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TRABAJO DE INVESTIGACIN

Rev. Otorrinolaringol. Cir. Cabeza Cuello 2004; 64: 113-118


ESTUDIO COMPARATIVO DE AMIGDALECTOMA CON RADIOFRECUENCIA VERSUS TCNICA TRADIOCIONAL H Bahamonde, JC Seplveda, C Olavarra, P Arteaga, A Cruzat

Estudio comparativo de amigdalectoma


con radiofrecuencia versus tcnica tradicional
Comparative study of tonsillectomy
with radio-frequency versus traditional technique
Hctor Bahamonde S1, Juan Carlos Seplveda S1, Christian Olavarra L1,
Patricia Arteaga J1, Andrea Cruzat C2.

RESUMEN

Se realiz un trabajo prospectivo protocolizado respecto a las amigdalectomas realizadas en


el Servicio de Otorrinolaringologa del Hospital Clnico de la Universidad de Chile, entre enero de
2002 y agosto de 2003. El objetivo fue evaluar los beneficios de la amigdalectoma con
radiofrecuencia, tcnica de reciente introduccin en nuestro pas, comparndola con la ciruga
convencional con asa fra.
Fueron seleccionados 162 pacientes, con un rango etario entre 2 y 15 aos (promedio: 7,5
aos), y divididos en 3 grupos, segn la tcnica quirrgica utilizada: amigdalectoma con
radiofrecuencia, radiofrecuencia asociada a tcnica convencional (asa fra), y amigdalectoma
con asa. La indicacin ms frecuente de amigdalectoma fue el sndrome de apnea e hipopnea
del sueo. Al comparar los tres grupos, la tcnica mediante radiofrecuencia mostr un menor
tiempo quirrgico estadsticamente significativo, menor cantidad de sangrado y mejor
hemostasia intraoperatoria. La evaluacin del dolor postoperatorio no revel diferencias
significativas entre los tres grupos estudiados.
Palabras claves: Amigdalectoma, amigdalectoma con radiofrecuencia, amigdalectoma con asa fra.
SUMMARY

A prospective protocolized work was conducted in connection with tonsillectomies made at


the Otolaryngology Service of the University of Chiles Clinical Hospital between January 2002
and August 2003. The objective was to evaluate the benefits of tonsillectomy with radiofrequency, a technique recently introduced in our country, as compared with the conventional
surgery with cold handle. 162 patients were selected, in an age range between 2 and 15 years
(average 7,5 years), and divided in three groups, according to the surgical technique applied:
tonsillectomy with radio-frequency, radio-frequency associated to conventional technique (cold
handle), and tonsillectomy with handle. The most frequent recommendation for tonsillectomy
was the syndrome of sleep apnea and hypopnea. Comparing the three groups, the technique
with radio-frequency showed a statistically significant shorter surgical time, less amount of
bleeding and better intraoperatory haemosthasia. The evaluation of post operatory pain did not
reveal significant differences between the three groups evaluated.
Key words: Tonsillectomy, tonsillectomy with radio-frequency, tonsillectomy with cold handle.
1
2

Mdico del Servicio de Otorrinolaringologa, Hospital Clnico de la Universidad de Chile Dr. Jos J. Aguirre.
Interna de Medicina, Hospital Clnico Universidad de Chile Dr. Jos J. Aguirre.

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REVISTA DE OTORRINOLARINGOLOGA Y CIRUGA DE CABEZA Y CUELLO

INTRODUCCIN
La amigdalectoma es una ciruga ampliamente
difundida a lo largo del mundo, siendo aqulla
realizada ms frecuentemente por el otorrinolaringlogo general acompaada, habitualmente, de
adenoidectoma, en el paciente peditrico.
La amigdalectoma ha experimentado substanciales variaciones en su tcnica desde sus inicios, en que sta se realizaba con anestesia local,
resecando el tejido amigdalino mediante diseccin
clsica. Posteriormente aparecieron la reseccin
con asa de alambre, los amigdaltomos de Sluder y
Daniels, hasta llegar a las tcnicas actuales, ms
sofisticadas, orientadas a disminuir el tiempo
operatorio por la rapidez de su aplicacin, as tambin por el menor sangrado intraoperatorio y menor
necesidad de hemostasia. En nuestro Servicio, desde el ao 2000, realizamos una tcnica pionera (no
existen referencias al respecto) con asa de
radiofrecuencia, concebida en sus inicios como un
poliptomo nasal, pero adaptada como un
amigdaltomo.
La radiofrecuencia es una tcnica que corta y
coagula tejidos blandos sin causar un trauma importante, con escaso dolor postoperatorio, menos cicatrices hipertrficas, y menor destruccin tisular en
comparacin con la electrociruga. El efecto de corte,
conocido como radioseccin, se realiza sin presin
manual o trituracin de clulas. Este se produce por el
calor interno del fluido intracelular que origina la
resistencia del tejido al hacer contacto con las ondas
de radiofrecuencia, aplicadas a travs de un alambre
fino, denominado electrodo quirrgico. En el sitio de
contacto del tejido con el flujo de electrones se genera
una desintegracin y volatilizacin celular.
El objetivo de este trabajo es comparar la
amigdalectoma con radiofrecuencia respecto a
otras tcnicas convencionales en los siguientes
puntos: tiempo quirrgico, sangrado intraoperatorio y dolor postoperatorio.

MATERIAL Y MTODO
Se realiz un trabajo prospectivo protocolizado de
las amigdalectomas realizadas en pacientes

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peditricos por los autores en el Servicio de Otorrinolaringologa del Hospital Clnico de la Universidad de Chile, entre enero de 2002 y agosto de
2003. Se incluyeron slo aquellos protocolos conteniendo la informacin completa aportada por el
mdico y los padres del paciente.
En la mayora se realiz, adems, una
adenoidectoma. Sin embargo, en este trabajo slo
se consideraron los tiempos y procedimientos
relacionados con la amigdalectoma. Se utiliz el
equipo Ellman Surgitron F.F.P.F. y el amigdaltomo
Polyp Snare H301 adaptado con asa de amigdaltomo convencional, empleando el modo corte/
coagulacin del equipo a 1.7 MHz.
Los 162 pacientes amigdalectomizados se dividieron segn la tcnica quirrgica empleada,
crendose 3 grupos: Grupo 1: Amigdalectoma con
radiofrecuencia; Grupo 2: Amigdalectoma con
radiofrecuencia, asociada a reseccin con asa de
alambre. En este grupo se resecaba aleatoriamente
una amgdala con radiofrecuencia y la otra con asa;
y Grupo 3: Amigdalectoma con tcnica de diseccin con asa de alambre. En todos se efectu una
adenoamigdalectoma. En 14 de los pacientes se
practic, adems, una puncin timpnica.
En todos los casos se emplearon similares
procedimientos anestsicos y medicamentos (sevofluorano como anestsico principal, y betametasona asociada con ketoprofeno como
analgsicos en el intraoperatorio). La hemostasia
se realiz, en la mayora de las veces, con pinza
bipolar de radiofrecuencia y, en algunos, se us
aspirador-coagulador monopolar y puntos de
catgut crmico 2/0 si el sangrado as lo requera.
En todos los lechos amigdalinos se aplic
subgalato de bismuto.
El protocolo incluy datos como: edad y sexo
del paciente, morbilidad asociada, indicacin quirrgica, ciruga realizada, tcnica quirrgica empleada, tiempo quirrgico total y efectivo para la
amigdalectoma, sangrado durante el procedimiento, mtodo empleado para realizar hemostasia,
dolor postoperatorio del da 1 al 7. Para evaluar el
dolor postoperatorio se utiliz una pauta que inclua la intensidad del dolor con la deglucin y con
la apertura bucal, otalgia, intolerancia a la alimentacin e incapacidad para realizar vida normal, segn

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H BAHAMONDE, JC SEPLVEDA, C OLAVARRA, P ARTEAGA, A CRUZAT

una escala del 1 al 5 (1=no hay dolor, 2=leve;


3=moderado; 4=importante; 5=muy importante).
Tambin se midi el dolor segn la escala visual
analgica que va del 1 al 5 (de leve a severo,
mtodo aceptado internacionalmente como un elemento de medicin del dolor en nios).
La tcnica quirrgica a realizar se determin
aleatoriamente. La analgesia utilizada en el postoperatorio consisti en: Nimesulida, en dosis de 5
mg/kg/da dividido en dos tomas; si era insuficiente, se agregaba paracetamol en dosis de 10 mg/kg/
dosis.
El primer control mdico se realiz a los 7 das
del postoperatorio, existiendo la posibilidad de
contacto telefnico. El estudio estadstico se realiz con el mtodo de t-Student.

RESULTADOS
Se obtuvieron 162 protocolos que cumplan los
requisitos de inclusin al tener los datos requeridos completos. La distribucin por sexo fue de
60% hombres y 40% mujeres, sin presentar diferencias estadsticas en los tres grupos (Figura 1).
La distribucin por grupo quirrgico fue la
siguiente:
Grupo 1: 76 pacientes
Grupo 2: 32 pacientes
Grupo 3: 54 pacientes

El n para cada grupo result diferente, pero


corresponde a la muestra real resultante de la
recopilacin de los datos completos de la encuesta
entregada a los padres de los pacientes. No se
consideraron aquellos pacientes con datos incompletos o poco claros.
Las edades de los pacientes de toda la muestra
operatoria fluctuaron entre 2 y 15 aos, con un
promedio de 7,5 aos. La distribucin por edad en
los tres grupos quirrgicos del estudio fue similar,
sin una diferencia estadsticamente significativa
(p <0,05) (Figura 2).
La morbilidad asociada fue de un 17% en todos
los grupos estudiados, destacando sndrome bronquial obstructivo (5%), otitis media con efusin
(3%) y, rinitis alrgica (2,5%). En un 6,5% se
observaron otros estados patolgicos como: Obesidad, vula bfida, ductus arterioso persistente,
rnula, infeccin urinaria a repeticin, y frenillo
lingual corto (Tabla 1).

Tabla 1.
Enfermedades asociadas

Porcentaje

Sndrome bronquial obstructivo


Otitis media por efusin
Rinitis alrgica
Otras

5%
3%
2,5%
6,5%

10

40%

10
8

6
4

60%

Mujer

Figura 1. Distribucin por sexo.

Hombre

Radiofrecuencia

Combinada

Convencional

Figura 2. Distribucin por promedio de edad.

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Las indicaciones de ciruga fueron: sndrome de


apnea e hipopnea del sueo (70%), amigdalitis a
repeticin (21%), absceso amigdalino (1,2%) y, 7,8%
por otras causas. No hubo diferencia estadsticamente
significativa para los 3 grupos (p <0,05) (Figura 3).
La presentacin anatmica de las amgdalas en
los distintos grupos fue: Amgdalas grado IV, en un
42% en grupo 1, 32% en grupo 2 y 26% en grupo
3. Amgdalas pediculadas, en un 42% en grupo 1,
50% en grupo 2 y 38% en el grupo 3. Estos
porcentajes no constituyeron una diferencia estadsticamente significativa (Figura 4).
El tiempo quirrgico total y efectivo present una
diferencia estadsticamente significativa a favor de la
tcnica con radiofrecuencia. En este anlisis no se
consideraron los 14 pacientes sometidos a adenoamigdalectoma + puncin timpnica (Figura 5).

21%

1%

8%
70%

Amig repeticin

Absc amigdalino

Otras

Figura 3. Indicaciones para amigdalectoma.

En los pacientes en quienes se practic nicamente amigdalectoma con radiofrecuencia (Grupo


1) y en aquellos con tcnica combinada (Grupo 2)
hubo menor cantidad de sangrado durante la ciruga. En el grupo 1 se requiri menos hemostasia.

Figura 4. Distribucin de amgdalas por


sus caractersticas.

50%

50%

42%

42%

45%

38%

40%

32%

35%

26%

30%
25%
20%
15%
10%
5%
0%

Radiofrecuencia

Combinada
Grado IV

33

35
30

Convencional

Pediculada

31

25

25
18

20

11

15
10

5
0

Radiofrecuencia

Combinada

Tiempo total

Convencional

Tiempo efectivo

Figura 5. Tiempos quirrgicos.

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SAHOS

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H BAHAMONDE, JC SEPLVEDA, C OLAVARRA, P ARTEAGA, A CRUZAT

Estas diferencias fueron estadsticamente significativas (p <0,05) (Figuras 6 y 7).


Los mtodos de hemostasia utilizados fueron
similares en todos los grupos, como lo muestra la
Figura 8, siendo la tcnica ms utilizada la electrocoagulacin con pinza bipolar de radiofrecuencia.
Al evaluar el dolor postoperatorio presente en
los primeros 7 das de evolucin, no se encontr
diferencia estadsticamente significativa entre los 3
grupos analizados (Figura 9).

En un paciente a quien se realiz una amigdalectoma con radiofrecuencia se produjo sangrado


tardo de un lecho amigdalino a los 10 das, el que
cedi en forma espontnea.

DISCUSIN
En la casustica de nuestro hospital, al igual que en
todas las publicaciones al respecto, la amigda-

8%

28
30

8%

25

15

3%
4%

10

2%

5
0

4%

6%

20

0%
Radiofrecuencia

Radiofrecuencia

Combinada

Combinada

Convencional

Convencional

Figura 6. Volumen de sangrado.

Figura 7. Porcentaje de cirugas que no requirieron hemostasia.

87% 86% 79%

90%
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
0

25%
9%

10% 9%

0%

3%

Monopolar

Bipolar

Radiofrecuencia

Combinada

Puntos
Convencional

Figura 8. Mtodos de hemostasia utilizados.


16
14
12

10

8
6
4
2
0
Da 1

Da 2

Da 3

Radiofrecuencia

Da 4

Combinada

Da 5

Da 6

Da 7

Convencional

Figura 9. Dolor postoperatorio segn tcnica quirrgica.

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lectoma contina siendo la ciruga realizada con


mayor frecuencia por el otorrinolaringlogo. La
mayora de las tcnicas utilizadas tienden a facilitar
la reseccin y disminuir el sangrado, consiguiendo
as un menor tiempo quirrgico total1-3. A lo anterior
se agrega el notable avance que ha registrado la
anestesiologa para este tipo de intervenciones, que
la convierten en un procedimiento bastante menos
riesgoso de lo que era en sus comienzos.
La amigdalectoma con asa de radiofrecuencia
presenta ventajas respecto al tiempo quirrgico efectivo, relacionado con un menor sangrado y, por ende,
con una menor necesidad de hemostasia. Esto la
convierte en una nueva herramienta para este tipo de
ciruga1,5 y, adems, los otros parmetros medidos
(dolor, complicaciones) son similares a la tcnica
convencional1,2,5. Lo anterior implica, asimismo, un
menor tiempo anestsico, lo que conlleva a una
disminucin de los riesgos y del costo de la ciruga.
Creemos que sera necesario emplear en el
futuro asas de tungsteno, recomendadas por el
fabricante pero, debido a su costo, no las utilizamos. Esto pudiera significar, tal vez, una reduccin
del tiempo quirrgico y del dolor.
De acuerdo con nuestra experiencia actual, sera
interesante realizar un estudio comparativo con pacientes adultos en quienes hemos visto que, efectivamente, el procedimiento es bastante ms rpido y
limpio mediante uso de radiofrecuencia, aun cuando
sea necesario efectuar diseccin en algunos casos.
Se trata de una tcnica de fcil aprendizaje y el
equipo es de manejo sencillo y seguro, pues no
existe riesgo de quemaduras en el paciente y no
hay problemas con la utilizacin de oxgeno, situacin que s se debe considerar al emplear lser.
Realizamos cortes histolgicos de las amgdalas, los que demostraron un grado de compromiso
en profundidad de los tejidos bastante menor a lo
observado con electrobistur, hecho que es avalado
por la literatura internacional.
En la mayora de los casos fue necesario recurrir
a analgesia mediante administracin de paracetamol,

entre el da 3 y 5 postciruga, no siendo preciso


utilizar otro analgsico. En los nios menores de 4
aos se us paracetamol en supositorios. Pareciera
existir diferencias en la percepcin subjetiva del dolor
y la apreciacin de los padres no coincidira exactamente con lo observado por las enfermeras o mdicos en los controles.
De acuerdo con nuestra experiencia, la amigdalectoma con radiofrecuencia tendra su mayor
utilidad en amgdalas pediculadas, independientemente de su tamao.

CONCLUSIN
La amigdalectoma con radiofrecuencia es una alternativa segura que reduce el sangrado intraoperatorio
y el tiempo quirrgico en forma significativa.

BIBLIOGRAFA
1. FRIEDMAN M, LOSAVIO P, IBRAHIM H, RAMAKRISHNAN V. Radiofrequency tonsil reduction: Safety,
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5. LIONEL M, NELCON M.D. Radiofrequency treatment for obstructive tonsilar hipertrophy. Otolaryngol Head Neck Surg 2001; 125: 588-9.

Direccin: Dr. Hctor Bahamonde S.


Santos Dumont 999. Santiago, Chile.
E mail: hjavierba@hotmail.com

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