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Revista trimestral de la

Asociacin Israelita de Venezuela y del


Centro de Estudios Sefardes de Caracas

Al

servicio del pueblo judo


y de su cultura

Sumario

Revista trimestral de la AsociAcin.


isrAelitA.de.VenezuelA.y el centro.de.
estudios.sefArdes.de.cArAcAs.
N 162
DirEctor y EDitor FunDaDor
Moiss Garzn Serfaty
EDitor
Asociacin Israelita de Venezuela
DirEctor
Nstor Luis Garrido CNP 5.307
aDjunta a la DirEccin
Mriam Harrar de Bierman
asEsor
Fernando Yurman
consEjo EDitorial
Amram Cohn Pariente
Abraham Levy Benshimol
Vctor Chrem
Pgina wEb
Sylvia Albo
ProMocin y rElacionEs Pblicas
Elsie Benoliel de Tobas
sEcrEtaria
Yulaska Piate
DisEo y MontajE ElEctrnico
Arq. Marilyn Bermdez G.
FotograFas
Alan Glasermann / Museo Sefard de
Caracas Morris E. Curiel /
Nstor Garrido /Jos Esparragoza /
Archivos
DisEo DE PortaDa y rEtoquE
FotogrFico

Csar Torres B.
Fotolito E iMPrEsin
La Galaxia
Depsito Legal pp 76-1523
ISSN 0798-1961
DirEccin
Asociacin Israelita de Venezuela
Avenida Principal de Mariprez
Los Caobos - Caracas 1050
Telfonos: (0212) 574.3953/
574.8297/ 574.5397.
Fax: (0212) 577.0249
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necesariamente las de la Asociacin
Israelita de Venezuela, ni las del Centro
de Estudios Sefardes de Caracas.
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de cualquier contenido de esta revista
citar la fuente con todos sus datos.

Magun-Escudo

Una fotografa de Chocrn en la poca en que diriga la


Compaa Nacional de Teatro, tomada del nmero 10052 (abril 1989) de la revista Imagen, y que gracias a la
intervencin electrnica de Csar Torres B. se transforma hoy
en nuestra portada.

Sumario
Editorial: La familia elegida............................................................. 3

teStimonioS Para la hiStoria


El adis a nuestro Chocrn / natn na ............................................ 4
Una semblanza de Isaac Chocrn ZL / abraham levy benShimol...............5

BioGrafa

Chocrn: una vida en tres actos / vaneSSa mata valery ............................... 9

hiStoria

Ser judo sefard venezolano / iSaac chocrn Serfaty. .............................. 25

identidad juda

Isaac Chocrn, comunitario / alberto moryuSef ........................................ 30

Las identidades de Isaac Chocrn: a propsito de Rmpase en caso


de incendio / iSaac nahn Serfaty ............................................................ 32

lo nueStro

Una carta en jaqueta para un autor-personaje /


iSaac chocrn Serfaty.............................................................................. 35

anliSiS literario
Animales feroces: comentarios a la obra teatral de Isaac Chocrn /
Wladimir acevedo ..................................................................................... 38
De Animales feroces a Tap Dance, un ciclo dramtico /
victoria de Stefano ................................................................................... 44
Isaac Chocrn: primer dramaturgo venezolano del siglo XX /
roberto lovera de-Sola ............................................................................ 46
Lo personal como prdida / Karem igleSiaS ................................................ 54

PerSonaje
Isaac Chocrn: el ecumnico que alimenta los pjaros /
Jacqueline goldberg ................................................................................. 58

entreviSta
La ltima entrevista / milagroS Socorro ...................................................62

ndice General
ndice general de Magun Escudo 2011 ........................................................66

Enero - Marzo 2012

Editorial

LA FAMILIA ELEGIDA
Rompiendo su estilo tradicional, la revista Magun-Escudo, tal como lo prometimos la edicin pasada, se presenta en esta oportunidad con un tema nico: la
vida y obra de Isaac Chocrn ZL (1930-2011), el escritor judeovenezolano ms
universal y el primero que llev a la escena nacional el tema del judasmo, aunque
desde la visin de este hombre: laica, cosmopolita, en crisis, desde el desarraigo.
A lo largo de las pginas de la presente edicin de nuestra revista, esperamos
que el lector desenmarae, de la mano de analistas, periodistas y estudiantes de
la ctedra de Literatura Juda de la escuela de Letras de la Universidad Central de
Venezuela, auspiciada por la Asociacin Israelita de Venezuela, aquellos textos de
Chocrn que describieron la cosmovisin de una familia juda asentada en el pas.
Las incidencias biogrficas de Chocrn lo hicieron refugiarse en sus amigos,
con los que se senta a gusto, y a quienes termin llamando la familia elegida.
Mediante sus escritos, los lectores entramos en su intimidad, donde se revela con
sus afectos, sus defectos y sus efectos, y con un estilo seductor mezcla de irona,
extraamiento, desesperacin, con un lenguaje limpio, preciso y reflexivo logra
el aventurero que se adentra en sus pginas asuma a sus personajes que todos son
el mismo Chocrn tambin como parientes queridos. La transparencia con la
que este escritor se nos mostr en vida lo vuelve entraable a quienes seguimos sus
novelas y obras de teatro. De ah, la conmocin que dej su desaparicin fsica en
noviembre del ao pasado.
La herencia de Chocrn,
cristalizada en la sala de lectura
que se instal en el Museo Sefard de Caracas Morris E. Curiel,
an est por descubrirse: sus
manuscritos esperan a los investigadores, a los que quieran conocer su pensamiento, su obra,
su legado a las letras hispnicas
de Amrica, a las letras judas de
la Dispora.

Isaac Chocrn el da de la inauguracin de la sala de lectura que lleva su nombre en la


AIV, junto a su inseparable Sara Delgadillo y Mary Taurel de Salas. Foto: N. Garrido.

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Magun-Escudo

tEstimonios para la historia

Con invitados especiales

El adis a nuestro CHOCRN


El acto se realiz el domingo 11 de diciembre, a las 11 am, en el auditorio
Elas Benaim Pilo de la AIV
Natn Na

ras cumplirse un mes de la sensible


partida del escritor Isaac Chocrn
(ZL), el Museo Sefard de Caracas
Morris E. Curiel, depositario de los archivos
y manuscritos que generosamente don a esta
institucin, organiz conjuntamente con la
CAIV, la AIV, el Centro de Estudios Sefardes
de Caracas, la UIC, el Museo Kern y Amigos de la Cultura Sefard, el domingo 11 de
diciembre, a las 11 am, en el auditorio Elas
Benaim Pilo de la AIV.
En esta ocasin, tres distinguidos oradores, Abraham Levy, Milagros Socorro y Rodolfo Izaguirre, evocaron diversas facetas de
Chocrn como miembro de la comunidad
juda venezolana, como escritor, dramaturgo
y amigo.
Luego, actores muy cercanos a Chocrn,
como Julie Restifo, Javier Vidal,
Hctor Manrique y Basilio lvarez, ofrecieron sus interpretaciones de algunas escenas de la
obra del autor. Un momento
muy particular del homenaje
fue la proyeccin de algunos
extractos de una entrevista hecha a Isaac Chocrn por Marianne Becker, para el archivo
audiovisual de Historia Oral de
la comunidad juda producido y
custodiado por la biblioteca Leo
y Anita Blum de la Unin IsraeEn las grficas de Alan Glasermann, el crtico de cine Rodolfo Izaguirre (arriba) y los actores Hctor Manlita de Caracas.

rique, Javier Vidal y Julie Restifo honraron con sus palabras y sus interpretaciones la memoria de Chocrn.

Magun-Escudo

Enero - Marzo 2012

TesTimonios para la hisToria

Discurso en la AIV a propsito del mes de su fallecimiento

Una semblanza de ISAAC CHOCRN (ZL)


Abraham Levy Benshimol

Especial para Magun Escudo

uando los reyes catlicos Fernando e


Isabel firmaron el Decreto de Expulsin de los judos en la Sala capitular
de la Alhambra de Granada, el 31 de marzo
de 1492, pusieron fin a mil aos de vida juda
en Espaa. Los expulsos se dispersaron por
los cuatro confines del mundo; parte de ellos
atraves el estrecho de Gibraltar y se asent
principalmente en las ciudades costeras del
reino de Marruecos como Tetun, Tnger,
Larache, Arcila y otras. Posteriormente dieron
origen a las comunidades judas de Melilla,
Ceuta y Gibraltar.
Los judos sefardes vivieron durante varios siglos en el norte de frica en condiciones
no siempre favorables. En el caso de Melilla,
la comunidad juda de esa ciudad creci a
partir del siglo XIX, y, ya en 1905, los judos
representaban el 21,49% de la poblacin de
este enclave espaol.
El 21 de septiembre de 1901, naci en
Melilla Elas M. Chocrn, en el seno de una
familia juda sefard. A los veinte aos tom
el mismo camino de muchos de sus correligionarios: hacer la Amrica y, parti hacia
Venezuela, a donde lleg en 1921. Aqu comenz a trabajar con su to paterno Rubn
Chocrn, quien posea un establecimiento
comercial en Maracay. Con el tiempo se independiz y prosper en sus negocios. Se cas
con Estrella Serfaty y de esta unin nacieron
tres hijos: Mercedes, Isaac y Mauricio.
Isaac naci en Maracay, el 25 de septiembre
de 1930 en una casona de la avenida Bolvar.
En la capital aragea pas sus primeros aos
de vida e inici sus estudios primarios. El temprano divorcio de sus padres y la forma como

Invitacin a un homenaje pstumo que el Ateneo de Caracas hizo a nuestro escritor.

ocurri caus una profunda impresin en Isaac.


Como sus tos Elas Ettedgui y Rosa Serfaty,
hermana de su madre, tambin se divorciaron,
los dos grupos familiares comenzaron a vivir
juntos. Esther Ettedgui, su prima hermana, a
la que llamaba Titonga cariosamente, llevaba
la casa comn, pese a su corta edad. Para l fue
madre, hermana, amiga, compaera.
La ausencia de la madre fue causa de una
infancia triste, al respecto Isaac coment: En
parte quizs, porque mi padre y mi madre se
divorciaron en condiciones un poco escandalosas. A ella no la conoc. No viv nunca con ella.

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Magun-Escudo

tEstimonio para la historia

Aos ms tarde confes: Adems, fui un nio


de una infancia muy triste por todos los los entre mi pap y mi mamEl divorcio de pap y
mam fue terrible, ms nunca en su vida se hablaron, ni tuvieron que ver el uno con el otro.
Cuando la familia se traslad a Caracas
en 1937, complet su educacin primaria en
la Escuela Experimental Venezuela. En 1943
ingres al colegio Amrica para dar inicio a
sus estudios de bachillerato; completados los
dos primeros aos de estudio, su padre decidi enviarlo a estudiar ingls en el curso de
verano en Bordertown Military Institute, en
Bordertown, Nueva Jersey. All continu sus
estudios hasta 1948. Su formacin acadmica la complet en Norteamrica, pas cuatro
aos en la Universidad de Syracuse donde, en
1952, obtuvo el Bachelor of Arts con mencin
en Economa. En 1954, finaliz la maestra en
Asuntos Internacionales en la Universidad de
Columbia en Nueva York. Se march a Pars,
donde pas un tiempo y all tom conciencia de su condicin de venezolano y sinti la
necesidad de hacer algo til por su pas. Ms
tarde lo relat as: [] Me di cuenta de que
no poda seguir evadiendo ese toro que estaba
en mi mente: una Venezuela que yo rechazaba, porque pensaba que era un pas de salvajes
[] al da siguiente, comenc a pensar seriamente en mi regreso.
A los veinticuatro aos, regres a Venezuela y, de inmediato, comenz a trabajar en
el ministerio de Relaciones Exteriores con el
cargo de jefe de servicio de la direccin de
Poltica Econmica. Se desempe con brillo
en su trabajo y obtuvo una beca del British
Council, se march a la Universidad de Manchester, donde se gradu en 1960 de doctor
(PhD) en Desarrollo Econmico.
Isaac permaneci en importantes cargos
de la administracin pblica venezolana, pero
en 1969 decidi dejar su empleo y dedicarse
6

Magun-Escudo

de lleno a lo que era su verdadera vocacin: el


teatro. Ya para esa fecha tena varios ttulos en
su haber, entre ellos sobresale Animales feroces
que, en 1963, obtuvo el Premio Ateneo de
Caracas a la mejor obra del ao y, posteriormente, en 1964, el Premio Anna Julia Rojas.
En 1967, produjo Tric Trac, con la cual se
dio inicio a las actividades de El Nuevo Grupo, creado inicialmente por Isaac, Miriam
Dembo y Romn Chalbaud y del cual fue director hasta 1985.
La aparicin de El Nuevo Grupo est
considerada como un hito importante en la
historia del teatro en Venezuela. La relevancia
y trascendencia del mismo ha sido resumida
acertadamente por Victoria De Stefano: El
Nuevo Grupo se convirti no solo en centro
de gravedad de la modernizacin y florecimiento del teatro profesional en Venezuela,
sino que, adems, desde la fecha de su fundacin hasta bien entrados los ochenta, se
constituy en laboratorio y escuela de formacin para todos los implicados en el hecho
escnico: directores, autores, actores, decoradores, tcnicos, artesanos, productores, crticos, tanto para dividir la historia del teatro
venezolano en antes y despus de El Nuevo
Grupo, como para que los amantes del teatro
en Venezuela hayan contrado una profunda y
duradera deuda de gratitud con todos ellos.
En 1969 O.K. llen la sala Alberto de Paz
y Mateo durante seis meses y medio, algo inusitado en Caracas para una obra de teatro. Fue
traducida al ingls y presentada con gran xito en Nueva York, Washington y Londres.
La dcada de 1970 fue una etapa de rica
productividad para Isaac Apareci La Revolucin, considerada como obra cardinal del
teatro venezolano, la cual repiti el xito de
O.K., La mxima felicidad y El Acompaante, aparte de otras producciones, completaron
los estrenos de esta etapa. En cuanto a estas

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tEstimonio para la historia

obras baste decir que la primera tuvo ms de


cien representaciones en Ciudad de Mxico y
la segunda se llev todos los premios del ao
1979: el otorgado por el Conac, el del Concejo Municipal y el Juana Sujo.
Durante todos los aos finales del siglo XX
y los que dieron inicio al nuevo milenio, Isaac
mantuvo intacta su vena creativa. Nuevos y
merecidos xitos se sumaron a la obra ya escrita. Pblico y crtica dieron su aprobacin a la
sus nuevas creaciones literarias que aadieron
riqueza y variedad al imaginario de Isaac. Sin
mencionarlas a todas ellas, cabe sealar a Mesopotamia, que recibi el premio Conac correspondiente a 1980, y a Solimn, el Magnfico,
estrenada en 1991, traducida a varios idiomas
incluyendo el hebreo. Para su estreno en Israel,
Isaac viaj especialmente a ese pas, ocasin
que le permiti dictar un Taller de Dramaturgia en la Universidad Hebrea de Jerusaln.
Tres de sus obras Animales feroces, Clipper y
Tap Dance constituyen la llamada triloga debido a que tocan el tema de su familia. Para el
momento en que escribi la ltima de ellas, Tap
Dance, todos sus parientes directos, lo que l llamaba la familia heredada, haban fallecido. La
obra recrea nuevamente la interaccin de Isaac
con sus familiares y muestra la reconciliacin del
autor con su esta. Al respecto, dijo Isaac: Al escribir sobre los seres queridos muertos, estos se
mantienen vivos, pues al representar una obra
en cualquier lugar, en cualquier pas, viven de
nuevo. Quiz aqu resida una de las maravillas
del teatro, como lo seal Isaac: El teatro es la
esencia de lo humano, porque cuando nace
una criatura y comienza a caminar o a hablar,
lo que hace es imitar. El nio es totalmente
imaginativo, en la escuela aprende a convivir. La
escuela apaga el deseo de ser comediante, salvo
en algunos, que son los que hacemos teatro.
Aparte de escribir novelas y obras de teatro, Isaac incursion con xito en el campo

del ensayo, la mayora de ellos dedicados a la


cuestin teatral.
Tambin se destac como docente, estuvo
entre los fundadores de la escuela de Arte de la
Universidad Central de Venezuela. Su magisterio dur veinte aos, hasta su jubilacin en
1998. Fue director de la escuela de Arte entre
1996 y 1998 y actu como profesor invitado
en varias universidades norteamericanas, en la
Universidad Simn Bolvar de Caracas y en la
Universidad Hebrea de Jerusaln. Ya jubilado,
recibi de la Universidad Central de Venezuela el Doctorado Honoris Causa.
Adems de ser un talentoso escritor, Isaac
siempre fue un excelente administrador, producto de su formacin profesional como economista. Ya mencionamos que fue director de
El Nuevo Grupo. Al constituirse, en 1977, la
Asociacin Venezolana de Profesionales del
Teatro, fue elegido como primer presidente,
cargo que desempe durante dos aos.

Cartel de la obra O.K. en el Theatre Mobile de Pars. 1980.

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Magun-Escudo

tEstimonio para la historia

Cuando en 1984, le ofrecieron la direccin


de la recin creada Compaa Nacional de
Teatro, decidi aceptar, aduciendo entre otras
razones: La responsabilidad civil de hacer
lo que pblicamente pueda por el lugar del
mundo donde uno vive. En todo caso, acept este y otros cargos administrativos, como
parte de su compromiso con la sociedad venezolana; pero, sin la idea de eternizarse en ellos.
Esta es la razn por la que, en 1989, dej la
direccin de la Compaa Nacional de Teatro
donde realiz una estupenda labor tanto en
la seleccin de la programacin como en la
conduccin de la compaa.
A lo largo de su vida Isaac permaneci
fiel al judasmo, la tradicin religiosa heredada. Siempre se consider tradicionalista y
le gustaba celebrar las grandes fiestas judas,
de acuerdo con el recuerdo de su infancia y a
la prctica religiosa que conoci de su padre.
Cada vez que se acercaban las fiestas de Rosh
HaShan y Yom Kipur me llamaba por telfono para que tratara de obtenerle un asiento
cercano al mo en la sinagoga, as podamos
departir en los momentos de descanso de los
largos rezos. Cuando escaseaban las granadas
en Caracas en Rosh HaShan, las provea de
sus matas a la sinagoga Magun David, fundada por su padre.
En cuanto a como se vea a s mismo como
judo afirmaba: Se puede ser leal ciudadano y al mismo tiempo judo practicante, definicin que comparto plenamente. Tambin
sostuvo en el homenaje que le rindi la Confederacin de Asociaciones Israelitas de Venezuela (CAIV), en el ao 2000, que ser judo
ha sido mi primigenia sea de identidad.
Y, en la inauguracin de la Segunda Semana
Sefard de Caracas, manifest su compromiso con el judasmo de esta manera: Haber
nacido en Israel, ser israel, es un hecho. Ser
judo venezolano es una opcin y esta facul8

Magun-Escudo

tad de elegir implica un compromiso. Parte


de este compromiso, creo yo, es la bsqueda
y precisin de nuestro pasado tanto como los
objetivos futuros que mantengan vivo y vlido dicho pasado.
Al referirse en una ocasin a la comunidad juda de Venezuela, expres lo siguiente:
Yo estoy muy agradecido, pues de un tiempo
para ac la comunidad ha comenzado a respetarme, a apreciarme, a ser pblico fiel de mi
trabajo y a hacerme grandes deferencias. Cada
vez que me llaman para cualquier cosa con
mucho gusto lo hago). Creo que estaba en
lo cierto en esta apreciacin, pues para nosotros siempre fue motivo de orgullo contarlo
entre nuestros miembros.
A la pregunta que le hicieran en una entrevista Qu hay de judo en su obra?, respondi: Si vemos la totalidad de mi trabajo, no
hay mucho. En mis novelas aparte de Rmpase en caso de incendio, no hay nada que trate
sobre eso. Y en el teatro hay cosas en la Triloga. Tambin est oblicuamente en Solimn,
el magnfico y en Escrito y sellado.
Por sobre todas sus cualidades intelectuales estaba el ser humano, el gran amigo, el
conversador nato con quien se podan pasar
largas horas en amena compaa
Es pues con gran cario que hemos participado de este homenaje a nuestro querido
amigo Isaac Chocrn. Su muerte deja un gran
vaco en el teatro venezolano y latinoamericano, de los que es referencia obligada. Igualmente, la comunidad juda de Venezuela pierde a uno de sus miembros ms distinguidos y,
nosotros, al amigo de siempre.

Fuente:

Levy Benshimol, Abraham, Dejando Huella.


Aproximacin a la judeidad venezolana. 19 esbozos biogrficos, Caracas, Venezuela, pp: 105123, 2009.

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Biografa

CHOCRN: una VIDA en tres actos


Vanessa Mata Valery

Una bolsa con azul de metileno y la mano


atada al pupitre fueron la solucin. Eso s, no
poda emplear la agilidad alcanzada posteriormente para manejar su diestra para otra escritura que no fuera la de sus deberes escolares.
Cero poemas ni historias. El nio que senta
predileccin por las letras no podra disfrutar a plenitud su habilidad, sino muchos aos
despus, en otras latitudes.

De Mlaga a Maracay

Especial para Magun Escudo

PRIMER ACTO:
DE MANOS ATADAS

acer en la dcada de 1930 en Maracay


significa haber vivido la dictadura del
general Juan Vicente Gmez y haber
residido en la autntica capital de los Estados
Unidos de Venezuela. Para Isaac Chocrn
tambin represent ser hijo de un inmigrante
judo que vino a construir su futuro en una tierra que le ofreca mejores oportunidades.
Para la sociedad venezolana de entonces,
ser zurdo era una anomala que ameritaba curacin. As que, el nio Isaac naci en dictadura, hijo de un extranjero y enfermo, pues
usaba su mano izquierda para escribir. Su padre, no obstante, us los medios para sanarlo.

Maracay es conocida como la Ciudad Jardn de Venezuela y no en vano ostenta ese


nombre. Basta caminar por sus soleadas calles
para toparse con plazas cobijadas por frondosos rboles o con jardines en medio de las
avenidas. De repente, por eso era la ciudad
predilecta por Juan Vicente Gmez, y desde
donde inici su gobierno autoritario y personalista bajo el lema de Rehabilitacin Nacional, enmarcado en las premisas de Unin,
paz y trabajo.
Once aos ms tarde lleg al pas Elas
Chocrn. Era oriundo de Melilla, pero parti desde la ciudad espaola de Mlaga con
destino al puerto de La Guaira cuando tena
13 aos para trabajar en Maracay con su to
Rubn hasta tener su propia tienda de enseres. Fue amigo de Gmez y un hombre fiel a
sus creencias religiosas.
Aunque para entonces no haba sinagogas
ni rabinos, don Elas se reuna con las pocas
personas que integraban su comunidad. Escoger pareja era difcil porque casi no haba
familias judas. Para cumplir con el mandato
divino de conservar la tradicin religiosa, muchos matrimonios fueron arreglados por las
familias de las novias que buscaban un esposo
que les asegurara su futuro econmico.

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

Biografa

El gnesis
La familia Serfaty dio en matrimonio a sus
hijas Estrella, Rosa y Perla. Estrella contrajo
nupcias con Elas Chocrn. Rosa fue ofrecida en matrimonio a un judo proveniente de
Casablanca, un seor mucho mayor que ella,
Elas Ettedgui. Y la tercera hermana, Perla,
tambin fue unida a un hombre que luego se
la llevara a vivir a Carpano.
Del matrimonio de don Elas con Estrella
naci una nia a la que ellos nombraron Mercedes. Al poco tiempo, naci el primer varn,
un 25 de septiembre de 1930, en una casona de la avenida Bolvar de Maracay, donde
resida su familia. El pequeo fue nombrado
Samuel E1 . Chocrn Serfaty, pero ese nombre solo dur seis meses con l, hasta que fue
renombrado como Isaac E. Chocrn Serfaty; a los dos aos, el matrimonio concibi a
Mauricio, su ltimo hijo varn.
Para la dcada en la que naci Isaac Chocrn, ya se haba constituido en Caracas la
Asociacin Israelita de Venezuela y en ella
haban firmado todos los judos que residan
en la ciudad, conformando as una mnima
infraestructura con conciencia de comunidad.
El entonces presidente de la Confederacin de
Asociaciones Israelitas de Venezuela, doctor
Abraham Levy Benshimol, cont en 2006 que
en aquel tiempo construyeron una sinagoga
que luego derrumbaron por la construccin de
la avenida Bolvar en el ao 1956.
En Maracay la situacin era distinta porque no exista sinagoga alguna, sino grupos de
personas, denominados por Levy como club
social, que se reunan para hacer las festividades y eran, en su mayora, judos sefarditas.
Como don Elas siempre quiso inculcarles la
religin a sus hijos, haca las reuniones judas
en casa, una enorme quinta que construy a
dos cuadras de la estacin el ferrocarril. Tena
un jardn de rosas adelante y rboles frutales
10

Magun-Escudo

en su amplio patio atrs2. En la fachada exhiba su nombre: El Vergel, que luego sera el
ttulo de la autobiografa de Isaac Chocrn.
El nio que naci siendo Samuel, en honor
al fallecido abuelo materno, poco tiempo despus pas a llamarse Isaac. Tal transformacin
ocurri luego de la sanacin de una meningitis3 sufrida por l a los seis meses de nacido.
Los judos tienen la creencia de que si
a un nio que se est muriendo le cambian
el nombre, revive4. Se recobr y seguido de
la curacin, cambiaron su nombre a Isaac, tal
como se llamaba un rabino de Melilla de apellido Bengualid, al que sus padres y abuelos le
tenan mucha devocin.

Un judo zurdo aprende a lo catlico


Como en Maracay no exista estructura
para la comunidad juda, los hermanos Chocrn Serfaty ingresaron de la mano de sus
padres al preescolar catlico Prvulo5, antes
de que este pasara a llamarse colegio Nuestra
Seora de la Consolacin. A las hermanas les
toc un nio muy peculiar, uno que escriba con la mano izquierda. Isaac Chocrn
recuerda que la religiosa que ms deca quererlo era la que le amarraba la mano zurda
al espaldar del pupitre para que aprendiera
a usar la derecha, hasta que l pudo hacerlo.
Y siendo judo aprendi el Padrenuestro y el
Avemara, del mismo modo que el abecedario y los nmeros.
Con cierto nimo de unas disculpas ajenas
un poco tardas, la madre Eulalia Claramonte,
exdirectora del plantel, subray en 2006 a sus
84 aos: Ahora se puede comprobar que Isaac
Chocrn no tena ninguna dificultad en su
mente, pero que esa correccin tampoco le iba
a perturbar y aadi una reflexin final: Era
como una insinuacin que le dira tiempo despus que l poda escribir tambin con su mano
derecha igual que con su mano izquierda.

Enero - Marzo 2012

Biografa

Las monjas no fueron las nicas interesadas en trastocar la siniestra tendencia de Chocrn. Su ta Perla tambin lo forzaba a usar la
mano derecha. Afortunadamente, la leccin
le sera de utilidad aos despus, cuando se
fractur el brazo izquierdo.

Rupturas y nuevos comienzos


Isaac tena cuatro aos cuando muri Gmez; pero, meses antes, otra figura tambin
muri para l. Su madre, Estrella Serfaty,
cansada de un matrimonio arreglado, decidi
dejar a sus tres hijos a cargo de su esposo e
irse con quien para entonces era un coronel
del Ejrcito y que posteriormente fue presidente de Venezuela, el general Isaas Medina
Angarita6. Este episodio no es pblico para
la historia nacional contempornea del pas,
siempre se han conocido abiertamente los hijos que el ex presidente Medina Angarita tuvo
con Irma Felizola, pero no los que tuvo con
Estrella Serfaty.
Rosa Serfaty, hermana de Estrella, tambin dej a sus hijos Jos y Esther a cargo de
su esposo y se fue de la casa. Mariella Bernola, sobrina de Chocrn, es hija de Esther,
esa prima a quien el dramaturgo quiso como
su propia hermana. Uno no sabe exactamente qu fue lo que pas, si en verdad ellas los
abandonaron, si dejaron a sus hijos o si en
verdad no eran malas personas, coment
Bernola, como dudando acerca de cun malficas fueron estas mujeres borradas de la memoria familiar.
En el ao 2000, Chocrn dijo lo siguiente:
Fui un nio de una infancia muy triste por
todos estos los entre mi mam y mi pap. Hoy
en da no hubiera sido as, porque las parejas
son ms civilizadas; bueno, no s si todas. El
divorcio de pap y mam fue terrible, ms
nunca en la vida se hablaron, ni tuvieron nada
que ver el uno con el otro. Fue como una des-

aparicin entre ambos; eso pudo afectarme7,


fue una de las pocas veces que habl del tema.
Levy asegur en 2006 que para Chocrn
la disolucin matrimonial de sus padres fue
un trauma del cual no hablaba, pero dren
sus sentimientos en sus obras de teatro. Todos
los amigos cercanos al personaje que fueron
entrevistados concuerdan con la afirmacin.
Esther, quien falleci hace tres dcadas y
conoca a plenitud a su primo, expres que
el dolor ms grande de la vida de este fue no
haber tenido un hogar. Un hogar completo,
con madre y padre8.

Una familia atpica


Elas Chocrn y Elas Ettedgui no eran
allegados por va sangunea, simplemente
fueron dos personas que casados con dos
hermanas, eran dos concuados, aclara Bernola, y al final terminaron viviendo juntos en
Caracas, a partir del ao 1937, para criar a sus
cinco hijos conjuntamente. Chocrn, aos
ms tarde, lleg a expresar: Yo fui un nio
probeta, con pap, pero sin mam9.
Poco tiempo despus, Isaac enferm gravemente por segunda vez. El tifus lo infect y
le hizo pasar largos perodos de fiebre. Estuvo
varios meses en cama, sin poder salir a jugar,
escuchando cmo cada tarde los dos Elas le
lean los cuentos de Don Quijote de la Mancha; nuevamente, el rabino de Melilla, Isaac
Bengualid, acoga las plegarias. El nio se salv de la enfermedad y se mantuvo inmune
por muchos aos, lleno de salud. Fue quien
ms vivi de todos sus familiares.
Ya perfectamente sano, Isaac empez a estudiar en la Escuela Experimental Venezuela y
all conoci a quien fue su amigo para el reto
de su vida, Romn Chalbaud. Tenan una tropa conformada por Chalbaud, el lder aventurero, y su hermana Nancy; Isaac, el gordito
tmido que ya senta inclinacin hacia la es-

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Magun-Escudo

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Biografa

La poca propicia

Fachada actual de la Escuela Experimental Venezuela donde Isaac Chocrn conoci


a Romn Chalbaud, Teodoro Petkoff y Vicente Nebrada, entre otros.

critura, y sus hermanos Mauricio, inquieto y


deportista, y la delicada Mercedes. Adems,
los primos Jos y Esther. Todos formaban un
minigrupo teatral y montaban sus improvisadas funciones en el patio trasero de la casa de
don Elas.
La ta Perla no apoyaba el pasatiempo de
Isaac, la escritura: Deca que si me vea escribiendo, me iba a pegar10. Ella fue quien
convenci a mi pap de que si el da de Navidad yo peda libros y mi hermano Mauricio
unos guantes de boxeo, le diera los libros a l
y los guantes a m11.
As que, l opt por la rebelda silenciosa
de escribir secretamente y darle sus manuscritos a Esther, quien era su cmplice y lectora. Siempre lo apoy en todo, viva para l,
aade Bernola. Una vez ledos esos papeles
escritos forzosamente con la mano derecha,
les prenda fsforos y en cenizas quedaban
convertidas aquellas lneas.
12

Magun-Escudo

Ya para la dcada de 1940, haba una conciencia clara del tipo de ciudadanos que ameritaba el pas. La Escuela Experimental lo tom
en cuenta y de all surgieron figuras como Isaac
Chocrn, Romn Chalbaud, Vicente Nebreda y Teodoro Petkoff. Esta generacin tuvo la
oportunidad de desarrollar y descubrir su talento en un recinto educativo donde los maestros le inculcaban el amor por el arte y el saber.
En 1943, a los trece aos, ya el joven Isaac
haba estudiado su primaria completa y tambin se haba formado para el da de su bar
mitzv con el rabino Binia, en la sinagoga de El
Conde, construida en 1939. Debido a sus gustos literarios, Chocrn afirm: Yo era un poco
discriminado en el seno familiar y trataba de
destacarme fuera de l. Como tena facilidad,
aprend el hebreo, pero en forma muy especial:
signos, letras y valor fontico. As que poda leer
perfectamente, pero sin entender una palabra
de lo que lea!12. Esto maravill al rabino Binia, porque pocos mostraban ese fanatismo
religioso13, como l mismo lo calific.
En la comunidad de su sinagoga haba calado con mucho beneplcito la habilidad de
Isaac para leer fonticamente el hebreo, pero
l les adjudic su xito a sus inclinaciones
para el teatro y las artes escnicas. Para mi
bar mitzv eso gust tanto a unos judos religiosos que le ofrecieron a mi pap una beca
para que yo terminara mis estudios en Estados Unidos y de esa manera yo sera el primer
rabino nacido en Venezuela14.
La propuesta no gust para nada a don
Elas y al poco tiempo envi a su hijo a estudiar ingls en una Academia Militar en
Estados Unidos que ofreca cursos durante
el verano, el Bordentown Militar Institute
(BMI). Eso cambi mi vida y no tuve ms
inclinaciones hacia lo religioso15, afirmacin
que despus Chocrn cambi ligeramente.

Enero - Marzo 2012

Biografa

Tras quince aos de escribir forzadamente con la mano


derecha, al llegar al BMI vio
cmo el subdirector le llenaba
su planilla de ingreso con la
mano izquierda! El muchacho
cay tendido en el suelo de la
impresin. Al despertar, la enfermera le explic que ser zurdo
no era ningn defecto y que tena
su explicacin cientfica, lo que
hizo que Isaac dijera: adis, mano
derecha! Y comenzara a usar naturalmente su izquierda.

La emancipacin
Isaac haba ido por un curso de dos meses; pero, estaba tan a gusto que convenci
a don Elas de quedarse estudiando el resto
de su bachillerato, pues ya haba organizado
un club de lectura para leer obras y discutirlas en grupo. Posteriormente, form la revista
literaria Dilemma, y en ella publicaba piezas
teatrales de un solo acto, al tiempo que lea a
escritores norteamericanos.
Durante las vacaciones de verano, Isaac regresaba a Venezuela. Sola compartir con sus
amigos Beln Lobo y Vicente Nebrada, quienes estaban juntos en la Compaa Nacional
de Ballet. Lobo cont en 2006: Isaac era un
muchacho guapsimo, chispeante, divertido,
con un gran sentido del humor. El nio tmido haba quedado atrs y se abra paso un
muchacho extrovertido, que haba descubierto otras perspectivas y se mostraba muy interesado por el teatro.
Al terminar la secundaria, Isaac tena dieciocho aos. Don Elas quera que estudiara
Economa. El hijo obedeci en cuanto a estudiar una carrera universitaria, pero no precisamente la que su pap aspiraba. Se inscribi en
la Universidad de Syracuse, en Nueva York,

para cursar Literatura Comparada a escondidas. Obtuvo excelentes calificaciones, pero


por error, un da la secretaria envi las notas a
Caracas y su padre descubri el engao.
Tuvo que inscribirse en Economa. Le gustaba, poda ser creativo con los nmeros y le
pareca sencillo. All pas desde el 48 hasta el
ao 52, cuando obtuvo su ttulo. Justo en el
ao en que termin su carrera de pregrado,
gan las elecciones el teniente coronel Marcos
Prez Jimnez. Entre tanto, disfrutaba los sitios
culturales que le ofreca la ciudad, comparta el
reconocido campus universitario con sus compaeros y sala a conocer sitios nocturnos.
Las inquietudes profesionales lo llevaron
a cursar inmediatamente una maestra en
Asuntos Internacionales en la Universidad de
Columbia, Nueva York, que durara dos aos.
Mientras tanto, vivi durante ao con una
poetisa egipcia llamada Shahira, y siempre
mantuvo comunicacin epistolar con su prima Esther, ambos se intercambiaban historias
que le hacan compaa al otro.

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Magun-Escudo

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Chocrn no quera regresar a Venezuela y


su padre lo saba, por lo que acudi a sus excelentes relaciones personales para ayudar a
su hijo a conseguir empleo en la Cancillera
durante la dcada de los 50. Aunque el joven
tena ofertas importantes de trabajo en las universidades norteamericanas, decidi regresar a
su tierra natal luego del siguiente episodio que
narr a Carmen Mrquez en el ao 2000:
Esto nunca se lo he contado a nadie
y puede parecer increble. En Pars haba conocido a Vctor Valera y a Jess
Soto, en fin, los venezolanos que residan all en esa poca. Esa noche me
diriga a casa de Vctor, a la cual haba
ido ya muchas veces. No s por qu decid cambiar de ruta y meterme por lo
que yo crea un desvo. Camin un rato
por la callejuela y de repente, me encontr con una pequea plaza. Nunca
supe cmo se llamaba; pero, cuando vi
la placita, fue como si toda mi infancia
regresara de un solo golpe. Me sent
all y me di cuenta de que no poda seguir evadiendo ese toro que estaba en
mi mente: una Venezuela que yo rechazaba, porque pensaba que era un pas
de salvajes. Esa noche me qued largo
rato all y no fui a casa de Vctor. Al da
siguiente comenc a escribir en espaol
de nuevo y sobre todo, comenc a pensar en espaol de nuevo16.
Los motivos por los que el joven de 24 aos
no quera regresar a su pas de origen los plasm
en la que sera su primera novela, que lleva por
ttulo Pasaje. Con esa publicacin comienza la
etapa de intensa escritura de este dramaturgo y
novelista venezolano, quien por su trabajo literario se convirti en una de las figuras ms importantes dentro del mundo cultural venezolano.
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Magun-Escudo

SEGUNDO ACTO: POR SUS


OBRAS LE CONOCERIS
Que cada autor es autobiogrfico es una
afirmacin comn, se argumenta en la capacidad de los autores para extraer vivencias
personales y volverlas ficcin, hasta el punto
de convertirlas en historias con vida propia,
capaces de atrapar al lector.
Isaac Chocrn lo admiti abiertamente:
todas sus obras tienen mucho de autobiogrficas, porque no se puede escribir de lo que
no conoce. Gran parte de sus ideas tambin
surgieron de observar diariamente las vidas e
historias ajenas que encendieron la chispa de
su creatividad.
Luego de cincuenta aos de trayectoria artstica, Chocrn aprendi a proteger su vida
porque consideraba que haba estado muy expuesta. Todo aquel que no perteneciera a su crculo de amigos y deseaba indagar en la historia
personal del dramaturgo, reciba una tajante
advertencia: Yo no hablo de mi vida privada.
Con las mismas siete palabras anteriores, despachaba a todos los periodistas, crticos y curiosos,
y les deca: Toda mi vida est en mis obras,
esto indicaba que haba terminado la reunin.
Chocrn se haba hecho experto en sortear las preguntas que le incomodaban y que
lograban que, de un segundo para otro, su
rostro se tornara rgido, sus brazos se cruzaran
y sus ojos emprendieran un parpadeo incesante. An as, Chocrn fue experto en desarmar
a sus interlocutores con la misma normalidad
con la que encenda su cigarrillo, pero cuidaba cada detalle para que nunca se le acusara de irrespetar las normas diplomticas. En
su actitud emulaba a la duquesa Oriana de
Guermantes, personaje perfilado por Proust,
quien goz siempre de su fiel admiracin.
Por sus frutos los conoceris, dijo Mateo
en su Evangelio. Para penetrar el universo cho-

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croniano basta con seguir ese mandato y sumergirse en la lectura de sus ocho novelas y sus
veintitrs piezas teatrales.

Un pasaje a 1956
El boleto de partida para la carrera de Chocrn empez con su primera novela publicada
que se titula Pasaje, 187 pginas editadas por
Ediciones Edime en 1956. Cual obra de teatro,
su narracin est dividida en tres partes y el visible uso de los dilogos tambin obedece a las
tcnicas dramatrgicas de expresin. l trabajaba en la Cancillera, pero se mantena escribiendo. En las obras posteriores de Chocrn existen
personajes que estn en un sitio, pero no pertenecen a l; sin embargo, en esta novela, particularmente, el desarraigo es por eleccin propia.
En 1958, un golpe cvico-militar despoj a Marcos Prez Jimnez del poder y luego,
Rmulo Betancourt gan las primeras elecciones directas que se hicieron en el pas, y as
Venezuela pas a ser gobernada bajo rgimen
democrtico. Fueron tiempos muy agitados.
Leonardo Azparren, crtico teatral, sostiene que el proceso de transicin poltica contribuy a que todo lo que se haba logrado en
el teatro se desplomara, y afirma que el contingente extranjero que ingres contribuy
como la semilla de lo que luego sera el teatro
contemporneo de Venezuela. Humberto Orsini seala que gracias a la formacin que Juana Sujo, Horacio Peterson y Alberto de Paz y
Mateos ofrecieron durante la dcada del 50,
fue que el teatro comenz a profesionalizarse.
Un poco antes, Romeo Costea haba llegado a Venezuela desde Francia, y conoci a
Chocrn por casualidad y era una de las pocas personas con quien poda comunicarse en
francs. l fue el primero en dirigir una obra
chocroniana y tambin uno de los primeros en leer Mnica y el florentino. El director
not rasgos chejovianos: todos los personajes

Con Mnica y el florentino, Chocrn incursiona en el teatro venezolano a la edad


de 29 aos.

venan de un lado e iban para otro, y haba


cosas que no iban, no defectos, sino detalles
como que todo el mundo haca el amor, menos Mnica y el florentino, la carcajada de
Costea finaliz esa oracin en 2006.
Mnica y el florentino se estren en el
Instituto Venezolano-Francs por el Teatro
Comps, en marzo de 1959, y particip en
el Primer Festival de Teatro, auspiciado por
Pro Venezuela y el Ateneo de Caracas. Chocrn obtuvo buenos resultados de su primer
estreno. Declar en una oportunidad: Gracias a Mnica y el florentino obtuve una beca
del Consejo Britnico de Relaciones Culturales. El director del instituto, despus de haber
visto la obra en vespertina, me llam al da
siguiente para ofrecerme una beca que me
permitiera ir a Londres a estudiar teatro17.

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Magun-Escudo

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Biografa

Acept la propuesta, pero hizo una contraoferta: Yo le dije al director del Brittish
Council que quera irme a estudiar el Mercado
Comn Europeo, y como los ingleses son tan
estupendamente locos, en seguida me dieron
la beca, porque era la primera vez que un escritor de teatro quera ir a Inglaterra a estudiar el Mercado Comn Europeo18.

Un tren indetenible
En 1961, Chocrn escribe su segunda
pieza teatral y al igual que la primera, esta se
desarrolla en el exterior, y es cuando Chocrn
comienza a vislumbrar la preocupacin que
senta por su pas. La pieza se titula El quinto
infierno. Fue estrenada en el Teatro Los Caobos durante el mes de enero. La dirigi Carlos
Gorostiza. En julio ya haba en cartelera otra
obra de Chocrn, quien tena 31 aos y segua teniendo una doble vida, porque escriba
de noche y trabajaba de da en la Cancillera.
All fue donde conoci a su amigo John Lange, quien tambin trabajaba en el ministerio
de Relaciones Exteriores.
La nueva obra era Amoroso o una mnima
incandescencia, estrenada por el Teatro del
Ateneo en julio de 1961, con la direccin de
Horacio Peterson. Amoroso es uno de los dos
personajes centrales. Un da despierta y se da
cuenta de que su esposa Aurora cambia de
pellejo con facilidad y sin procesos cientficos19. En toda su carrera, Chocrn cedi
sus derechos de autor a directores extranjeros
para que montaran sus obras en el exterior.
Su segunda obra lo hizo famoso y respetado. Me sent como esos personajes de pelculas de Hollywood (...) que una noche no son
nadie y a la maana siguiente todo el mundo
habla de ellos. Fue un poco as como una avalancha20, coment el dramaturgo. Durante la
dcada de 1960, ya se poda notar con Chocrn, Chalbaud y Cabrujas la bsqueda de
16

Magun-Escudo

una forma teatral, segn Orsini y Azparren.


Sujo haba muerto luego de haberse estrenado
El quinto infierno, pero haba dejado el legado
de la Escuela Nacional de Arte Dramtico.
En 1962, Chocrn monta A propsito del
tringulo, con Chalbaud y Jos Ignacio Cabrujas. Y es un ao ms tarde cuando el 4 de
septiembre se estrena Animales feroces en el
Teatro Ateneo de Caracas. Esta fue la primera
vez que Chocrn tom como inspiracin su
historia familiar y la llevaba a las tablas. En
esa obra volvi chicha a la familia, recuerda Renetta Bustamante, sobrina de Chocrn,
pero ese estreno le vali el Premio Ateneo de
Caracas en 1964.
En conversaciones con la periodista Miy
Vestrini (1938-1991), Chocrn dijo no recordar a su madre, pero ms tarde admiti haber
tenido un encuentro con ella. Le confes: A
ella no la conoc. No volv nunca con ella.
Una vez hace unos cuantos aos la volv a ver.
Me pareci rarsimo el encuentro21. Pero,
Esther Bustamante, la prima de Chocrn, narr lo siguiente: Un da, Isaac la conoci y
se reuni con ella. Fue, en cierta forma, una
catstrofe. La madre result ser una extraa y
aquella ilusin secreta de Isaac de mantener
un vnculo, se convirti en algo imposible22.
En la pieza teatral, tal encuentro se da entre
Sol e Ismael. Ella trata de excusarse y buscar
justificaciones delante de su hijo, pero termina enredando an ms las cosas.

Se vende un pas
En 1964, Chocrn pas a ser el asesor de
la Presidencia en la Corporacin Venezolana
de Fomento, cuando en el gobierno nacional
estaba como primer mandatario uno de los
fundadores del partido poltico Accin Democrtica, Ral Leoni. Luego vino el montaje de Asia y el Lejano Oriente, el 12 de marzo
de 1966, en el teatro Municipal de Valencia.

Enero - Marzo 2012

Biografa

Chocrn. Dembo argumenta que el xito es


siempre un motor muy poderoso y nos hizo
pensar que debamos seguir.
Renetta Bustamante recuerda la reunin
en la que se form El Nuevo Grupo; fue en
su casa, cuando era nia, ya que su madre
Esther de Bustamante era productora teatral:
Se reunieron todos en la mesa e hicieron
una vaca. Hasta Elas Chocrn puso dinero. Lange, Chalbaud y Ugo Ulive confirmaron despus ese financiamiento consecutivo.
En primer lugar, nos propusimos algo que
hasta entonces no se haba intentado, que fue
hacer teatro estable. Nos empeamos en que
el pblico caraqueo tuviese un teatro al cual
pudiera acudir cualquier noche de la semana, asegura Dembo.

No solo se sacudi la tierra

Costea resalt la amistad estrecha que tena Chocrn con Chalbaud, Dembo y Lange. Cuando se estren Asia y el Lejano Oriente, nadie les daba dinero suficiente para nada,
pero como ellos eran tan amigos, se iban todos manejando por sus propios medios para
Valencia, para donde fuera. Ellos siempre lo
han apoyado, dijo el director en 2006.
Asia y el Lejano Oriente es una pieza en la
que los habitantes de un pas desean vendrselo a un consorcio extranjero. Ya Chocrn se
haba retirado de la Cancillera, donde haba
tenido la experiencia de convivir con funcionarios pblicos, lo cual se vio reflejado en la
obra. Con Asia y el Lejano Oriente nos fue
muy bien y la plata que qued se le dio a
Miriam Dembo. Ella propuso que alquilramos el local de las hermanas Contreras, llamado Teatro de Cmara de Caracas23, dijo

Un sismo de 7 grados en la escala de Ritcher haba logrado desplomar como castillo


de naipes algunas residencias en Caracas y el
Litoral el 29 de julio de 1967. Mercedes Chocrn, hermana del dramaturgo, viva con sus
dos hijos, su ama de llaves y sus dos perros en el
edificio Never, en Los Palos Grandes. Estaba
de visita esa noche Ariel Severino, quien fue su
compaero. Todos murieron.
Sara Delgadillo quien fue ama de llaves
de Chocrn durante ms de cuarenta aos y
hasta el ltimo da de su vida, Ulive, Lange y
Chalbaud estuvieron con Chocrn durante esa
etapa tan dura. Lange coment en 2006: Esos
son golpes muy fuertes que te dan una perspectiva distinta de la vida, que te endurecen.
Despus de eso, Chocrn empez a tejer como
terapia por sugerencia de su mdico.
A pesar de haber sufrido tal abatimiento y
de haber dejado de escribir durante algn tiempo, poco despus El Nuevo Grupo tena a Chocrn en la presidencia y empez a funcionar en
el teatro Alberto de Paz y Mateos. El 15 de sep-

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tiembre de 1967 se estren Tric Trac, con un


reparto de diez jovencitos que se cuestionaban
en escena el porqu votar y el porqu de los comicios. Luego presentaron all Races y Fisole.
Chalbaud recuerda: No vena nadie... nos
asombamos a la calle y decamos: All vienen
dos personas... pero, qu va! Pasaban de largo
(...) todos ponamos plata. Nadie ganaba sueldo24. Dos aos intentaron mantener el sitio
en el que se presentaban para la minora caraquea que conformaba el pblico teatral de
entonces. Durante ese perodo, Chocrn solo
public un ensayo editado por Monte vila
Editores, titulado Tendencias del Teatro Contemporneo, el primero que escribi de seis.
Volvieron al teatro Alberto de Paz y Mateos, para entonces ya Chocrn haba escrito
O.K. y la pieza se estren en ese lugar. Estuvo
cinco meses en cartelera, con lleno total todas
las noches y finalmente recaud ganancias con
las que pudieron alquilar una casa para funcionar ms cmodamente, cont Ulive en 2006.
Chocrn fue creando sus propias rutinas
para escribir. Incluso, Chalbaud escribi un artculo al respecto titulado El pequeo Chocrn
ilustrado en el que adverta lo siguiente: No se
le ocurra llamar por telfono a Isaac Chocrn
antes de las dos de la tarde. Se lo negarn. Le
dirn que no est o a los de mucha confianza,
Sarita les confesar: el doctor est escribiendo.
Llmelo despus de la dos, usted sabe25.

Fin de una dcada y un pjaro de


mar por tierra
En 1969 Chocrn recibi la Orden Francisco de Miranda en su segunda clase. El libro
con el que Chocrn cerr la dcada fue uno
fotogrfico, diseado por Lange, para el que
produjo los textos de las fotografas de Graziano Gasparini. Los escritos eran pequeos
cuentos y ocurrencias de Chocrn. Este empez la dcada de los 70 con la motivacin de
18

Magun-Escudo

escribir nuevamente una novela, luego de catorce aos, y la editorial Alfadil la public: Se
ruega no tocar la carne por razones de higiene.

Un ao ms tarde, El Nuevo Grupo estren otra obra de Chocrn, La Revolucin,


dirigida por Chalbaud. Al principio, tuvo
muy mala acogida, era la primera vez que un
hombre se disfrazaba de mujer y sala a actuar
vestido de esa forma; pero, se mont luego en
Ro de Janeiro, Puerto Rico, Nueva York, San
Pablo, San Jos de Costa Rica, Tenerife, Madrid, Ginebra, Londres, Buenos Aires, Montevideo, Mxico y Puerto Espaa.
La editorial Nuevo Tiempo public una
serie de columnas que Chocrn escriba para
El Nacional, pero l iba ms all. En 1972
sac a la luz Pjaro de mar por tierra, una obra
con temtica abiertamente homosexual. El
profesor de la UCAB Nstor Garrido confiesa
cun impresionado qued al empezar a leer el
libro: Yo compr la novela porque Chocrn
es un escritor judo, pero yo no saba de qu
se trataba. Cuando empiezo a leer, me quedo

Enero - Marzo 2012

Biografa

impactado porque era una novela gay y fue


muy importante porque creo que fue la primera novela gay que se escribi en Venezuela.
Posteriormente, y tras un bloqueo, confes Chocrn: Me fui a Espaa. Me le todo
el Quijote. Descubr a santa Teresa y me volv teresiano. Le todo lo grande de Espaa y
de tanto leer, se me acab el bloqueo. Escrib
entonces Alfabeto para analfabetos, todo un
juego de palabras en torno a mi descubrimiento
de lo que es el idioma espaol26. Entretanto, El
Nuevo Grupo se mantena con el poco subsidio
y el aporte privado porque la taquilla no era suficiente para cubrir los gastos. El teatro Alberto de
Paz y Mateos solo tena 190 butacas.

Un nuevo concepto de familia

esa muerte me sent lleno de vida. La muerte lo


hace a uno valorar la vida, hincharse de ganas
de vivir. Yo no quiero morir como un pajarito.
Quiero morir aullando, pegando gritos, implorando que se me deje vivir unos minutos ms.
Quiero morir aullando y quiero morir corriendo con tanta elevacin y velocidad como la de
esas cometas que los nios vuelan frente al mar
donde est La Hafita28.
Luego, en 1978, edit Maracaibo 180,
porque fue invitado a escribir sobre esa tierra
y a quedarse varios meses all, finalmente concluy que la ciudad marabina era un clima
que se convirti en ciudad. Su estada tambin lo inspir para escribir El Acompaante,
obra que se desarrollaba en Maracaibo y se
estren en el Alberto de Paz y Mateos.

Venezuela eligi nuevo presidente en


1973, Carlos Andrs Prez, quien recibi
un pas con mucho dinero, pero endeudado
tambin. En este escenario, Chocrn estrena
La mxima felicidad. Esta es la primera de
sus obras en la que trata los trminos propios
que tena de familia: Lo que propongo en
La mxima felicidad es que uno hereda una
familia la consangunea; pero, cuando madura o crece, desecha esa familia para escoger
seres con quienes uno se compromete voluntariamente. Hoy por hoy yo creo que lo ms
importante de vivir es comprometer sus afectos27. La familia elegida de Chocrn la conformaron Sara Delgadillo, Romn Chalbaud,
Beln Lobo, Rodolfo Izaguirre, John Lange
y el negro Ledezma, Miriam Dembo, Elisa
Lerner, Victoria De Stefano y Luis Enrique
Prez Oramas.
Muchos de ellos lo acompaaron durante
la tragedia en la que muri su hermana, pero ni
eso ni tejer fueron suficientes para sublimar lo
ocurrido. Escribir tuvo mejor efecto. En 1975
public Rmpase en caso de incendio, de carcter
epistolar, en ese libro el personaje reza: Ante

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TERCER ACTO:
BAJA EL TELN?
Isaac Chocrn comenz la dcada de los
80 con dos sucesos importantes en su vida:
Haba ganado un Premio Municipal de Teatro y en 1979 haba alcanzado la primera edicin del Premio Nacional de Teatro. Tambin
haba ingresado en la Universidad Central de
Venezuela como profesor de teatro isabelino
y haba escrito un ensayo teatral con el apoyo
de Fundarte. Fue una poca de transformaciones para el dramaturgo, demostr su faceta
gerencial en el teatro venezolano, prob que
poda ser dramaturgo y escritor de literatura,
pero no todo fue positivo, sufri dos prdidas
importantes en su vida y, no conforme con
eso, El Nuevo Grupo lleg a su final.
En 1980 sali a la venta el libro Isaac Chocrn frente al espejo, de la periodista Miy Vestrini. En el texto, editado por Editorial Ateneo,
Chocrn responda las preguntas de la comunicadora. Contest temas que normalmente no
tocaba, como su madre, la muerte de su hermana Mercedes y la relacin con su pap. Para el
texto tambin fueron consultadas las personas
ms relevantes en la vida del dramaturgo.
Ese mismo ao se estren Mesopotamia, el
7 de febrero, en el Alberto de Paz y Mateos.
En el libro de Vestrini, Chocrn confiesa que
esa fue la obra ms difcil de escribir porque
la repiti dos veces, una vez terminada. En la
pieza, Chocrn abord un tema que siempre
le obsesion: la muerte. Uno de los personajes
pronuncia lo siguiente: La muerte llega. No
hay que hablar de ella. As que nunca se ha
hablado de ella. Hasta hoy cuando este seor
la ha trado, la ha exhibido29. Y antes, otro
personaje pregunta: No es la muerte lo que
le da valor a la vida?30.
En el libro de Vestrini adelant lo que sera su prxima novela, la primera escrita en
20

Magun-Escudo

un computador. Se llam 50 vacas gordas.


La protagonista es una mujer que nace en
1930 y cumple cincuenta aos en 1980. Ella
misma lo dice: su vida ha sido las cincuenta
vacas gordas de Venezuela. Naci con el petrleo y vivi lo alegre y fcil de todos esos
aos31. Chocrn tambin estaba cumpliendo
medio siglo de vida, como Mercedes Alcntara, la protagonista. Algunos coinciden con
la afirmacin que, ms que una novela, es un
anlisis de la situacin poltica de esos ltimos
cincuenta aos dorados.
Su preocupacin por el pas tambin lo
llev a escribir Tantas Teresas, porque consideraba a Teresa de Jess una gran gerente que
fundaba conventos; por eso l era un judo
teresiano, la admiraba. Posteriormente, en esa
misma tnica de personajes admirables, escribi una nueva obra, Simn, en ella reflejaba la
relacin del maestro Simn Rodrguez con el
joven Simn Bolvar, no es casualidad que lo
haya hecho durante su trabajo como profesor
de la UCV, universidad para la cual trabaj
ms de veinte aos y a la que le dej como
legado la mencin Artes Escnicas en la Escuela de Arte.
Yo hago mi clase como un show de Las
Vegas. Siempre dejo una sorpresa para el final.
Y quizs eso es lo que ms le gusta a mis alumnos. Hago como un acto de prestidigitacin:
saco conejos, cosas y me encanta!32, expres Chocrn en el tiempo que era docente.
l tena fama de encantador de serpientes, le encantaba hablar y cuando lo haca,
hipnotizaba a los presentes. Ven? Los he
hipnotizado, presumi cuando en menos de
quince minutos haba logrado que decenas de
jvenes estudiantes que colmaban el teatro
UCAB, en Caracas, se mantuvieran en el ms
callado de los silencios mientras l hablaba33.
El mismo efecto tena en sus alumnos cuando
dictaba clases.

Enero - Marzo 2012

Biografa

El gerente teatral
Cual santa Teresa, Chocrn le tom el
gusto a fundar instituciones. En 1984, haba
ganado las elecciones Jaime Lusinchi y el 27
de febrero, Chocrn abra la Compaa Nacional de Teatro (CNT) con Asia y el Lejano
Oriente con l en la presidencia.
La CNT surgi como una fundacin autnoma que recibir aportes del Estado para
su funcionamiento y en la misma medida
realizaremos convenios con varias instituciones como C.A. Metro de Caracas, Fundacin
Amigos del Teatro Teresa Carreo34, dijo
Chocrn cuando la inauguracin de una compaa que buscaba que el teatro llegara a todos. Tena el Teatro Nacional a su disposicin
para representar las obras que planificaran.
A pesar de las crticas, Chocrn mantuvo la
CNT hasta el ao 1989, luego de cinco aos de
gestin, e implement un programa de formacin actoral completo para jvenes entre dieciocho y veinticinco aos para que participaran en
todos los trabajos de la compaa y aprendan
cualquier rama del teatro: vestuario, escenografa, actuacin, iluminacin, etctera35. Logr
que el teatro Nacional recobrara su esplendor
y que las personas del oeste de Caracas tuvieran
acceso al teatro, siempre logr aportes y financiamiento como nadie poda.
Se podra afirmar, sin temor a dudar, que
la obra estrenada en el teatro Alberto de Paz y
Mateos ese mes de marzo en Caracas, ha sido
la ms autobiogrfica en toda la carrera de Isaac
Chocrn. En Clipper, Chocrn reuni a toda
su familia heredada, menos a su madre Estrella.
Escrib Clipper a raz de la muerte de pap y de
Titonga, que murieron con cuatro meses de diferencia y fueron dos golpes muy fuertes. Quiz
eso influy mucho en la ternura que hay en la
obra, confesaba Chocrn para la fecha del estreno. Admiti que ver esa pieza fue como un
exorcismo para l.

Cuando la escrib sent la necesidad de


conciliar mi vida con la muerte de seres queridos36, dijo en su momento el autor. Era la
primera vez que usaba a sus familiares como
personajes del teatro. Chocrn haba estado
reflexionando y decidi que si toda mi vida
haba creado personajes, por qu entonces
no fijar esa gente que tanto quise en la memoria del teatro? As gracias al teatro, mi gente
son personajes vivientes. Son eternos37.
Clipper fue la ltima obra que El Nuevo
Grupo mont. Cada uno de los que integraron la trouppe se dedic a otras actividades.
Chalbaud, al cine y a la televisin, Cabrujas
a la televisin y Chocrn a ser profesor y gerente teatral.
En 1988, Chocrn es reconocido con dos
rdenes, la Orden al Mrito en el Trabajo por
parte del Concejo Municipal del para entonces Distrito Federal y la Orden Diego de Lozada en Primera Clase. Ese ao Alfadil publica su novela Toda una dama, donde el escritor
retrata el mundo diplomtico, tras vivir un
tiempo en Washington, Estados Unidos.
En 1990, Chocrn recibe la Orden Samn
de Aragua, impuesta en Maracay, su ciudad
natal. Un ao ms tarde estrena otra obra:
Solimn, el Magnfico, en la que no actuaba
ninguna mujer porque en la poca en la que
rein el sultn, no eran tomadas en cuenta.
Para entonces hubo un esfuerzo por atraer de
nuevo a las personas que haban estado cercanas a El Nuevo Grupo y se estren en la sala
Anna Julia Rojas, recuerda Ulive.

La muerte dej de ser una obsesin


Despus de un viaje a Albuquerque, Nuevo Mxico, Chocrn lleg con una obra en
las manos: Escrito y sellado. Esta pieza es importante en la vida de Chocrn porque cambi su concepto sobre la muerte. Es una de
mis obras ms autobiogrficas, al igual que

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

21

Biografa

Clipper. El personaje Luis es Luis Salmern, unieron todos los mircoles a almorzar, segn
quien fue mi gran amigo. Es un homenaje lo referido por Baptista y Chocrn siempre
que le hago a l38, dijo Chocrn cuando se resaltaba por su sentido del humor y sentido
acercaba el debut.
crtico de ver las situaciones.
Escrito y sellado se estren el 11 de marzo
de 1993, en el centro Cultural Consolidado, Reconciliacin con el pasado
se produjo luego en Nueva York, Puerto Rico,
El hermano de Chocrn, Mauricio, haba
Jerusaln, Albuquerque y Nuevo Mxico. Ese muerto a principios de los 90. De la famimismo ao, Chocrn gan una Medalla de lia heredada, salvo las dos sobrinas y los dos
Honor por Fundayacucho, recibi la Orden hermanos de estas que viven en el extranjea las Artes por la gobernacin del Distrito Fe- ro, Chocrn era el nico que quedaba vivo.
deral, el Premio Ollantay y la Orden Andrs As que, decidi poner a todos sus familiares
Bello en su Primera Clase. Posteriormente, muertos a bailar Tap Dance, ese baile sin traacept dirigir el Teatro Teresa Carreo en dos duccin a ninguna lengua, revivirlos a traoportunidades, entre 1994 y 1996, en medio vs del teatro para que sigan ms vivos que
de situaciones de contingencia, hasta que re- antes, cuando estaban vivos39. Pero, lo ms
nunci en 1998. En ese nterin de direccin, importante, sald una deuda pendiente con
estrena Uno Reyes Uno, basada en una historia Estrella Serfaty, quien haba muerto a finales
bblica en la que un David anciano a punto de la dcada de los 80.
de morir recibe a una joven hermosa para que
El to Elas, Mercedes, Esther, Elas, Luis,
le d calor y lo salve. Ese mismo ao, la UCV Estrella y Mauricio resucitaron en un persopublica la versin traducida de Dos comedias naje cada uno, como dice De Estfano, cesobre la Corrupcin: Volpone y El Alquimista de rrando la triloga que se empez con Animales
Ben Jonson por Chocrn.
feroces y a la que le sigui Clipper y finalizanViaj por dos aos como profesor invita- do con Tap Dance. Al final de la obra, don
do en Maryland. En 1998 gan los comicios Elas y Estrella Serfaty se van bailando tap
electorales el teniente coronel Hugo Chvez juntos. A esa le sigui la novela Pronombres
Fras y Chocrn decidi jubilarse de la UCV.
Recibi a Orden Guariarerepano por el Concejo Municipal del
Distrito Federal en su Primera
Clase y la Orden Jos Mara Vargas otorgada por la Universidad
Central de Venezuela en Segunda
Clase. Luego form parte, desde
1995 hasta el 2000, del grupo de
conversaciones sobre el pas que
organiz el doctor profesor del
IESA (Instituto de Estudios Superiores de Administracin) AsEl autor y el elenco de Los Navegaos, su ltima obra de teatro: Anabelle Brun, Juan Carlos Gardi,
drbal Baptista por la Fundacin
Javier Vidal y Juan Carlos Alarcn, con la direccin de Michel Hausmann.
Polar. Durante cinco aos se re22

Magun-Escudo

Enero - Marzo 2012

Biografa

personales, escrita, despus de la tragedia de


Vargas, de nueve de la maana a dos de la
tarde. Para contar ms de cerca lo sucedido,
Chocrn se traslad al Estado Vargas. Como
ya tena lista la novela, lo que hizo fue publicarla por El Nacional en especie de folletines y, en el 2005, la editorial Random House
Mondadori decidi editarla y publicarla.
El Vergel fue la ltima novela publicada
de Chocrn, sali a la luz cuando l tena 75
aos, y bien puede ser ficcin, bien puede ser
la autobiografa del escritor. Se cuenta a partir
de cartas y correos electrnicos, pues el modo
epistolar fascinaba al dramaturgo. La casa maracayera con ese nombre sigue en pie.
El 16 de junio de 2006, se estren la ltima obra de teatro escrita bajo la pluma de
Chocrn, Los Navegaos, en el Teatro Trasnocho Cultural bajo la direccin de Michel
Hausmann. Una vez ms, personajes de su
vida, vivos para entonces, se inmortalizaban
en el papel y la actuacin. Se trat de sus amigos John Lange y el Negro Ledezma.
Durante sus ltimos aos de vida, Chocrn valor ms el tiempo y le perdi el miedo a la muerte: Me parece que uno debe morir despidindose, como lo hizo Luis, por lo
menos de m se despidi () Y porque me
parece una realidad absoluta a mi edad, no
es que la desee ni est buscndola; pero, creo
que estoy viviendo mi tercer acto. Si me dijeran que si quiero volver al primer acto yo
dira que jams volvera, porque habra que
tener la edad del primer acto; entonces no, a
m me parece perfecto, estoy en el tercer acto
y cuando caiga, cay40.
Extracto, especialmente preparado para Magun - Escudo, de la tesis de grado de Vanessa
Mata Valery para optar al ttulo de licenciada
en Comunicacin Social de la UCAB. 2006

Notas:
1
En la religin juda los hijos siempre llevan
la inicial del nombre de su padre despus de su
primer nombre. Samuel, hijo de Elas.
2
CHOCRN, I. El vergel. Venezuela, Mondadori, 2005. p. 9
3
Inflamacin de las meninges, membranas de naturaleza conjuntiva que envuelve el encfalo y la mdula espinal. Diccionario de la Real Academia Espaola. Espaa, Editorial Espasa Calme, 1992. p. 1335
4
MRQUEZ, C. La dramaturgia de Isaac Chocrn: experiencia del individualismo crtico. Venezuela, Universidad Central de Venezuela, Facultad
de Humanidades y Educacin, 2000. p 236
5
Palabra en latn que significa nio pequeo.
6
Ocup la presidencia de los Estados Unidos
de Venezuela, desde el ao 1941 hasta 1945,
cuando fue derrocado por Accin Democrtica.
7
MRQUEZ, C. La dramaturgia de Isaac Chocrn: experiencia del individualismo crtico. Venezuela, Universidad Central de Venezuela, Facultad
de Humanidades y Educacin, 2000. p 236
8
VESTRINI, M. Isaac Chocrn ante el Isaac
Chocrn frente al espejo, Ateneo de Caracas,
1980. p 33
9
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Ateneo de Caracas, 1980. p 184
10
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Ateneo de Caracas, 1980. p 20
11
Ibdem
12
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Ateneo de Caracas, 1980. p 20
13
Ibdem, p. 21
14
MORENO-URIBE, E. (16 de septiembre de
2005) Escribo para hablar con Dios. El Mundo. P. 20
15
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Ateneo de Caracas, 1980. p 21
16
Ibdem, p. 29
17
Vestrini, M (6 de enero de 1969) Lo que
hace a un pueblo grande y digno es su herencia
cultural y no sus autopistas. El Nacional. Cuerpo C.
18
Ibdem
19
Ibdem, p. 140
20
Ibdem, p. 237
21
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Editorial Ateneo de Caracas, 1980. p.
29
22
Ibdem, p. 34
23
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Editorial Ateneo de Caracas, 1980. p. 70

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

23

Biografa

Ibdem, p. 71
Chalbaud, R. (16 de septiembre 1997) El pequeo Chocrn Ilustrado. El Universal. Disponible en:
http://buscador.eluniversal.com/1997/09/16/
cul_art16311HH.sthml
26
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Editorial Ateneo de Caracas, 1980. p. 26
27
De Rosson, A. (30 de septiembre de 1974)
Obra de Isaac Chocrn se estrena en la nueva sala
teatral Juana Sujo. Se trata de la Mxima felicidad. EL Nacional. Cuerpo C, 1
28
CHOCRN, I. Rmpase en caso de incendio. Venezuela, Monte vila Editores, 1975. p. 341
29
CHOCRN, I. Teatro II. Venezuela, Monte
vila Editores, 1992. p. 267
30
Ibdem
31
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Editorial Ateneo de Caracas, 1980. p. 12
32
VESTRINI, M. Isaac Chocrn frente al espejo.
Venezuela, Editorial Ateneo de Caracas, 1980. p. 16
33
Charla de Chocrn a los estudiantes el 7 de
febrero de 2006 en la sala de teatro de la UCAB.
34
Araujo, E. (14 de febrero de 1985) EL Nacional. Cuerpo Arte. La Compaa Nacional de
teatro abre su teln el 27 de febrero de 1985.
35
Araujo, E. (03 de diciembre de 1985) Conquistamos nuevos espectadores. EL Nacional. Seccin C, 16.
36
Araujo, E. (22 de marzo de 1987) Isaac
Chocrn. Cuando la familia imita al teatro. El Nacional. C, 3
37
Ibdem
38
Blanco, N. (5 de marzo de 1993) Escrito y
sellado de Isaac Chocrn: Una invitacin a vivir el
presente. El Nacional. C, 14
39
Rodrguez, M (1999) Tap Dance, danza
macabra. EL Universal. Disponible en: http://
buscador.eluniversal.com/1999/09/09/cul_
art_09309AA.shtml
40
MRQUEZ, C. La dramaturgia de Isaac Chocrn: experiencia del individualismo crtico. Venezuela, Universidad Central de Venezuela, Facultad
de Humanidades y Educacin, 2000. p 245
24
25

24

Magun-Escudo

El teatro de CHOCRN

Mnica y el florentino
el quinto infierno
aMoroso o una MniMa

(1959)
(1961)
(1961)

incandescencia

aniMales feroces
a propsito del tringulo
(un acto dentro de tringulo)
asia y el lejano oriente
libreto para la pera doa brbara,
Msica de caroline lloyd
tric trac
o.K.
la revolucin
alfabeto para analfabetos
la pereza doMina tiMbuctu
(un acto de los siete pecados
capitales)
la MxiMa felicidad
el acoMpaante
MesopotaMia
siMn
clipper
soliMn, el Magnfico
escrito y sellado
volpone y el alquiMista
uno reyes uno
tap dance
los navegaos

Enero - Marzo 2012

(1963)
(1964)
(1966)
(1966)
(1967)
(1969)
(1971)
(1973)
(1974)

(1975)
(1978)
(1980)
(1983)
(1987)
(1991)
(1993)
(1996)
(1996)
(1999)
(2006

historia

SER JUDO SEFARD VENEZOLANO

Isaac Chocrn Serfaty

*En la II Semana Sefard, en junio de 1983, las palabras de apertura


estuvieron a cargo de nuestro homenajeado. Recordemos aqu aquellas
palabras, con las que el autor defini lo que para l era pertenecer a
nuestro pueblo, y propone la idea de crear un museo sefard, el mismo
que en 2010 abri conjuntamente con una sala de lectura que custodia
sus manuscritos.

e aceptado hablarles en este


acto de apertura de la Segunda Semana
Sefard no porque considere que tengo derecho
para hacerlo, sino por el
contario, porque la invitacin que me extendi
mi persuasivo amigo Isaac
Benharroch me produjo
sorpresa, emocin, perplejidad y neurosis, todo
en ese mismo orden. De
ms est agregar que seguramente muchos de ustedes habrn experimentado similares reacciones
al saber que yo haba sido
escogido para esta tarea, porque todos estamos de acuerdo con que mi hoja de servicios carece de credenciales sobre el sefardismo o aun, sobre el judasmo en general.
Soy judo porque nac en el seno de una
familia juda y porque mi padre nunca ha
cesado de celebrar los ritos en nuestro hogar
como tampoco nunca ha dejado de ensearnos sus procedimientos. A l acud despus
de haber aceptado esta invitacin y s que en
parte la acept por l, por reconocer y agradecer su tenacidad; en parte tambin, porque
perteneciendo a la generacin ms desampa-

Entrada de la Sala de Lectura Isaac


Chocrn, del Museo Sefard de Caracas.
En 1984, el autor llam la atencin por
proponer la apertura de un museo que
ensease a los venezolanos sobre el
sefardismo. Foto: N. Garrido.

rada que ha tenido el sefardismo de Venezuela, sent que poda hablar por muchos de nosotros que ni llegamos aqu como inmigrantes
ni crecimos en un rico y variados ambiente
comunitario como el que ahora existe.
Digo que pertenezco a la generacin ms
desamparada o desvalida porque fuimos los
que nacimos al comenzar la dcada de los aos
treinta, cuando ser sefard, o judo, en Venezuela, significaba compartir a veces sin entenderlo muy bien herencias tnicas ms que
culturales o religiosas. ramos los primeros, o
casi los primeros, nacidos en el pas de padres

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

25

historia

que haban llegado poco antes. Ellos trabajaban muy duro por hacerse una posicin y tres
veces al ao en Ao Nuevo, Kipur y la fiesta
de la cabaas se reunan y nos reunan con
los otros correligionarios bastante pocos
que conocan. Permtaseme contar brevemente nuestra vida de entonces para as cumplir
con el privilegio y la responsabilidad que tan
generosamente me ha ofrecido la comisin organizadora de esta II Semana Sefard.
Mi padre lleg a Venezuela el 31 de diciembre 1919 en el barco Manuel Calvo,
despus de un viaje de 43 das que se inici
en Mlaga con paradas en Cdiz, las Canarias, Puerto Rico, Cuba, Panam, Costa Rica,
Puerto Cabello y La Guaira donde desembarc. Supongo que debe de haber gritado
eptetos similares a los del famoso Rodrigo de
Triana. Por qu vino? Porque mucho antes,
a finales del siglo pasado, pap no sabe la fecha exacta y cree que fue entre 1880 y 1890;
y un to paterno de nombre Rubn haban
llegado a Carpano donde tuvo una tienda
de varios aos. Ahora cuando celebramos la
Segunda Semana Sefard que implica, espero
la realizacin de muchas otras posteriores, deberamos fijarnos reas de investigacin y una
de ellas tendra que ser averiguar por qu un
buen nmero de sefardes de Marruecos lleg
directo a Carpano, ignorando olmpicamente a Caracas. Ya sabemos que en el extremo
opuesto del mapa de Venezuela, en Coro, se
establecieron mucho antes familias sefardes
de origen holands que vinieron de Curazao,
en todo el siglo XIX y principios del XX, nico sitio donde el sefardismo floreci.
Cuando mi padre lleg a La Guaira, ya su
to Rubn se haba mudado a Maracay y con
l se fue a trabajar. Tanto en esta ciudad, real
sede del gobierno del dictador Gmez, como
en Guacara, Valencia, y pueblos de la zona de
Barlovento, vivan unos cuantos sefardes pro26

Magun-Escudo

venientes de Marruecos, quienes se dedicaban


al comercio. En las tres grandes fiestas religiosas antes mencionadas o bien se reunan en la
casa de uno de ellos, o bien viajaban a Caracas
donde en la parte de atrs de los almacenes de
la firma Pariente Coriat, en el sitio donde
embalaban los fardos de mercancas, celebraban los ritos. Quienes preferan quedarse en
los pueblos pedan prestado un sfer de Caracas con el compromiso de entregar a cambio
los donativos que se hiciesen en las fiestas.
Bastaba que se hallaran diez justos, tal cual lo
cuenta el libro de Gnesis (Captulo 18), para
mantener viva la fe.
En ese mundo nac yo. Aprend a leer y a
escribir en el colegio de monjas La Consolacin y luego pas al Instituto Madariaga,
recibiendo en ambas escuelas impecables lecciones de catecismo. Aun hoy en da puedo recitar sin mucho apuro, las oraciones bsicas de
catolicismo. No fui la excepcin, sino la norma. Todos mis contemporneos son tambin
ecumnicos. Rezbamos el Padrenuestro y el
Avemara masticndolos sin casi comprenderlos y tres veces al ao oamos los rezos en hebreos, sin comprenderlos y menos masticarlos.
Cuando muri el dictador Gmez en 1936,
el siglo XX irrumpi en Venezuela con fuerza
propia de tropel de caballos que han escapados
de un corral. Todos, o casi todos, nos vinimos
a Caracas donde estaba la accin, donde sucedan cosas. Fueron los aos cuando bamos a
una casona cerca de las esquinas de Manduca
y Ferrenqun, y todo el mundo se maravillaba
con la voz del rabino Meyer Battan, importado
de Curazao. Si antes suger que se rescatase el
mundo sefard que existi en Carpano, creo
tanto o ms urgente que el Centro de Estudios Sefardes de Caracas haga lo mismo con la
herencia que recibimos de esa isla vecina. Los
nexos entre Curazao y Venezuela que datan de
la poca de la Independencia deben ser precisa-

Enero - Marzo 2012

historia

dos como herencia para futuras generaciones.


La celebracin de un Semana Sefard Venezolana en dicha isla podra ser ocasin para el esclarecimiento de ese rico pasado.
Tres aos ms tarde, en 1939, se inaugur
la sinagoga de El Conde, prueba de esa febril
actividad que caracteriz la poca posgomecista. Recomiendo a quienes quieran conocer los
pormenores de este ambicioso proyecto hecho
realidad tan rpidamente, el ensayo del doctor
Jacob Carciente Apuntes para la historia de la
Gran SinagogaTifret Israel de Caracas, publicado por la Asociacin Israelita de Venezuela.
Yo recuerdo a la sinagoga de El Conde como
un templo con marcadas reminiscencias morunas. Muchos aos despus, siempre que he
visitado una mezquita, he sentido una extraa
nostalgia y siempre he sabido que se debe a
mis recuerdos de cuando iba por las tardes a
recibir las lecciones de hebreo del rabino Binia. Las clases se efectuaban en el piso de arriba, alrededor de una gran mesa rectangular y
aprendamos a leer fonticamente, memorizando el sonido de acuerdo al diseo de las letras. No entendamos nada de lo que leamos.
Tcitamente aceptbamos que estbamos repitiendo, siempre en alta voz, oraciones sagradas. La nica que obligatoriamente tenamos
que memorizar era el Shem, sabiendo que era
el rezo esencial de nuestra religin. Recuerdo
que nos decan que debamos memorizarlo
para poder decirlo en caso de cualquier peligro o en caso de muerte. En la Caracas de los
primeros aos de la dcada de los cuarenta, los
nios sefardes de ms o menos diez aos de
edad desconocamos lo que significaba la palabra peligro y la muerte no nos pareca tener ni dimensin ni proximidad. Hoy en da,
con peligro y muerte como loros apoyados en
mis hombros, agradezco al rabino Binia todos
los coscorrones que me dio para que yo aprendiera de memoria el Shem.

Sinagoga de El Conde.

Muchos ms me dio para que tambin de


memoria, aprendiera lo que le en el Sfer el
da de mi bar mitzv. Pretenda que lea cuando en realidad, como eficiente actor, deca lo
memorizado. A lo mejor, esa fue una de las
razones que ms tarde me indujo a dedicarme al teatro. Al menos no me dediqu ms
a la religin despus de haber hecho el bar
mitzv. Me fui a la vida. A los quince aos mi
padre me mand a un instituto militar en los
Estados Unidos donde era obligatorio cantar
himnos protestantes y decir sus oraciones.
Si me apuran, podra cantarles ahora mismo
Adelante, soldados cristianos! o Di-os es mi pastor. No temer. Continuaba yo as mi eclctica
educacin religiosa, pero entonces sabiendo
qu era judo- y que lo sera para el resto de
mi vida: un judo en espritu ms que en la
prctica. La destreza o experiencia o el hbito
se me truncaron frente al propsito dominante que me trac: pasar mi vida escribiendo.
Mi oficio no es usual en la comunidad juda venezolana. Sobresale si se logra tener xito
y bien sabemos que entre nosotros se prefiere la discrecin y no est bien visto despertar

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

27

historia

curiosidad. Mi oficio es lo que yo ms quiero


en mi vida; as que opt por la prudencia en
mis espordicas relaciones con la comunidad
de la cual formo parte por herencia familiar.
Fue el ao pasado [1982] cuando, de repente,
ocurrieron dos cosas que me volvieron a situar
dentro de mi contexto sefard: por un lado,
mis amigos Rica Knafo y el profesor [Isaac]
Benharroch me pidieron que colaborara con
el montaje del espectculo Una noche sefard
y por el otro, recib una invitacin para participar en un congreso de teatro judo que se
llev a cabo en Tel Aviv. En ambas oportunidades, aprend a valorar la riqueza milenaria
de la cultura sefard y me di cuenta de que
va mucho ms all de todos esos ingredientes
atractivos que aparecen en el diario vivir de los
sefardes. Por debajo o por detrs del folclore,
de las exquisiteces culinarias, del ladino o jaqueto y del sardnico sentido de humor que
nos caracteriza, hay toda una filosofa de la
vida proveniente de la transplantacin interminable que ha sido el destino de los sefardes
desde 1492, cuando casi medio milln salieron de Espaa y los que se quedaron se convirtieron en marranos. An antes, durante los
catorce siglos que precedieron a esa expulsin,
los sefardes vivan en Espaa sin realmente
sentir que vivan en su patria. Muy diferente
a la fortuna de nosotros los venezolanos que,
siendo sefardes, nos sentimos herederos y responsables de esta nacin.
Hace pocas semanas estuvo aqu en Caracas el conocido violinista y director Pinkas
Zuckerman, quien me deca que se conmiseraba conmigo por ser yo descendiente e integrante de la dispora eterna. Opinaba que deba ser bastante agotador mi trance, siempre
teniendo que estar explicando mi judasmo a
otros. Cuando, perplejo, le pregunt si no era
l judo, me contest: No, yo soy israel y al
decir eso, nunca tengo que dar ms explica28

Magun-Escudo

ciones. Envidiable su fortuna, sin duda alguna; pero, en las explicaciones que damos y en
las que nos damos, puede que vaya surgiendo
una vida menos tcita y ms comprometedora. Haber nacido en Israel, ser israel, es un
hecho. Ser judo venezolano es una opcin y
esta facultad de elegir implica un compromiso. Parte de este compromiso, creo yo, es la
bsqueda y precisin de nuestro pasado tanto
como los objetivos futuros que mantengan
vivo y vlido dicho pasado. Por eso el Centro
de Estudios Sefardes de Caracas y la celebracin de estas semanas, pueden ser motores
para que la herencia signifique adems de
nostalgia, un renacimiento.
Suger antes que deberan realizarse investigaciones en torno a la comunidad sefard
que existi en Carpano, as como a la mucha ms importante de Curazao, pero pienso
que estas seran actividades colaterales a una
empresa mucho ms magna que debera hacerse realidad. Durante mi visita a Israel, lo
que ms me impresion fueron los museos
que cuentan aspectos fundamentales del judasmo. Tanto el Bet Hatefusot o Museo de la
Dispora Juda en la Universidad de Tel Aviv
como el Yad Vashem, y el Museo de Israel en
Jerusaln, no pretenden ser depositarios de
tesoros incalculables, sino por el contrario,
consideran su objetivo ensear y mostrar con
giles diseos la importancia que hoy en da
puede tener todo ese pasado. No son almacenes culturales con objetos intocables. Son
galeras que muestran rigurosas investigaciones para que sean comprendidas a diversos niveles. Se me ocurri entonces y ustedes, muy
generosamente, me han dado ahora la oportunidad de proponerlo, que aqu en Caracas
la comunidad sefard podra establecer una
institucin de ndole similar. Cuando faltan
solo nueve aos para que se conmemoren los
quinientos del Descubrimiento de Amrica,

Enero - Marzo 2012

historia

pero tambin de la expulsin de los judos de


Espaa, y en este ao de la celebracin del
bicentenario del natalicio de Simn Bolvar,
qu mejor propsito podra ser resultado de
esta Segunda Semana Sefard que la decisin
de planificar y realizar un museo o galera o
como quiera llamrsele, que mostrando en
un mapa las peripecias que debieron obviar
quieren fueron los primeros en llegar aqu,
continuara exhibiendo sus costumbres y las
de generaciones posteriores, as como la contribucin que todas ellas han hecho al desarrollo de Venezuela? Dicha institucin debera incluir, asimismo, entrevistas grabadas a
quienes an no han desaparecido y pueden
contar aspectos del desenvolvimiento de la
comunidad sefard venezolana.
Antes de que alguien me recuerde la recesin econmica actual, quiero aadir que mi
propuesta no implica la construccin de un
palacio digno del sultn de Marruecos. Quienes hayan estado en la Universidad de Tel Aviv
podrn constatar que su esplndido museo se
reparte en un generoso espacio que comprende dos pisos y que a su entrada hay un cartel
que advierte que ninguno de los objetos exhibidos es una pieza original. Este museo y
los otros dos de Jerusaln
que mencion podran, a
lo mejor, prestar asesora
para el proyecto que propongo, el cual tampoco
es necesario que se haga
realidad en los prximos
meses. Sera muy significativo que estuviera
en funcionamiento para
1992 cuando se cumplirn los quinientos aos de
su doble descubrimiento:
el de Coln a Amrica y
de los sefardes al mundo.

Recuerdo que la sinagoga de El Conde


tena vitrales multicolores por donde entraba
la luz. Parecan confeti o papelillos de piata.
Yo me sentaba al lado de pap, con mi libro
abierto leyendo en alta voz, pero sin entender
nada. La vista se me iba hacia los trocitos de
vidrio que casi parpadeaban por la luz. Aprend a no acercarme a los vitrales porque en su
parte inferior, cada uno nombraba a alguien
fallecido. Ahora pienso que para recordar a
los que se han ido, ms valdra contribuir a la
dotacin y mantenimiento de una institucin
que nos recordara sus vidas, su sociedad, su
poca, an su manera de expresar la fe. Ese
debera ser el privilegio y la responsabilidad
que yo comparto al nuevamente agradecer la
invitacin que me han hecho hoy para hablarles y la oportunidad que me han dado de
expresar mi auto-de-fe.

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

29

idEntidad juda

ISAAC CHOCRN, comunitario

Alberto Moryusef

La escena del kidush de Shabat en


la obra Clipper de Isaac Chocrn.
Foto de Sam Dembo. 1987

He conocido pocos judos tan militantes de su condicin juda como Isaac


Chocrn. Es evidente en su obra, cargada de personajes, referencias
y smbolos; pero su orgullo de pertenencia era quizs el rasgo ms
caracterstico de su brillante personalidad, que todos sus amigos pudimos
percibir desde el primer encuentro.

onoc personalmente a Isaac hace


unos 15 aos en casa de Susy Iglicki.
Para ese momento ya l haba desarrollado la mayor parte de su exitosa carrera
de dramaturgo y educador, y ejercido los importantes cargos que le tocaron (no obstante
escribira y montara a partir de entonces un
par de piezas ms, dos novelas y dictara varios cursos). Recuerdo cmo destacaba entre
los presentes esa noche ejerciendo una particular atraccin. Parecamos no tener nada en
comn, y sin embargo, al enterarse de mi incipiente actividad comunitaria, me prest especial atencin. Me pidi llevarlo de vuelta a su
casa y en el corto trayecto conclu lo expuesto
al principio. Me brind, a partir de entonces,
su amistad, sencilla y sincera, que se ciment en no pocas arepadas en su pent house,
preparadas por su fiel Sara, quien comparta
con nosotros. En un par de ocasiones invit
tambin a mi mam, otra Sara, y logr hacer30

Magun-Escudo

se invitar a casa de ella para saborear sus especialidades de shabat y terminar conversando
sobre religin, el tema que ella escoga.
Desde un primer momento Isaac derrib
la barrera de la diferencia de edad entre nosotros y pudimos, haciendo yo el esfuerzo de
derribar la barrera que me impona su trayectoria, conversar a un mismo nivel. Toda conversacin giraba en torno al judasmo, asuntos
comunitarios, religin e Israel. Isaac tena la
visin sionista de Ajad Haam! Lea todo lo que
consegua de autores israeles, e incluso, en
aquellos que no le gustaban, encontraba algo
que rescatar. A travs de esos libros, sus visitas
a Israel invitado por la Universidad Hebrea de
Jerusaln, y unos pocos amigos all, aprendi a
conocer y comprender su compleja sociedad.
A pesar de tener muchsimos amigos judos de larga data, en contraposicin con este

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idEntidad juda

advenedizo, Isaac insista, y solo para halagarme, en que yo era su vnculo con la realidad
comunitaria. Era vido lector de Nuevo Mundo Israelita y ocasionalmente me peda que
le echara el cuento que se esconda detrs
de la noticia, como si yo estuviera obligado a
saberlo. Para Isaac no haba amigo pequeo,
as que no le faltaba tiempo para llamarme y
comentar uno que otro escrito mo.
Aunque se consideraba fiel a la sinagoga de
Mariprez, era consecuente con Magun David, que su padre ayud a fundar. Por ese afn
de conocer y entender mejor a su comunidad
me pidi llevarlo a visitar otras sinagogas de
Caracas, para l recnditas. Me interpelaba con
mil preguntas del quehacer comunitario, desde
cmo iba la ali hasta qu nuevo restaurant kasher haban abierto, que tambin peda conocer.

novelas de isaac cHocrn


pasaje

(1954)

se ruega no tocar la carne

(1971)

por razones de Higiene

pjaro de Mar por tierra

(1973)

rMpase en caso de incendio

(1975)

50 vacas gordas

(1982)

toda una daMa

(1988)

pronoMbres personales

(2002)

el vergel

(2005)

No pude ser igualmente consecuente con


Isaac durante su enfermedad. Aunque nunca
lo vi perder su chispa, no supe cmo manejar esa triste situacin que l se esforzaba en
sobrellevar. Lo visit un par de veces y lo llam apenas otras tantas en este, su ltimo ao
en este mundo. Quien, en su condescendiente percepcin, ejerca valores judos, le fall
en gemilut jasadim y bikur jolim.
Tuve el indeseado kavod de ser uno de los
pocos judos que lo acompa en su entierro.
En esa soleada maana de noviembre, entre
un puado de amigos, dramaturgos y escritores, la mayora desconocedores pero respetuosos de nuestras costumbres, bajo la correcta
conduccin del rabino Eli Bittn, y las sentidas palabras de su fiel Sara, me desped de un
buen judo, cuya amistad me qued grande,
por decir lo menos.

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Magun-Escudo

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idEntidad juda

Las identidades de ISAAC CHOCRN:


a propsito de Rmpase en caso de incendio
Isaac Nahn Serfaty

Especial para Magun Escudo

saac Chocrn Serfaty (1930-2011)


abord con gran
inteligencia y suprema
habilidad literaria la
cuestin de las identidades mltiples. Tanto en
sus obras de teatro como
en sus novelas, Isaac se le
plant de frente al tema
de la identidad para
abordarlo desde sus dimensiones mltiples y,
a veces, dolorosas. No
hizo concesiones a los
dictmenes de la correccin identitaria. Con
crudeza se plante lo que significa ser muchas
cosas al mismo tiempo, sin tener que abandonar ninguna de esas identidades para ser autntico. Y como Isaac lo seal en conferencias, entrevistas y escritos, l form su familia
elegida, lo que fue sin duda otro gesto identitario para querer y ser querido por tantos y
tan diversos seres humanos que desbordaron los
lmites que impone la familia biolgica.

una respuesta a la eterna pregunta de quin


soy? La aspiracin del escritor, y en este caso
de su personaje Daniel Benabel, no es dar con
la respuesta clara y contundente a la interrogante sobre la identidad. Ms bien se trata,
como lo vemos en esta magistral novela epistolar, de ir recorriendo diversas respuestas que
siempre resultan fragmentarias e incompletas.
La identidad fue para Isaac un rompecabezas
que vala la pena armar, pero nunca completar.

Rmpase en caso de incendio (1975) es la


novela donde Isaac explora con mayor profundidad un tema que apareci en otros momentos de su obra (especialmente en Animales feroces y Clipper): la cuestin del ser judo
venezolano, o si se prefiere del venezolano judo, con un acento particular en la subidentidad sefard. En esa novela Isaac se revela
como escritor judo al ciento por ciento; pero,
no lo hace desde un sentimentalismo folclrico ni nostlgico, sino desde la bsqueda de

Benabel, tecncrata del gobierno venezolano, decide emprender un viaje a sus races en
Melilla, y luego a Tnger, despus de que perdiera a su padre, esposa e hijo en el terremoto
que asol a Caracas en 1967. La novela recoge
las cartas que Benabel (apellido que en hebreo
quiere decir hijo del duelo) envi a varias personas, incluyendo al autor Chocrn [ver esta
carta en la p. 35], contando sus peripecias y su
evolucin identitaria. El primer rompimiento
claro que presenta la novela tiene que ver con el

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Magun-Escudo

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idEntidad juda

nivel ms superficial de la identidad del personaje, es decir su identidad profesional de economista en el ministerio de Relaciones Exteriores (identidad que en su momento tambin
abandon Isaac, quien tena un doctorado en
economa y quien ejerci como economista en
el gobierno). Benabel se cuestiona su papel de
burcrata y va develando en las primeras cartas
su intencin de quitarse la piel de funcionario,
de dejar su puesto en el ministerio.
Pero, este primer nivel, esta primera piel,
es solo el signo que inaugura un proceso camalenico en el que Benabel emprende para
ir descubrindose como ser humano, lo que
incluye tambin las dimensiones venezolanas
y judas de sus identidades. Ya en Tnger,
donde Benabel va asumiendo el vestir y el
comportamiento de los moros, escribe en una
carta: Te confieso que he llegado a la conclusin de que soy un camalen, ese reptil que
cambia de color bajo la influencia de diversas
causas. Cuando estoy con los europeos creen
que soy uno de ellosCuando estoy con los
hebreos, por supuesto que soy un hebreoY
cuando estoy aqu [se refiere a un caf en la
montaa], con mis babuchas a mi lado, recostado contra la pared, inclinado sobre un
almohadn, supongo que los moros creen
que soy moroSoy la conjugacin de las tres
razas y voy de una a otra, aceptado en las tres,
aunque te confieso que usar babuchas en vez
de zapatos (los desech hace tiempo) no est
bien visto por los europeos y los hebreos. Pues
que est mal visto. Yo gritar abriendo la palma de una de mis manos: Jamsa! Jamsa!, para
que se vayan los espritus malignos, y con la
otra mano agarrar la manito que llevo colgada del cuello (pp. 212-213).
El proceso camalenico no es solamente
un streaptease en el que Benabel va mostran-

do los sedimentos formados por sus diversas


mscaras, segn la etimologa original de la
palabra que en griego refiere a la persona o
las personalidades. Es una bsqueda de sentido para finalmente entender qu es lo que
la identidad nos aporta en la lectura que hacemos del mundo. En una carta que el personaje escribe a un amigo en Nueva York (y
que originalmente escribi en ingls, lo que
ya revela otro sedimento de identidad), Benabel dice: As que te burlas de que a un
judo como yo le guste vivir entre los moros?
Olvidas que soy judo sefardita: tan africano,
tan espaol y tan venezolano que los yiddish
de Brooklyn me consideraran hereje. Tuve
que venir aqu para comprender este pastel de herencias. Recuerdo que en Caracas,
cuando nio, me desagradaban los cantos
en la Sinagoga, porque en vez de tener una
meloda redonda y pegajosa, parecan gritos
y lamentaciones discordes. Ahora comprendo
que nosotros rezamos con el canto del idioma
rabe en los odos. Tuve que venir aqu para
comprender que las supersticiones y el recio
orgullo los heredamos de los espaoles
(pp. 229-230).
Isaac demuestra tambin en esta novela
un gran conocimiento de las claves del ser
venezolano. Ya en 1975 el escritor describa
claramente un rasgo que ha definido la accin
poltica en el pas, y que hoy en da, en tiempos del delirio revolucionario, tiene una vigencia que le da a lo dicho por Benabel un
carcter casi proftico. En una carta que enva
a una antigua compaera del ministerio, el
personaje escribe con tremenda lucidez lo siguiente: Si ha habido una constante en la
poltica venezolana a travs de muchos aos,
es esta insistencia en querer que el mundo
nos tome en cuenta, esta malcriadez de querer que nos consideren poderosos. En vez de

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Magun-Escudo

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idEntidad juda

poner en orden nuestra casa, preferimos abrir


la ventana y asomarnos a saludar y a lanzar
exclamaciones a todo el que pase por nuestro
frente. Ms an: queremos que todo el mundo est consciente y admirado de que existimos (p. 257).
Como buen dramaturgo, Isaac tena un
gran sentido de lo trgico. Si bien las cartas
de Benabel revelan un intenso recorrido vital
en el que el personaje va saliendo del luto (del
abel en hebreo) de una identidad rgida y prefabricada hacia la multiplicidad de identidades que confronta y acepta, Isaac nos recuerda
que este viaje tiene sus peligros. El primero de
ellos es el rechazo del otro que, encasillado
en su propia parroquia identitaria, no es capaz de comprender la riqueza de la diversidad.
Pero eso, ya lo sabemos por el testimonio de
vida del propio Isaac, es un peligro menor que
el autor y el ser humano estuvieron dispuestos
a enfrentar. El otro peligro, el ms radical, es
el que viene del otro que pretende suprimirnos por ser distintos. All sale a flote la consciencia juda de Isaac, quien ante el antisemitismo, y ante todo racismo y discriminacin,
nos alerta sobre la posibilidad de la violencia
como forma de eliminar la diversidad.

Benabel en la playa, quien se haba vestido


con un traje nuevo a lo europeo pues ya regresaba a Venezuela, lo hicieron para robarle
al otro, al turista, y quin sabe si al judo.
Los ladrones dejan a Benabel completamente
desnudo sobre la arena, abandonado all sin
las pieles con las cuales asuma sus mscaras
de moro, hebreo o europeo.
Nos deja Isaac en este final un mensaje
que trasciende el tiempo. Cuando escribi
Rmpase en caso de incendio, Venezuela viva
en plena ilusin de armona (segn la expresin que acuaron Nam y Piango), y los
judos venezolanos creamos que tenamos un
futuro de estabilidad y desarrollo por delante en un pas que nos haba acogido con los
brazos abiertos. Ahora, como en la novela de
Isaac, un terremoto nos ha removido las
certidumbres y nos obliga a confrontar nuestra identidad, o mejor dicho, nuestras identidades. Ser venezolano judo pasa hoy ms
que nunca por la afirmacin de la diversidad
como valor supremo de una repblica que
debe refundarse sobre el respeto del otro y la
convivencia de lo mltiple.

El final de la novela no tiene, a primera


vista, una razn discriminatoria que explique lo sucedido. En todo caso, la muerte de
Daniel Benabel fue el fruto de circunstancias
en las que se mezclaron la violencia criminal
y la violencia de la naturaleza que hicieron
que nuestro tecncrata judeovenezolano muriera ahogado en una playa de Tnger. As lo
cuenta el propio Chocrn, quien es escritor y
personaje de su propia novela, cuando le toca
ir hasta la ciudad marroqu para enterarse de
lo que le haba ocurrido a su compatriota y
correligionario. Los moros que apedrearon a
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Magun-Escudo

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lo nuEstro

UNA CARTA EN JAQUETA


para un autor - personaje

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Magun-Escudo

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lo nuEstro

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Magun-Escudo

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lo nuEstro

Los facsmiles anteriores


corresponden a la carta 70
de Rmpase en caso de incendio,
tanto en su versin dactilografiada
como manuscrita. Los originales
se encuentran en custodia del
Museo Sefard de Caracas Morris
E. Curiel, y fueron donados por el
mismo Chocrn muchos aos antes
de su partida. Esta carta, escrita
por Daniel Benabel a Isaac,
constituye el debut de la jaqueta en
la literatura venezolana y
quizs latinoamericana. De ah,
nuestro inters en compartirla
con todos ustedes.
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Magun-Escudo

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anlisis litErario

Animales feroces: comentarios a la obra


teatral de ISAAC CHOCRN:

Wladimir Acevedo

Especial para Magun Escudo

Aspectos formales y temticos de


la obra Animales Feroces
Animales feroces (1963), obra capital en la
dramaturgia nacional. Escrita en la convulsa
dcada de los 60, de la Caracas del siglo XX.
Dcada esta, marcada por un contexto poltico y social en el cual la cotidianidad del
pas estaba sumida en una autntica babel.
Dcada que se caracteriz por un conjunto de
protestas sociales, conatos de guerrillas urbanas, facciones sociales radicalizadas, himnos
e ismos de revolucin, de aires cubanizantes
castristas; todo esto se desperdigaba en aquella Caracas del pasado siglo. Esta rochela urbana era a su vez, el escenario montado en
las tablas de la ciudad, antes de
que se bajase el teln del gobierno de Rmulo Betancourt.
El contexto de los aos 60 fue
paralelamente, el tiempo de la
colectivizacin del arte; el de
las capillas literarias. Todo lo
urbano era hostil y violento.
Pareca que para ese entonces
solo no se poda estar si se quera figurar o darse a conocer en
el mundo del arte y la literatura; de hecho, no es extrao que
ninguna individualidad resaltara en aquel tiempo; si no hasta mucho despus. Es en este
contexto en el que nacieron
grupos y colectivos artsticos,
que intentaran asumir el rol
de interventores de la cultura
artstica venezolana, autodenominndose las ms de las veces
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Magun-Escudo

vanguardistas y rupturistas en detrimento de


la tradicin literaria. Para aquel entonces, los
reflectores parecen alumbrar a una de estas
capillas literarias antes que a las dems. Hablamos de El Techo de la Ballena. Inspirados
por Rimbaud pero tambin por Marx, queran cambiar la monotona de la vida; pero,
tambin transformar la realidad social, el statu
quo imperante. Performance, happenings, arts
abstrac y prosas experimentales eran sus municiones contra toda convencin manejada en
torno al arte, hasta ese momento.
No se podra negar, dicho esto, que el joven Chocrn no se sentira influenciado por
todos estos cantos de sirenas contestatarios

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anlisis litErario

e iconoclastas, que permearon a casi toda la


juventud de la clase media urbana caraquea
de los aos 60. Libertad creadora, denuncia
social y afn de revolucionar el arte eran imperativos que se imponan a s mismos poetas,
novelistas, dramaturgos, pintores, cuentistas,
etc. Los tpicos de la literatura de esta dcada,
iban desde la denuncia social y poltica, hasta
tener como protagonista de las mismas, a la
ciudad, el fenmeno urbano que se representaban apocalpticamente, en un pas que se
resquebrajaba en su orden interno. Pero, ms
all del contenido temtico, era la forma lo
que iba a ser una preocupacin genuina en los
vanguardistas de los aos 60; trayendo como
correlato un arte experimental y conceptual la
ms de las veces, que devena por esto mismo
en franca contraposicin al canon literario de
aquel entonces.
En una poca como la descrita ms arriba,
donde la contestacin es el ismo snob practicado por las nuevas generaciones, que quieren
diferenciarse de sus padres literarios, se halla
el joven Chocrn. Igualmente rebelde como
los de su poca, igualmente contestatario y
anarquista, se lanzara a la construccin de una
obra cuyas caractersticas formales y temticas
se desligara, en mayor o menor medida, de la
literatura realista y rural precedente.
Los experimentos formales en la obra de
Chocrn son patentes. En su obra teatral Animales feroces, se puede hallar una serie de experimentos formales en relacin al tiempo de
los acontecimientos; al juego con el orden de
los sucesos; la simultaneidad del relato, etc.,
que contravienen preceptos clsicos como
principio, medio y fin. Los recursos formales
en la dramaturgia chocroniana van desde un
manejo no lineal del tiempo del relato, hasta dilogos peculiares en el que se hace notar algo del teatro del absurdo. Por ejemplo,
en la Escena VI, Chocrn experimenta con

la simultaneidad del relato. Leemos dos narraciones superpuestas, la de Benlev y Rosa


contando a Asdrbal, el Coronel, pasajes de
historias bblicas: la prueba de fe que Di-os
pide a Abraham, y paralelamente la conversacin que mantiene el resto de la familia
sobre la muerte de Ismael. De igual modo,
en la Escena IX, hallamos lo que en la jerga cinematogrfica se denomina flashback, es
decir, un salto atrs; concretamente, cuando
a Ismael, apenas lo acababan de hallar muerto. En esta escena Asdrbal (el Coronel) es el
que ms habla al contrariado Daniel respecto
al recin descubierto cadver de su hermano;
simultneamente, Mari y Sol hablan respecto
a Ismael, y sobre qu hacer para ponerle fin a
la conflictiva relacin madre e hijo. Ya en la
Escena I y II, de la segunda parte, aparecen
rasgos propios del teatro del absurdo. Los dilogos entre Asdrbal y Daniel; entre Ismael y
Mari recuerdan a obras de Samuel Becket (Esperando a Godot). Dilogos rpidos, cortos,
a veces incoherentes y absurdos. Mari habla
con Ismael, pero se podra decir que imagina
que habla con l; son dilogos cortos que se
sitan en un tiempo anterior, a los la Escena
I. Sin embargo, no es en el experimentalismo,
no es en la forma en la que Chocrn va a ser,
un artfice, necesariamente. Es en el contenido de las mismas.

Chocrn: El pas, la familia y el


principio de contradiccin del judo.
En los tpicos literarios, en los tems de
sus obras, se ven reflejadas muchas de las
preocupaciones de una generacin de venezolanos. Es el caso del personaje Sol, de Animales feroces. Ella es la nica en echar races,
la nica frtil de los Orenses, la nica en ser
ciudadana universal, tal cual sentencia socrtica. A travs de este personaje Chocrn
deposita el malestar cultural y las angustiosas

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

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anlisis litErario

sentencias de una generacin de venezolanos, tal vez de clase media alta, que ven en el
pas un tren que va hacia un precipicio, que
acabar con todos sus habitantes: Esto no
es un pas!Esto es un clima! Por eso, poco
seres humanos sobreviven!A la mayora nos
entierran vivos o nos empujan al suicidio!. A
travs de ella se ve la cosmovisin de un pas
que se les va de las manos a sus habitantes y
gobernantes, creando la angustiosa condicin
de incertidumbre, desarraigo y desesperanza
en sus ciudadanos. Irse del pas o quedarse y
hacerse un lugar en este, parecen roer el pensamiento de Sol.
Se ha dicho mucho, hasta hacerse casi un lugar comn, que en estas obras del Chocrn de
los 60, el tema del pas y la familia es nuclear. Sin
embargo, hay que notar que al menos en Animales feroces, no se trata de la tpica familia venezolana; no, es una familia de tradicin juda, y
no solo esto, sino que tambin coexisten en esta
obra tres generaciones distintas: La de Benlev; la
de las hermanas Orense y la ltima, que seran
los hijos de Sol. Es decir, hay una tridimensionalidad de mundos ah, que traer las continuas
fricciones en la familia Orense. Benlev, el ms
viejo de todos, y no por casualidad el ms conservador, ser el nico en seguir las prcticas rituales de su religin de modo riguroso. Rezar
y orar por Ismael, para que el innombrable,
Di-os, absuelva al muchacho por suicidarse; religiosamente ir al templo y mantendr estrechos
lazos con la comunidad de la sinagoga; en fin,
es el fiel practicante que sigue la Ley de las escrituras reveladas. En cambio los hermanos Orenses, que son menores que Benlev, parecen algo
escpticos respecto al judasmo y a sus rituales.
Sara soporta estoicamente las consecuencias de
un matrimonio a conveniencia:
Sara: recuerdas cuando pap lo trajo
a almorzar? Ya era u viejo. Vino como
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Magun-Escudo

un amigo de pap. Esa misma noche


me dijeron que quera casarse conmigo. Por qu? Porque le gustan las nias; Benlev es bueno y tiene buena
posicin. Buena posicin!.
No obstante, una generacin como la
de Benlev ver en esta clase de maridaje el
deber ser de una tradicin: Benlev: cada
cual debe casarse dentro de su crculo, suponemos el judo. Sin embargo no todas las
Orenses son sumisas como Sara. Sol, por su
parte no acatar las leyes del pueblo judo.
No se casar por conveniencia. Es, podramos
decir, la juda liberal, algo iconoclasta, que
construir su propio sino. Sin embargo en
ella, en Sol, hallamos una imagen; es la imagen de la dispora, la del exilio arquetpico del
pueblo judo, que vaga sin tierra, sin patria,
eternamente errante; y esto, no es cualquier
cosa y tampoco deja de ser irnico que la ms
liberal y laica de los Orenses est repitiendo,
sin saberlo, una tradicin originaria y vivencial que caracteriza a su pueblo: el exilio y el
desarraigo. Su hermano Daniel, el ms joven
de los Orenses, es el menos rebelde, el ms
diplomtico y amigable; no es casualidad que
sea el favorito de Mari, la hija de Sol. Pero,
irnicamente, es el ms transgresor de todos.
Tanto en Sol como en Daniel parece cumplirse la idea de que en el judasmo todo es contradiccin. Veamos. Daniel aparece como el
ms ecunime, el menos desaforado de todos
en sus comentarios; sin embargo, lleva oculto
el pecado, la profanacin a su propia religin.
Es el judo que se encuentra en la nada cmoda disyuntiva del deber ser o querer ser.
Seguir la primera de las disyuntivas, es decir,
la tica y moral judas, aniquilara su individualidad y sus deseos; la segunda, en cambio,
lo coloca como transgresor y pecador respecto
a la ley juda, pero complaciendo su indivi-

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anlisis litErario

dualidad y obteniendo lo que busca: el amor


de otro hombre. Sol, su hermana mayor, es la
menos comedida en sus comentarios respecto
a las tradiciones de su etnia. Cree construir su
sino, sin darse cuenta de que su vida, sus actos,
sus viajes, sus estadas aqu y all, cual nmada, y sus desaires y desarraigos, recrean una
condicin milenaria, primigenia y cclica, el
retorno mtico de la dispora y desarraigo del
pueblo judo. No hay entre lo dicho y lo hecho el principio de la no contradiccin, por el
que tanto se preocuparon los griegos. En ellos,
todo es irona y contradiccin, permanente.
La generacin ms joven de los Orenses,
est representada en los hijos de Sol. Mari y
Rodolfo. Son el espritu joven. Mari, intelectual, racional, anarquista, como la llama Sol
en una ocasin, es el alma laica de la contestacin de las juventudes de los aos 60; primordialmente iconoclastas, cuestionadores de
todo, inconformes, revolucionarios e individualistas. Rodolfo, un muchacho ambicioso,
oportunista y algo maquiavlico, quiere saborear las mieles del poder: ser presidente de
Venezuela. Ambos, son el smbolo y la metonimia de una generacin de judos que terminan asimilndose a culturas occidentalizadas.
Son tres estadios, son tres generaciones
distintas, es el mundo tradico que yace en el
judasmo: los ortodoxos conservadores (Benlev); los practicantes moderados (Sara, Sol y
Daniel) y los laicos, casi nihilistas (al menos
en el caso de Mari) que estn representados en
los hijos de Sol.
Una lectura actual de la obra de Chocrn,
debe tomar otros pivotes o centros para aproximarse a las mismas. La familia est presente, s;
pero, con un detalle, que es una familia cuya
raz est en el exilio, en la dispora y que al
asentarse en tierra firme, lo que tratar es de
mantener sus creencias, valores y tradiciones,
a pesar de su aparente asimilacin a la cultura

laica venezolana. Tambin es cierto que Animales feroces se desenvuelve en los vaivenes de
una familia; pero, a la vez existe una profunda preocupacin por la fe y la tradicin de un
pueblo: el judo. Estas aparecen cuestionadas
a primera vista; mas no sin pensarlas, sin meditarlas; tanto la religin como la fe judas son
el referente del discurso de los personajes de
esta obra, que, dicho sea de paso, al pensar la
tradicin juda con sus leyes, los Orenses no
dejan de pensarse a s mismos; y de cmo estas al disolverse, resquebraja el ncleo de una
comunidad, de una familia y aun, la de un nacin. Chocrn deca que prefera una familia
elegida que a una heredada, pero aun as, se
aspira a la solidaridad entre un grupo o una
comunidad; y parece reconocerse que para que
haya comunidad, para que haya nacin, debe
haber acuerdos comunes, consensos que erijan
leyes, o de lo contrario se vivir como Animales
feroces, donde el hombre es, como dira Thomas Hobbes, el lobo del hombre.
Estudiante del curso Literatura Juda dictado en la UCV en el
semestre 2011-12, con el auspicio del CESC..

Bibliografa:
Hernndez Gleider. La angustia existencial
en el teatro de Isaac Chocrn. Centro Virtual Cervantes, en la Web.
Enfoques365. Isaac Chocrn: una vida
para el teatro. En la Web. file:///C:/
Documents%20and%20Settings/personal/Escritorio/judaismo%20seminario/
Isaac%20chocr%C3%B3n/datos%20
biogr%C3%A1ficos.htm
Mrquez M. Carmen. La dramaturgia de
Isaac Chocrn. FHE. UCV. 2000.
Ruggiero Josefina. Directores de teatro venezolano: Isaac Chocrn. Revista SIC. Centro
Gumilla, 1988.
Ugo Ulive. El nuevo grupo: sus primeros
veinte aos. Pdf, en la WEB.
Vida y ficcin, aliadas en Isaac Chocrn. En
Anales de literatura hispanoamericana, nm.
25. Madrid, 1996. PDF Disponible en la Web.

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

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anlisis litErario

Prlogo del libro Tap Dance y otras piezas

De Animales feroces a Tap Dance,


un ciclo dramtico
Victoria De Stefano

as tres obras recogidas en este libro


Animales feroces (1963), Clipper (1987)
y Tap Dance (1999) conforman, a pesar de los muchos aos que las separan, y de
las varias piezas intercaladas, una unidad. As
reunidas, adems de reconocerles ese carcter,
sirven para recordarnos que las obras teatrales estn para ser realizadas, pero que siendo
como son, texto y arte de la palabra argumentada antes que simple guion o esquema virtual
para la escena, las impresas, y bien impresas,
valen tanto como las montadas. En este caso
particular, tres obras alejadas en el tiempo,
pero que constituyen variaciones, ceidas variaciones de uno mismo tema, aun si perfec-

Elenco original de Clipper en una grfica de Sam Dembo. 1987

42

Magun-Escudo

tamente sostenidas en s mismas, representan


una invitacin a ser ledas como elaboracin y
estudio, como aplicacin, reacomodo y reafirmacin del punto de vista del autor respecto
de una historia y unos personajes emocionalmente cercanos.
La lectura secuencial de estas obras no solo
pone de relieve los cambios tcnicos y formales operados en la dramaturgia de Chocrn,
entre ellos el uso siempre ms afinado de los
efectos distanciadores de la msica erudita y
del music-hall para la dramatizacin de temas
serios y ambiciosos, sino que ilumina las relaciones de un grupo familiar en tres circunstancias significativas de sus vidas, incluida la
vida despus de la muerte, y en tres circunstancias de la madurez vital y artstica de su
cronista y escenificador.
Es como si, desde Animales feroces, pasando por Clipper, aproximndose o distancindose, dejando que el tiempo haga su labor de
restitucin, cambiando o ajustando el enfoque, el autor hubiera alcanzado al fin el cierre
ceremonial de una saga familiar.
Como el mismo Chocrn escribe en la
nota de presentacin del segundo volumen
de su teatro publicado por Monte vila, Animales feroces, con sus dieciocho chejovianas
escenas, como fotogramas de un lbum que,
a partir del suicidio de Ismael, van armando
el diseo ntegro de la trama, ahonda en las
tensiones del mundo familiar y se aproxima al
desastre de la muerte, de la muerte que, a cada
vuelta de la esquina, ir e iremos encontrando
con l.
Sin duda, no se trata de la historia de
cualquier familia, sino de una vieja familia

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anlisis litErario

sefardita afincada en suelo patrio. Tampoco


se trata de una convencional familia juda,
con todo el rigor de sus costumbres, con sus
ambiciones y confrontaciones generacionales,
con sus desgarramientos y anhelos de pertenencia, sino de una muy especial, formada, en
ausencia de las madres, por la serie de los tospadres y los hijos-sobrinos, o dicho de otra
manera, por la serie de los padres-cuados y
los primos y primas, literalmente hermanos y
hermanas. Sin embargo, ms all de eses vnculos de sangre y de ese particular diagrama
de relaciones, ms all del celo de una tradicin transmitida, y no siempre conservada, se
trata, aunque existan mil versiones diferentes,
de la familia humana de todos los tiempos,
con sus Canes y Abeles, con su respeto y su
transgresin de las normas, con sus reales o
supuestos inculpados e inocentes, con cada
uno de sus integrantes, acusados y acusadores, irguindose como individuos que abogan, con gritos, con sofocados susurros, con
humoradas y sarcasmos, con protestas airadas
y duelos verbales, por el derecho a ser s mismos. De la fuerza con que se aplicarn a seguir la llamada de su albedro y a negar las imposiciones del entorno depender el triunfo
o, en su defecto, la frustracin y languidez de
las vctimas: un atentado perpetrado contra
la vida misma, segn una visin de la propia
responsabilidad en lo que atae a los destinos
no cumplidos en la que el dramaturgo se hace
eco del teatro shekespereano.
De toda evidencia, la esfera familiar y privada, tanto la de la familia biolgica como la
de la familia elegida, esta ltima encarnada en
el brillante tringulo de La mxima felicidad
(1975), y la muerte, con lo que esta se lleva
y lo que deja tras de s, con los temas que le
dan cuerpo a la prdiga y fecunda carrera de
dramaturgo y novelista. Pero, es en estas tres
piezas, casi una triloga, donde fiel a la con-

solidacin de su sensibilidad autobiogrfica,


aunque con la adecuada dosis de despersonalizacin como para ser proyectada en un acto
creativo, explora con mayor franqueza los
profundos significados de los nexos familiares
y el impacto de la muerte.
Dije anteriormente casi una triloga, y
quisiera explicarme. Al terminar la lectura de
Tap Dance fue eso lo primero que me vino
a la mente. Esto cierra el ciclo iniciado por
Animales feroces, me dije, y as se lo repet a
Chocrn. l se qued un rato en silencio,
perplejo. Pero, enseguida, a partir de las pistas
que nos dbamos mutuamente, empezamos a
encontrar el hilo de aquello que al principio
solo pareca el tanteo de una metfora. La
idea es tuya, dijo. Prosigue t.
A fin de continuar ese cometido, me detendr a refrescar los hechos.
En primer lugar, los personajes, cambiando de nombre o conservndolo con todas sus
letras, son los mismos (Titonga o Esther, Mercha o Mercedes, Don Elas, To Elas, Sal o
Mauricio). En segundo lugar, vista retrospectivamente, Animales feroces , con las historias

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Magun-Escudo

43

anlisis litErario

matrimoniales de tres hermanas y las terribles


consecuencias que han cado sobre ellas, cumple la funcin de prlogo y exposicin del
asunto. Con Clipper, saltamos de la sofocantes
atmsfera de la casa de La Victoria a la sala de
espera de un aeropuerto, donde Jacobo, alter
ego del autor, revive, en una suerte de recapitulacin ilustrada por autnticos flash backs
escapados de la foto que se ha deslizado del
libro, su primer viaje, viaje inicitico, el que
marcar su entrada a la escuela de cadetes de
Bordentown y a la vida adulta. La familia se
ha desmembrado, los hijos han crecido, cada
uno tomar su camino. La imagen animada
del grupo retrata la duracin de la nostalgia y
la ternura de la segunda despedida que reanima la primera antes de que todos los miembros del conjunto desaparezcan con la voz femenina anunciando la partida del vuelo.
Tap Dance, broche y eplogo de la triloga, nos devuelve a eses mismos personajes
como a los seis autonomizados personajes y
un, Luis, de la familia por eleccin en busca
de su autor. Vivos despus de muertos, vivos
como nunca en sus tics, en sus manas, en sus
rutinas, en la integridad de sus indumentarias, como si dijramos salvaguardados en sus
mscaras, entran al escenario para convocar a
su hacedor a fin de que termine de apaciguarlos y apaciguarse, dndoles forma al drama y
al ritual de la piedad en que se les har justicia a todos, tanto a los que quisieron ser y no
fueron, a los que solo soaron, a los que se
quedaron con las ganas adentro, como a los
fuertes y decididos en la indesviable consecucin de sus deseos. Pinsese que aqu, como
en La Orestada, el drama concluye con un
juicio y con las Furias aplacadas; que aqu,
Luis, vestido de blanco, descalzo y armado
de su cmara, es asociado con el serafn que
vol hacia Isaas y tocndolo con el carbn en
la boca expi sus pecados: aquellos pecados
44

Magun-Escudo

de los que dice Di-os que aunque fuera ms


rojos que la grana, quedaran blancos como
la nieve.
Sobre el escenario vaco solo estn ellos,
figuras de un amplio esquema coreogrfico,
evolucionando bajo la mirada de la conciencia-testimonio que los rehumaniza y concilia,
al punto de emparejar, despus de tantos desafos, y puesto que alguna vez, tendran que
recordarlo, fueron felices, a Elas y a Estrella,
la apenas disimulada Sol de Animales feroces,
la madre que no existe de Clipper, en msica
y baile.
Hay un tercer indicio. Ntese que en Animales feroces, apenas el grupo est completo,
posa para una foto, en las escenas VI y IX de
la segunda parte. Mari mira continuamente
las fotos, las sigue con el dedo, abre, cierra, se
aferra al lbum en el que espera desentraar
el secreto de la infelicidad de sus vidas. En
cuanto a Clipper, en la vspera del viaje, los celebrantes de la primera despedida se materializan a partir de una fotografa. En Tap Dance, Luis dispara tres fotos: una a Estrella, otra
al grupo y una tercera con la cmara vuelta
hacia l. En cosa de segundos, todos quedan
inmovilizados como botones de hotel cinco
estrellas: la transformacin, la magia, la fantasa que los colorea ha comenzado. Fantasa y
magia, no drama naturalista; aqu no se hacen
concesiones al realismo fsico, lo que vemos
es teatro dentro del teatro, poses dentro de las
poses, en el sentido teatral y fotogrfico del
trmino, alta comedia en un contexto trgico.
Chocrn lleva a las candilejas lo que tiene de
ms riguroso la construccin estilizada, la depuracin y economa del arte dramtico.
En Tap Dance, a diferencia de las dos piezas anteriores, el autor, el responsable del encuentro, el hijo preferido, como quiera que
se lo llame, ha bajado de la escena. Est instalado, en el mismo lugar en que se hallan los

Enero - Marzo 2012

anlisis litErario

espectadores, reproduciendo la imparcialidad


de su mirada antes de que la historia desaparezca como agua sobre arena.
Tap Dance empieza y termina con el olvidadizo y soador dandy del almacn La
Sirena, el refinado francs de Casablanca, el
jugador impenitente, el compulsivo conejo
rejo en mano de Alicia en el pas de las maravillas, el to Elas. Tap Dance termina como
comienza, al ritmo del Tercer Movimiento de
la sonata Waldheim de Beethoven. Otra
vez desde el principio. Recuerdan el Play it
again, Sam! de Humphrey Bogart en Casablanca? El Recomenzamos? de To Elas,
como ltimo parlamento, tiene la misma resonancia, el mismo poder de evocacin y eterna reminiscencia.
Con el tiempo que se ha detenido tan solo
por un instante, lo que hemos presencia es
un da privilegiado de sus vidas despus de
la muerte. Exorcizados los demonios, de nuevo se pone en marcha el movimiento de la
vida, que es tanto como decir, la celebracin
de la memoria de quien los ha reunido en la
plataforma. Dentro de esos lmites, los actores
se unen en sus rplicas, chocan en sus deseos,
se separan, se apartan, vuelven al proscenio
para sostenerse los unos a los otros en dependencia recproca, y habr que recalcarlo,
ningn personaje es secundario, todos protagonistas, a cada uno la misma oportunidad de
acudir a autodramatizar sus vidas y describir
las muertes que les correspondieron, la misma oportunidad de desempear sus papeles
mundanos, una segunda oportunidad de salir
con sus huesos y sus sangre a testificar a favor
de s mismos.
La obra lleva como epgrafe: Te contar
un misterio, I Corintios 15:51. Cul es ese
misterio que nos ser revelado? No todos dormiremos pero todos seremos transformados.
En instantes, en un abrir y cerrar de ojos, al

ltimo toque de la trompeta, pues tocar la


trompeta, los muertos resucitarn incorruptos, y nosotros seremos transformados.
Eplogo del libro Tap Dance y otras piezas.
Editorial Monte vila. 2000.

Los ensayos de Chocrn


Tendencias del teatro contemporneo

(1966)

Color natural

(1968)

Maracaibo 180

(1978)

Tres fechas clave del teatro venezolano

(1979)

Sueo y tragedia en el teatro norteamericano

(1985)

40x50, cincuenta aos de Corimn, cinco fotgrafos (1989)


El teatro de Sam Shepard

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Magun-Escudo

(1991)

45

anlisis litErario

TALLER CRTICO

ISAAC CHOCRN: primer dramaturgo


venezolano del siglo XX

Roberto Lovera De-Sola

Especial para Magun Escudo

a muerte de Isaac Chocrn Serfaty,


acaecida en Caracas, hace pocas semanas (Noviembre 6, 2011) a la edad
de ochenta y un aos, pues haba nacido en
Maracay, Aragua, en el seno de una familia
de judos sefarditas, el 25 de Septiembre de
1930, nos obliga a repasar su vida y el sentido
de su obra creadora. Lo hacemos a partir de
una confidencia que nos hizo en una entrevista, hace tres dcadas, Mi pasin fundamental no ha sido el teatro, ha sido escribir(El
Universal, Caracas: Febrero 18,1973, Cuerpo
1,p.28). Es ello lo que da sentido a las reflexiones que aqu consignamos.
No se debe tener a Chocrn solo como el
mayor dramaturgo venezolano del siglo XX,
sino como uno de los mayores escritores del
pas, alguien que, sin embargo, consign sus
mayores palabras a travs de sus nutridos dilogos teatrales, aunque tambin lo hizo en el
espacio de la novela y en el ejercicio crtico,
siempre en su caso dedicado al teatro, vertiendo siempre en sus libros jugosas exploraciones. Siempre hemos credo que sus novelas
deben ser tomadas en cuenta para comprender a este creador, pues en ellas consign visiones que consider como ms ntimas, que
quiso expresar a travs de lo que llam el
viaje largo, solitario, pero no desolado, de la
novela. Las escribi para estar solo, con sus
fantasmas, comprendiendo, y as nos lo dijo,
que el teatro siempre era un hecho colectivo,
sobre todo desde que sala de las manos del
dramaturgo y se pona en manos de los directores y actores. Adems, no tomar en cuenta
las obras no teatrales de nuestros dramaturgos
46

Magun-Escudo

ha sido grave error. Tanto como ha sido no


considerar el sentido que tienen las obras teatrales de creadores quienes se han expresado
preferentemente a travs de otros gneros.

La vida
Seguramente, la mejor manera de repasar
la vida de Isaac Chocrn la hallamos en las
pginas del libro de Miy Vestrini (19381991): Isaac Chocrn frente al espejo (Caracas:
Editorial Ateneo de Caracas,1980.224 p.),
por ello lo seguimos aqu.
Isaac Chocrn frente al espejo es una obra
que se lee de un tirn, que no se puede dejar
cuando se ha iniciado su lectura. Miy Vestrini nos ofrece all el perfil de uno de los autores

Enero - Marzo 2012

anlisis litErario

centrales de nuestra literatura contempornea.


El volumen recoge una larga conversacin
entre la periodista y el dramaturgo. Pero, no
es solo Chocrn el protagonista, sino que lo
son tambin aquellos que siempre han estado
cerca de l: su padre, su hermano Mauricio,
Esther Bustamante, Franois Moanak, Elas
Prez Borjas (1932-1993), Romn Chalbaud
(1931), Jos Ignacio Cabrujas (1937-1996),
Eva Ivanyi, la dulce Sara Delgadillo. Volmenes como este deberan multiplicarse porque
permiten un conocimiento hondo de los senderos de la creacin literaria entre nosotros,
porque despiertan lectores, porque nos muestran los porqus de quienes se expresan a travs de la palabra escrita. Se trata en este caso
de un coloquio vivencial. Ni la periodista ni
su interlocutor han temido meterse en los vericuetos de la vida interior. Ambos saben que
solo la verdad tiene sentido, que esta no hace
dao, sino que nos esclarece, nos ilumina. Por
ello temen a su contrario: recelan, sospechan,
de lo fingido, de lo enmascarado, del disfraz
que confunde. Ambos hablan abiertamente
frente a nosotros, como el propio Chocrn
lo reconoce al decir: Escojo la manera como
quiero decir las cosas, pero puedo decir las
que se me ocurran. Podemos estar en este
sof, decirnos cosas ntimas y decirlas con
la nobleza de la amistad (p.14). Y este es el
tono que reina a todo lo largo de este inmenso
palabreo frente a la grabadora. Conversacin
hecha a lo largo de muchas semanas, que hoy,
desaparecido Chocrn cobran un valor inusitado. Constituyen de las pocas obras en que
un escritor venezolano expresa su universo
personal, sus verdades ms ntimas, sus vivencias ms esenciales. Hay unas pocas obras
ms, tal otra de la propia Miy Vestrini: Salvador Garmendia pasillo de por medio (Caracas: Grijalbo,1994.167 p.) o el largo palique
de Rafael Arraiz Lucca con Arturo Uslar Pietri

(Ajuste de cuentas. Caracas: Los Libros de El


Nacional,2001.101 p.), sus pginas finales resultaron siendo el testamento y el legado, del
creador, escritor y pensador.
Afirmamos que en el caso del dilogo con
Chocrn se trata de un cofidenciario intenso en el cual el creador Chocrn se descubre a s mismo, no teme dejar que sangren
sus heridas, pues sabe que exponindolas las
podr curar, exorcizar. Sin embargo, no descubrimos aqu un inesperado y apasionante
(p.7) Chocrn, sino que confirmamos lo que
siempre habamos pensado, intuido, sentido
sobre l. Hay varias formas para comprender
este palique. La ms superficial de estas lecturas sera tratar de fundamentar el modo de
ser de este creador en las vivencias, recuerdos
y menciones que nos ofrece Chocrn en sus
piezas y narraciones. Sera un error, ya que el
hombre de letras contemporneo no es omnisciente. Una va ms honda, la que a nosotros interesa, sera seguir el periplo del hombre de letras e inquirir sobre los porqus de
su vocacin, sobre por qu se llega a escribir,
por qu solo son algunos los que lo hacen,
qu forma, o conforma, a un creador. Y esto
es importante cuando se trata de un hombre
como Chocrn, cuya pasin fundamental ha
sido escribir. Y no solo teatro. Por la va que
sealamos se llega a la incitante reflexin que
surge de la lectura de este libro, singularsimo
sin duda. De all el inters de lo que nos ofrecen en su platicar Vestrini y Chocrn. Podemos as observar al futuro hombre de teatro
dentro de las tensiones de la infancia, desde
aquel nio triste sin la madre presente, esta
haba abandonado al marido e hijos, en una
poca en que tal figura, como la del padre, es
insustituible. Veremos la formacin de aquel
adolescente solitario en tierra extranjera, el
significado de algunas presencias singulares,
sobre todo aquella luz tutelar, la hermana

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

47

anlisis litErario

Mercedes Chocrn, que se fue


sin quererlo, una da aciago
del sesenta y siete.
Dentro de la perspectiva
anotada habra que reparar
en el dolor como fuente para
la invencin artstica. De all
que uno de los amigos de Isaac
Chocrn pueda decirle a la entrevistadora: El dolor es creacin. Isaac, sin deleitarse en el
dolor, lo ha interpretado, lo ha
analizado y ha hecho su obra
(p.35). Hombre consciente del
sufrimiento, quien siempre ha
buscado el amor (p.40), siendo casi siempre protagonista
de esta vivencia central del ser
humano, amante y no amado,
como l mismo precisa (p.52), recordando el
clebre pasaje de Carson McCullers (19171967) en La balada del caf triste.
Vida y obra se entrelazan en este inventor
de situaciones dramticas. De all que la obra
pueda sustituir a la paternidad.
Chocrn ha sido un escritor de oficio
desde que comprendi, una tarde en Pars,
cul era su camino, su destino, su vocacin.
Chocrn ha sido tambin un escritor profesional, sobre todo a partir de 1969, cuando
abandon su carrera de economista, quien,
desde entonces, en la soledad, porque no hay
nada ms solitario que escribir (p.60-61),
labr su obra. La suya ha sido una produccin en cuatro frentes: el teatro, la novela, la
crnica, el estudio de crtica teatral. Sus piezas surgen cuando encuentra una situacin
dramtica, de algo visto o sentido o vivido o
de algo que nos han contado. Y son los personajes los que crean la situacin dramtica
porque si es lo contrario se convierte en una
telenovela (p.55).
48

Magun-Escudo

En cambio sus novelas surgen cuando


Chocrn tiene la necesidad de retornar de
nuevo al viaje largo, solitario, pero no desolado, de la novela (p.47). Fue ese cultivo lo
que le llev a concebir libros tan singulares
como Pjaro de mar por tierra (Caracas: Editorial Tiempo Nuevo, 1972. 185 p.) sobre la
identidad sexual, nuestra primera novela gay;
la vasta meditacin, proftica se lleg a pensar, sobre la crisis venezolana que se acercaba,
evidente en 50 vacas gordas (Caracas: Monte
vila Editores,1982.256 p.) o el recuento autobiogrfico que subyace en El Vergel (Caracas: Mondadori,2005. 149 p.), la que tiene
un sitio de excepcin, a nuestro entender,
dentro de nuevas novelas de formacin.
Chocrn confes que siempre trat de escribir bien. Tan perfecto, tan apretadito que
no le sobre ni le falte una palabra (p.54). Antes haba expresado: Me encantara no morir
antes de haber escrito una oracin perfecta.
O casi perfecta. Con predicado, sujeto, bien
redondita (p.19). Creemos que esa oracin

Enero - Marzo 2012

anlisis litErario

insuperable est en El Acompaante (1978).


Es esta: Estela: Le puedo pedir un favor? No
vuelva a llamarme puta. Jos: Por qu? Estela: Me crispa. La palabra. No el concepto.
Por favor (Teatro. Caracas: Monte vila
Editores,1981,t.I,p.202).
Al concebir sus escritos, Chocrn entreg
todo hasta quedarse sin nada, desnudo. Por
eso su gran miedo no fue otro que la imposibilidad de escribir.
He aqu algunas de las reflexiones ms singulares, las que ms hondo han tocado nuestro interior desde que las lemos por vez primera, de la silueta de este dramaturgo, quien
no ha hecho otra cosa que pensar, escribir y
tratar de interpretar, mediante la escritura literaria, las tensiones que existen entre los seres
humanos. Y ello desde Mnica y el florentino
(1959) hasta Los Navegaos (2006). Y siempre
hay que hacer una observacin, no anotada
por nuestra crtica, que Chocrn inici su escribir no con una pieza sino con una novela,
Pasaje (Caracas:Edime,1956.187 p.).

Las piezas ntimas


Dentro del escribir de Chocrn hay tres
obras que debemos considerar como las ntimas, las ms afectivas, las entraables. Son
Animales feroces (1963), Clipper (1987) y Tap
Dance (1999), las tres reunidas en Tap Dance
y otras piezas. (Prlogo: Victoria De Stefano.
Caracas: Monte vila Editores, 2000. XIII,
246 p.). Ahora bien, estas tienen que ver con
la familia y con el amor.
Desde luego, ello no quiere decir que el
amor no aparezca siempre en el escribir de
Chocrn, de hecho La mxima felicidad (Caracas: Monte vila Editores, 1974. 96 p.), sin
pertenecer a este ciclo, es aquella en la que la
meditacin del amor aparece de la ms manera ms amplia y sabia. Del amor dice all,
a travs de Pablo, Ah, el amor. Lo nico

Escena de La mxima felicidad.

que vale la pena. Tan como all dice Perla:


La felicidad es sentirse bien con alguien.
A lo que Pablo aade, la felicidad es no
sentirse seguro sino estar seguro no tener a
alguien sino ser alguien ser porque uno
escogi comprometerse (Teatro. Caracas:
Monte vila Editores,1984,t.II,p.55,57). En
La mxima felicidad aparece tambin un tema
que es central en Chocrn: la familia elegida,
los amores y amistades que toda persona escoge en la madurez. La familia elegida es distinta a la que l denomin automtica: aquella
en la que nacemos.
Tambin el afecto, sobre todo por los
discpulos se hizo presente en dos singulares
piezas: en Simn (1983) y en Escrito y sellado (1993). En la primera mir la historia de
un alumno, Simn Bolvar (1783-1830), y su
maestro, Simn Rodrguez (1769-1854). En
Simn dio carnadura en ella al hecho humano

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

49

anlisis litErario

del encuentro de ambos en el Pars de 1804 y


ampli el registro de las obras de ficcin que
miran a estos dos caraqueos singulares. Fue
puesta en escena en un momento en que el
tema bolivariano toc a nuestros hombres de
teatro: Jos Antonio Rial (1912-2009) concibi su Bolvar (Bolvar/Arcadio. Caracas:
Monte vila Editores,1986.167 p.) mientras
que Jos Manuel Pelez nos ofreci su S. Robinson (Caracas: Solistas de Venezuela,1983.
21 p. ). En Escrito y sellado aparece la gran tragedia de nuestros das, el sida, y aquel profesor que se dedica a ensear la obra de William
Shakespeare (1564-1616).
La vida y la escritura de Chocrn se nos
ofrece no solamente como la propia de uno de
nuestros ms hondos dramaturgos, sino que
todo el conjunto de su obra, vaciada en textos teatrales (lo ms slido), novelas (en donde
resalta como tema la bsqueda de la identidad
sexual), crnicas, tal su sabroso tomo Seales de
trfico (Caracas: Monte vila Editores,1972.
354 p.), trabajos acadmicos, traducciones.
Todos ellos nos lo presentan como uno de los
ms agudos ingenios de nuestra literatura contempornea. Y no solo como un dramaturgo,
sino como la figura de un creador.
Y de Tap Dance y otras piezas se extraen
numerosas reflexiones. Y afirmamos esto porque los tres textos recogidos ahora nos ofrecen
las piezas ms personales de su trabajo como
dramaturgo. Obras en las cuales la vida, lo vivido, lo autobiogrfico, le ofreci materiales
para la recreacin literaria para el escenario.
Si seguimos aquello que encontramos en
este tomo, Clipper, es la segunda de ellas,
puede ser observada desde varias aristas, ya
que en ella estn contenidas varias de las instancias de su dramaturgia. Y para ello bastara
decir que su obsesin en torno a la familia heredada y a la familia elegida vuelve a aparecer
aqu. Pero Clipper constituye otra manera de
50

Magun-Escudo

entrar en un mbito que su autor ha explorado varias veces. Y lo decimos porque no se


puede leer Clipper, una de las mejores obras de
todo su escribir, sin reparar en Animales feroces, la primera pieza de esta triloga, ya que de
alguna manera en Clipper Chocrn ha reescrito Animales feroces con la sola diferencia que
lo que all era acritud, veneno que nos acaba,
en Clipper es ternura y en Tap Dance perdn,
comprensin. La infancia y los recuerdos tanto de Ismael en Animales feroces como los de
Jacobo en Clipper o de Elas en Tap Dance siguen siendo tristes, pero el punto de vista es
distinto en las tres piezas. En Animales feroces
es lo destructivo; Clipper es la pieza del afecto,
la obra del que ha madurado y observa a sus
seres queridos con ternura. Y es ms, como
quiere que no se le pierdan, que no se mueran
con l, los mete en los parlamentos de su obra
y ms tarde en las pginas de su edicin. Hizo
lo que Teresa de la Parra (1889-1936) escribi: Me dola tanto que mis muertos se volvieran a morir conmigo que se me ocurri la
idea de encerrarlos aqu. Este es el retrato de

Enero - Marzo 2012

Cartel de la presentacin de Simn en Brasil.

anlisis litErario

Programa de mano
del estreno de Clipper.
1987

mi memoria (Las memorias de mam Blanca.


Caracas: Alfaguara,2011,p.28).
Clipper es por ello una rememoracin; en
Clipper su protagonista evoca a su gente; Clipper se refiere a algo que sucede en cada familia:
el momento en el cual los hijos deciden su propio destino vital, instante durante el cual siempre se producen roces con los mayores. Estos al
querer lo mejor para cada muchacho no se dan
cuenta de que la experiencia solo se adquiere viviendo. No hay otra manera. De all la controversia que encontramos en Clipper. En cambio
en Tap Dance es la memoria de lo vivido.
La discusin que encontramos en Clipper
hay que entenderla para penetrarla, all observamos a un peculiar grupo formado por dos padres, quienes son tocayos, a quienes sus esposas
abandonaron, quienes habitan en la misma casa
con los cinco hijos de ambos. En el momento en que se inicia casi todos estn eligiendo su
camino vital. Por ello Titonga llama a la casa
serpentario. Tales son las tensiones que todos

estn viviendo. Pero, a pesar de todo, el cario


est presente. As todo lo que en Animales feroces es acrimonia en Clipper es cario, humana
comprensin, tolerancia que les permite a los
mayores comprender la senda que tomaron los
hijos. Todo ello en Tap Dance es comprensin,
perdn, la epifana del amor que vuelve, que resurge. Hemos dicho que esta no es la pieza de la
reconciliacin, sino del perdn como l mismo
Chocrn nos lo confes, tras su puesta en escena, en presencia de Miriam Dembo, al toparnos
una maana frente a la plaza de Altamira.
Y es por estas razones que Animales feroces es tan cida, Clipper es una obra sobre
jvenes. Para aquellos que buscan, o toman,
su destino vital. A todos ellos les pasa lo que
a Mercha cuando expresa: Con gusto me
montara en el avin maana y zazz. Que
d mil y mil vueltas por todo el mundo, con
tal de no volver aqu jams. Y esto dice porque ellas, Mercha y Titonga, no hacen lo que
desean como dice Jacobo a To Elas; lo que
quieren es buscar no solo aquello que les d
de vivir, sino algo para lo cual vivir. Por ello
Clipper es la dolorosa historia del crecer: Ya
no tenemos hijos, sino hombres y mujeres,
reconoce el afable to Elas. Todos ellos tienen
sus propios derechos. Tal este dilogo: Don
Elas: Piensas que deba consultarte?. Debe
un padre?... Jacobo:Es mi vida... Don Elas:
Qu vida ni que ocho cuentos! T no has
vivido!... Jacobo: Mayor razn para preguntarme. As si Animales feroces es la pieza de
las tensiones, Clipper es el recuento de las decisiones, en ambas sus protagonistas deciden
su sendero. En Tap Dance recuerdan.
Clipper es tambin interesante desde el
punto de vista de su escritura. Al concebirla,
Chocrn utiliz un lenguaje escueto, preciso,
bien resuelto a travs de dilogos chispeantes,
llenos de humor, especialmente los del to
Elas. En alguno de sus pasajes vuelve Cho-

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

51

anlisis litErario

crn a su pasin por las palabras. Tal cuanto


To Elas dice: En el Clipper. Qu querr
decir esa palabra? Suena estupenda...Prefiero saborearla sin saber lo que quiere decir,
lo cual recuerda el exacto dilogo suyo en El
Acompaante que antes hemos citado. Ideas
que nos vuelven a recordar el ms ntimo deseo del escritor Chocrn fue llegar a expresarse con perfeccin, concebir una oracin
perfecta, su talento le permiti llegar a ello.

tambin, con toda razn, como nuestro primer autor dramtico, tal la densidad y universalidad de sus temas.
Desde luego, no olvidamos que junto a
sus compaeros Romn Chalbaud, a quien
consider siempre su primer amigo, y Jos Ignacio Cabrujas fueron considerados la Santsima Trinidad del Teatro venezolano, con
sus obras, siempre bsicas para nuestra escena,
fundamentales en la madurez de nuestro teatro, el de antes y el de su tiempo, con repercusiones en el presente.
Pero, Chocrn ha dado su contribucin a nuestra novela, no hay que olvidar
que su obra literaria se inici con una de
ellas, Pasaje, y tiene libros que no pueden
ser soslayados, y ello desde Se ruega no tocar la carne por razones de higiene (Caracas: Editorial Tiempo Nuevo,1970.274
p.), la cual, como creyeron algunos errneamente, no era una extensa acotacin
teatral, sino una novela basada en el
dilogo, lo cual es distinto. Igual dramatismo tiene la historia que encontramos
en Rmpase en caso de incendio (Caracas:
Monte vila Editores,1975. 352 p.).
El pas asomndose a la gran crisis que
aun vivimos est en la celebrada 50 vacas gordas. Un momento de perturbacin
cataclsmica aparece en la sobrecogedora
Pronombres personales (Caracas: los Libros de El Nacional, 2002.141 p.).
Pero, creemos que la bsqueda de la
Portada de la revista Pandora en la que Chocrn se rodea del elenco femenino de la Compaa
identidad personal y sexual ha dominado
Nacional de Teatro. 1986.
el mundo narrativo de Chocrn desde PLa novela ms personal
jaro de mar por tierra, la primera novela hoLo reiteramos: poco se ha reparado en la mosexual de nuestras letras; eso mismo est
parte no teatral de la obra de nuestros dra- otra vez, sin mucha suerte, tras sus tres primaturgos, as un espacio de nuestra literatura meras pginas ejemplares, en Toda un dama
ha quedado a oscuras, sin anlisis, de lado, (Caracas: Alfadil, 1988. 271 p.) y se desarroincomprendida. Tal es el caso de las novelas lla dentro de un intenso clima de saudade en
de Isaac Chocrn, a quien se ha considerado El Vergel, una novela breve escrita con frescura
52

Magun-Escudo

Enero - Marzo 2012

anlisis litErario

inigualable, la cual posee captulos insuperables como Minin, una ceremonia juda, Anything goes o Titonga. Hay en ella, adems de
muchas otras gracias como la bella rememoracin de nuestros amados aos cuarenta (p.9192) y un sabroso elogio de la comodidad.
Novela sin duda autobiogrfica es El Vergel,
a la cual han venido a parar las memorias de
otros das, de los felices de la niez en el cual el
protagonista fue protegido por el amoroso padre, los hermanos, el to, los queridos primos,
que lo salvaron del dolor del abandono materno.
En El Vergel est el recuerdo; pero, todo
mirado a travs de la reconstruccin que hace
el narrador en la cual incluso se reinventan
pasajes para poder contar una historia que
seduzca el lector, tal como Chocrn lo logra
aqu convocando en sus pginas los recuerdos
del protagonista o las voces de otras presencias de su vivir (p.95). As El Vergel se une a
ese grupo, muy soslayado, de novelas venezolanos hechas sobre el arte del recuerdo como
Las memorias de mam Blanca, de Teresa de la
Parra; Viaje al amanecer, de Mariano Picn Salas (1901-1965); Ana Isabel, una nia decente,
de Antonia Palacios (1904-2001), Cumboto,
de Ramn Daz Snchez (1903-1968); Tambin los hombres son ciudades, de Oswaldo Trejo
(1924-1997) y Compaero de viaje, de Orlando Araujo (1928-1987), porque en El Vergel se
hace verdad aquello de Quedaste de ltimo
para que, siendo escritor, contaras nuestras vidas (p.141). De all que subraya todo lo que
le qued en la memoria, en la nostalgia, para
el resto de nuestras vidas (p.11)
Recuerdos, el vivir en casa con los amados, la familia elegida, el judasmo, el amor
(p.82), la honda rebelda (p.121) y la bsqueda de identidad sexual situada en la diferencia (p.40 y 41), presiden esta bella novela.
El amor como esencia del vivir y la amistad
tambin lo es, otra forma del amor. Ambos

constituyen el fundamento de El Vergel.


Es dulcsima la
evocacin de Maracay
con la cual se inicia El
Vergel, son esenciales
aqu las ltimas diez
lneas de la p.11. Son
estas: Estar yo en
Maracay es como ver
eso que en pintura
se llama pentimento: a medida que el leo
en una tela envejece, se vuelve transparente.
Cuando eso pasa, es posible ver, en algunos
cuadros, las lneas primerizas que el pintor
traz y de las que luego se arrepinti, pentimento, para dibujar otras encima. As, se
puede ver lo que qued del inicio por debajo
de lo actual. Maracay, mi pentimento!

La hora final
En su ltimo palique con Milagros Socorro nuestro hombre le confes: Estoy mejor,
porque ya no tengo miedo. Ni de morir ni
de vivir. Haba superado aquel gran terror a
desaparecer que haba confesado a Miy Vestrini en el dintel de los aos ochenta.
La parca se le present el domingo 6 de
Noviembre de 2011. Sara, su siempre presente compaera y confidente, pese a ser su ama
de llaves y que siempre lo llam el doctor, le
cont el final a la periodista:
El domingo 6, Sara me cuenta que a la
una de la madrugada lo oy quejarse. Se acerc a l. Isaac cogi la mano de Sara, se la llev al corazn y la presion sobre l. Ella le
pregunt: Es all donde le duele, doctor? Y
entonces l exhal un largo suspiro y se qued, dice Sara, "como un nio, tranquilito. Sin
dolor y ni molestias.
Marzo de 2012

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

53

anlisis litErario

Lo judo en la novela Pronombres personales

LO PERSONAL COMO PRDIDA

Karem Iglesias

No entendimos que la vida no se trata de ser


feliz y estar seguro, sino que se trata de estar
alerta, como psicpatas, ante ella. Sentirnos
primeramente pronombres, no personajes ni
personas. Si nos hubisemos sentido
simplemente pronombres, no hubisemos
corrido el riesgo de perder identidad, herencia y
razn de ser.
(Pronombres personales. Isaac Chocrn)

a novela Pronombres personales de Isaac


Chocrn tuvo su primera versin en
entregas diarias, 20 en total (tipo folletn del siglo XIX) que fueron publicadas
por el diario El Nacional en agosto de 2002
como una ficcionalizacin de lo ocurrido
despus de la tragedia de Vargas, acontecida
el 15 de diciembre de 1999. Posteriormente en respuesta a la desidia existente hacia
Vargas el autor se dedic a reestructurar la
novela y publicarla en formato libro hacia el
ao 2005.
La novela se vale del uso de pronombres
como medio de cambiar la voz narrativa fcilmente, pasa de un personaje a otro entre cada
captulo, y cada uno de estos se titul con un
pronombre y toca al lector mediante la lectura del captulo captar quin es el que habla. La
despersonalizacin del hablante bsico de la
novela nos permite obtener numerosos puntos de vista acerca de los sucesos post-tragedia
que le ocurren a un grupo de amigos, ncleo social segn dos psiclogas del grupo,
la familia elegida segn una economista del
grupo y la nica que habitaba en Vargas, y por
poco no muerte en los hechos.
El grupo de amigos consta de cuatro parejas y dos solterones.
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Magun-Escudo

1.- Agustn y Aura Campos. Economista


(l) y psicloga (ella). Tienen dos hijos que
llevan los mismos nombres. El varn es homosexual y se siente atrado por Aarn, el
hijo de la pareja juda. El matrimonio no se

Enero - Marzo 2012

anlisis litErario

lleva bien, pero contina junta an. Aura se


va a Weston, Florida, EE UU, con sus hijos a
atender un proyecto del preescolar donde trabaja. El marido se queda solo en Caracas y va
nicamente por temporadas festivas. Cuando
el hijo anuncia su orientacin sexual, el padre
se horroriza de lo que su machito es.
2.- Arturo y Victoria Lpez. Tienen las mismas profesiones que Agustn y Aura, respectivamente. Muchos aos casados y sin hijos. Arturo ha estado enamorado de Rebeca Waimber,
la esposa del matrimonio judo, desde que la
conoci dndole clases en una materia electiva.
Ella vena de Arquitectura y puso todo su empeo en enamora a Arturo, llegando a perder la
virginidad con l. Fueron amantes intermitentemente a lo largo de los aos. Arturo se separa
de su mujer; pero, Rebeca nunca vuelve con l.
l muere en el atentado de las Torres Gemelas, se haba ido a Nueva York en busca de una
nueva vida (aun cuando conservaba una foto
de Rebeca en su clset).
3.- Bernardo Salvatore y Juanca Gmez.
Economista el primero, poeta/profesor en Letras el segundo. Lleva ms de veinte aos juntos cuando Juanca deja a Bernardo. Este ltimo se va con Mara Teresa a viajar y disfrutar
de la vida. Muere accidentalmente en su casa.
Juanca se va a Salamanca a hacer un doctorado, adems hereda de Bernardo el apartamento donde vivieron antes de separarse.
4.- Mara Teresa Snchez. Economista.
Disfruta de su jubilacin de la empresa petrolera. Viva en La Guaira mientras alquilaba su
apartamento en Caracas. No estuvo en la tragedia porque el da antes se reuni con su familia elegida y pernoct en la capital. Es una
mujer soltera que toma al hijo de un abastero
portugus como suyo y vive aventuras con
algunos hombres, pero sin comprometerse.
Sus amigos la admiran porque hace lo que le
da la gana.

5.- Manuel Martnez. Profesor de Artes.


El otro soltern del grupo y se menciona que
gusta de Juanca Gmez. Es muy admirado
por sus alumnos. Lo llaman de la escuela de
Comunicacin Social para estudiar su vida,
y los alumnos entrevistan a sus amigos para
completar el trabajo, que fue un intento fallido porque la profesora no les acept el relato
final. Muere de sida, solo y sin compaa.
6.- Moiss y Rebeca Waimber. Administrador de empresas y arquitecta. Matrimonio
judo que se cas luego de graduacin universitaria de ella. Moiss se lo haba pedido
cuando eran novios, situacin en la que estaban desde que nos conocimos en el colegio
Hebraica. (2005:37).
Luego de este corto recuento de la novela
y personajes principales, pasaremos al estudio
detallado del matrimonio judo. La primera
vez habla Moiss en el captulo Ella en el que
desde luego habla de su mujer, Rebeca. Dice:
Ella lleva las riendas (...) Probablemente
mi docilidad, o llmelo sumisin, sea la herencia que recib de mi propia familia, donde mi
madre hizo y deshizo como le dio la gana con
todos nosotros. Seguramente esa es una de las caractersticas ms frecuentes en muchas familias
judas. No dice la Tor o el Talmud o qu se yo,
que la madre es el centro de la casa? Ms que
el centro, yo la llamara la organizadora total
de nuestras vidas y la implacable tirada de sus
veinticuatro horas de cada da (2005:36).
Se refleja en este extracto que la familia
Waimber no es juda practicante, sino ms
bien lo siguen por tradicin y por ser la creencia de la familia. Se refleja el lugar de la mujer
que es el de la casa, donde segn las leyes judas ella lleva el orden y la pureza, se encarga
del Shalom bait, que es cuidado del hogar, de
la armona domstica. Ms adelante nos recalca la importancia de la familia, la descendencia para los judos:

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

55

anlisis litErario

El secreto de la supervivencia del judas- problemas maritales y sexuales, y prefieren hacermo a travs de su longeva historia: la familia. lo, va telefnica, a una mujer que las aconseje
Quien forme una familia es un buen judo. Ten- (...) quienes contestan (...) han pasado un exadr afectos permanentes para ufanarse ante los men oral de cuatro horas ante eminentes rabinos
dems. Se enredar en sus exigentes redes y todo ortodoxos para lograr el ttulo de consultora de
lo dems ser siempre un mundo externo y extra- la Ley juda, o Halaj (2005:82).
o. Puede que se afiancen amistades, pero jams
En el captulo Aquellos, Aarn dice
sustituirn a la familia (2005:39).
acerca del judasmo:
La familia juda es un hecho que se ve en
Es una manera de vivir, un comportamienlas familias judas ortodoxas donde se tienen los to claro y definido. (...) No niego que a veces me
hijos que se puede tener (cinco o seis nios casi asaltan dudas, pero es por ellas que quiero estutodos de la misma edad), para lo que creo yo es diar un tiempo en una yeshiv. Quiero precisar
agradar a Di-os, ya que l mando al hombre a de qu se trata mi religin, porque ese libro llamultiplicarse. Luego esta familia empez a ce- mado la Tor, ms que un libro de oraciones, es
lebrar el Shabat, ya que para Aarn era impor- un manual de conducta. O como escribi Maitante y la madre lo crea justo por ser parte de los mnides en su Gua de los perplejos (...) La ravalores necesarios (2005:40).
zn y la fe revelan todas las cosas (2005:126).
Se cita en una escena en que las cuatro
Luego Aarn cambia su aspecto, por efecmujeres del grupo estn juntas en Vargas, ob- to de sus nuevos aprendizajes en la yeshiv:
servando la desolacin que dej la tragedia,
Era Aarn el que se haba convertido totalque Rebeca les ordena a cada una recoger una mente en otro ser: blanco, como de cera, el pelo
piedra, que a la usanza juda la dejamos en- en rizos cayndole sobre los hombres y una barba
cima de la lpida del ser querido (2005:61), que casi le llegaba al pecho. El perfecto hasid
aunque lamentablemente all no haba lpida, (...) a los hasidim no les est permitido socialias que las tiran a la arena.
zar con las mujeres (...) (2005:210).
Ustedes exitosas mujeres judas profesionales
Evidentemente, Aarn se convirti en un
que me acaban de otorgar entusiastas aplausos, devoto judo y eso trajo cambios en su casa,
(...) seguramente chillaran como
gallinas encerradas en un corral si
La tragedia de Vargas, as como en 1967 lo fue el terretmoto de Caracas, sirvi de punto de
partida para una novela de Isaac Chocrn.
llegasen a saber que vivo en adulterio y que mi co-protagonista en este
melodrama de nunca acabar, un
goy, para mayor pecado, est all al
fondo (...) (2005:81).
Aqu habla Rebeca confesando
su adulterio. En esa misma ceremonia la invitan a recomendar a
un grupo de mujeres que coordina
una lnea telefnica de ayuda a la
mujer llamada Pureza familiar.
Para aquellas mujeres que no
quieren confesarle a un rabino sus
56

Magun-Escudo

Enero - Marzo 2012

anlisis litErario

donde su madre mud de hbitos de juda no


practicante por los de los ortodoxos. A continuacin unos extractos de una carta de Rebeca a Mara Teresa:
(...)como singular lo fue Arturo. Victoria
debe extraarlo mucho. Dile, por favor, que le
envo mis muy fraternos abrazos. (...) Aarn,
cada da ms entusiasmado con su aprendizaje
en la yeshiv. Me imagino que no lo reconocieron, con su barba y sus rulos. Los profesores nos
dicen que ser un tzadik (sabio, en hebreo). Que
sea lo que Di-os quiera.
A lo mejor a m tampoco me reconoceran.
Por complacer a Aarn, mantengo una casa
casher (solamente los alimentos permitidos, dos
vajillas), y una cantidad de detalles ms que
hay que cumplir diariamente. Tambin por
agradarlo, visto faldas largas, medias de algodn, zapatos de tacn bajo, y uso sombrero. As
me ven en el templo cada viernes por la tarde.
Otra vida. No s por qu lo hago, pero s que
si me veo horrible, tambin me siento culpable. Es como si estuviera pagando penitencia
(2005:211-212).
A Rebeca le ha cambiado indubitablemente la vida al irse a vivir a Israel. Lo que pareca
afecto y curiosidad por el judasmo en su hijo
Aarn se ha convertido en un modo de vida,
que me atrevera a decir que casi, si no totalmente, ortodoxo o muy practicante. Observa
todas las ordenanzas para alimentos y vajillas,
entre otros detalles de la vida hogarea perfecta y pura que est prescrita en las leyes de
la Tor. Sigue las ordenanzas de pudor y recogimiento de las judas practicantes ortodoxas:
tapa su cabello, sus faldas largas, zapatos discretos todo con el fin de no tentar a los hombres a su alrededor. Mara Teresa misma dice
que nadie se creera eso de Rebeca por haber
sido una juda tan libre y, adems, adltera
durante su vida en Caracas. Como vemos en
varias partes de la carta, habla de su examan-

te fallecido, Arturo, como si nunca hubiera


tenido nada con l, y hay que recordar que la
historia de ellos tena ms de veinte aos entre
intermitencias. Se manifiesta as su negacin
hacia su relacin con Arturo llevada por su
nueva adhesin al judasmo promovida por el
hijo e impulsada por el dolor y culpa frente
a la muerte de Arturo. Dice que se considere culpable, es evidente que al dedicarse ms
profundamente al judasmo se sienta as, ya
que en la poca antigua habra muerto apedreada por haber sido infiel a su marido.
Finalmente, en el epgrafe se nos introduce la idea de que el sufrimiento se debe
a que nos tomamos la vida muy en serio y
muy personal. Si la tomramos como cosas
que suceden a alguien, a aquellos, a ustedes,
a ellas, a ti, a l, entre otros, no sufriramos
por eventos que parecen ser obras del azar y
de lo que el destino designa a cada uno. Las
cosas pasan, lo quiera uno o no. No queda
ms remedio que aceptarlas y luchar por un
mejor futuro. La tragedia de Vargas ocurri,
la sociedad civil intent ayudar; pero, el Gobierno solo demostr desidia. Qu hacer?
Preocuparse por seguir uno, ya sea yndose
o quedndose; pero, seguir hacia el futuro incierto, eso s, nunca perdiendo de vista que el
azar decidir y nosotros solo podemos reaccionar ante los acontecimientos.
Estudiante de Letras y participante del curso
de Literatura Juda de la Universidad Central
de Venezuela. Ao 2009.

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Magun-Escudo

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pErsonajE

ISAAC CHOCRON: el ecumnico


que alimenta los pjaros

Jacqueline Goldberg

sta tarde de octubre [de 2003] Isaac Chocrn est feliz. Se le nota. Y todo porque
su rito cotidiano se ha cumplido a cabalidad. Despert temprano y estuvo sumergido en
la escritura de su nueva novela entre las 9 am
y la 1 pm. Parece, sencillamente, un hombre
bienaventurado: las palabras han acudido a su
llamado con implacable tersura, con la misma
constancia salvadora que lo acompaa desde que
fraguara, en los aos 50, una de las pginas ms
vitales del teatro venezolano contemporneo.
Sin embargo, esa aventura de filigrana
deber sostener una pausa en estos das. El
homenaje que le rinde la UCV [en 2003], entrevistas periodsticas por doquier y los trajines de hombre pblico que celebra por lo alto
medio siglo en las lides de la creacin y 70
aos en las de la vida, postergarn los fogajes
de su pasin: No importa, pues, a diferencia
del teatro, la novela es un largo viaje que tiene
paciencia, es como ir y venir de aqu a Tierra
Santa en carro, explica.
Pues decamos que Chocrn est feliz. Se
le nota. Y todo porque ha escrito enmantillado. Incluso su habitual festn de alimentar a
cientos de pjaros venidos de las cumbres de
El vila, ha ocurrido como desde hace mucho. Diez kilos de alpiste cada tres meses y
cinco kilos diarios de cambur se compran en
esta casa solo para alimentar a esos pjaros
que tienen la terraza por comedor popular. El
seor Isaac desayuna con un montn de loros
a su alrededor, reporta Sara, la Gran Sara que
desde hace 35 aos alivia los atajos domsticos del dramaturgo.
Mientras Sara recala en los detalles de las orqudeas y las granadas que pueblan la personal
floresta de Chocrn, el escritor echa un pcaro
58

Magun-Escudo

vistazo al edificio vecino esa mujer se la pasa


todo el da viendo televisin dando cuenta
de una curiosidad deliciosamente deslenguada
que bien conocen sus lectores y espectadores.
Nada ms fcil para Isaac Chocrn que el
dilogo, real o imaginario, a solas o en compaa. Nada ms fcil para quienes lo admiramos que escucharlo.
Alguna vez imagin cmo sera a los 70
aos?
Nunca. Uno nunca se imagina cmo
ser a ninguna edad. Uno se acostumbra a los
aos que va teniendo. La maravilla de vivir es
que es un enigma. Lo que siempre supe es que
escribira, tal como lo hago desde nio, aunque estudi economa por complacer a pap.
Ha sucumbido en estos das a la
tentacin de hacer un balance de su vida?
No he tenido que hacerlo hasta ahora.
No tengo tiempo para eso. Desde hace varios
meses escribo una novela y al principio me cost mucho trabajo, pero ya est agarrando cuerpo. Estoy tan encantado con ella que trato de
que el homenaje que ha aparecido en mi vida
pblica no interfiera mucho en mi escritura.
Y de qu va la novela?
No me gusta hablar de lo que escribo.
Como hombre de teatro soy supersticioso.
Adems, me parece que con el habla la escritura se va.
Escribir como sangre de cada da?
Cada da escribir es ms difcil, pero
como es lo que ms me gusta, no me queda
otro remedio que hacerlo.

Enero - Marzo 2012

pErsonajE

Tiene miedo a la pgina en blanco?


La verdad es que como nunca me ha
pasado (toca madera, por si acaso), no s lo
que es eso. Antes, cuando poda tenerle un
cierto temor a la susodicha pgina en blanco,
le escriba cartas a mis amigos. La escritura es
una ejercitacin. Yo tengo que escribir todos
los das aunque sea un poco para no trancarme. Me he acostumbrado tanto a eso que si
no escribo el resto del da, me siento mal. Y si
escribo, como hoy, el resto del da es glorioso.
Eso se me nota.
Y si le va mal?
Empiezo a darme cabezazos.
En uno de sus libros usted habla de
Ay, la verdad es que no s de lo que me
vas a hablar. Yo, a diferencia de otros escritores, jams me releo. Me muero de la risa cuando quienes realizan tesis sobre m me empiezan a hacer preguntas y yo tengo que decirles
cuntame de qu trata. Yo no me acuerdo.
Nunca me releo porque cuando alguna vez
lo hice con Pjaro de mar por tierra; no pude
pasar de la primera pgina, ya no me gustaba.
Escribir no es escribir. Escribir es corregir. Me
gusta recordar que Borges deca que l escriba borradores. Y uno no solo escribe frente
al computador, a solas. Uno escribe tambin
cuando no escribe, cuando anda en la calle,
en el trfico.
Permtame recordarle lo que deca el libro. Se trataba de una carta dirigida a un
tal seor Benchetrit.
Y quin es el seor Benchetrit?
Un amigo de su pap.
Aj de mi pap no, del pap del personaje.

Y le cuenta todo sobre su bar mitzv.


Hay algo de biografa en ello?
No me acuerdo, pero seguramente, porque yo soy muy autobiogrfico escribiendo.
No creemos que no recuerde haber hablado de sus propios recuerdos.
Una cosa es la memoria y otra la memoria convertida en descripcin, de modo que si
lo escrib como un fragmento autobiogrfico,
al haberlo escrito ya no pienso ms en ello.
Qu hay de judo en su obra?
Si vemos la totalidad de mi trabajo, no
hay mucho. En las novelas, aparte de Rmpase en caso de incendio, no hay nada que trate
sobre eso. Y en el teatro hay cosas en la Triloga. Tambin est oblicuamente en Solimn,
el magnfico y en Escrito y sellado.
Y los signos atvicos del discurso judo:
el destierro, el exilio, etc.?
Hay que recordar que nac en Maracay
en un familia juda de tradiciones, pero eso
era otro pas y otra comunidad, al punto de
que fui al colegio de monjas a aprender mis
primeras letras. Todava recuerdo el Padrenuestro y el Avemara. La religin juda era
fundamentalmente hogarea y basada en la
mesa. Solo se celebraban en Maracay las grandes fiestas, para las que llevaban un Sfer Tor
desde Caracas. Luego, cuando nos mudamos
a Caracas, iba con mi pap a la sinagoga de El
Conde. Hice mi bar mitzv all Recuerdo
que le la Tor y luego mi discurso en hebreo
y en espaol con voz vibrante
Pero eso es lo mismo que dice el texto que
antes le mencionaba
Quiz. Mi pap siempre recordaba que
ese da le tan bien, que el presidente de la
sinagoga y otra gente sugirieron que yo po-

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

59

pErsonajE

dra ser el primer rabino nacido en Venezuela.


Creo que a pap no le gust mucho la idea.
Dnde estaba entonces apuntalada la religin?
Siempre mi religin estuvo centrada en
la casa de mi pap, en la cena de los viernes
y en las veces que lo acompaaba a la sinagoga para las grandes fiestas. Pero, ms nada. Al
punto de que cuando pap muri, hace 18
aos, a m me dio, no como una crisis, pero
s como un vaco. Me di cuenta de que lo que
hasta entonces era mi religin era en realidad
mi pap, que era mi religin.
Hay ahora un retorno...
En 1992 fui de profesor invitado a la
Universidad de Nuevo Mjico, en Albuquerque. Daba materias de dramaturgia y tena
mucho tiempo libre. Le pregunt al jefe del
departamento de teatro si no habra alguien
que me ensaara a leer hebreo, pues despus
de aquella ceremonia de los 13 aos ms nunca volv a hacerlo. El mencion a la seora
Malka. Y los cinco meses y medios que estuve
all aprend lo que quera. Fue maravilloso
porque entenda lo que lea y escriba. Cuando llegu aqu tuve la suerte de toparme con
Yafa Algom y empec a repasar. Hoy en da,
los viernes tomo una clase con ella.
Regresar a la lengua, regresar a qu?
Creo que fue una combinacin de cosas. Empec a perder a seres muy queridos
y comenc a sentir que Tambin fue una
cuestin de escritor, me intrigaba esa cosa de
escribir de derecha a izquierda Pero, tambin porque sent el consuelo de retornar a
otros tiempos. Pero, eso no ha significado que
me volv practicante y menos un fantico, todava no lo soy. Los amigos dicen que me he
vuelto mstico, ser una cosa de la edad. Me
60

Magun-Escudo

divierte mucho aprender hebreo, aunque hablo como indio de pelcula norteamericana.
Romn Chalbaud se re y me dice que l comprende que yo quiera aprender a leer, pero a
hablar para qu, si yo no conozco a nadie con
quien dialogar en hebreo Yo le digo que
con quin ms que con Di-os, al que toda la
vida le he hablado en espaol y ahora estamos
hablando en su idioma.
Ser que el judasmo es imposible de
apartar?
Hay misterios en la vida de cada cual.
Un misterio para m es por qu nac en el
seno de una familia burguesa acomodada que
no tena ningn antecedente de un creador
en ella y sal yo. Ese misterio, cuando alguna de mis obras han tenido resonancia, se ha
convertido en milagro. En medio de todo
esto, es lgico que yo escribiera, si soy del
pueblo del libro.
Se relaciona con el judasmo comunitario?
Cuando empec mi carrera con el libro
Pasaje, pap fue a la sinagoga de Mariprez
y uno de sus amigos le pregunt si ese Chocrn que haba publicado una novela por ah
era hijo suyo. Mi pap contest que s, pero
que eso era solo un hobby porque su hijo era
economista. Despus de muchos aos, pap,
con el que tuve una estupenda amistad tras
una vida conflictiva, se presentaba como el
pap de Isaac Chocrn. Evidentemente que
cuando empec a destacar y a tener xito esa
cautela que haba tanto en la comunidad
como en m comenz a disminuir. Yo estoy
muy agradecido, pues de un tiempo para ac
la comunidad ha comenzado a respetarme, a
apreciarme, a ser pblico fiel de mi trabajo y
a hacerme grandes deferencias. Cada vez que
me llaman para cualquier cosa con mucho
gusto lo hago.

Enero - Marzo 2012

pErsonajE

Usted escribi alguna vez que viva


como un venezolano corriente
Yo soy un venezolano judo y no un judo venezolano. Toda mi actividad la he hecho
en el mundo y nunca he sentido discriminacin ni antisemitismo. He tenido la enorme
suerte de que, desde que empec a escribir,
tuve xito y el xito nunca me ha abandonado. Soy un escritor venezolano que es judo.

Cree en la felicidad?
La felicidad no es un estado constante,
son momentos, suspiros. Ahora mismo, con
esta entrevista, estoy feliz.

Qu significa asumir eso?


Que estoy consciente de mi raigambre y
de mis responsabilidades como judo.

No, no se trata de eso. Hablo de aprendizajes.


Lo ms importante es que uno haga lo que
le d la gana y no lo que los dems tracen como
camino; que uno nunca pierda la curiosidad por
todo; y que jams se pierda el sentido del humor.

Qu le pedira a la institucionalidad
juda del pas?
Que se abriera un poco ms a la ciudad,
que hiciera partcipe a toda la cultura caraquea
de las magnficas actividades que hace el Centro
Gonzalo Benam Pinto de Hebraica o Dita Cohn. Me gustara que el Nuevo Mundo Israelita
incorporara firmas de gente joven y se distanciara
un poco de los columnistas fijos. A mis correligionarios aqu en Venezuela les convendra mucho leer a Martn Buber, porque a travs de l y
sus ideas sobre el yo, podramos entender mejor
el mundo del dilogo: si t me das preguntas,
yo te dar preguntas; si t me das respuestas, yo
te doy respuestas. Y entre esas preguntas y respuestas, a veces diametralmente opuestas, quizs
encontremos puntos en comn.
Lo tuyo es puro teatro
Para m el teatro es gente en una situacin tensa e irregular y esta gente cambia
debido a una situacin, que en el fondo es
lo que nos ocurre desde que nos levantamos
hasta que nos acostamos.
Puede el escritor llegar a ser el dios de sus
personajes.
Uno inventa gente que es mentira.

Cules seran sus conclusiones de vida, a


sus 70 aos?
Me hablas como si estuviera escribiendo mi epitafio.

Se puede convivir con el xito.


Aprend hace mucho tiempo que soy dos
personas: una es Isaac Chocrn y otra es Isaac.
A cul entrevistamos ahora?
Ahorita ahorita a Isaac. Porque Isaac
Chocrn tiene que cuidar mucho a Isaac, que
es el generador secreto de Isaac Chocrn. Pero
yo s cundo me tengo que comportar como
uno u otro, sino se derrumba todo. Por eso yo
cuido mucho mi vida privada.
Uno escoge esa doble mirada?
La vida te lo da. Un buen da me di cuenta
de que yo era Isaac Chocrn y era Isaac. Desde
ese instante, Isaac est muy bien porque lo protejo mucho. Una vez met la pata y me comport como Isaac cuando deba ser Isaac Chocrn.
Y eso ms nunca me volvi a ocurrir. Yo salgo
de la puerta y soy Isaac Chocrn y lo hago perfecto, s lo que esperan de m. Pero dentro de
mi casa est Isaac. Y tambin lo hago perfecto.
Publicado en Nuevo Mundo Israelita
en 2003.

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

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EntrEvista

Isaac Chocrn Serfaty: 1930-2011

LA LTIMA ENTREVISTA

Milagros Socorro

lam el martes 1o de noviembre


con la idea de saludar a Sara,
interesarme por su salud tambin quebrantada, y hacerle saber a
Isaac que estaba pendiente de l. Dos
das antes haba visto a Beln y a Rodolfo, grandes amigos de Isaac, y me
haban dicho que ya este no atenda al
telfono ni estaba para visitas.
Para mi sorpresa, Sara sonaba firme y alegre. Nada en su voz revelaba
los embates de la quimioterapia a la
que ha estado sometindose. Al preguntarle por Isaac me dijo que esperara. Iba a
ver si poda ponerse al telfono. Un instante
despus escuch una voz chillona que deformaba la de Isaac, pero conservaba intacto su
singular cadencia al hablar: me invitaba a almorzar al da siguiente. Confirm con Sara la
sorprendente convocatoria y ella la secund
encantada. Era evidencia de que Isaac estaba
alentado y de buen nimo.
Sara es mujer muy pequea y morena. Naci en San Fernando de Apure, en 1935. En
1965 se cans de planchar rumas de ropa en
una tintorera y le pidi al actor Miguel Salazar
que le recomendara una casa donde estuvieran
buscando una persona para lavar y planchar.
Nada ms, porque ella nunca aprendi a cocinar. Ni le ha interesado. Fue as como el sbado
siguiente lleg a la casa de Chocrn, un medioda en que haban venido a comer Romn
Chalbaud y Elas Prez Borjas.
El lunes comenz a trabajar y este domingo 6 de noviembre fue ella quien cerr los
ojos del escritor en la madrugada.
En el camino, Sara se haba convertido en
su ama de llaves, asistente, telefonista (lo que
62

Magun-Escudo

supuso espantar por dcadas a los inoportunos que llamaban en las maanas, consagradas a la escritura de la obra de Chocrn), y
compaera de viajes cuando Isaac era invitado a dictar seminarios de un semestre en
grandes universidades, as como en estadas
de unas semanas en las que ambos alternaban
con las grandes figuras del espectculo de Madrid, Nueva York y San Juan de Puerto Rico.
Durante esas largas estadas, Sara aprovechaba
para leer los libros de Isaac, que en Caracas le
resultaba imposible por falta de tiempo.
Cuando ella le comentaba pasajes, l le
deca: No, por favor, Sara, no me diga nada.
Usted sabe que me choca releerme.
Al principio fue muy difcil. Usted no
sabe la paciencia que tuve que tener, me
dice Sara mientras supervisa las dos personas
a su cargo que han venido a arreglar los almohadones en los que se recuesta Isaac. Parada
junto a la silla que me han destinado frente a
la cama de Isaac, apenas rebasa mi cabeza. Es
muy pequeita. Como ha perdido el cabello
y no quiere exhibir la cabeza pelada, lleva un
gorro de lana de esos que terminan en punta.

Enero - Marzo 2012

EntrEvista

Parece un duende yendo presuroso con sus


cortas piernas de un lado a otro, pendiente
de todo. Es ella quien se ocupa de lo atinente
a la persona de Isaac. Est all cuando lo ayudan a acostarse y cuando pide que lo auxilien
para incorporarse. Se asegura de que coma,
administra sus medicinas y est a su lado por
las noches cuando las pesadillas atormentan
su descanso.
Desde luego, fue abonada permanente al
camastro que las clnicas destinan a los acompaantes de los pacientes.
Pasa muy malas noches. Se queja de
dolores y habla... dice cosas. Cosas de otras
pocas. El doctor ha sufrido mucho Ah,
porque siempre le ha dicho doctor!
En cuanto llego, a las 12:30 del medioda,
como l fij, me hacen pasar a donde est.
Desde hace por lo menos un ao, Isaac no
duerme en el piso de arriba, donde est su
cuarto, sino en la sala, donde han hecho instalar una cama de hospital. Lo encuentro plido y ms delgado. Con voz exhausta imparte
dos rdenes: a m, para que vaya al comedor a
ver la mesa servida para atenderme; y a Sara,
para que le haga servir un vodka con amargo de Angostura. Salimos disparadas. Efectivamente, la mesa est esplndida. Y al ratico
Sara regresa trayendo ella misma el trago, que
deposita en la mesa rodante de hospital.
Me dispongo a hacer la visita en una actitud inusual: aprieto las heladas rodillas de mi
anfitrin como quien se aferra a un manubrio
de donde proviene el efluvio del arte y la creacin. An murindose, Isaac Chocrn flota
en lo que Ugo Ulive ha definido como un
impulso creativo enorme.
Puedo sentirlo.
Los dos sabemos que se est muriendo;
pero, no podemos obviar nuestro protocolo
de siempre, el de hablar de los libros que l ha
escrito y va a escribir. Le pregunto cmo est

y me dice: Estoy mejor, porque ya no tengo


miedo. Ni de morir ni de vivir.
Con las dificultades del caso, hablamos de los
miedos que ha sentido meses atrs (en algunos
momentos estuvo verdaderamente aterrado).
De pronto se queda callado, cierra los ojos
y en una frgil duermevela balbucea, habla
del Centro Mdico, dice algo acerca de los
doctores, algo as como que no le dicen la
verdad. Le pido que abra los ojos y me mire.
Lo hace. Despliega unos ojos como platos en
cuyo fondo est Isaac. El Isaac de siempre.
Que ests mejor, me dices le digo.
S constata con esa meloda que era su
marca, su precioso estilo. Ped que no me enviaran la muerte, que me dejaran hacer cinco
o seis cosas que me faltan. Despus de eso, me
entrego tranquilo a la muerte. Recuerda que
yo tengo una ventaja: soy judo. Tengo, por
tanto, una gran seguridad frente a la muerte.
Qu cosas te faltan, Isaac?
Los prpados se le caen, sacude la cabeza
pesadamente.
Quiero seguir escribiendo. Cualquier
cosa. Lo que sea. Tal vez, una historia de amor.
Me parece una idea extraordinaria. Todos
queremos escribir una historia de amor.
Entre quines? quiero saber. Quines
seran los protagonistas de esa historia de amor.
Unos amigos. Me encantara escribir la
historia de mi amistad con Victoria De Stfano.
Da un sorbo al vodka. Retoma un asunto
del que solamos hablar (y que he decidido
que ser su legado secreto para m). Mi horario de escribir siempre fue de 9 de la maana a
12 del medioda. Si no me hubiera impuesto
ese horario, nunca hubiera escrito nada.
Sarita viene a ver cmo va la cosa. Lo mira
con una inmensa ternura, como siempre, por
lo dems. Le pregunto si juzga conveniente
que lo deje descansar. Pero, el propio Isaac interviene para retenerme.

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

63

EntrEvista

Acaso he olvidado que hay un almuerzo


especial? Sara le dice que, precisamente, ya la
comida est lista. Isaac hace amagos de pasar a
la mesa, pero ella le hace ver que eso puede ser
un poco complicado. En cosa de minutos, los
almohadones son reforzados con dos ms a su
espalda. Se ha decidido que nos arreglaremos
con la mesa de hospital.
Isaac hace esfuerzos por comisquear un
poco de la paella que ha hecho encargar para
atenderme. Miro alrededor y veo un ejemplar
de Beirut, I love you, de Zena el Khalil, editado por Siruela. Es un regalo del padre Baquedano. Y, un poco ms all, est la ms reciente novela de Boris Izaguirre Dos monstruos
juntos, con una dedicatoria que pone: Para
Sarita e Isaac, mis dos monstruos favoritos.
Isaac termina su almuerzo.
Adems ha comisqueado unos bocados.
Sarita vuelve con un helado. El telfono suena
de manera persistente. Cojo en el aire el platico cuando Sara se ve reclamada por alguien
que ha llamado. Con respeto reverencial,
acerco a la cuchara a la boca del maestro, que
acepta la golosina de buen grado. Lo sirvo con
la mano izquierda. Ambos somos zurdos, una
condicin que ha atizado
nuestra complicidad. La
zurdera me acerca a Isaac
Chocrn. Puedo decir que
somos escritores zurdos.
Venezolanos y zurdos.
Venidos de la provincia (Isaac naci el 25 de
septiembre de 1930, en
Maracay).
Admiradores
del ingls. Y zurdos. Sarita
retira todo y se marcha, no
sin asegurarse de que Isaac
est pulcro.
Le pregunto por el
fracaso. Esa nocin que
64

Magun-Escudo

descarta sin mayores aspavientos. Creo que


nunca fracas. No poda fracasar, porque a m
me encanta escribir. Y tomarme mi vodka.
Un consejo para los jvenes le pido
sabiendo que es una pendejada, pero es una
ltima pregunta. S que no volver a verlo.
Les dira me contesta sin titubear : olvdate de ti mismo y ponte a escribir dos horas.
Me mira largamente. La entrevista ha terminado. Le pregunto por uno de sus grandes
afectos: Romn Chalbaud, de quien me habl, en la entrevista periodstica que sostuvimos cuando cumpli 75 aos, como su cruz
(porque la polarizacin poltica los dej en
bandos diferentes; e Isaac tiene una opinin
pauprrima de Chvez, cuyas alabanzas canta
Chalbaud).
Ha venido ltimamente Romn?
Cierra los ojos. De repente los abre ampliamente y me dice: Cmo va a venir si no
se ha muerto.
Asiento sin oponer una resistencia que sera una necedad. Comprendo: we are not in
Kansas anymore, ahora estamos en el terreno
de la ficcin, de la inmensidad.
Ha llegado la hora de irme.

Enero - Marzo 2012

Isaac Chocrn con parte de su familia heredada y su familia


elegida en la AIV. Al fondo, Sara Delgadillo.

EntrEvista

Solo falta revisitar un


ritual que hemos cultivado. Le pido que me recite
Shem Israel. E inmediatamente comienza a entonar: Shem Israel, Ado-nai
Elokeinu... un verso tras
otro, con suave modulacin, la oracin hebrea con
el cantato de Isaac.
S que lo ha aprendido
de su padre. Y, de hecho,
vuelve a decrmelo.
Apenas termina, me
levanto. Sara ha llegado a
tiempo para escucharlo recitar. Vienen a hacerlo reposar y no se niega. Se dirige a
m una vez ms y me pregunta: T vienes maana? El domingo 6,
Sara me cuenta que a la una de la madrugada
lo oy quejarse. Se acerc a l. Isaac cogi la
mano de Sara, se la llev al corazn y la presion sobre l.
Ella le pregunt: Es all donde le duele,
doctor? Y entonces l exhal un largo suspiro
y se qued, dice Sara, como un nio, tranquilito. Sin dolor ni molestias.

Esa noche voy al teatro a ver Petroleros suicidas, de Ibsen Martnez, dirigida por Hctor
Manrique, con la actuacin de Fabiola Colmenares, Ivn Tamayo, Dimas Gonzlez y el primer actor Luis Abreu. Ser este quien, al final de
la funcin, haga un pequeo homenaje a Isaac
Chocrn con la voz quebrada. Aplaudo de pie
con la mano izquierda golpeando la derecha.
El Nacional, 12 de noviembre de 2011

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La cultura sefard a la mano.
Al vermos!

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

65

ndiCE gEnEral

ndice general
de Magun - Escudo 2011
Autor

Seccin

Volumen

Pgina

ARVALO GUTIRREZ, Mara Jos Conjeturas de antisemitismo


en el perodo medieva

Historia

159

27

ARTIGAS, Mara del Carmen

La comunidad hebrea
de Besal

Crnica

160

60

BBC MUNDO

Judos iraques: una historia


de 2.600 aos a
punto de terminar

Comunidades

161

54

BEIT EMUNH

Historia de las comunidades


judas de Asturias

Historia

159

22

BENARROCH LASRY, Aquiba

El antisemitismo de Franco:
mi experiencia personal

Conferencias

158

18

BENSOUSSAN, Albert

Ahot Ketan:
el lamento de Rosh Hashan

Religin

161

17

BINISTI, Sonia

El casamiento de
mis padres en Alczar Kebir

Lo nuestro

159

66

BUENO, Luis Alfonso

Palabras del adis

Testimonio para la Historia 161

CAMARASA, Vicente

La Granada juda de los zires

Historia

159

30

CARCIENTE, Jacob

Salvacin y genocidio de los judos Historia


sefardes hngaros en Hungra

160

14

CARVAJAL, Doreen

Corte Rabnica de Israel reconoce Testimonio para la Historia 159


como judos a los chuetas de Mallorca

CESC

Visados para la libertad


llega a la UCV

Testimonio para la Historia 159

CHOCRN COHN, Jos

Venezuela presente en la
I Cumbre de la Plataforma
Erensya en Bulgaria

Testimonio para la Historia 160

10

COHN, Judith R.

Panorama de la cancin
judeoespaola

Musicologa

159

41

COHN, Mario Eduardo

Borges y el pueblo judo

Literatura

160

63

66

Ttulo

Magun-Escudo

Enero - Marzo 2012

ndiCE gEnEral

Autor

Ttulo

Seccin

Volumen

Pgina

CURIEL, Elas David

Cuatro poemas desesperados


entre el viento y el cardonal

Investigacin

159

20

DE LIMA, Blanca
y AIZENBERG, Isidoro

Amor, matrimonio y cambio cultural Investigacin


en la comunidad sefardita
de Coro, Venezuela (siglo XIX)

160

50

EDERY BENCHLUCH, Jos

Cuentos de Larache

Semana Sefard

160

66

EFE

Al rescate del ladino bosnio

Libros

159

69

Hallan osario dela nieta de Caifs


de hace dos mil aos

Arqueologa

160

12

FARACHE SREQUI, Elas

Leibovitz es un cono del


judasmo de nuestros das

Filosofa juda

161

12

FLORES, Abel

Visados para la liberad


se pasea por Caracas

Testimonio para la Historia 158

10

Trudy Spira: el coraje


para volver al horror

Libros

161

69

GARCA, Scarle

Mor Karbasi: mucho ms que voz

Testimonio para la Historia 160

GARRIDO, Nstor Luis

Editorial: La palabra

Editorial

158

Haim Bentolila tom


las riendas de la AIV

Testimonio para la Historia 158

Editorial: 200 aos

Editorial

159

Editorial: Los ros de Babilonia

Editorial

160

ngel Wagenstein: la historia


contada frente a un cazo de pipas

Libros

160

69

Editorial: Chocrn, el gran ausente

Editorial

161

Nos dej el doctor


Abelardo Coronado Reyes

Testimonio para la Historia 161

GARRIDO, Nstor Luis y NMI

Vienna Klezmer Band


trajo el yiddish a Caracas

Testimonio para la Historia 161

GLASERMANN, Alan

Visados para la libertad fue


presentada en la UCAB- Coro

Testimonio para la Historia 160

Lanzan el libro La identidad


secreta de Francisco de Miranda
de Jos Chocrn

Testimonio para la Historia 160

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

67

ndiCE gEnEral

Autor

Ttulo

Seccin

GLASERMANN, Alan

5 de julio: un movimiento civil


promovido por judos, masones
y librepensadores

Testimonio para la historia 160

11

Jacob Carciente narr la


vivencia de los judos hngaros
durante la ocupacin nazi

Resea

160

13

Asociacin Israelita de Venezuela Testimonio para la historia 161


homenaje a tres grandes voluntarios

La exposicin Visados
para la libertad lleg a la UCV

Testimonio para la historia 161

10

La apertura rabnica sefard


en la Trpoli del siglo XIX

Investigacin

158

39

Testimonio para la historia 158

11

Un curso que invit a releer a Kafka Testimonio para la historia 159

HASSN CAMHI, Moiss

Temuco: gnesis de una comunidad Comunidades

158

29

JIMNEZ, Jos Luis

Breve resea de un grabado:


los judos de Tetun

Testimonio para la historia 160

59

JTA

Nueva ley permite a los judos


griegos recuperar la nacionalidad

Testimonio para la historia 161

37

KAHER, Erol

Edirne y su comunidad juda


a finales del siglo XIX

Comunidades

158

23

KIRSH, Adam

Convertito (The Jews


of San Nicandro)

Libros

158

62

MANRESA, Andreu

Historia de 15 linajes chuetas

Comunidades

160

48

NA, Natn

Un grupo de estudiantes de
Testimonio para la historia 158
sociologa de la UCAB recorre la AIV

Se celebr en Mallorca la
I Jornada Internacional de Chuetas

Libros

158

65

El decreto de la Alhambra,
de David Raphael

Libros

159

70

Conspiracin en Venecia,
de Yael Guilad

Libros

159

70

Visitar virtualmente el Call


de Gerona del siglo XIV

Crnica

160

62

GOLDBERG, Harvey E.

HARRAR DE BIERMAN, Mriam La razn de los vencidos

68

Magun-Escudo

Enero - Marzo 2012

Volumen

Pgina

ndiCE gEnEral

Autor

Ttulo

NA, Natn

La Lettre Spharade vuelve en lnea Literatura

NASS, Gad

Seccin

Volumen

Pgina

160

65

Entender el fascismo mediante el cine Testimonio para la historia 161

Sofa Noel: Adis a la pionera


de la cancin sefard en Espaa

Testimonio para la historia 161

Aquiba Benarroch y
Yechayahu Leibovitz unidos por
la filosofa juda

Resea

161

11

Recogen firmas para salvar


la Autoridad Nasionala del Ladino

Historia

161

37

Sovre la prensa djudia


en Turkia I Parte

Reportaje

160

31

Sovre la prensa djudia


en Turkia II Parte

Reportaje

161

21

NMI

Abraham Benarroch Bker preside Arte


la Sociedad Venezolana de Geotecnia

158

57

NOVICK, Enrique

Mientras arda la vela

Poesa

161

56

OBERLANDER, Vernica

La poligamia en Israel

Para navegar

159

33

OSORIO OSORIO, Alberto

Burguillos del Cerro y sus judos

Crnica

158

33

Judo, pero buena gente

Crnica

159

67

Una cancin sefard de Rodas


y una albore gitana andaluza

Folclore

158

58

Los cuentos de Yoh: tradiciones


sefarde, rabe-islmica
y universal

Folclore

159

33

Seguidillas sefardes de Marruecos: Folclore


diacrona, potica
y comparatismo

160

37

Los cuentos hermosos de rer de


Yaacob Abraham Yon: tradicin
sefard, tradicin hispnica,
tradicin universal

Literatura

161

57

Elas David Curiel: el poeta


coriano del aislamiento

Investigacin

159

PEDROSA, Jos Manuel

PINEDA ARREVILLALES,
Vctor Miguel

Tvet - Adar 5772

Magun-Escudo

69

ndiCE gEnEral

Autor

Ttulo

Seccin

Volumen

Pgina

PONTE BENATAR, Diana

Hilul: una tradicin que


que se renueva sin perder
su esencia y vigencia

Testimonio para la historia 159

PRENSA AIV

Autorizaron a la AIV a
vender sus acciones en el CMYK

Testimonio para la historia 159

PRENSA MSCMEC

Objetos y memorias en
el Museo Sefard de Caracas

Testimonio para la historia 161

SANTA PUCHE, Salvador

Una lengua en el infierno.


el judeoespaol en los
campos de exterminio

Historia

161

30

SCHRAIBMAN, Jos

Los procesos de Luis de Carvajal


en pelcula, pera y teatro

Arte

158

51

SULTN, Momy

Los judos y las brigadas


internacionales

Conferencias

158

14

VELTMAN, Henrique

Los hebraicos del Amazonas

Comunidades

161

38

La asoCiaCin israElita dE
vEnEzuEla y el CEntro dE
Estudios sEfardEs dE CaraCas
comprometidos con la difusin y
defensa del patrimonio cultural del
pueblo judo.

70

Magun-Escudo

Enero - Marzo 2012

aPyanoS! nueStra cultura


eS Patrimonio de todo el PueBlo judo

Libros del Centro de Estudios


Sefardes de Caracas
La cultura sefard en su biblioteca
El saber y la historia de nuestro pueblo
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30

aoS de cultura Juda