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EL FRACKING REQUIERE UNA DISTANCIA MNIMA

DE 0,6 KM ENTRE CAPAS DE ROCA SENSIBLES Y LOS ACUIFEROS


(Noticias de la Universidad de Durham, sin nombre del autor)
La posibilidad de que fracturas accidentales que resulten de las operaciones de
fractura hidrulica de gas no convencional (de esquisto) se extiendan ms all de
0,6 kilmetros de la fuente de la inyeccin tiene un1a probabilidad del uno por
ciento, segn un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Durham.
El anlisis se basa en datos de miles de operaciones de fractura hidrulica en
los EE.UU. y fracturas de roca natural en Europa y frica.
Se cree que es el primer anlisis de su tipo y podra ser utilizado en todo el
mundo como punto de partida para establecer una distancia mnima entre la
profundidad de fractura hidrulica y de los acuferos ms superficiales que
se utilizan para el agua potable.
El nuevo estudio, publicado en la revista Marine and Petroleum Geology
(Geologa Marina y Petrolera), muestra la probabilidad de que fracturas
accidentales ("rogue" fractures) inducidas en las operaciones de fractura hidrulica
para la extraccin de gas de esquisto se extiendan ms all de 0,6 kilmetros de la
fuente de la inyeccin, es excepcionalmente baja. La probabilidad de que las
fracturas se extiendan ms all de 350 metros se estim en el uno por ciento.
Durante las operaciones de fractura hidrulica, las fracturas son creadas por la
perforacin y la inyeccin de lquido en los estratos subterrneos de la roca para
aumentar la produccin de petrleo y gas a partir de rocas de veta fina y baja
permeabilidad como el esquisto. Estas fracturas estimuladas pueden aumentar
significativamente la tasa de produccin de petrleo y gas de tales rocas.
Las operaciones de fractura hidrulica en los EE.UU. estn creciendo en nmero y
muchos pases de todo el mundo ven el gas de esquisto como un recurso
energtico potencial. El proceso de fractura hidrulica ha sido objeto de creciente
escrutinio. Un pozo de prueba en el Reino Unido cerca de Blackpool, Lancashire,
fue parado recientemente despus de que algunos sesmos menores se sintieran
en la superficie. El gobierno del Reino Unido est permitiendo que continue la
prueba de fractura hidrulica, pero los crticos han advertido tambin de otros
posibles efectos secundarios, incluyendo la contaminacin de las aguas
subterrneas.
Investigadores de la Universidad de Durham, la Universidad de Cardiff y la
Universidad de Troms examinaron miles de fracturas naturales e inducidas
de los EE.UU., Europa y frica. De las miles inducidas artificialmente, no se
encontr ninguna que midiese ms de 600 metros, teniendo la gran mayora
de ellas bastante menos de 250 metros de largo vertical.
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La altura de las fracturas es importante ya que las fracturas se han citado como
posibles vas de acceso subterrneas de las fuentes profundas de metano a
contaminar el agua potable de acuferos. Pero la probabilidad de contaminacin del
agua potable en los acuferos debido a las fracturas cuando hay una separacin de
ms de un kilmetro es insignificante, segn los cientficos.
El profesor Richard Davies, Director del Instituto de Energa Durham, de la
Universidad de Durham, dijo: "Basndonos en nuestras observaciones, creemos
que puede ser prudente adoptar una distancia mnima de separacin vertical para
la fractura estimulada en las reservas de pizarra. Esta distancia debe ser
establecida por los reguladores; nuestro estudio muestra que para nuevas reas
de exploracin, donde no hay datos existentes, debera ser significativamente
superior a los 0,6 km.
"La exploracin de gas esquisto est aumentando en todo el mundo y los
sedimentos de diferentes edades son ahora posibles objetivos de perforacin.
Restringir la medida vertical de las fracturas hidrulicas es importante para la
explotacin segura de los hidrocarburos no convencionales como el gas de
esquisto y el petrleo, y los datos de los EE.UU. nos ayudan a entender cmo
funciona en la prctica la fractura.
"Establecer las distancias mnimas de separacin vertical para las operaciones de
fractura ayudara a evitar la penetracin accidental de los estratos rocosos
superficiales."
El equipo del profesor Davies examin los conjuntos de datos publicados y no
publicados para los sistemas de fracturas naturales y estimuladas en los
sedimentos de diferentes edades, de ocho lugares diferentes en los EE.UU.,
Europa y frica.
El profesor Richard Davies dijo: "Los sedimentos de diferentes tipos y edades son
potenciales objetivos de perforacin en el futuro y profundidades mnimas de
separacin son un paso importante hacia operaciones de fractura ms seguras en
todo el mundo para aprovechar lo que podra ser un valioso recurso energtico.
"Tenemos que seguir recogiendo nuevos datos para controlar hasta qu punto las
fracturas crecen en diferentes ambientes geolgicos."
El equipo acepta que predecir la altura y el comportamiento de las fracturas
es difcil. Ahora esperan que la industria del petrleo y de gas siga proporcionando
datos de nuevas perforaciones en todo el mundo cuando estn disponibles, para
refinar an ms el anlisis de probabilidad.
El anlisis de los nuevos pozos debe permitir una mejor definicin de la distancia
segura de separacin entre las operaciones de fractura hidrulica y las capas
sensibles de roca, dicen los cientficos. Mientras tanto, los investigadores esperan
que los gobiernos y las compaas de extraccin de gas de esquisto utilicen este
anlisis en la planificacin de nuevas operaciones.
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(Noticias de la Universidad de Durham, sin nombre del autor)

The chances of rogue fractures due to shale gas fracking operations extending
beyond 0.6 kilometres from the injection source is a fraction of one percent,
according to new research led by Durham University.
The analysis is based on data from thousands of fracking operations in the USA
and natural rock fractures in Europe and Africa.
It is believed to be the first analysis of its type and could be used across the world
as a starting point for setting a minimum distance between the depth of fracking
and shallower aquifers used for drinking water.
The new study, published in the journal Marine and Petroleum Geology, shows the
probabilities of rogue' fractures, induced in fracking operations for shale gas
extraction, extending beyond 0.6 kilometres from the injection source is
exceptionally low. The probability of fractures extending beyond 350 metres was
found to be one per cent.
During fracking operations, fractures are created by drilling and injecting fluid into
the rock strata underground to increase oil and gas production from fine-grained,
low permeability rocks such as shale. These stimulated fractures can significantly
increase the rate of production of oil and gas from such rocks.
Fracking operations in the USA are growing in number and many countries across
the world are looking at shale gas as a potential energy resource. The process of
fracking has come under increasing scrutiny. A recent test well in the UK near
Blackpool, Lancashire, was stopped after some minor earthquakes were felt at the
surface. The UK government is allowing the test fracking to resume but critics have
also warned of other possible side-effects including the contamination of
groundwater.
Researchers from Durham University, Cardiff University and the University of
Troms looked at thousands of natural and induced fractures from the US, Europe
and Africa. Of the thousands artificially induced, none were found to exceed 600
metres, with the vast majority being much less than 250 metres in vertical extent.
Fracture heights are important as fractures have been cited as possible
underground pathways for deep sources of methane to contaminate drinking water.
But the likelihood of contamination of drinking water in aquifers due to fractures
when there is a separation of more than a kilometre is negligible, the scientists say.

Professor Richard Davies, Director of Durham Energy Institute, Durham University,


said: "Based on our observations, we believe that it may be prudent to adopt a
minimum vertical separation distance for stimulated fracturing in shale reservoirs.
Such a distance should be set by regulators; our study shows that for new
exploration areas where there is no existing data, it should be significantly in
excess of 0.6 km.
"Shale gas exploration is increasing across the world and sediments of different
ages are now potential drilling targets. Constraining the maximum vertical extent of
hydraulic fractures is important for the safe exploitation of unconventional
hydrocarbons such as shale gas and oil, and the data from the USA helps us to
understand how fracturing works in practice.
"Minimum vertical separation distances for fracturing operations would help prevent
unintentional penetration of shallow rock strata."
Professor Davies' team looked at published and unpublished datasets for both
natural and stimulated fracture systems in sediment of various ages, from eight
different locations in the USA, Europe and Africa.
Professor Richard Davies said: "Sediments of different types and ages are potential
future drilling targets and minimum separation depths are an important step
towards safer fracturing operations worldwide and tapping into what could be a
valuable energy resource.
"We need to keep collecting new data to monitor how far fractures grow in different
geological settings."
The team accepts that predicting the height and behaviour of fractures is difficult.
They now hope that the oil and gas industry will continue to provide data from new
sites across the globe as it becomes available to further refine the probability
analysis.
Analysis of new sites should allow a safe separation distance between fracking
operations and sensitive rock layers to be further refined, the scientists say. In the
meantime, the researchers hope that governments and shale gas drilling
companies will use the analysis when planning new operations.