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La Msica de Concierto en Mxico en el Siglo XIX

Dario D. Aguilln
La Herencia Cultural Europea
Durante siglos, la combinacin de la herencia cultural espaola y las tradiciones y costumbres
propias de las civilizaciones precolombinas, permitieron el desarrollo de la cultura en Mxico. Una
cultura que, como casi todas en el mundo, permanece en un estado constante de transformacin
producto de la globalizacin y el acceso interminable a la informacin. La llegada de los espaoles a
nuestro pas, implic un cambio no slo en la forma de vida y de pensamiento, sino en las creencias, las
tcnicas, la educacin y el arte. La msica en particular, empez a beneficiarse del largo camino que ya
haban recorrido los msicos europeos, adoptando sus tcnicas de composicin y sus formas musicales,
que no tardaron en integrarse a los repertorios comunes de los conciertos de nuestro pas. Adems de
Espaa, pas que transform la cultura en nuestro pas y domin nuestar cultura durante ms de tres
siglos, y cuyos msicos fueron los primeros en traer los conocimientos y mtodos musicales al nuevo
mundo, otros pases europeos como Francia e Italia influyeron notablemente en el desarrollo de nuestra
msica. La cultura francesa, dominante durante todo el siglo XIX en Europa, fue el modelo sobre el
cual el general Porfirio Daz sent las bases de la cultura mexicana de finales del siglo XIX y principios
del XX. Los avances en la comunicacin y la disminucin en la duracin de los viajes trasatlnticos
permitan que la informacin fluyera ms rpido de un continente a otro. Esto permiti que se
conocieran en Mxico las vidas, obras y hazaas de los compositores europeos contemporneos con tan
slo meses de diferencia. Nadie creera que El Barbero de Sevilla de Gioachino Rossini, se estren en
nuestro pas tan slo 7 aos despus de su estreno en Italia. Su estreno en Mxico tuvo lugar el 10 de
septiembre de 1823, en el Coliseo de Mxico (Sosa, Escobedo, 1986). Incluso dos aos antes que en
Estados Unidos!
Desde entonces el intercambio musical fue una constante, en el que msicos europeos viajaban
a nuestro pas para traer cosas nuevas, mientras que msicos mexicanos con posibilidades comenzaban
a viajar a Europa para profundizar en sus conocimientos y perfeccionar sus tcnicas. Muchos de ellos
msicos notables que nos han dejado obras clave que permiten comprender el desarrollo de nuestra
historia musical. Sin embargo, an cuando fueron muchos los compositores mexicanos con amplia
produccin, son muy pocas las obras que lograron sobrevivir con el paso del tiempo. Existen registros
de una multitud de compositores y obras que se quedan en eso, en un registro. Un claro ejemplo es

Mariano Elzaga (1786-1842), el primer gran compositor del Mxico independiente, adems de
fundador de la primera imprenta musical y la primera orquesta filarmnica de nuestro pas. Se sabe que
Elzaga dej una amplia produccin, sin embargo casi todo est perdido. Recientemente se han
encontrado algunas obras, como la Misa en La Mayor, encontrada por el investigador Ricardo Miranda
en 1993. Hay todava muchas obras que an permanecen escondidas en un viejo archivero o librero en
alguna iglesia o residencia, esperando ser rescatadas, y sobre todo, interpretadas en las salas de
concierto. Compositores como Aniceto Ortega, Jos Antonio Gmez o el propio Elzaga, fundadores
del pianismo nacional y precursores del estilo musical que estaba por venir, son hoy completamente
desconocidos para el gran pblico, e incluso para muchos estudiantes y acadmicos mexicanos. Son
pocos los compositores que lograron trascender, y cuyas obras tienen el privilegio de todava ser
escuchadas por el pblico mexicano. A pesar de ello, la msica mexicana del siglo XIX, aunque sin un
carcter y estilo propios, vio nacer obras dignas de estudiarse, analizarse y presentarse a ese pblico
que merece conocer su historia a travs de la msica.

La Bsqueda del Carcter Nacional: Compositores y Msica Mexicana del Siglo XIX.
Toms Len y el vals mexicano (1826-1893)
La Escuela pianstica en Mxico empezaba a despegar en una poca en la que las formas
musicales ms comunes haban venido de otros pases. Eran populares las polkas, las mazurkas y
polonesas, las galopas y sobre todo, los valses. Eran piezas que ya esbozaban lo que despus se
llamara la msica de saln. El vals sobre todo, originario de Viena, era la pieza perfecta para tocar y
bailar en un ambiente social de altura. Los compositores mexicanos de la poca vieron en el vals el
recurso ideal para popularizar su msica e incrementar sus ganancias. Toms Len fue uno de los
precursores del vals mexicanos y uno de los pianistas ms destacados de su tiempo. Sus composiciones
son resultado de un mestizaje sonoro, que transforma las influencias extranjeras en msica con carcter
nacional. La popularidad de Len como pianista y como profesor de piano de seoritas de la alta
sociedad mexicana, le valieron ser considerado el primer virtuoso de Amrica, y el padre del
romanticismo en Mxico. Son an conocidas obras suyas como la polka-mazurka Sofa, y la pieza para
piano Laura. Antonio Garca Cubas, en El libro de mis recuerdos, hace referencia a Toms Len:
Tan delirante era Len por el divino arte que no desperdiciaba ocasin para recrear su nimo, en
unin de sus amigos que por aqul mostraban igual aficin, ejecutando en el piano esas sublimes

obras de la msica clsicaBach, Beethoven, Haydn y Mendelssohn eran los maestros favoritos cuyas
obras alternaban con las de Rossini, Verdi, Chopin y otros. Casi siempre acompaaba a Len Aniceto
Ortega, el gran filarmnico por intuicin. De la mano de Toms Len y otros tantos pianistas
mexicanos, el vals es una de las piezas claves de la msica decimonnica mexicana, aunque como
seala Yolanda Moreno Rivas en su Historia de la Msica Popular Mexicana, la culminacin del vals
mexicano se sita al mismo tiempo que el apogeo de la tranquilidad y grandeza porfirianas, aunque
bien es posible hallar ejemplos de valses notables antes de don Profirio y ms all de 1920 (Moreno
Rivas, 1989).

La pera de Melesio Morales (1838-1908)


La pera en Mxico tuvo una intensa actividad durante el siglo XIX. Como ya se ha
mencionado, se estrenaron peras aqu muy poco tiempo despus que en Europa, y mucho antes que en
otros lugares del mundo, en parte gracias a que muchos compositores mexicanos eligieron Italia como
el lugar ideal para realizar sus estudios. Uno de ellos fue Melesio Morales, nacido en 1839 y
reconocido como uno de los ms influyentes compositores de la poca. Morales se estableci en Miln,
donde inici el camino de la composicin operstica, que lo llev a componer peras, -en italiano-,
como Romeo y Julieta (estrenada en 1863 en el Teatro Nacional de Mxico, bajo la direccin del
compositor) e Ildegonda (estrenada en 1865 en el Teatro Imperial de Mxico, bajo la direccin del
compositor y con ngela Peralta en el papel principal). Melesio Morales tambin compuso un amplio
catlogo de msica para piano, principalmente valses, nocturnos y canciones. Sin embargo, en palabras
de Gustavo Ernesto Campa, notable compositor, crtico musical y pedagogo del perodo porfirista,
Morales no fue ni pudo ser un revolucionario en el arte; educado en una escuela que, en su poca,
mostrbase conservadora e intransigente, hubo de ser consecuente con sus principios y adherirse a
ellos con toda el alma, por analogas de sentimiento, persuasin y conveniencia. De ah sus pugnas
con la nueva generacin, sus frecuentes choques con quienes amamantaban diversos ideales y sus
esfuerzos constantes por desvirtuar el predominio de las nuevas ideas en el sentimiento del pblico y
de los artistas. Flotaba en el dbil barquichuelo de su sentimiento individual y pugnaba por conjurar
la tormenta que amenazaba hundirlo... (Campa, 1911). Revolucionario o no, las obras y el nombre de
Melesio Morales permanecen grabados en nuestra historia musical. El mismo Campa habla a favor de
quien tambin fuera su maestro:El nombre de Melesio Morales se pronunciar con respeto y evocar
la figura de un paladn esforzado, de un artista laborioso y concienzudo, de un maestro ejemplar en el

cumplimiento del deber y de un mexicano que honr a su patria cuanto pudo (Campa, 1911). Melesio
Morales muri en 1908 a los 70 aos de edad, trabajando hasta el final de su vida por la difusin del
bel canto (Zrate, Gruzinski, 2007).

Los Ecos de Julio Ituarte (1845-1905)


El pianista Julio Ituarte aprendi de los ms reconocidos maestros de su tiempo, Toms Len y
Melesio Morales. Del primero la tcnica pianstica y del segundo las leyes de la armona y el
contrapunto, Ituarte busc rescatar motivos y melodas del folklore mexicano, convirtindose en el
precursor del nacionalismo mexicano. Su obra Ecos de Mxico es el ms claro ejemplo de ello, pues
toma como base una serie de motivos populares para crear una obra de virtuosismo y complejidad
tcnica. Pianista virtuoso y destacado, se le describe as en una crnica de 1875, publicada en la
Revista Universal: Ituarte es en el piano mucho ms que un aficionado distinguido; es un maestro
notable y concienzudo. Hay en su manera de ejecutar una seguridad, una delicadeza, un buen gusto,
una ternura que rara vez logran vivir vida comn en muy aventajados ingenios musicales. Dej una
vasta coleccin de obras para piano, danzas y transcripciones para piano de pera y zarzuela.

Ernesto Elorduy y el romanticismo mexicano (1855-1913)


El romanticismo que imperaba en toda Europa durante el siglo XIX, de la mano de clebres
compositores como Chopin, Liszt o Schumann, influy decisivamente en los compositores mexicanos,
especialmente en aquellos que viajaron al viejo continente a formarse como msicos. Ernesto Elorduy
se estableci durante mucho tiempo en Europa, primero en Alemania y luego en Francia. Conoci y
aprendi de personajes tan clebres como Anton Rubinstein, George Mathias y Clara Schumann,
formndose as como un pianista y compositor de primer nivel. A su regreso a Mxico en 1892,
Elorduy se dedic a componer y a difundir su obra, adems de ensear piano en el Conservatorio.
Considerado como el principal compositor mexicano de mazurkas, Elorduy tambin dej obras
orquestales y una pera, Zulema, de la que se menciona en el Diccionario de la pera mexicana, en
Elorduy se haba reconocido talento superior, pero si se hubiera dicho que era capaz de escribir
Zulema hubiramos movido la cabeza. Y sin embargo la ha escrito y con ello ha triunfado. Su
preludio es una prueba de ello, ese preludio que precede al do de amor es incomparableSi me
hubieran dicho que era capaz de llegar a la grandeza pica y a la intensidad pasional de Verdi, lo

hubiera siempre dudado, y esto no obstante, ha concebido uno de los ms arrebatados y ardientes dos
de amor que pueden darse, do que eriza los cabellos, que hace correr el escalofro por todo el
cuerpo, agolpa los sollozos en el pecho y acaba de transportar entusiasmo. La gran influencia del
romanticismo europeo en la obra de Elorduy, se demuestra al escuchar obras como Airam, el vals
Toujours o la mazurka Mara Luisa. Y as como l recibi la influencia de otros compositores, su obra
tambin influenci a las generaciones posteriores, encontrando incluso motivos meldicos suyos en
canciones populares de compositores del siglo XX como Agustn Lara. Afortunadamente, la obra de
Elorduy ha sido rescatada del olvido, por pianistas como Miguel Garca Mora, Jozef Olechowski y
Silvia Navarrete, quienes han realizado un gran esfuerzo en difundirla, grabarla y presentarla en
conciertos por toda la Repblica Mexicana.

Felipe Villanueva, nio prodigio (1862-1893)


En la segunda mitad del siglo XIX la msica mexicana ya haba recorrida un largo camino. Los
msicos y compositores reconocidos ya eran puramente mexicanos y empezaba a asomarse un
movimiento nacionalista que dominara en algunas dcadas la escena musical mexicana. La escuela
pianstica ya tena grabados para la posteridad los nombres de Len, Morales y Elorduy, entre otros.
Sin embargo la influencia europea segua dominando con fuerza la escena musical en nuestro pas.
Aunque el Grupo de los Seis tuvo la finalidad de crear un instituto musical para difundir nuevas teoras
y enseanzas de la msica, adems de eliminar el italianismo que prevaleca en la msica de la poca,
promovi un mayor inters por la msica francesa y alemana. No slo los estilos de composicin, sino
los libretos, temas y dems materia prima de origen europeo fueron los recursos preferidos por los
compositores nacionles. Felipe Villanueva, uno de los fundadores del grupo, fue un nio prodigio quien
a los seis aos ya tocaba el violn y compona. A los diez aos escribi su Cantata patritica y a los
once la mazurka El ltimo adis. Desde entonces su carrera fue en ascenso, dedicndose a la
composicin de danzas, valses, nocturnos y muchas otras piezas para piano. Dej una pera cmica
llamada Keofar, estrenada en 1893 y que narra una conspiracin poltica contra un tirano. Aunque
ambientada en el contexto poltico de la Rusia zarista, es curioso que una obra con dicha temtica se
presente en pleno porfiriato. Keofar no volvi a representarse nunca, a causa de la prdida de la
partitura orquestal. Recientemente el maestro Juan Ramn Sandoval, investigador y fundador de la
Sociedad Promotora de Estudios Musicales del Siglo XIX, anunci el hallazgo de dicha partitura, en
versin orquestal y en reduccin para piano, planeando su puesta en escena para el 2015.

Como sucede con la gran mayora de compositores mexicanos de la poca, Felipe Villanueva es
recordado por no ms de cuatro o cinco obras, como el Vals Amor, Vals Potico, o sus colecciones de
danzas humorsticas. Sin embargo, su obra incluye adems de piezas para piano, obras corales, un
sanctus, un gradual y la ya mencionada pera Keofar (Sandoval, 2014).

Compositores de transicin: del Siglo XIX al Siglo XX.


Ricardo Castro (1864-1907)
Voy a tocar...para que no se olviden de m
Ricardo Castro sobre un concierto que ofreci
en el Conservatorio de Mxico en 1901
Ricardo Castro fue uno de los compositores mexicanos ms distinguidos y probablemente el
mejor pianista del siglo XIX (Gutirrez Heras, 1998). Alumno de Melesio Morales y Julio Ituarte,
formado en Mxico y despus en Europa, Castro representa todava al compositor mexicano nutrido del
exterior y que vive en un medio que no ha sido capaz de formarse una identidad cultural propia.
Joaqun Gutirrez Heras lo ejemplifica en su libro Notas sobre Notas: Nada ms elocuente acerca de
esta situacin que la historia de la seguna pera de Castro, La Leyenda de Rudel. Compuesta sobre un
libreto en francs acerca de la vida de un trovador medieval, para su estreno en Mxico tuvo que ser
traducida...al italiano (Gutirrez Heras, 1998). Su talento fue reconocido y celebrado en ambos
continentes, y a su regreso a Mxico fue nombrado director del Conservatorio Nacional. Virtuoso en el
piano, compuso para ese instrumento obras clebres que son parte del repertorio actual: el Vals
Capricho, el Canto de Amor o el Concierto para Piano y Orquesta Op. 22. El Concierto, compuesto
bajo la influencia del romanticismo alemn y sobre la lnea que dej el Concierto en La menor de
Robert Schumann, representa la complejidad tcnica y el virtuosismo que muestran el alto nivel de
Castro como ejecutante. Adems de la msica para piano, compuso obras orquestales como sinfonas,
conciertos y cuatro peras. Uno de ellas sobresale, Atzimba, pera en tres actos que narra una historia
situada en el contexto de la conquista espaola, estrenada en el Teatro Arbeu en febrero de 1900.
Atzimba se represent regularmente durante el siglo XX, siendo la ms reciente el 7 de febrero de 2014
en el Teatro Ricardo Castro de la ciudad de Durango, en el marco de las conmemoracin por los 150
aos del nacimiento del compositor.

Julin Carrillo (1875-1965)


Quiz Julin Carrillo sea el compositor ms debatido en la historia de la msica mexicana.
Aunque se le considera un compositor del siglo XX, es en el XIX, concretamente en 1895, cuando
inicia lo que l mismo llam la nueva y definitiva revolucin musical: el microtonalismo o teora del
Sonido 13. Los estudios de Carrillo sobre fsica, acstica y msica lo llevaron a desarrollar la teora de
que entre cada tono se pueden encontrar hasta 16 microtonos, creando una cantidad inimaginable de
nuevos sonidos y acordes. Incluso desarroll instrumentos microtonales capaces de tocar las obras que
compuso en base a dicha teora. Algunas de esas obras, como el Preludio a Coln, los Balbuceos para
piano o el Concierto para violn en cuartos de tono, se han representado y han permanecido vigentes,
aunque posiblemente ms por curiosidad que por inters acadmico. Precisamente fue la falta de inters
y la poca seriedad que se le atribuy al trabajo de Carrillo, que el microtonalismo se considera hoy una
ms de los tantos experimentos musicales del siglo XX, algo muy alejado de la gran revolucin musical
que pretenda el autor.

Jos Roln (1876-1945)


Jos Roln es uno de los msicos cuya ausencia en el panorama musical mexicano es
directamente proporcional a su importancia en el desarrollo de la msica mexicana. Impulsor de un
estilo propio de la msica nacionalista, Roln y su msica han sido olvidados en las escuelas y en las
salas de concierto. Su presencia se limita a algunos diccionarios y artculos de investigacin de limitada
difusin (Miranda, 1993). Jos Roln sigui la tradicin de viajar a Europa y prepararse con personajes
del ms alto nivel. Estudi con Moritz Mozkowski, Paul Dukas y con Nadia Boulanger, destacando por
su talento y por la modernidad de su lenguaje musical. Aunque sus primeras obras pertenecen al gnero
conocido como msica de saln, su cercana con el mbito popular y el foklore lo llevaron a componer
obras que exaltan el carcter nacionalista, pero con un lenguaje que experimenta con la armona y se
aleja completamente del romanticismo de sus primeras obras, al grado de que algunas de sus obras son
ubicadas dentro del nacionalismo impresionista. Entre sus obras destacan las Danzas indgenas para
piano, el Concierto para piano y orquesta y el poema sinfnico El festn de los enanos. La importancia
de Jos Roln para el desarrollo de la msica mexicana del siglo XX, se resume en las palabras de otro
clebre compositor de nuestro pas, Silvestre Revueltas: Es redundante hablar de Roln como uno de
los contados artistas que con ms slida preparacin y ms clara conciencia laboran tenazmente por

le mejoramiento de nuestro medio musical. La serena actuacin de Roln, en un ambiente


esencialmente agitado como es ste, constituye alto ejemplo para nosotros los msicos jvenes.

Manuel Mara Ponce (1882-1948)


Seguramente no hay otro compositor mexicano nacido en el siglo XIX, -y probablemente
tampoco en el XX-, adems de Manuel Mara Ponce, que goce del privilegio de ver sus obras
interpretadas no slo por profesionales, sino por estudiantes de todas las escuelas de msica del pas.
Pianistas, guitarristas, violinistas y cantantes, conocen y han estudiado al menos una obra de uno de los
ms clebres compositores de la historia de la msica mexicana. Formado en Berln y Pars, adopt el
estilo europeo de su poca, aunque empleando a manera de exotismo el folklore de su pas, dejando ver
rasgos que lo convierten en un representante del espritu criollo de fin de siglo (Gutirrez Heras, 1998).
Ponce fue un msico prolfico que compuso obras que le han permitido trascender internacionalmente:
su Intermezzo para piano es casi tan conocido como su Estrellita, o su Concierto del Sur para guitarra.
Fundador, junto con su compaero de estudios Jos Roln, del nacionalismo romntico mexicano,
cosech xitos tanto en Mxico como en Estados Unidos y Europa, ganndose el respeto y
reconocimiento de msicos de talla internacional. Las obras de Ponce trascendieron tanto que, mientras
Andrs Segovia interpretaba sus obras para guitarra, Jascha Heifetz interpretaba su arreglo para violn
de Estrellita como encore por todo el mundo. Su msica fue la que present por primera vez
caractersticas nacionales genuinas, que aunque alejadas de la msica popular y de cualquier rasgo
indgena, ayud a formar una autntica escuela mexicana de composicin y una verdader corriente
nacionalista en la msica. Son sus alumnos quienes despus consolidaran ese nacionalismo mexicano
que ha inspirado a tantas generaciones. A pesar de que en vida no obtuvo talvez el reconocimiento
merecido, el nombre de Ponce est y estar escrito durante mucho tiempo en un lugar privilegiado de la
historia de nuestra msica. Corazn Otero, reconocida guitarrista e investigadora, le describe as:
Manuel Mara Ponce es sin duda uno de nuestros ms grandes compositores. Su genio extraordinario
cre una maravillos obra musical inspirada principalmente en temas del ms puro folklore mexicano.
Con un talento excepcional enriqueci esas sencillas formas hasta llevarlas a las salar del conciertos
del mundo entero en bellsimas composiciones.

Bibliografa
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Campa, G. (1911). Crticas Musicales. Mxico, Librera Paul Ollendorff.
Carlos Gmez, V. (2010). Manuel M. Ponce, el nacionalismo romntico. Mxico, Instituto Cultural de
Aguascalientes.
Gutirrez Heras, J. (1998). Notas sobre notas. Mxico, CONACULTA.
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Moreno Rivas, Y. (1989). Historia de la msica popular mexicana. Mxico, Alianza Editorial
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Sosa, J.; Escobedo, M. (1986). Dos Siglos de pera en Mxico. Volumen I. Mxico, Secretara de
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Zrate, V.; Gruzinksi, S. (2007). pera, imaginacin y Sociedad. Mxico y Brasil, Siglo XIX. Historias
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http://codex.colmex.mx:8991/exlibris/aleph/a18_1/apache_media/IBEMC9B9VSPVMKAJ9Q4E4P3I7
9KQ8D.pdf
Referencias electrnicas
http://www.mexicodesconocido.com.mx/la-musica-mexicana-de-concierto-en-el-siglo-xx.html
http://www.gatopardo.com/detalleBlog.php?id=182
http://musicaenlahistoriamx.wordpress.com/2011/12/13/34/
http://pianistasmexicanossigloxix.blogspot.mx/
http://www.cronica.com.mx/notas/2014/867128.html
http://www.miradaregional.com/html/keofar.html
http://www.museocjv.com/joseclementeorozcorolon.htm