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La construccin de presas data de tiempos muy antiguos, forma parte de la

historia tecnolgica de la humanidad. El agua, recurso vital e imprescindible,


siempre ha sido sobre abundante en algunas regiones y estaciones, mientras
que en otras ha sido extremadamente escasa. Ante tal perspectiva y los
estragos que ocasiona en el suministro de agua para consumo domstico y
agrcola, el hombre ide formas de controlar y asegurar a largo plazo la
disponibilidad de agua.
El represamiento de un ro produce cambios ecolgicos tan adversos y bruscos
que, a pesar de los beneficios que puede proporcionar, la construccin de
presas contina siendo objeto de controversias. Evidentemente, se han dado
muchos casos de condena manifiesta de las presas. Se ha dicho que son
costosas, que tienen una vida limitada, que algunas veces son inseguras a
menos que estn cuidadosamente diseadas, y que son social y
ambientalmente destructivas.

la presa de las Tres Gargantas.

A lo largo de todo el Siglo XX, se fue desarrollando en China la necesidad de crear la Presa de
las Tres Gargantas. Las continuas inundaciones registradas y los daos tanto humanos como
materiales hacan de esta infraestructura un proyecto que tarde o temprano tendra que
llevarse a cabo. En China se est construyendo la presa ms grande del mundo,

la Presa de las Tres Gargantas, ubicada en el ro Yangtze. Este proyecto ya fue


propuesto en 1919 por Sun Yat-Sen, primer presidente provisional de la
Repblica de China creada en 1911 y ms conocido como el padre de la
China moderna. Al final, este proyecto se adopt en la Asamblea Popular
Nacional de la Repblica Popular China en 1992, comenzando las obras en
1993, y con la vista puesta en su finalizacin en 2009.
En 1992 la Asamblea Popular Nacional se mostr a favor de su construccin
pero con una amplia y significativa abstencin y oposicin: 177 votos en

contra, 644 abstenciones. Algo ciertamente inaudito en un pas en el que


predominan las unanimidades. Los retos medioambientales que plantea son
muy numerosos. Se asegura que evitar las inundaciones que amenazan
constantemente la vida de 15 millones de personas y la produccin de milln
y medio de hectreas. Pero inundar totalmente 300 localidades y afectar a
4000 poblaciones.
Las caractersticas de esta gran presa sern monstruosas, as, el embalse, de
una superficie de 576km2., en el cual se almacenarn 39.300 millones de
metros cbicos de agua, equivalente al 76% de la capacidad total de todos los
embalses espaoles, obligar a desplazar ms de un milln de personas. Los
habitantes que ya han sido realojados en otros lugares encuentran muchas
dificultades para integrarse socialmente y son las primeras vctimas del
desempleo y la pobreza, hasta el momento han sido reinstaladas en sus nuevas
tierras unas 320.000 personas. Las medidas de la presa de las Tres Gargantas
son impresionantes, as, por ejemplo, el muro de la presa tendr 186 metros de
alto, adems de 126 metros de ancho y ms de dos kilmetros de largo.
Por otra parte, se perdern irremediablemente reliquias histricas, tumbas y
tesoros monumentales. El plan, que no cuenta con el respaldo del Banco
Mundial, exigir una inversin aproximada de un cuarto de billn de yuanes,
es decir, 29.000 millones de dlares. La capacidad instalada representar la
octava parte del total de la produccin elctrica del pas. Pero no est dicha la
ltima palabra acerca de la realizacin de este gigantesco proyecto. Muchos
ven en la construccin de esta gran presa, ms razones polticas que tcnicas y
por ello, cualquier cambio en las primeras puede afectar a su viabilidad.
Ubicacin
La presa de las Tres Gargantas est situada en el curso del ro Yangzi en China y es la planta hidroelctrica y de
control de inundaciones ms grande del mundo.
La presa de las Tres Gargantas est situada en el curso del ro Yangts en China. Es la planta hidroelctrica ms
grande del mundo, superando holgadamente a la de Itaip sobre el Ro Paran la cual qued relegada al
segundo lugar.
La presa se levanta a orillas de la ciudad de Yichang, en la provincia de Hubei, en el centro de China. El futuro
embalse llevar el nombre de Gorotkia, y podr almacenar 300.000.000 billones de m3. Contar con 32 turbinas
de 700 MW cada una, 14 instaladas en el lado norte de la presa, 12 en el lado sur de la presa y seis ms
subterrneas totalizando una potencia de 24.000 MW.
En los planes originales esta sola presa tendra la capacidad de proveer el 10% de la demanda de energa
elctrica China. Sin embargo el crecimiento de la demanda ha sido mayor del esperado y aun si estuviera
completamente operativa hoy solo sera capaz de proveer de energa al 3% del consumo interno chino.
Esta monumental obra dej bajo el nivel de las aguas a 2 ciudades y 12 pueblos, afectando a casi 2 millones de
personas y sumergiendo unos 630 km2 de superficie de territorio chino.

RESUMEN DEL PROYECTO

Esta obra tiene varios fines: por un lado se pretende regular los aumentos de
caudal que se producen en las pocas de lluvias, dado que el nivel del agua
puede variar hasta 50 metros; para evitar las inundaciones y, adems,
abastecer de de agua a una gran parte de la poblacin. El control del caudal de
este ro es ya una aspiracin histrica para los chinos dado que las
inundaciones han provocado la muerte de miles de personas. Adems, este
control tambin va a permitir el mejor aprovechamiento para la navegabilidad.
Por otro lado, se generara electricidad, dado que contar con 26 turbinas de
700.000 kW cada una, sumando una potencia total de 18,2 gigavatios (2) (la
produccin de energa puede llegar a los 84.000 millones de kWh al ao).

En 2009 finalizarn las obras de la presa, convirtindose en la ms grande del


mundo. Su dique de hormign tiene 185 metros de altura, unos 1.983 metros
de longitud (mximo 2.331 metros). El nivel normal del agua es de 175
metros y el nivel para evitar la riada es de 145 metros. La hasta ahora
considerada presa ms grande del mundo, la de Itaip, entre Paraguay y
Brasil, tiene 196 metros de altura y 1.400 metros de longitud.
Acerca de la generacin de energa elctrica, 26 dinamos generarn 18,2
millones de kilowatios (la de Itaip genera 12,6 millones kw) y 84.680
millones kwh al ao, que corresponde a aproximadamente al 10% de la
cantidad total de la generacin de energa elctrica en China. El lago de la
presa tiene 600 kilmetros de longitud. Su capacidad de retencin es de
39.300 millones metros cbicos.

La compuerta tiene el estilo de esclusa. Tiene 2 lneas (ascenso y descenso) y


6 esclusas. Tarda, aproximadamente, 40 minutos para recorrer una compuerta
y 3 horas y media en total. La capacidad de transporte del agua va a aumentar
a 50 millones toneladas al ao (antes 10 millones toneladas). Gracias a la
presa, se va a poder pasar en una gabarra de 10 mil toneladas desde la
localidad de Yichang hasta la de Chongqing, a una distancia de unos 660 km.
La Presa de las Tres Gargantas es una presa de gravedad con aliviadero central, lo que
significa que la propia masa de la presa es la encargada de soportar el empuje del
embalse. Dicha presa es capaz de soportar hasta un ataque atmico o un terremoto de
hasta 7 grados en la Escala Richter.

Los problemas de la presa, tal cual estaba planteada, tena los siguientes impactos:
alteracin del flujo del ro, efectos negativos sobre la fauna y la flora del entorno,
desplazamiento de los habitantes de las zonas a inundar para la construccin del
embalse, que requerirn de actuaciones polticas para reinsertar a estas personas en
nuevas actividades con los que ganarse la vida.

Otro problema de la presa es que al Ro Yangtze se vierten gran cantidad de aguas


negras procedentes de las ciudades por las que transcurre; al crear la presa el embalse
corre el riesgo de convertirse en un pozo sptico, que sera foco de enfermedades y de
olores. Para evitarlo, se planifica complementar el proyecto de la presa con una serie de
depuradoras a la salida de las ciudades
Fases de la construccin
En cuanto a la construccin, estrictamente hablando, se realiza el trabajo en un rea de 15
Km2. las tcnicas constructivas apenas han sufrido modificaciones en los ltimos 60 aos
respecto a las utilizadas en la construccin de otras presas, particularmente en la operacin de
vaciado de hormign.
En cuanto al hormign utilizado en la presa, se utilizaron los peascos de la zona, para que
mediante una trituracin pudieran ser utilizados como ridos del hormign. En tal volumen de
hormign era muy importante una correcta ejecucin y una calidad ptima. Para ello, se debe
cuidar el fraguado, y as evitar la aparicin de fisuras en la presa que puedan suponer
filtraciones, que tendran efectos psimos en la Presa de las Tres Gargantas.

La construccin de la presa se ha dividido en tres fases, a saber:


1 fase (1993-1997). Se construy: un canal provisional que sirvi para
desviar la navegacin fluvial y la primera barrera de contencin de aguas;
adems del puente colgante que cruza el canal y la autopista. Por otro lado,
tambin se han construido dotaciones complementarias como complejos de
viviendas y oficinas, instalaciones recreativas y hoteles.
2 fase (1997-2003). Se deja de utilizar el canal provisional y las aguas
vuelven a su cauce natural, con lo que comienza la acumulacin de agua.

Adems se comienzan a instalar los primeros generadores que comenzaron a


producir electricidad en el 2003.
3 fase (2004-2009). En esta fase se realiza la ampliacin de los diques de
contencin ro arriba y ro abajo que cruzan el canal principal; adems de
terminar la esclusa de cinco pasos para buques. Tambin se termina el trabajo
de hormigonado masivo del muro, adems de la instalacin de los equipos
generadores que faltan. El siguiente es un corte transversal de la esclusa de
cinco pasos.

Ship lift (3)

El funcionamiento ser el siguiente: durante la poca de lluvias (mayoseptiembre), el nivel del embalse se mantendr bajo, a un nivel de control de
inundaciones, y el afluente se emplear para generar energa. Al terminar este
perodo de lluvias, el nivel del embalse ser el nivel de reserva normal.

Problemas que trae consigo la obra


Con la inundacin que provocar la presa, 1271 reliquias culturales de inters
mundial y otros cientos de inters nacional, sern engullidas por el agua. Yu
Weichao, el ms destacado arquelogo chino(4), asegura que no se ha
previsto ningn fondo econmico para salvar los distintos tesoros. Los expertos
explican que tal riqueza arqueolgica se explica porque el curso del ro ha
permanecido igual durante milenios y esto ha permitido a los distintos pueblos
instalarse a orillas del ro.
La Oficina Estatal de Reliquias Culturales de China ha demostrado que
quedarn por debajo de la lnea de almacenamiento ms de 60 sitios con
reliquias de la Era Paleoltica y fsiles paleontolgicos; ms de 80 sitios de la

Era Neoltica; y unas 500 tumbas aristocrticas y 300 construcciones de las


Dinastas Ming (1368-1644) y Qing (1644-1911).
La construccin de la presa tendr un impacto ambiental y social de
caractersticas descomunales. En los terrenos aledaos se ubican parajes de
gran valor ecolgico, restos arqueolgicos histricos y prehistricos, as como
ciudades y cientos de pequeas aldeas.

DATOS TECNICOS Tres gargantas:


Superficie del embalse 576 km2
Longitud del embalse
600 km
NAMO 175 m
Almacenamiento 39.300 m3
Volumen de descarga 100000 m3
Nmero de esclusas 5
Nmero de turbinas 26
Producirn el 11% de la energa que consume China
Capacidad instalada total l8.2 KW
Produccin anual 84700 kw/h
Excavacin de tierra y rocas 147 m3
Hormign 93 m3
Cemento 10.8 Ton
Acero laminado 195 Ton
Madera 1.6 m3
Peso de equipos 280000 Ton
Una compactacin insuficiente del terrapln contribuye mucho a la
tubificacin. Esto se debe a que queda alguna capa del terrapln suelta y
floja. Esto es bastante probable cerca de muros o superficies de hormign,
como seran conductos o tubos. Adems, tambin es una causa
importante el agrietamiento de tubos o galeras en el interior del
terrapln o cimentacin. La tubificacin por debajo del terrapln en el
terreno natural es an ms frecuente, puesto que los suelos naturales
tienen una estratificacin ms errtica y pueden contener estratos
permeables. Por esta razn, se recomienda emplear elementos de
contrainfiltraciones, de manera que se corte el flujo de filtracin a travs
de estratos permeables (por ejemplo arenas) que se encuentren en la
cimentacin.
En funcin de las condiciones del terreno, la rotura se puede producir en
el cimiento o

en la presa (en el contacto con el cimiento es una zona dbil). Por esta
razn, con el fin
de reducir el sifonamiento, se exigen especificaciones respecto a la
humedad y el peso
especfico seco para los suelos en contacto con las estructuras de
hormign (zonas en
que preferentemente ocurre el fenmeno).
Tambin se requiere que el terrapln sea homogneo, con el fin de evitar
zonas
potenciales de flujo. De esta forma, se reduce la posibilidad que se
produzca
tubificacin a travs del terrapln. Sin embargo, para evitar la tubificacin
en la presa,
debe tenerse en cuenta los siguientes aspectos:
a) En la medida de los posible se deben usar suelos plsticos (IP 15 %),
puesto que
son resistentes al arrastre de partculas, y por lo tanto a la tubificacin.
b) Con el fin de lograr que las partculas queden trabadas, se debe
compactar los suelos
con energa de compactacin alta.
c) Se debe compactar con humedades en un rango de 2 % con respecto a
la humedad
ptima del Proctor Estndar y con grados de compactacin por encima del
90 % de
dicha energa.
d) En el caso de que se empleen suelos con una IP< 15 % (propensos a la
tubificacin),
slo quedar aplicar una energa de compactacin alta.
En definitiva, en la construccin se exige: homogeneidad del terrapln,
humedad y
energa de compactacin, diseo y medidas modernas que eviten la
rotura. Sin embargo,
otras medidas recomendables son:
- Disminuir el gradiente hidrulico (i) bajo la presa, ya sea cortando el
flujo de
filtracin o alargando este flujo con estructuras (pantallas o cortinas
profundas
de inyeccin, pantallas continuas estancas verticales, pantallas continuas
estancas verticales, impermeabilizaciones mixtas, tapices de material

impermeable compactado, inyecciones cortas superficiales o dispositivos


de
control).
- Controlar la salida de filtraciones en el pie y sobre el talud, con el fin de
asegurarse que no se producen arrastres de suelo (baja la
erosionabilidad). Esto
se consigue con la colocacin de drenajes de filtro invertido.

https://upcommons.upc.edu/pfc/bitstream/2099.1/15423/3/01.pdf
http://igadi.org/china/2009/mo_la_presa_de_las_tres_gargantas.htm
http://www.eumed.net/rev/china/02/min02b.htm
http://www.arquba.com/videos/presa-tres-gargantas/

http://fluidos.eia.edu.co/hidraulica/articuloses/interesantes/tres_gargantas/tres_gargantas.ht
ml
http://grandesobrasciviles.blogspot.com/2011/11/presa-de-las-tres-gargantas.html
http://elimpactoambiental.files.wordpress.com/2008/12/iii7-v3-web-burtynsky-zolapresas.pdf
http://www.redalyc.org/pdf/586/58611186001.pdf