuente en un texto de este tipo, pero que consideramos de
importancia tener algunas nociones de la anatoma y fisiologa del odo que al igual que el ojo,
constituye una obra asombrosa de ingeniera. El tratamiento de estos temas es necesariamente
elemental y valga decir, con un enfoque de ingeniera ms que de anatoma o fisiologa, temas de los
cuales los autores nos consideramos bastante analfabetos.
Aunque con frecuencia se emplean indistintamente los trminos audio y sonido, por audio se entiende,
en la terminologa de radio, de televisin y en general, de comunicaciones y electrnica, a la
generacin, procesado, transmisin y reproduccin de seales elctricas en el rango de frecuencias
audibles, entre unos 15 Hz y alrededor de 20 KHz. El sonido es la sensacin percibida por el sentido
del odo como resultado de la energa mecnica transportada por ondas longitudinales de presin en un
medio material como el aire, el agua, metales, etc. En este captulo se tratan algunos de los aspectos
bsicos del sonido, as como del proceso auditivo y sus aspectos psicofisiolgicos. An cuando este
texto trata principalmente del vdeo, en el contexto de los sistemas de televisin, el sonido forma parte
indispensable de casi todos los materiales producidos tanto para emisin como almacenamiento, as
como tambin en los modernos sistemas digitales de comunicaciones, por lo que es indispensable
tener un conocimiento bsico de estos temas, ya que constituyen un elemento importante en el diseo
de los sistemas de audio, as como en los procesos de tratamiento digital, para su manejo econmico y
eficiente. En el Apndice, al final del captulo, se presenta un glosario de los principales trminos
relacionados con la acstica y el sonido.
2.1 Naturaleza y propiedades del sonido
La acstica es la parte de la fsica que estudia la produccin, transmisin y efectos de las ondas que se
propagan en medios materiales, slidos, lquidos o gaseosos, como ondas de presin longitudinales, es
decir, el campo de presin se manifiesta en la misma direccin de propagacin de la onda, a diferencia
de las ondas electromagnticas, cuyos campos elctrico y magntico son transversales
(perpendiculares) a la direccin de propagacin. Las ondas acsticas son ondas mecnicas, no
electromagnticas, cuya frecuencia puede extenderse hasta el rango de gigahertz. Al hablar de ondas
sonoras, nos referimos a las ondas acsticas en el rango audible o cercano a ste, para el que una
clasificacin generalmente admitida es la siguiente:
Infrasonidos: Son sonidos de frecuencia inferior a unos 15 Hz y no suelen ser
percibidos por el odo humano, aunque eventualmente es posible percibir las
vibraciones en los tejidos blandos del cuerpo.
Sonido Audible: Se consideran como tales los sonidos de frecuencia comprendida
entre unos 15 Hz y 20000 Hz. La mxima frecuencia sonora que es capaz de percibir el
odo humano depende de diversos factores, entre ellos la edad y, en tanto que un nio
Constantino Prez Vega
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Dpto. de Ingeniera de Comunicaciones

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puede percibir frecuencias cercanas a los 20 KHz, una persona de ms de 60 aos slo
percibe frecuencias hasta unos 10 o 12 KHz.
Ultrasonidos: Son sonidos de frecuencia superior a unos 20 KHz y pueden ser
percibidos por algunos animales como los perros No hay realmente un lmite superior
de frecuencia para lo que se designa como ultrasonido; as por ejemplo, la diatermia
ultrasnica emplea ondas acsticas de alta frecuencia, en el rango de 700 KHz a 1 MHz
para tratamientos de termoterapia, en que la energa mecnica de la onda acstica se
convierte en energa trmica que calienta el tejido vivo sobre el que incide la onda. En
otras aplicaciones mdicas como la ecografa, se utilizan ondas ultrasnicas a
frecuencias en un rango del orden de 2 a 13 MHz o superiores.
La acstica tiene que ver con el diseo de los transductores electroacsticos como los micrfonos,
fonocaptores y otros dispositivos que convierten la energa de las ondas de presin en seales
elctricas, as como aquellos dispositivos que convierten la energa elctrica en ondas sonoras como
los altavoces y los auriculares.
Una rama importante de aplicacin de la acstica es la designada como acstica arquitectnica, que
estudia las caractersticas acsticas de los recintos. El diseo acstico de un recinto debe tener en
cuenta tanto las peculiaridades fisiolgicas del odo, como las psicolgicas del oyente. El sonido
producido en una habitacin normal se ve modificado por la reverberacin1 debida a las paredes,
techos, muebles y otros objetos y materiales. En particular, los estudios en que se realizan programas
de radio o televisin, los auditorios, aulas, templos, teatros y salas de conciertos, entre otros, deben
reunir las caractersticas acsticas adecuadas para conseguir una percepcin natural del sonido.
La rama de la acstica que se ocupa del estudio de ondas acsticas superiores a unos 20 KHz suele
designarse como ultrasnica y los generadores ultrasnicos modernos pueden producir frecuencias
hasta de varios GHz convirtiendo corrientes elctricas alternas en oscilaciones mecnicas y viceversa.
La generacin, deteccin y medida de ondas ultrasnicas se realiza principalmente mediante
transductores piezoelctricos y encuentran numerosas aplicaciones en diversos campos de la fsica,
medicina e ingeniera. Por ejemplo, las ondas ultrasnicas se emplean desde hace tiempo en
dispositivos de deteccin y comunicacin llamados sonares, de gran importancia en la navegacin
martima y en la deteccin submarina. Se utilizan tambin en el estudio de algunas propiedades de la
materia como la compresibilidad o la elasticidad. En la industria, se emplean para producir emulsiones
tales como la leche homogeneizada y pelculas fotogrficas, as como para detectar fallos en materiales
industriales.
En medicina, los ultrasonidos se emplean tanto como herramienta de diagnstico, como para fines
teraputicos. Las ondas ultrasnicas se han empleado para tratar diversas afecciones, entre ellas,
diferentes tipos de artritis reumatoide, gota o lesiones musculares, as como para destruir clculos
renales. Como herramienta de diagnstico, los ultrasonidos suelen a veces proporcionar mejor
informacin que los rayos X, ya que stos no suelen detectar diferencias sutiles de densidad en los
tejidos vivos, que ocurren por ejemplo, en algunas formas de cncer y, por otra parte, la energa
ultrasnica de baja intensidad no conlleva los efectos dainos de la radiacin ionizante. Las tcnicas
ecogrficas, es decir, la obtencin de imgenes de rganos internos del cuerpo, como el corazn,
hgado, pncreas, etc., mediante ultrasonido se han convertido en un mtodo de observacin y
diagnstico generalizado y muy valioso en los procesos de embarazo, en que la radiacin X es
potencialmente peligrosa para el embrin o el feto. Cuando las ondas ultrasnicas atraviesan un tejido,
sufren atenuacin y reflexin segn la densidad y elasticidad de aqul y proporcionan informacin

Sedenominareverberacinalaprolongacindeladuracindeunsonidoenunpuntodado,despusdequelafuentesonora
hacesadodeemitir.Lareverberacinsedebeprincipalmentealosmecanismosdereflexinydispersinsonoraporparedes,
mueblesuotrosobjetosenelentornoenquesepropagaelsonido.
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sobre sus condiciones permitiendo diagnsticos fiables como se ilustra en la figura 2.1 en que se
muestra un ecograma de un ojo con melanoma coroidal.

Fig. 2.1. Ecograma de un ojo con melanoma coroidal

Mediante bisturs ultrasnicos, es posible realizar incisiones ms finas que con escalpelos
convencionales; esta tcnica se ha empleado para operaciones delicadas en el cerebro y el odo.
2.2 Caractersticas del sonido
El sonido es un disturbio que se propaga en un medio material, ya sea slido, lquido o gaseoso, en
forma de ondas mecnicas de presin. Dichas ondas son longitudinales, es decir, la propagacin es en
la misma direccin que la presin, a diferencia de las ondas electromagnticas que son transversales y
se propagan en direccin perpendicular a los campos elctrico y magntico. El tratamiento matemtico
de las ondas sonoras es muy similar al de las ondas electromagnticas2. En tanto que stas no requieren
de un medio material y pueden propagarse en el vaco, las ondas sonoras necesitan un medio material
y pueden considerarse como causadas por la compresin y rarefaccin de las molculas del medio.
Aqu nos limitaremos al sonido que se propaga en el gas atmosfrico (aire), en que las molculas
oscilan, movindose hacia adelante y hacia atrs en la direccin del movimiento ondulatorio. En
promedio, no hay movimiento neto de las partculas del aire, de modo que no debe pensarse que el
sonido produce viento, ya que el aire se comprime y rarifica alternativamente. As, lo que se propaga
es el ciclo de compresin-rarefaccin. Esto se ilustra en la figura 2.2.

Fig. 2.2. Onda sonora

Velocidad de propagacin del sonido en el aire. En un medio material cualquiera, ya sea slido
lquido o gaseoso, la velocidad del sonido depende principalmente de la densidad del medio y de su

Parauntratamientomatemticodetalladovaseporejemplo,Beranek,LeoL.Acoustics.McGrawHill,1954.
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temperatura. A una temperatura ambiente de 22C y una presin atmosfrica de 751 mm de Hg, la
densidad del aire es 0 = 1.18 kg/m3. La velocidad del sonido en el aire, vs, para la densidad anterior y
en funcin de la temperatura, se calcula aproximadamente como:

vs = 331.4 + 0.607 T ( C )

m/s

(2.1)

As, la velocidad del sonido en el aire a una temperatura ambiente de 22C, es de 344.75 m/s.
La expresin (1) es vlida en un rango de temperaturas de 30C a +30C; fuera de ese rango, la
velocidad debe calcularse mediante la frmula siguiente:

vs = 331.4 1 +

T ( C )
273

m/s

(2.2)

En la tabla 2.1 se dan los valores algunas velocidades del sonido en diferentes medios. En dicha tabla
se aprecia que la velocidad de propagacin del sonido es mucho mayor en las estructuras slidas que
en el aire, de modo que en un recinto la energa sonora transmitida por una estructura slida puede
llegar al oyente o a un micrfono, antes que por la trayectoria directa a travs del aire, produciendo un
pre-eco que, aunque dbil, puede resultar molesto.
En el aire, la velocidad del sonido no depende significativamente de la presin atmosfrica ambiente.
La humedad relativa, por otra parte, tiene efecto sobre la densidad del aire, lo que afecta en pequea
medida a la velocidad del sonido. Este efecto sobre la velocidad es por lo general inferior al 5% y
usualmente se ignora en la prctica.
Medio

Velocidad (m/s)

Velocidad Relativa al aire seco a 0C

Vaco

No se propaga

------

Caucho

54

0,16

Aire seco a 0C

331

1,00

Aire seco a 20C.

340

1,03

Aire seco a 100C.

390

1,18

Corcho

500

1,51

Agua

1483

4,48

Cobre

3500

10,57

Madera

3850

11,63

Acero

5060

15,29

Tabla 2.1 Variacin de la velocidad de propagacin del sonido en distintos medios.


El sonido viaja ligeramente ms rpido en aire hmedo que en aire seco, porque el primero contiene
un nmero mayor de molculas ms ligeras. En la mayora de los gases, la velocidad del sonido
tambin depende de otro factor, el calor especfico y en el vaco el sonido no se propaga, ya que por
tratarse de una onda mecnica de presin, necesita la existencia de partculas materiales para
propagarse.
Generalmente, el sonido viaja a mayor velocidad en lquidos y slidos que en gases. Tanto en los
lquidos como en los slidos, la densidad tiene el mismo efecto que en los gases y la velocidad del
sonido vara de forma inversamente proporcional a la raz cuadrada de la densidad y tambin de forma
proporcional a la raz cuadrada de la elasticidad. Por ejemplo, la velocidad del sonido en agua es de
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unos 1.500 m/s a temperaturas ordinarias, pero aumenta sobremanera cuando se produce un
incremento de temperatura. La velocidad del sonido en el cobre es de unos 3.500 m/s a temperaturas
normales y decrece a medida que aumenta la temperatura debido a la disminucin de la elasticidad de
los slidos. En el acero, ms elstico, el sonido se desplaza a unos 5.060 m/s.
Longitud de onda. El concepto de longitud de onda del sonido tiene el mismo significado que en el
caso electromagntico:
v
= s m
(2.3)
f
Donde f es la frecuencia en Hz y es la distancia en metros entre dos puntos consecutivos de mxima
compresin o rarefaccin.
Presin sonora (P). En unidades logartmicas, el nivel de presin sonora se expresa como:
P
P(dB) = 20log
Pref

dB

(2.4)

Donde P es la presin sonora en pascales3 y Pref = 0.0002 bar4 (0.1 pascal) y corresponde,
aproximadamente, al nivel de presin en el umbral de audibilidad humana.
Densidad del aire. Est dada por:

0 = 1.29

273 P0
T 0.76

kg/m 3

(2.5)

Donde:
T0 = Temperatura absoluta en kelvins.
P0 = Presin baromtrica en metros de mercurio, cuyo valor esttico se toma como
P0 = 0.751 m Hg y al nivel del mar como 0.76 m Hg.
A una temperatura de 22C y P0 = 0.751, la densidad del aire es de 1.18 kg/m3.
Impedancia acstica. De manera semejante al caso electromagntico se define una impedancia
acstica caracterstica del medio de propagacin, como la medida de la oposicin que presenta el
medio a la propagacin de la onda sonora y est dada por:

presion sonora efectiva en un punto dado


velocidad efectiva de las particulas en el mismo punto
= densidad del medio velocidad del sonido en el medio
= vs

ZA =

(2.6)

La unidad de impedancia acstica es el rayl5, designado as en honor a Lord Rayleigh que formul la
teora del sonido a finales del siglo XIX6. Para el aire, la impedancia acstica es de 412.5 rayls.

1pascal=1newton/m2
1bar=0.1newton/m2=0.1pascal
5
LadefinicindadaaqudelraylseasumeunidadesdelSI,designadotambincomoraylMKS.
6
RayleighJ.W.S.TheTheoryofSound.2nd.Ed.TheMacmillanCompany,1894.ReeditadoporDoverPublications,Inc.
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Nivel de intensidad sonora (I): En un punto dado a una direccin especfica de la fuente, es el flujo de
energa sonora que atraviesa una unidad de rea, perpendicular a la direccin respecto a la fuente. La
intensidad sonora se expresa como:

p2
p2
I=
=
Z A 0 vs

watt / m 2

(2.7)

Donde p es la presin, 0 la densidad del medio y vs la velocidad de propagacin.


Es ms frecuente expresar el nivel de intensidad sonora en unidades logartmicas (dB) como:

I
I ( dB ) = 10log
I ref

dB

(2.8)

Donde I es la intensidad sonora en w/m2 e Iref es la intensidad de referencia, igual a 10-12 w/m2 (10-16
w/m2) que corresponde, aproximadamente, a la presin de referencia de 0.0002 bar.
Hay que notar que la intensidad sonora tiene dimensiones de potencia por unidad de rea y, al tratar
con circuitos elctricos de audio, principalmente amplificadores, es frecuente confundir los trminos
de potencia elctrica con potencia acstica, que por lo general, tienen significados diferentes, aunque
las unidades sean las mismas (watt). Supngase el caso comn de un amplificador de audio que
entrega una potencia de 10 w a un altavoz. Podra pensarse que el altavoz entrega, a su vez 10 w de
potencia acstica. Esto no es cierto, ya que es necesario tener en cuenta la eficiencia de transduccin
del altavoz, es decir, de convertir watts elctricos a watts acsticos. Los primeros son funcin del
voltaje y corriente aplicados al altavoz, los segundos, con la presin acstica que el altavoz produce en
el medio de propagacin.
La relacin entre los niveles de intensidad y presin sonoras est dada por:
2
pref
I (dB) = P(dB) + 10 log
0 vs I ref

dB

(2.9)

Que, para los valores de referencia empleados aqu, se reduce a:


400
I (dB) = P(dB) + 10 log
dB
0 vs

(2.10)

Reverberacin: Es el efecto producido en recintos cerrados, por los diversos mecanismos de


propagacin sonora, principalmente las reflexiones mltiples y difusas, que dan lugar a que el sonido
tarda un cierto tiempo en apagarse an cuando la fuente sonora haya dejado de emitir. Este tiempo,
designado como tiempo de reverberacin, se define como el tiempo en que el sonido reverberante
alcanza un nivel de presin de -60 dB respecto al nivel de presin del sonido inicial. El tiempo de
reverberacin de diversos factores como el volumen del recinto, la velocidad del sonido, la absorcin
en paredes, mobiliario, personas u objetos en el recinto y la constante de atenuacin7 y es de gran
importancia en diseo de estudios de radio y televisin, auditorios, salas de conciertos, iglesias, etc.

VaseBeranek,Leo.L.Acoustics.McGrawHill,1954,parauntratamientodetalladodeestetema.
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Directividad: De manera similar a las antenas, las fuentes sonoras no suelen radiar de forma
omnidireccional y, en la prctica casi todas radian de manera direccional, es decir, los mximos
niveles de intensidad sonora predominan en cierta o ciertas direcciones, en tanto que en otras pueden
alcanzar valores muy bajos. La directividad en acstica, designada aqu por Q, se define como:

Q=

(presion axial en la direccion de maxima radiacion)2


(presion sonora media) 2

(2.11)

En la expresin anterior, la presin sonora media a la misma distancia y promediada en todas


direcciones. Una frmula habitual para calcular la directividad de una fuente es la siguiente:

Q=

180
a
b
sen 1 sen sen
2
2

(2.12)

En que a y b son los ngulos de apertura a -3dB en los planos horizontal y vertical, respectivamente.
De manera similar al caso de la ganancia de una antena, se define un factor de directividad, D como:

D = 10log (Q )

(13)

Cuando la longitud de onda del sonido es grande comparada con las dimensiones de la fuente sonora,
la radiacin es casi la misma en todas direcciones. Sin embargo, en altas frecuencias, en que la
longitud de onda es comparable o menor que las dimensiones de la fuente, la radiacin se vuelve muy
direccional. Para el caso de la voz humana, en la figura 2.3 se muestra la forma en que radia la energa
sonora a diferentes frecuencias, cuando el locutor habla en la direccin de 0.

Fig. 2.3. Direccionalidad de la voz a diferentes frecuencias.

2.2 Caractersticas fsicas del sonido


Cualquier sonido puede describirse mediante tres caractersticas percepturales: intensidad, tono y
timbre. Estas caractersticas corresponden a tres magnitudes fsicas: amplitud, frecuencia y contenido
armnico o forma de onda. El ruido, que puede definirse como un sonido indeseable o ajeno a los
sonidos de inters, es un sonido complejo en que se mezclan diferentes frecuencias o notas sin ninguna
relacin armnica. Los sonidos de una sola frecuencia se designan como tonos puros.
La intensidad del sonido est asociada con el nivel de presin en el medio acstico y suele expresarse
en dB referidos a 0.0002 bar (20 Pa). Sin embargo, el odo no percibe por igual las variaciones de
presin a diferentes frecuencias. As, la intensidad sonora, como la percibe un oyente promedio, es en
realidad una intensidad aparente. En esas condiciones se habla de volumen8 o sonoridad, como una
magnitud de carcter subjetivo que se expresa en fonos y no es proporcional a la presin sonora. El
nivel de volumen, expresado en fonos, es numricamente igual al nivel de presin sonora en dB, de un

Lostrminosvolumenysonoridadsuelendesignarseeninglscomoloudness.
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tono de referencia de 1000 Hz, que a juicio de un oyente promedio9 parece de la misma intensidad que
el sonido que se evala. En la figura 2.5 se muestran los niveles de presin sonora, para diversos
sonidos habituales.

Fig. 2.1 Niveles de presin sonora, expresados en dB referidos a 0.0002 bar


para diferentes sonidos habituales.
La frecuencia, expresada en Hz, permite identificar el tono del sonido. Los tonos agudos son de alta
frecuencia, en tanto que las bajas frecuencias corresponden a tonos graves o bajos. El trmino tono,
por lo general corresponde a una seal senoidal pura, es decir, de frecuencia nica y se utiliza, tanto
referido a seales sonoras, como a seales de cualquier otra frecuencia, bien sean stas de naturaleza
acstica o elctrica. En la terminologa de sonido, se designa como octava a un tono del doble de
frecuencia de la fundamental, o tambin de la mitad de la frecuencia. En el primer caso se dice que la
octava est por encima; en el segundo, por debajo.
Timbre: Es la caracterstica del sonido que permite al oyente identificar las caractersticas de la fuente,
por ejemplo la voz de una cierta persona o de un determinado instrumento musical. Tiene que ver con
la frecuencia fundamental de la fuente, pero tambin con los armnicos de sta.
2.3 Mecanismos de propagacin del sonido
El sonido viaja en lnea recta cuando se desplaza en un medio de densidad uniforme. Sin embargo, al
igual que la luz, las ondas sonoras pueden sufrir refraccin, es decir, desviarse de su trayectoria
original, cuando penetran en un medio de densidad diferente; as por ejemplo, en las regiones polares,
donde el aire situado cerca del suelo es ms fro que el de las capas ms altas, una onda de sonido
ascendente que entra en la regin ms caliente, donde el sonido avanza a ms velocidad, se desva
hacia abajo por la refraccin.

Las evaluaciones de los aspectos perceptuales de la audicin suelen hacerse con un elevado nmero de personas a fin de
obtenerindicadoresestadsticos,entreelloslamediayladesviacinestndard.Poroyentepromedioseentide,aqu,aquelcuyas
caractersticasperceptualescorrespondenadichamediaestadstica.
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De manera similar al caso de la luz, el sonido tambin sufre reflexiones cuando las ondas sonoras
inciden sobre medios de diferente densidad, cumpliendo tambin la ley de Snell que expresa que el
ngulo de incidencia y el ngulo de reflexin son iguales. El ejemplo ms claro de la reflexin sonora
es el eco y una aplicacin importante el sonar10, un dispositivo para localizar objetos, particularmente
bajo el agua, mediante ondas sonoras que son transmitidas para ser reflejadas por los objetos.
Si el sonido de una nica fuente llega a un oyente por dos trayectorias diferentes, por ejemplo, una
directa y otra reflejada, los dos sonidos pueden reforzarse si tienen la misma fase cuando llegan al
oyente; sin embargo, si sus fases son opuestas, pueden interferirse de forma destructiva, tal que el
sonido resultante es menos intenso que el sonido directo sin reflexin. Las trayectorias de interferencia
son distintas para sonidos de diferentes frecuencias, con lo que la interferencia produce distorsin en
sonidos complejos. Dos sonidos de distintas frecuencias pueden combinarse para producir un tercer
sonido cuya frecuencia es igual a la suma o diferencia de las dos frecuencias originales.
Finalmente, la energa sonora es absorbida no slo en las fronteras entre diferentes materiales, sino
tambin en el propio aire. En recintos pequeos en que el nmero de reflexiones en las paredes es
elevado y el tiempo entre reflexiones en que se mantiene la onda en el aire es pequeo, de modo que
puede ignorarse la absorcin en el aire. Sin embargo en recintos grandes en que el tiempo que la onda
se mantiene en el aire es elevado, es necesario tener en cuenta la absorcin.
Estos aspectos revisten gran importancia en la rama de la acstica designada como acstica
arquitectnica, que tiene que ver con el diseo del acondicionamiento acstico de recintos destinados
a fines especficos. Por ejemplo, en el diseo de salas de conciertos, auditorios y, en el caso de
televisin, con el adecuado diseo acstico de los estudios de produccin.

2.3 El Proceso auditivo


En la percepcin del sonido, de modo similar al de la imgenes, intervienen numerosos aspectos de
carcter psicofisiolgico que, de alguna forma, deben ser tomados en cuenta en la ingeniera de
comunicaciones, ya que es necesario conocer, tanto las caractersticas y propiedades del sonido, como
del rgano receptor, en este caso el odo humano, a fin de disear y dimensionar adecuadamente los
sistemas para generar dichas seales, procesarlas, transmitirlas y reproducirlas para su adecuada
percepcin por los seres humanos. Esto no se refiere nicamente a los sistemas de comunicaciones
elctricas, sino tambin a aspectos tales como el diseo y acondicionamiento de recintos en que se
producen seales de audio (acstica arquitectnica). As, un ingeniero de comunicaciones debe ser
capaz de especificar y medir las caractersticas acsticas que debe cumplir cualquier recinto en que se
generen seales de audio, desde una sencilla cabina para produccin de programas de radio, hasta el
escenario para una orquesta o una obra teatral. Por consecuencia, el tipo de micrfonos a utilizar, su
ubicacin en una escena, los sistemas de mezcla, procesado y grabacin del sonido revisten una
importancia fundamental para la calidad de la seal reproducida.
Por otra parte, el conocimiento tanto de las caractersticas del sonido, como de los procesos vocal y
auditivo en el ser humano, son de gran importancia para optimizar los sistemas de comunicacin de
audio y, en el caso especfico de las comunicaciones digitales, para disear tcnicas de codificacin
eficientes que, aprovechando las caractersticas perceptuales del odo, permiten disear mtodos
eficientes de compresin y codificacin. Los aspectos perceptuales de la audicin juegan un papel
importante en estas tcnicas y por ello es conveniente tener algunas nociones bsicas sobre el
comportamiento del odo y la forma en que responde a los sonidos que recibe.

2.4 El odo humano


El odo humano es un rgano sensorial que realiza dos funciones sumamente importantes:

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SoundNavigationRanging(Rangodenavegacinporsonido)
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Acta como transductor, convirtiendo la energa sonora en seales elctricas


que luego son transportadas al cerebro para su procesado, interpretacin y
almacenamiento.

Es el rgano primario del equilibrio y desempea un papel muy importante en


la sensacin subjetiva de movimiento y orientacin espacial.

2.4.1 Estructura del odo


Funcional y anatmicamente, el odo se divide en tres partes: odo externo, medio e interno. Las partes
externa y media transportan las ondas sonoras hacia el odo interno, en el que se encuentran los
rganos sensoriales del sistema auditivo. Los rganos sensores que tienen que ver con el equilibrio se
encuentran en el sistema vestibular, tambin en el odo interno, funcionan independientemente de las
partes externa y media. En la figura 2.4 se muestra esquemticamente la estructura del odo humano.

Fig. 2.4 Estructura esquemtica del odo humano.


2.4.2

Odo externo

El odo externo comprende la porcin externa a la membrana timpnica y sirve, principalmente, para
proteger al tmpano, adems de colectar y dirigir las ondas sonoras hacia ste. Desempea tambin un
papel importante en la localizacin espacial de las fuentes sonoras. El odo externo incluye el canal
auditivo y el pabelln de la oreja, designado como aurcula, que acta de manera similar al reflector
de una antena y es un rgano cartilaginoso que, aunque en el ser humano no tiene movimiento, en
muchos animales puede moverse para localizar las fuentes sonoras.
El canal o meato auditivo externo, de unos 2.8 cm de longitud y 8 mm de dimetro, est compuesto de
una parte cartilaginosa en contacto con la aurcula y una parte sea interna, que termina en el tmpano
y constituye la frontera entre las partes externa y media del odo. El canal auditivo est recubierto por
epitelio escamoso que contiene pelo, glndulas sebceas y glndulas ceruminosas. Las secreciones de
estas glndulas se combinan para formar cerumen, que protege la piel de la resequedad y ayuda a
mantener a los cuerpos extraos fuera del odo.
El odo medio est formado por la cavidad timpnica, que incluye a la membrana timpnica o tmpano,
una cadena formada por tres huesecillos y el tubo auditivo o tubo de Eustaquio, que comunica al odo
medio con la cavidad nasofarngea y mantiene el equilibrio de presin del aire en ambos lados de la
membrana timpnica. El odo medio es una cavidad llena de aire, situada en el interior del hueso
temporal del crneo tal como se muestra en la figura 2.5. La pared lateral es la membrana timpnica y
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la pared media est compartida por el odo interno y contiene la ventana vestibular (ventana oval) y la
ventana redonda o coclear.

Fig. 2.5 Estructura esquemtica del odo medio


Las principales funciones del odo medio son las siguientes:
a) Conduccin de las vibraciones de la membrana timpnica a la membrana de la ventana
oval en el odo interno.
b) Transduccin, o modificacin de las vibraciones del tmpano en movimientos de la
cadena de huesecillos.
c) Amplificacin de las vibraciones, debido principalmente a la diferencia de tamao
entre la membrana timpnica y la ventana oval.
d) Acoplamiento de la impedancia acstica.
Membrana timpnica (tmpano). Es una membrana delgada, rgida y semitransparente que divide al
odo medio del externo. Tiene forma ovalada, cnica aplastada, con el vrtice hacia el interior y algo
ms ancha en la parte superior. Est dirigida oblicuamente hacia abajo y hacia adentro del odo,
formando un ngulo de unos 55 con el suelo del canal auditivo. La circunferencia del tmpano es ms
gruesa y termina en un anillo seo incompleto, fijo en un surco del hueso temporal por el extremo
interior del canal auditivo. El dimetro de la membrana es de unos 9 mm2 y est compuesta por tres
capas: una externa, cuticular; otra media, fibrosa, que le proporciona rigidez y tensin y una capa
mucosa interna que se extiende al odo medio y al tubo de Eustaquio. En la figura 2.6 se muestra una
imagen de la cara interior del tmpano. La protuberancia que se aprecia en la parte inferior central es la
zona en que la membrana timpnica se acopla al martillo.

Fig. 2.6. Membrana timpnica.


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Huesecillos. El odo medio contiene tres pequeos huesecillos: martillo (malleus), en contacto con el
tmpano, yunque (incus) y estribo (stapes), este ltimo en contacto con la ventana vestibular u oval
(fenestra vestbuli). Estos huesecillos forman una cadena de palancas que enlazan al odo externo con
el interno. Estn formados por huesos compactos, unidos entre s por membranas sinoviales y
cubiertos por epitelio continuo con el epitelio de la cavidad timpnica. El martillo est unido a la parte
interior del tmpano y el estribo, a la ventana oval del odo interno mediante ligamentos fibrosos. El
yunque une al martillo con el estribo. Los tres huesecillos estn asociados con dos pequeos msculos:
el tensor tmpani, unido al martillo y el estapedio, unido al estribo. Estos msculos ajustan la tensin
del tmpano para transportar las vibraciones al odo interno y, adems, cuando hay sonidos de gran
intensidad, sirven para proteger a los delicados receptores del odo interno. El tensor del tmpano tira
constantemente del mango del martillo hacia adentro, manteniendo tensa la membrana timpnica, lo
que permite que las vibraciones sonoras sobre cualquier porcin del tmpano se transmitan al martillo,
lo que no ocurrira si la membrana estuviera flcida. Cuando se transmiten sonidos de intensidad
elevada y, despus de un perodo de latencia de 40 a 80 milisegundos, tiene lugar un reflejo que
produce la contraccin de los msculos del tensor del tmpano y del estribo. El tensor tira del mango
del martillo hacia adentro mientras que el msculo del estribo tira de ese hueso hacia arriba, de modo
que las dos fuerzas resultan opuestas y, por consecuencia, en la cadena de huesecillos se tiene un alto
grado de rigidez, atenuando considerablemente la amplitud de los movimientos causados por las
vibraciones sonoras. Esta situacin se da principalmente con los sonidos de baja frecuencia, por debajo
de unos 1000 Hz. La atenuacin introducida por este mecanismo es de unos 30 a 40 dB, que equivale a
la diferencia entre un susurro y un ruido intenso. La funcin es, por una parte, proteger a los rganos
del odo interno de vibraciones muy fuertes que pueden lesionarlos y, por otra, enmascarar los sonidos
de baja frecuencia en entornos muy ruidosos, para suprimir el ruido de fondo. Una funcin adicional
es la de reducir la sensibilidad auditiva de la persona a su propia voz.
La estructura del odo interno acta tambin como acoplador de impedancia entre el odo externo y el
interno. Con cada vibracin sonora, la amplitud de los movimientos de la base del estribo es alrededor
de tres cuartas partes de la amplitud en el mango del martillo. El sistema de palancas constituido por
los huesecillos no aumenta la amplitud de las vibraciones y, de hecho, la atena ligeramente. Sin
embargo, aumenta la fuerza del movimiento alrededor de 1.3 veces. Como el rea de la membrana del
tmpano es de unos 55 mm2, en tanto que el rea del estribo en contacto con la ventana oval es de unos
3 mm2, esto supone un aumento de unas 17 veces el factor de 1.3, es decir, la presin ejercida sobre la
ventana oval y, por consecuencia, sobre el lquido que llena el odo interno, es alrededor de 22 veces
mayor que la presin del sonido sobre la membrana timpnica. Lo anterior obedece al hecho de que,
debido a la mayor inercia del medio lquido en el odo interno, la presin necesaria para producir
vibraciones en l, es mayor que en el aire. La accin anterior se puede explicar de manera similar al
acoplamiento de impedancias entre el medio areo del odo externo y el medio lquido del interno.
2.4.4

Odo interno

El odo interno, designado tambin como laberinto, est constituido por un sistema complejo de
conductos y cavidades llenos de lquido. situados en el interior del hueso temporal del crneo, como se
muestra en la figura 2.6 y contiene los rganos sensoriales de la audicin y el equilibrio. El laberinto, a
su vez, puede describirse como compuesto por dos partes, el laberinto seo que contiene un lquido, la
perilinfa, muy similar al lquido cerebroespinal y en su interior, el laberinto membranoso, que sigue la
forma de aqul y cuyo interior tambin est lleno de lquido, la endolinfa, muy similar al lquido
intracelular, rico en potasio y pobre en sodio. Esta composicin inica es necesaria para el
funcionamiento ptimo de las clulas sensoriales. Funcional y anatmicamente, el odo interno se
divide en dos secciones: el sistema vestibular, formado por el vestbulo, canales semicirculares, sculo
y utrculo, que tienen que ver con las funciones del equilibrio y el sistema auditivo, constituido por la
cclea, caracol o espiral, que tiene que ver con la audicin.

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Fig. 2.6 Estructura del odo interno


Las funciones del odo interno pueden resumirse en:
a) Transduccin de la energa mecnica transmitida por los rganos del odo
medio, en seales elctricas.
b) Anlisis de las vibraciones en la cclea y transmisin de las seales al cerebro.
c) Equilibrio esttico y dinmico del cuerpo.
De forma muy esquemtica, en la figura 2.7 se muestra la estructura del odo interno, en que la cclea,
para mejor compresin de dicha estructura, se muestra extendida y no en su forma de caracol.

Fig. 2.7 Estructura esquemtica de los rganos del odo interno.


El odo interno tiene dos ventanas cubiertas de tejido membranoso: la ventana oval y la ventana
redonda. La primera est prcticamente tapada por la base del estribo, que le transmite las vibraciones
transportadas por los huesecillos del odo medio. Conforme el estribo hace vibrar la ventana oval, la
excitacin se traslada al lquido perilinftico y se propaga como una onda de presin en el lquido a lo
largo de todo el exterior del laberinto membranoso.

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Fig. 2.8 Cclea de un feto humano de cinco meses. La flecha superior indica la ventana
oval y la inferior, la ventana redonda. De hecho, la figura corresponde al laberinto
membranoso, cuya forma es la misma que la del laberinto seo.
Cclea o Caracol. Es una cmara en forma de caracol y anterior al vestbulo que contiene los rganos
del sistema auditivo. El caracol est formado por 2.5 vueltas de tejido, con una longitud de unos 35
mm. En la figura 2.8 se muestra la cclea de un feto humano de 5 meses en que se aprecian las
ventanas oval y redonda. La porcin del laberinto membranoso de la cclea tiene forma
semitriangular, dividida en tres compartimentos que la recorren longitudinalmente y se designan como
rampa o escala vestibular, rampa timpnica y rampa media, que se muestran esquemticamente en
figura 2.9.

Fig. 2.9 Estructura esquemtica de la cclea o caracol.


La figura 2.10 ilustra un corte transversal del caracol en que las flechas indican la direccin del canal
coclear que contiene la endolinfa (1), las rampas vestibular (2) y timpnica (3) que contienen la
perilinfa y, en la parte central (4), se indica el ganglio espiral y las fibras del nervio coclear (5), que
forman parte del nervio auditivo.
Las rampas vestibular y timpnica constituyen el exterior del laberinto membranoso que contiene la
perilinfa, en tanto que la rampa media constituye el interior, que contiene la endolinfa. Las rampas
vestibular y timpnica estn comunicadas entre s mediante un pequeo agujero, la helicotrema, en el
pice de la cclea y, adems, estn separadas por la membrana de Reissner, tambin llamada
membrana vestibular, en tanto que a las membranas timpnica y media las separa la membrana
basilar. Sobra la superficie de sta, se encuentra una estructura celular, el rgano de Corti, que
contiene una serie de clulas con sensibilidad electromecnica: las clulas basilares o pilosas, que son
los rganos receptores y generan seales nerviosas en respuesta a las vibraciones sonoras. Sobre la
superficie de la membrana basilar hay alrededor de 25,000 terminaciones del nervio auditivo. En lo
que concierne a la conduccin del sonido, las rampas vestibular y media se consideran como una
cmara nica. La funcin de la membrana de Resissner es mantener en la rampa media a la endolinfa.
En la figura 2.11 se muestra con mayor detalle la estructura transversal de una seccin del caracol.
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Fig. 2.10 Estructura interna de la cclea.

Fig. 2.11 Estructura transversal de una seccin del caracol.


2.5

Proceso auditivo

Las clulas pilosas se proyectan desde el centro de la membrana basilar hacia la pared externa y son
estructuras elsticas rgidas que se encuentran fijas por sus extremos basales, pero no por los extremos
distantes, de modo que uno de sus extremos, en forma de cilios o pelos, est libre y puede moverse de
manera similar a la lengeta de un instrumento musical de viento. La longitud de las fibras basilares
aumenta progresivamente desde la base de la cclea hasta su pice, desde unos 0.4 mm en las
proximidades de las ventanas oval y redonda, hasta alrededor de 0.5 mm en el pice. Por otra parte sus
dimetros disminuyen desde la base de la helicotrema, de forma que su rigidez global disminuye ms
de cien veces. En otros trminos, las clulas basilares son ms delgadas y ms pequeas en la zona
cercana a la ventana oval y ms grandes y gruesas al final de la cclea. Como consecuencia de esto,
las fibras al principio de la cclea ms cercanas a la ventana oval resuenan en altas frecuencias, en

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tanto que las de la zona apical, ms alejadas del odo medio, resuenan a bajas frecuencias, como se
ilustra en la figura 2.12.
El patrn de resonancia del caracol a las diferentes frecuencias del espectro audible, sigue la forma que
se muestra en la figura 2.12, en que se ilustran las amplitudes relativas de la vibracin de la membrana
basilar en funcin de la distancia desde la ventana oval, en el punto de contacto con el estribo.

Fig. 2.12 Diferentes zonas de resonancia del caracol.


De acuerdo a lo anterior, la membrana basilar puede considerarse como un banco de filtros mecnicos
que separan las componentes frecuenciales de los sonidos complejos, ya que cada grupo de nervios se
excita ms fuertemente por un conjunto de frecuencias particulares que por otras.
Los anchos de banda del proceso auditivo, medidos de acuerdo a la habilidad de una persona para
detectar un tono puro en presencia de ruido blanco aleatorio, se designan generalmente como anchos
de banda crticos. Al detectar un tono en presencia de ruido, el mecanismo de la audicin parece
rechazar el ruido fuera de la banda crtica centrada en la frecuencia de ese tono. La grfica de estos
anchos de banda crticos se muestra en la figura 2.14. En esta figura se tienen dos grficas. La indicada
con A corresponde a la audicin con un solo odo y la B para los dos odos simultneamente, ello es
debido a que los anchos de banda crticos para audicin monoaural (un solo odo), son ligeramente
diferentes que para la audicin binaural.
De la figura 2.14 se aprecia que la regin de bajas frecuencias, hasta unos 250 Hz, parece ocupar una
pequea porcin de la membrana basilar, lo que hara suponer que los sonidos de baja frecuencia son
menos importantes, o se separan con menos facilidad que los de altas frecuencias. Sin embargo, es
claro que cuando se escucha msica se tiene una sensacin placentera con los sonidos de baja
frecuencia y pueden distinguirse con claridad los diversos tonos. Ello es debido a que en realidad, los
estmulos de baja frecuencia excitan todas las partes de la membrana basilar. Tambin puede ser que
los sonidos de baja frecuencia se enven al cerebro sin ser analizados por la membrana basilar, como
en el caso de los de alta frecuencia.

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25 Hz

50 Hz

100 Hz

200 Hz

400 Hz

Amplitud relativa

800 Hz

1600 Hz
Distancia desde la ventana
oval (mm)

A- Sonido Monoaural
B- Sonido Biaural

Ancho de Banda crtico (dB)

Ancho de Banda crtico (Hz)

Fig. 2.13 Amplitud relativa de la vibracin de la membrana basilar para


diferentes frecuencias, en funcin de la distancia a la ventana oval.

Frecuencia (Hz)

Fig. 2.14 Anchos de banda crticos para audicin de un


tono puro por un odo (A) y por los dos odos (B)11.

11

LafigurahasidoadaptadadeltextoAcousticsdeLeoL.Beranek,McGrawHillBookCo,Inc.1954
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2.5.1

18

Umbral de audibilidad

Nivel de presin sonora


referido a 0.0002 bar

El umbral de audibilidad para una seal especfica es la mnima presin sonora de esa seal, que es
capaz de producir una sensacin audible en ausencia de ruido. Generalmente se expresa en dB
referidos a una presin de 0.0002 bar. El umbral de audibilidad depende de la frecuencia, como se
ilustra en la figura 2.15, de modo que a frecuencias bajas es necesaria mayor presin sonora para
producir una sensacin audible similar a la que se producira a 3000 Hz en que el umbral es menor.

Frecuencia (Hz)

Fig. 2.15 Umbrales de audibilidad


La curva 1 de la figura 2.15 representa el umbral de audibilidad monoaural, es decir, para un odo, en
funcin de la frecuencia y cuando el sonido es producido por un auricular o audfono. En este caso la
presin sonora est medida a la entrada del canal auditivo. La curva 2 corresponde al umbral binaural
y la fuente sonora est frente al oyente. Finalmente, la curva 3 representa el umbral binaural cuando la
fuente sonora est constituida por varios altavoces pequeos dispuestos aleatoriamente en el plano
horizontal alrededor del oyente12.
El umbral de audibilidad depende de la frecuencia y, la mxima frecuencia audible vara de una
persona a otra. En general los individuos jvenes pueden or sonidos hasta de 20 KHz si el tono es
suficientemente intenso. Las personas de mediana edad pueden or sonidos hasta de unos 12 a 16 KHz,
tambin, dependiendo de la intensidad del tono.
El umbral de audibilidad depende de numerosos factores. No slo vara de persona a persona, sino que
para una misma persona puede variar de un da a otro o de una hora a otra. Despus de la exposicin a
niveles sonoros an relativamente moderados es frecuente que se produzca una ligera sordera, lo que
desplaza las curvas de la figura 12 hacia arriba. Uno de los principales factores que afectan al umbral
de audibilidad es la edad. El umbral tiende a aumentar con la edad y la prdida de audicin con la edad
es menor en las mujeres que en los hombres. En la figura 2.16 se muestra la prdida de audicin en
funcin de la edad para los dos sexos.
En sonidos de intensidad moderada situados en el rango de frecuencia para el que el odo es ms
sensible (1 y 2 kHz aproximadamente), es posible distinguir una diferencia de intensidad de un 20% (1
decibelio, o dB) y una diferencia en frecuencia de un 0,33% (alrededor de una vigsima de nota).

12

Beranek,Leo,L.Acoustics.McGrawHillBookCo.Inc.1954.
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Perdida de la Audicin (dB)

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(a)
Hombre s

(b)
Mujeres

Edad (aos)

Fig. 2.16 Prdida de audicin en funcin de la edad y el sexo.


Todas las pruebas de sensibilidad se refieren a tonos puros, como los producidos por un oscilador
electrnico. Incluso para esos tonos puros, el odo es imperfecto. Dos notas con frecuencia idntica
pero una gran diferencia de intensidad pueden aparentar una ligera diferencia de tono. Ms importante
resulta la diferencia en las intensidades relativas aparentes en las distintas frecuencias. A intensidades
altas, el odo es aproximadamente igual de sensible a la mayora de las frecuencias, pero a bajas
intensidades el odo es mucho ms sensible a las frecuencias medias que a las extremas. Por tanto, un
equipo de reproduccin de sonido que funciona correctamente parecer no reproducir las notas ms
graves y agudas si se reduce mucho la intensidad.
2.5.2

Rango auditivo

Por encima del umbral de audibilidad se tiene la sensacin de intensidad sonora, adems de la
sensacin del tono. Esta sensacin abarca un rango amplio de niveles y frecuencias, como se ilustra en
la figura en la zona sombreada de la figura 2.17.
Los sonidos cuya frecuencia es inferior a unos 20 Hz se designan como infrasonidos y son, en general,
inaudibles, si bien dependiendo del nivel pueden percibirse sus vibraciones en algunas zonas del
cuerpo como el abdomen. Por otra parte, los sonidos de frecuencias superiores a unos 20 KHz tambin
resultan inaudibles y se designan como ultrasonidos. En la prctica es poco frecuente que se perciban
sonidos a frecuencias superiores a unos 16 KHz, excepto por nios o personas jvenes. La voz
humana, aunque tiene componentes frecuenciales bajas, inferiores a 50 Hz, y altas, superiores a 5
KHz, stas contienen muy poca energa y, para fines de comunicaciones, el espectro til de la voz
humana se sita generalmente entre 300 y 3400 Hz. En esta banda est contenida la mayor parte de la
energa espectral, de modo que es posible identificar fcilmente la voz del interlocutor.

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20

Fig. 2.17 Zona de sensacin audible


En la grfica de la figura 2.17 se muestra tambin un lmite superior de percepcin. Si el nivel del
sonido aumenta considerablemente, llega a producir sensaciones molestas e incluso, dolor en el odo,
pudiendo llegar a producir daos fsicos irreversibles en ste, como por ejemplo, la rotura del tmpano.
Los niveles sonoros del orden de 110 a 120 dB, referidos a 0.0002 bar, producen sensacin de
molestia, de 120 a 140 dB, de cosquilleo en el odo, de 140 a 150 dB, dolor y, por encima de este
nivel, dao inmediato al odo.
2.5.3

Volumen del sonido

En el caso del sonido, el trmino volumen13 se define como la magnitud de una sensacin auditiva que
depende principalmente de la amplitud de la onda sonora y para el caso de sonidos constantes, se
piensa que es proporcional a la tasa con que llegan al cerebro los pulsos nerviosos que se originan en
la membrana basilar. La medicin del nivel de volumen a una frecuencia dada, consiste en una prueba
de audicin en que se ajusta el nivel de un tono de referencia de 1000 Hz hasta que se percibe por el
oyente con la misma intensidad que el tono que se desea medir. La medicin del volumen se basa, por
consecuencia, en la apreciacin subjetiva del oyente, de modo que es necesario someter a la prueba a
un cierto nmero de oyentes a fin de obtener valores medios. La intensidad sonora equivalente, en el
aire, del tono de 1000 Hz que se percibe con igual nivel que el tono que se mide es, por definicin, el
volumen de ese tono. Los niveles de volumen se expresan en saltos de 1 dB o fonos, en que el nivel de
0 dB corresponde a una densidad de potencia acstica de 10-16 w/cm2 en el aire. El trmino fono se usa
generalmente como unidad de nivel de volumen, para evitar confusin con los niveles de intensidad de
sonidos distintos a un tono de 1000 Hz. Slo a esta frecuencia, el nivel en fonos y en dB coinciden.
Cuando se iguala subjetivamente el nivel de dos sonidos de diferente frecuencia, el nivel de volumen
del sonido, expresado en fonos, es igual al nivel de presin sonora del tono de referencia. El aspecto
subjetivo es importante; aunque se puede decir que un sonido de 70 fonos es ms intenso que uno de
60 fonos, no se puede decir cunto ms intenso es.
Se han realizado medidas de los niveles de volumen, en la forma que se perciben por un oyente
promedio que se resumen en la grfica de la figura 2.18. Estas curvas se conocen habitualmente como
curvas de Fletcher y Munson 14 y representan los contornos de igual volumen para tonos puros. Estas
mismas curvas fueron revisadas nuevamente en 1956 por Robinson y Dadson y han sido adoptadas por
como estndard por la International Standard Organization (ISO). Sobre cada una de las curvas de la
figura 2.18, se indica el nivel de volumen en fonos. Los valores sobre el eje de las ordenadas indican el
nivel de presin sonora en el aire. As, por ejemplo, de estas curvas se ve que para percibir un volumen
de 30 fonos de un tono de 100 Hz, es necesaria una presin acstica de cerca de 60 dB; si la frecuencia
del tono aumenta a 1000 Hz, un sonido con una presin 30 dB, produce la misma sensacin de

13

Eningls,loudness.
AmericanStandardsforNoiseMeasurement,Z24.21942.

14

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volumen. La regin de mxima sensibilidad acstica se encuentra comprendida en el rango de


frecuencias de 3 a 4KHz.

Fig. 2.18 Contornos de igual volumen para tonos puros


(Curvas de Fletcher y Munson)
En las aplicaciones de radiodifusin sonora y televisin, la medicin del nivel sonoro se realiza
mediante medidores de volumen, designados frecuentemente como vmetros, calibrados en unidades
de volumen (VU15) y, de hecho, lo que se mide es el nivel de las seales elctricas de audio y no el
nivel de presin sonora. Los vmetros se disean para seguir los niveles sonoros promedio, de forma
realista en relacin con la audicin humana. La mayor parte de los equipos de sonido domstico,
suelen tener tambin incorporado algn tipo de vmetro, bien sea analgico o digital. En su versin
analgica, el vmetro es bsicamente un galvanmetro sobreamortiguado, con un tiempo de respuesta
del orden de 300 ms, de modo que se reduzcan o eliminen movimientos muy rpidos de la aguja, sobre
todo al descender en la escala y permitan al operador obtener una apreciacin adecuada del nivel
promedio del sonido.
Bibliografa adicional

[ 1 ] - Beranek, L. Acoustics. McGraw-Hill Book Co. Inc. 1954


[2]-

Steinberg, J.C. and Munson, W.A. .The sense of hearing. En Electrical Engineers
Handbook Electric Communication and Electronics. Edited by H. Pender and K. McIlwain.
John Wiley & Sons, Inc. 1950.

[3]-

Gray, H. Anatomy: Descriptive and Surgical. Crown Publisher. 1958.

[4]-

Guyton, A. C. Fisiologa Mdica. 8 Edicin. McGraw-Hill Interamericana. Mxico, 1992

[5]-

Atlas de Anatoma ROL. Ediciones ROL, Espaa, 1987.

15

VUsignificavolumeunitsounidadesdevolumen.
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22

[6]-

Martin, D. W. Sound Reproduction and Recording Systems. Ch. 19 de Electronics


Engineers Handbook 2nd. Ed. Edited by D.G. Fink and D. Christiansen. McGraw-Hill Book
Co. 1975.

[7]-

Martin, D.W. Audio Systems. Ch. 23 de Electronics Engineers Handbook. 4th. Ed. Edited
by D. Christiansen. McGraw-Hill. 1996.

[8]-

Hunt, Frederick V. Electroacoustics: the Analysis of Transduction, and its Historical


Background. New York: American Institute of Physics for the Acoustical Society of America,
1982.

[9]-

Olson, Harry Ferdinand. Acoustical Engineering. Princeton, N.J.: Van Nostrand,1957.

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