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1 Colectivo Los Amautas / Movimiento Universitario Espergesia

Escuelas Libres Arequipa


EL HOMBRE Y EL MITO1
I
Todas las investigaciones de la inteligencia contempornea
sobre la crisis mundial desembocan en esta unnime
conclusin: la civilizacin burguesa sufre de la falta de un
mito, de una fe, de una esperanza. Falta que es la expresin
de su quiebra material. La experiencia racionalista ha tenido
esta paradjica eficacia de conducir a la humanidad a la
desconsolada conviccin de que la Razn no puede darle
ningn camino. El racionalismo no ha servido sino para
desacreditar a la razn. A la idea Libertad, ha dicho
Mussolini, la han muerto los demagogos. Ms exacto es, sin
duda, que a la idea Razn la han muerto los racionalistas. La
Razn ha extirpado del alma de la civilizacin burguesa los
residuos de sus antiguos mitos. El hombre occidental ha
colocado, durante algn tiempo, en el retablo de los dioses
muertos, a la Razn y a la Ciencia. Pero ni la Razn ni la
Ciencia pueden ser un mito. Ni la Razn ni la Ciencia pueden
satisfacer toda la necesidad de infinito que hay en el hombre.
La propia Razn se ha encargado de demostrar a los hombres
que ella no les basta. Que nicamente el Mito posee la
preciosa virtud de llenar su yo profundo.
La Razn y la Ciencia han corrodo y han disuelto el prestigio
de las antiguas religiones.
Eucken en su libro sobre el sentido y el valor de la vida,
explica clara y certeramente el mecanismo de este trabajo
disolvente. Las creaciones de la ciencia han dado al hombre
una sensacin nueva de su potencia. El hombre, antes
sobrecogido ante lo sobrenatural, se ha descubierto de pronto
un exorbitante poder para corregir y rectificar la Naturaleza.
Esta sensacin ha desalojado de su alma las races de la vieja
metafsica.
Pero el hombre, como la filosofa lo define, es un animal
metafsico. No se vive fecundamente sin una concepcin
metafsica de la vida. El mito mueve al hombre en la historia.
Sin un mito la existencia del hombre no tiene ningn sentido
histrico. La historia la hacen los hombres posedos e
iluminados por una creencia superior, por una esperanza
super-humana; los dems hombres son el coro annimo del
drama. La crisis de la civilizacin burguesa apareci evidente
desde el instante en que esta civilizacin constat su carencia
de un mito. Renn remarcaba melanclicamente, en tiempos
de orgulloso positivismo, la decadencia de la religin, y se
inquietaba por el porvenir de la civilizacin europea. "Las
personas religiosas escriba viven de una sombra. De
qu se vivir despus de nosotros?" La desolada interrogacin
aguarda una respuesta todava.
La civilizacin burguesa ha cado en el escepticismo. La
guerra pareci reanimar los mitos de la revolucin liberal: la
Libertad, la Democracia, la Paz. Mas la burguesa aliada los
sacrific, en seguida, a sus intereses y a sus rencores en la
conferencia de Versalles. El rejuvenecimiento de esos mitos
sirvi, sin embargo, para que la revolucin liberal concluyese

de cumplir se en Europa. Su invocacin conden a muerte los


rezagos de feudalidad y de absolutismo sobrevivientes an en
la Europa Central, en Rusia y en Turqua. Y, sobre todo, la
guerra prob una vez ms, fehaciente y trgica, el valor del
mito. Los pueblos capaces de la victoria fueron los pueblos
capaces de un mito multitudinario.
II
El hombre contemporneo siente la perentoria necesidad de
un mito. El escepticismo es infecundo y el hombre no se
conforma con la infecundidad. Una exasperada y a veces
impotente "voluntad de creer", tan aguda en el hombre postblico era ya intensa y categrica en el hombre pre-blico. Un
poema de Henri Frank, La Danza delante del Arca, es el
documento que tengo ms a la mano respecto del estado de
nimo de la literatura de los ltimos aos pre-blicos. En este
poema late una grande y honda emocin. Por esto, sobre todo,
quiero citarlo. Henri Frank nos dice su profunda "voluntad de
creer". Israelita, trata, primero, de encender en su alma la fe
en el dios de Israel. El intento es vano. Las palabras del Dios
de sus padres suenan extraas en esta poca. El poeta no las
comprende. Se declara sordo a su sentido. Hombre moderno,
el verbo del Sina no puede captarlo. La fe muerta no es capaz
de resucitar. Pesan sobre ella veinte siglos. "Israel ha muerto
de haber dado un Dios al mundo". La voz del mundo moderno
propone su mito ficticio y precario: la Razn. Pero Henri
Frank no puede aceptarlo. "La Razn dice, la razn no
es el universo".
"La raison sons Dieu c'est la chambre sans lampe".
El poeta parte en busca de Dios. Tiene urgencia de satisfacer
su sed de infinito y de eternidad. Pero la peregrinacin es
infructuosa. El peregrino querra contentarse con la ilusin
cotidiana. "Ah! sache franchement saisir de tout moment
la fuyante fume et le suc phmre". Finalmente piensa
que "la verdad es el entusiasmo sin esperanza". El hombre
porta su verdad en s mismo.
"Si 1'Arche est vide o tu pensais trouver la loi, ren n'est
rel que ta danse".
III
Los filsofos nos aportan una verdad anloga a la de los
poetas. La filosofa contempornea ha barrido el mediocre
edificio positivista. Ha esclarecido y demarcado los modestos
confines de la razn. Y ha formulado las actuales teoras del
Mito y de la Accin. Intil es, segn estas teoras, buscar una
verdad absoluta. La verdad de hoy no ser la verdad de
maana. Una verdad es vlida slo para una poca.
Contentmonos con una verdad relativa.
Pero este lenguaje relativista no es asequible, no es inteligible
para el vulgo. El vulgo no sutiliza tanto. El hombre se resiste
a seguir una verdad mientras no la cree absoluta y suprema.
Es en vano recomendarle la excelencia de la fe, del mito, de

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la accin. Hay que proponerle una fe, un mito, una accin.
Dnde encontrar el mito capaz de reanimar espiritualmente
el orden que tramonta?
La pregunta exaspera la anarqua intelectual, la anarqua
espiritual de la civilizacin burguesa. Algunas almas pugnan
por restaurar el Medio Evo y el ideal catlico. Otras trabajan
por un retorno al Renacimiento y al ideal clsico. El fascismo,
por boca de sus tericos, se atribuye una mentalidad
medioeval y catlica; cree representar el espritu de la ContraReforma; aunque por otra parte, pretende encarnar la idea de
la Nacin, idea tpicamente liberal. La teorizacin parece
complacerse en la invencin de los ms alambicados
sofismas. Ms todos los intentos de resucitar mitos pretritos
resultan, en seguida, destinados al fracaso. Cada poca quiere
tener una intuicin propia del mundo. Nada ms estril que
pretender reanimar un mito extinto. Jean R. Bloch, en un
artculo publicado en la revista Europe, escribe a este
respecto palabras de profunda verdad. En la catedral de
Chartres ha sentido la voz maravillosamente creyente del
lejano Medio Evo. Pero advierte cunto y cmo esa voz es
extraa a las preocupaciones de esta poca.
"Sera una locura escribe pensar que la misma fe
repetira el mismo milagro. Buscad a vuestro alrededor, en
alguna parte, una mstica nueva, activa, susceptible de
milagros, apta a llenar a los desgraciados de esperanza, a
suscitar mrtires y a transformar el mundo con promesas de
bondad y de virtud. Cuando la habris encontrado, designado,
nombrado, no seris absolutamente el mismo hombre".
Ortega y Gasset habla del "alma desencantada". Romain
Rolland habla del "alma encantada". Cul de los dos tiene
razn? Ambas almas coexisten. El "alma desencantada" de
Ortega y Gasset es el alma de la decadente civilizacin
burguesa: El "alma encantada" de Romain Rolland es el alma
de los forjadores de la nueva civilizacin. Ortega y Gasset no
ve sino el ocaso, el tramonto, der Untergang. Romain
Rolland ve el orto, el alba, der Aurgang. Lo que ms neta y
claramente diferencia en esta poca a la burguesa y al
proletariado es el mito. La burguesa no tiene ya mito alguno.
Se ha vuelto incrdula, escptica, nihilista. El mito liberal

renacentista, ha envejecido demasiado. El proletariado tiene


un mito: la revolucin social. Hacia ese mito se mueve con
una fe vehemente y activa. La burguesa niega; el proletariado
afirma. La inteligencia burguesa se entretiene en una crtica
racionalista del mtodo, de la teora, de la tcnica de los
revolucionarios. Qu incomprensin! La fuerza de los
revolucionarios no est en su ciencia; est en su fe, en su
pasin, en su voluntad. Es una fuerza religiosa, mstica,
espiritual. Es la fuerza del Mito. La emocin revolucionaria,
como escrib en un artculo sobre Gandhi, es una emocin
religiosa. Los motivos religiosos se han desplazado del cielo
a la tierra. No son divinos; son humanos, son sociales2.
Hace algn tiempo que se constata el carcter religioso,
mstico, metafsico del socialismo. Jorge Sorel, uno de los
ms altos representantes del pensamiento francs del Siglo
XX; deca en sus Reflexiones sobre la Violencia; "Se ha
encontrado una analoga entre la religin y el socialismo
revolucionario, que se propone la preparacin y an la
reconstruccin del individuo para una obra gigantesca. Pero
Bergson nos ha enseado que no slo la religin puede ocupar
la regin del yo profundo; los mitos revolucionarios pueden
tambin ocuparla con el mismo ttulo". Renn, como el
mismo Sorel lo recuerda, adverta la fe religiosa de los
socialistas, constatando su inexpugnabilidad a todo
desaliento. "A cada experiencia frustrada, recomienzan. No
han encontrado la solucin: la encontrarn. Jams los asalta
la idea de que la solucin no exista. He ah su fuerza".
La misma filosofa que nos ensea la necesidad del mito y de
la fe, resulta incapaz generalmente de comprender la fe y el
mito de los nuevos tiempos. "Miseria de la filosofa", como
deca Marx. Los profesionales de la Inteligencia no
encontrarn el camino de la fe; lo encontrarn las multitudes.
A los filsofos les tocar, ms tarde, codificar el pensamiento
que emerja de la gran gesta multitudinaria. Supieron acaso
los filsofos de la decadencia romana comprender el lenguaje
del cristianismo? La filosofa de la decadencia burguesa no
puede tener mejor destino.

NOTAS:

Publicado en Mundial: Lima, 16 de Enero de 1925. Trascrito en Amauta, N 31 (pgs. 1-4), Lima, Junio-Julio de 1930; Romance,
N 6, Mxico, 15 de Abril de 1940 (con excepcin de algunos prrafos); Jornada, Lima 1 de Enero de 1946. E incluido en la
antologa de Jos Carlos Maritegui, que la Universidad Nacional de Mxico edit, en 1937, como segundo volumen de su serie de
"Pensadores de Amrica" (pgs. 119-124).
2

Se refiere a un artculo inicialmente publicado en Variedades (Lima, 11 de Octubre de 1924) y despus incluido en La Escena
Contempornea (pgs. 251-259). All plantea y enuncia su pensamiento en la siguiente forma: "Acaso la emocin revolucionaria
no es una emocin religiosa? Acontece en el Occidente que la religiosidad ha bajado del cielo a la tierra. Sus motivos son humanos,
son sociales; no son divinos. Pertenecen a la vida terrena y no a la vida celeste".

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