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William

Wordsworth
(1770-1850)

Poeta ingls, uno de los ms consumados e influyentes escritores del romanticismo ingls. Su
estilo y sus teoras renovaron la literatura potica de su pas. Nacido el 7 de abril de 1770 en
Cockermouth (Cumberland), estudi en el Saint John's College de Cambridge. Durante su
juventud manifest un marcado amor por la naturaleza, y llev a cabo frecuentes visitas a lugares
de gran belleza natural, como el viaje que realiz a pie en el verano de 1790, atravesando Francia y Suiza.
Tras licenciarse en la universidad, regres a Francia, y se convirti en un apasionado defensor de las ideas
de la Revolucin Francesa. Su amante, Annette Vallon de Orleans, dio a luz una hija del poeta, en
diciembre de 1792, pero ste no la pudo ver hasta que la nia tuvo nueve aos, debido al estallido de la
guerra entre Francia e Inglaterra, lo que no disminuy sus simpatas hacia Francia. Aunque haba
empezado a escribir poesa desde su infancia, no public ningn poema hasta 1793, ao en que
aparecieron Un paseo por la tarde y Apuntes descriptivos. Estas obras, aunque frescas y originales en
cuanto a su contenido, reflejan claramente la influencia del estilo formal de la poesa inglesa del siglo
XVIII. Los ingresos econmicos por la venta de sus obras eran ms bien exiguos, pero recibi un legado
de 900 libras proveniente de un buen amigo suyo, por lo que el poeta y su hermana, Dorothy Wordsworth,
se trasladaron a Racedown (Dorsetshire). Los dos hermanos estuvieron siempre muy prximos, y
Dorothy, devota confidente del poeta, le anim para que continuara escribiendo. La enfermedad mental de
su hermana y la muerte de otro de sus hermanos, afectaron notablemente a William.
Conoci al poeta Samuel Taylor Coleridge, entusiasta admirador de su obra de juventud, y los dos
hermanos se trasladaron a Alxforden (Somersetshire), cerca de donde viva Coleridge. La amistad entre
ambos poetas fue intensa y duradera, y colaboraron en un libro de poemas titulado Baladas lricas,
publicado en 1798, que anticip las innovaciones poticas del siglo XX, por su nuevo estilo, vocabulario
y temas. Esta obra se considera, por lo general, la que seala el comienzo del romanticismo literario en
Inglaterra. Wordsworth escribi casi todos los poemas del volumen, en el que se incluye el memorable La
abada de Tintern. Coleridge aport la conocidsima Rima del antiguo marino. Baladas lricas supuso
una reaccin contra el artificioso neoclasicismo de la poesa inglesa de esa poca, y fue recibida con
hostilidad por los principales crticos literarios del momento. En defensa de su poco convencional teora
de la poesa, Wordsworth escribi un Prefacio para la segunda edicin de las Baladas, que apareci en
1800. En l expona su concepcin de que la fuente de la verdad potica era la experiencia directa de los
sentidos. Segn sus propias palabras, la poesa tena origen en la "emocin recogida en la tranquilidad".
Rechazando la insistencia de sus contemporneos sobre la forma y la intelectualidad, que privaban a la
poesa de emociones, mantuvo que las escenas y los acontecimientos cotidianos, as como el lenguaje de

la gente de la calle, constituan el material a partir del cual la poesa poda y deba nacer. Lejos de
conciliarle con la crtica, el Prefacio sirvi slo para acentuar la hostilidad hacia el nuevo tipo de poesa
que defenda su autor, aunque ello no supuso un obstculo para que continuara poniendo en prctica sus
principios. Antes de la publicacin del Prefacio, el poeta y su hermana haban acompaado a Coleridge
en un viaje por Alemania, durante 1798 y 1799. All, Wordsworth escribi algunos de sus mejores
poemas, los de la serie Lucy, y comenz a escribir El preludio. Esta introspectiva descripcin de su
propio desarrollo espiritual, no la complet hasta 1805, y fue publicada en 1850, despus de la muerte del
autor. Muchos crticos literarios la consideran su mejor obra.
A su vuelta a Inglaterra, los dos hermanos se instalaron en el Dove Cottage de Grasmere (Westmoreland),
un bellsimo lugar de Lake Distrit. Coleridge y el poeta Robert Southey vivan cerca de ellos, por lo cual
se comenz a conocer a los tres como los poetas laquistas. En 1802, Wordsworth se cas con Mary
Hutchinson, una amiga de la niez, a la que retrata magnficamente en Ella era una deliciosa fantasma.
En 1807 public Poemas en dos volmenes, una obra que contiene algunos de sus mejores poemas, en
especial el soberbio Ode: intimations of inmortality , el autobiogrfico Resolution and independence,
y muchos sonetos que se han hecho muy conocidos. En 1813, el poeta obtuvo una concesin de venta de
sellos para la zona de Westmoreland, que le produca unos beneficios de unas 400 libras al ao. Ese
mismo ao se traslad, junto con su familia y su hermana, a Rydal Mount, a pocos kilmetros de Dove
Cottage, donde pas los restantes aos de su vida. Sus simpatas polticas e intelectuales sufrieron una
mutacin a partir de 1800. En 1810 sus puntos de vista se hicieron conservadores. Se sinti decepcionado
por el curso de los acontecimientos en Francia, donde Napolen I Bonaparte haba tomado el poder. Su
crculo de amigos, entre los que se encontraba el escritor escocs Sir Walter Scott, tambin le influyeron
en su vuelta a la ortodoxia. Conforme iban pasando los aos, su visin potica se fue enturbiando. Sus
ltimos poemas, retricos y moralistas, no resisten la comparacin con los de su juventud, aunque en
algunos de ellos parece brillar fugazmente el talento de sus primeros das. Entre 1814 y 1822, public La
excursin (1814), continuacin de El preludio, pero sin la fuerza y la belleza de aqul, El conejo blanco
de Rylstone (1815), Peter Bell (1819) y Sonetos eclesisticos (1822). Viaje a Yarrow y otros poemas
apareci en 1835 pero, a partir de ese ao, el poeta escribi muy poco. Entre sus dems obras poticas se
encuentran Los de la frontera (1796, publicada en 1842), Michael (1800), El recluso (1800, publicada
en 1888), Laodamia (1815) y Recuerdos de una gira por el continente (1822). Escribi tambin
algunas obras en prosa, como La convencin de Cindra (1809) y Descripcin del paisaje y los lagos
del norte de Inglaterra (1810, reeditada con algunos aadidos en 1822). Gran parte de los versos libres
de Wordsworth, escritos en una lengua fcil y coloquial, poseen una fuerza lrica y una gracia
incomparables, y en sus mejores poemas late una profunda consciencia de la relacin de los seres
humanos con la naturaleza, de raz e intensidad religiosas. Para l, Dios se manifestaba por doquier a
travs de la perfeccin y la harmona de la naturaleza, estrechamente ligada al alma humana. La crtica
literaria comenz a serle favorable a partir de 1820, y el poeta vivi lo suficiente como para asistir al
reconocimiento general de su actividad artstica. En 1842 recibi una pensin del gobierno, y al ao
siguiente, sucedi a Southey como poeta laureado. Muri en Rydal Mount, el 23 de abril de 1850, y fue
enterrado en el cementerio parroquial de Grasmere. eMe
Textos:
Inglaterra (fragmento)

36 aos
1806

69 aos
1839

47 aos
1817

72 aos
1842

61 aos
1831

77 aos
1847

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POR QU ESTS SILENCIOSA?


Por qu ests silenciosa? Es una planta
tu amor, tan deleznable y pequeita,
que el aire de la ausencia lo marchita?
Oye gemir la voz en mi garganta:
Yo te he servido como a regia Infanta.
Mendigo soy que amores solicita...
Oh limosna de amor! Piensa y medita
que sin tu amor mi vida se quebranta.
Hblame! no hay tormento cual la duda:
Si mi amoroso pecho te ha perdido
su desolada imagen no te mueve?
No permanezcas a mis ruegos muda!
que estoy ms desolado que, en su nido,
el ave a la que cubre blanca nieve.
Versin de: Pedro Bdenas de la Pea

OTROS POEMAS DE WILLIAM


WORDSWORTH:
AHORA, MIENTRAS LOS PJAROS
CANTAN...

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IBA SOLITARIO COMO UNA NUBE


AMONESTACIN Y RESPUESTA
VERSOS ESCRITOS POCAS MILLAS
MS ALL DE LA ABADA DE
TINTERN..
EL PRELUDIO
LA EXCURSIN
AHORA, MIENTRAS LOS PJAROS
CANTAN...
Ahora, mientras los pjaros cantan alegres
melodas
y los pequeos corderos retozan
como si bailaran al son de un tambor,
a m me invade la pena: un lamento me
brind alivio pasajero
y ahora recobro la fortaleza.
Desde arriba, resuenan las trompetas de las
cascadas,
un dolor mo no enturbiar otra vez la
primavera.
Oigo los ecos que retumban en las
montaas,
el viento llega hasta m desde valles de
ensueo
y mi mundo interior se vuelve feliz.
La tierra y el mar se entregan a la felicidad,
y a mediados de mayo cada animal se
siente alegre.
T, hijo de esa alegra, grita a mi
alrededor,
quiero orte gritar, oh, pastor feliz!
Versin de: Pedro Bdenas de la Pea

IBA SOLITARIO COMO UNA NUBE


Iba solitario como una nube
que flota sobre valles y colinas,
cuando de pronto vi una muchedumbre
de dorados narcisos: se extendan
junto al lago, a la sombra de los rboles,
en danza con la brisa de la tarde.

Reunidos como estrellas que brillaran


en el cielo lechoso del verano,
Poblaban una orilla junto al agua
dibujando un sendero ilimitado.
Miles se me ofrecan a la vista,
moviendo sus cabezas danzarinas.
El agua se ondeaba, pero ellas
mostraban una ms viva alegra.
Cmo, si no feliz, ser un poeta
en tan clara y gozosa compaa?
Mis ojos se embeban, ignorando
que aquel prodigio supona un blsamo.
Porque a menudo, tendido en mi cama,
pensativo o con nimo cansado, 20
los veo en el ojo interior del alma
que es la gloria del hombre solitario.
y mi pecho recobra su hondo ritmo
y baila una vez ms con los narcisos.
Versin de: Gabriel Insausti

AMONESTACIN Y RESPUESTA
Por qu sobre esa vieja piedra,
durante toda la jornada,
William, as solo te sientas
y entre sueos el tiempo pasas?
Dnde estn tus libros? La luz
a este ciego mundo legada!
Arriba! Aspira la salud
que en ellos los muertos exhalan.
Miras la tierra como un hijo
que a su madre pidiese cuentas
o como el primer hombre vivo
que conociese la existencia.
As, del Esthwaite a la orilla,
la vida dulce y sin porqu,
el buen Matthew me habl un da
y as le quise responder:
El ojo slo mirar puede
y el odo nunca est en paz;
diquiera que va, el cuerpo siente
contra o con nuestra voluntad.
As, creo que existen fuerzas
que al pensamiento dan traza,
que nutrimos nuestras ideas
con una pasividad sabia.

Crees, en el mundo infinito


de estos seres que hablan sin verbo,
que nada vendr por s mismo
y que siempre buscar debemos?
Pues no preguntes por qu a solas,
segn me plazca conversando,
me siento en esta vieja roca
y entre sueos el tiempo paso.
Versin de: Gabriel Insausti

VERSOS ESCRITOS POCAS MILLAS


MS ALL DE LA ABADA DE
TINTERN, AL VOLVER A LAS
ORILLAS DEL WYE DURANTE UNA
EXCURSIN
Trece de julio de 1798
Cinco aos han pasado y sus veranos
largos como inviernos! Y oigo de nuevo
estas aguas correr desde sus fuentes
con un suave murmullo. Tambin veo
estas altas colinas escarpadas
cuya imagen salvaje y solitaria
propicia solitarios pensamientos
y une el lugar con la quietud del cielo.
Por fin, hoy es el da en que descanso
bajo este oscuro rbol y contemplo
que ahora, con sus frutos inmaduros,
visten un verde intenso y se abandonan
entre soto y maleza. Al cabo miro
estos setos escasos, ms bien lneas
de bosque asilvestrado, aquellas granjas
verdes hasta la puerta misma, el humo
que asciende silencioso entre los rboles
como el incierto aviso de un errante
buhonero de los bosques despoblados
o cueva de ermitao donde aguarda
alguien junto al hogar.

Estas hermosas
formas, cuando era ausente, no me han sido
como un paisaje a la vista de un ciego
sino que a veces, en fras estancias
y entre el rumor de la ciudad, me han dado
en las horas de hasto la dulzura
que senta en el pecho y en la sangre
y alcanzaba el ms puro pensamiento
con tranquilo reposo; sentimientos
de placer olvidado que tal vez

ejercen un influjo no pequeo


en la parte mejor del ser humano:
sus secretas, annimas acciones
de amor y de bondad. A ellos creo
deber un don de aspecto ms sublime,
ese bendito estado en que el objeto
del misterio y la onerosa carga
que compone este mundo incomprensible
se aligeran; estado ms sereno
en el que los afectos nos conducen
con suavidad, hasta que el terco aliento
de este cerco corpreo e incluso
el movimiento de la sangre casi
parecen detenerse y llega el sueo
del cuerpo, la vigilia de las almas:
cuando, el ojo calmado por el orden
yel poder de la alegra, contemplamos
la vida de las cosas.
Si sta es vana
creencia, sin embargo qu a menudo
en la penumbra o en las formas mltiples
de una luz sin viveza o en la estril
impaciencia y la fiebre de este mundo,
he sentido en mi pulso su dominio;
qu a menudo, en espritu, me he vuelto
hacia ti! Wye silvestre, que entre bosques
caminas, cunto ha vuelto a ti mi espritu!
Y ahora, con destellos de un agnico
pensamiento y sus dbiles recuerdos
y un algo de perpleja pesadumbre,
la imagen de la muerte resucita:
no slo mueve aqu mi pensamiento
el presente placer sino la idea
de que este instante nutrir los aos
por venir. Pues esto oso esperar
aunque sea distinto del que fui
cuando por vez primera visit
estas colinas, como un corzo anduve
por montaas y arroyos solitarios,
donde Naturaleza me dictase:
era ms una huida que una bsqueda.
Pues la Naturaleza entonces (idos
mis salvajes placeres de la infancia,
sus alegres mociones animales)
lo era todo en mi seno; no sabra
decir quin era yo: la catarata
supona un hechizo; los peascos,
las cumbres, el profundo, oscuro bosque,
sus colores y formas, provocaban
una sed, un amor, un sentimiento
ajeno a los encantos ms remotos
de la idea ya todo otro inters
que el del mundo visible. Ya ha pasado

ese tiempo y no viven su alegra


y su inquieto arrebato. Sin embargo,
no encuentro en m lamento ni desmayo:
otros dones compensan esta prdida
pues hoy s contemplar Naturaleza
no con esa inconsciencia juvenil
sino escuchando en ella la nostlgica
msica de lo humano, que no es spera
pero tiene el poder de castigar
y procurar alivio. Y he sentido
un algo que me aturde con la dicha
de claros pensamientos: la sublime
nocin de una simpar omnipresencia
cuyo hogar es la luz del sol poniente
y el ocano inmenso, el aire vivo,
el cielo azul, el alma de los hombres;
un rapto y un espritu que empujan
a todo cuanto piensa, a todo objeto
y por todo discurren. De este modo,
soy an el amante de los bosques
y montaas, de todo cuanto vemos
en esta verde tierra: el amplio mundo
de odo y ojo, cuanto a medias crean
o perciben, contento de tener
en la Naturaleza y los sentidos
el ancla de mis puros pensamientos,
guardin, gua y nodriza de mi alma
y de mi ser moral.
Si hubiese sido
instruido de otro modo, sufrira
an ms la decadencia de mi espritu;
pero t ests conmigo en esta orilla,
mi ms amada, ms querida Amiga,
y en tu voz recupera aquel lenguaje
mi antiguo corazn y leo aquellos
placeres en la lumbre temblorosa
de tus ojos. Oh, slo por un rato
puedo ver en tus ojos al que fui,
querida hermana! Y rezo esta oracin
sabiendo que jams Naturaleza
traiciona al que la ama; es privilegio
suyo guiarnos siempre entre alegras
a travs de los aos, darle forma
a la vida que bulle y expresarla
con quietud y belleza, alimentarla
con claros pensamientos de tal modo
que ni las malas lenguas, la calumnia,
la mofa o el saludo indiferente
o el tedioso transcurso de la vida
nos venzan o perturben nuestra alegre
fe en que todo cuanto contemplamos
es bendito. As, deja a la luna
brillar en tu paseo solitario
y soplar sobre ti los neblinosos

vientos; que al cabo de los aos, cuando


este xtasis madure en un placer
ms sobrio y tu cabeza d cobijo
a toda forma hermosa que haya habido,
tu memoria ser perfecto albergue
de bellas armonas. Oh, entonces,
si miedo, soledad, dolor o angustia
te asedian, qu consuelo, qu entraable
alegra podr darte el recuerdo
de estos consejos mos! Y si entonces
estoy donde no pueda ya escuchar
tu voz ni ver tus ojos refulgentes
con la vida pasada, t podrs
recordar que en la orilla de este ro
unidos estuvimos y que yo,
adorador de la Naturaleza,
llegu hasta aqu gozoso en tal servicio,
incluso con mayor celo y amor
santo. Y tambin recordars
que tras los muchos viajes, muchos aos
de ausencia estos peascos y estos bosques
y esta escena buclica me fueron
amables por s mismos y por ti.
Versin de: Gabriel Insausti

EL PRELUDIO

Libro primero
Introduccin- Infancia y Escuela
Hay en la suave brisa una ventura
o visita que roza mi mejilla
yes casi sabedora de ese gozo
que trae desde los campos y del cielo.
Sea cual sea su misin, a nadie
hallar ms agradecido, hastiado
de la urbe donde he sobrellevado
perpetuo descontento y libre ahora
cual ave que se posa donde quiera.
Qu hogar me acoger? Entre qu valles
tendr mi puerto? Bajo qu arboleda
construir mi morada? Qu hondo ro
me dar la cancin de su murmullo?
La tierra est ante m. Con corazn
alegre y sin temer la libertad,
contemplo. Y aunque sea slo alguna
nubecilla quien gue mi camino,
extraviarme no puedo. Al fin respiro!
Pensamientos e impulsos de la mente
me asaltan, se desprende esa onerosa
mscara que traiciona mi alma autntica,
el peso de los das que me fueron
ajenos, como hechos para otros.

Largos meses de paz (si acaso esta palabra


concuerda con promesas de lo humano),
largos meses de gozo sin molestia
esperan ante m. Adnde ir,
por los caminos o cruzando el campo,
cuesta arriba o abajo? O tal vez
me guiar alguna rama por el ro?
Amada libertad! Y de qu sirve
si no es don que consagra la alegra?
Pues mientras el dulce aliento del cielo
soplaba en mi cuerpo, cre sentir
otra brisa en respuesta que corra
con suave rapidez, pero se ha vuelto
tempestad, energa ya excesiva
que su creacin destruye. Gracias doy
a ambas y a sus fuerzas, que al unirse
ponen fin a una pertinaz helada
y traen tiernas promesas, la esperanza
de los das y horas de alegra,
das de dulce ocio y pensamiento
profundo, s, con el divino oficio
de maitines y vsperas en verso!
Hasta ahora, mi amigo, no he solido
escoger como asunto la alegra
pero hoy quiero verter mi alma en versos
a salvo del olvido, que aqu quedan
guardados. A los campos he lanzado
mi profeca: slabas llegaban
espontneas, vistiendo con sagrados
hbitos al espritu escogido
-sa era mi fe- para el sacramento.
Mi propia voz me hencha y en mi mente
55
reverberaba ese imperfecto son.
A ambos yo escuchaba y obtena
de ellos la confianza en el futuro (...)
Versin de: Gabriel Insaust

LA EXCURSIN

Prospecto
Cuando medito a solas en el hombre,
en la naturaleza, en esta vida,
veo alzarse ante m series de imgenes
que acompaa un resquicio de delicia
pura, sin mezcla de tristeza. Y soy
consciente de afectuosos pensamientos
y de gratos recuerdos que sosiegan
el alma que desea sopesar
el bien y el mal en nuestra condicin.
A estas emociones -sobrevengan

por una circunstancia slo externa


o de un impulso propio del esprituquisiera dedicar copiosos versos.
Verdad, amor, belleza o esperanza,
miedo o nostalgia por la fe domados,
palabras de consuelo en la tristeza,
fuerza moral, poder del intelecto,
alegra esparcida por el mundo,
esprtu del hombre que mantiene
su asctico retiro, solamente
sujeto a la conciencia y a la ley
suprema de aquel Ser que todo rige,
esto canto. Que encuentre mi auditorio!
As rezaba el bardo en su sagrado
arrobamiento. Urania, necesito
la gua de una musa, si es que hay tales
y la tierra o el alto cielo habitan!
Porque he de fatigar oscuras simas,
hollar profundidades y otros mundos
para los que el Azul no es ms que un velo.
Ningn terror o fuerza indescriptible
que haya cobrado jams una forma,
el mismo Yahv, su trueno y sus ngeles
canoros en los tronos del Empreo,
ninguno temo. Ni siquiera el Caos
ni el ms oscuro pozo del Erebo
ni el vaco insondable que los sueos
escrutan, me provoca este temor
que cae sobre nosotros al volvernos
hacia el alma del hombre, mi obsesin
y regin principal de este mi canto.
La belleza -presencia de la tierra
que supera las ms hermosas formas
que el arte haya compuesto con materias
terrenales- vigila mi trayecto,
prepara el campamento mientras ando
y me sigue de cerca. Parasos,
Campos Elseos que en el Atlntico
se buscaban antao por qu deben
ser slo crnica de un mundo extinto
o una mera ficcin, jams reales?
Porque cuando el intelecto del hombre
Desposa este universo de hermosura
con amor y pasin, los halla como
un hecho cotidiano cualquier da.
Antes de la hora definitiva
cantar solitario la alegra
de este gran desposorio y, con palabras
que tan slo refieren lo que somos,
despertar al sensual del mortal sueo
y al vacuo y vanidoso propondr
nobles empresas, mientras mi voz canta
con qu delicadeza el alma humana

(quiz tambin las mismas facultades


de la especie en conjunto) se conforma
a este mundo exterior; y al mismo tiempo
-tema ste olvidado por los hombrescmo el mundo se adecua al alma humana.
Tambin he de cantar la creacin
-no merece otro nombre- que esta unin
puede alcanzar: es ste mi argumento.
Con estos mis propsitos, si a veces
me vuelvo hacia otra parte -con las tribus
y pueblos de los hombres, donde abundan
recprocas pasiones de locura,
oigo a la Humanidad cantar su angustia
en los campos, o rumio la tormenta
del dolor, refugiado ya por siempre
en la ciudad- que suenen estos versos
ante odos benvolos y yo
no sea despreciado ni abatido.
Desciende, aire proftico que inspiras
al alma con la voz del universo,
soando el porvenir, y que posees
un templo en los henchidos corazones
de los grandes poetas! Vierte en m
el don de la visin y que mi canto
brille con la virtud en su lugar,
derramando benfica influencia
segura de s misma y siempre a salvo
del efecto fatal que nos envan,
desde el mundo inferior, las mutaciones
que acechan a lo humano. Y si con esto
mezclo asuntos ms bajos (el objeto
contemplado y la mente que contempla,
el qu y el quin, el hombre transitorio
que tuvo esa visin, el cundo, el dnde
y cmo fue su vida) no habr sido
en vano esta tarea. Si este tema
roza objetos ms altos -pavoroso
Poder cuyo favor es la semilla
de la iluminacin!- que mi existencia
sea imagen de un tiempo ms perfecto,
maneras ms sencillas, ms juiciosos
deseos. Nutre mi alma en libertad
y puros pensamientos: sea entonces
tu amor mi gua, alivio y esperanza.
Versin de: Gabriel Insausti