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Diego Kamo Liceras lvarez

(mencin honrosa Juegos Florales 2009 de EE.GG.LL.)

Ganadera e impacto ambiental


(Introduccin)
Presentacin del

Hoy en da, es muy comn hablar de Contaminacin, Impacto ambiental y

tema (dentro del

Cambio climtico.*+ Muchas personas, a manera de ayuda al medio

contexto en el
que aparece el

ambiente, reciclan, tratan de usar productos orgnicos, prefieren marcas que

problema o

apoyen la ecologa y hasta consumen productos que prometen dar un porcentaje

hecho)

de sus ganancias para la reforestacin de algn bosque o tratamiento de agua.


Adems, se sabe que actividades como la minera, as como la extraccin del
petrleo, son altamente contaminantes, pero algo que muy pocos sabemos es
que la ganadera, actividad que est altamente ligada a nuestro quehacer y
consumo diario, es una de las ms contaminantes y de mayor impacto ambiental

Postura (y

a nivel mundial. [El consumo de carne se convierte, entonces, en una actividad

adelanto de la

que atenta contra la calidad de vida en el planeta y cuya disminucin es

conclusin)

necesaria.]
Sustentar mi opinin sobre la base de tres argumentos. En el primero,
se sostendr que la ganadera es altamente contaminante y nociva para el

Presentacin de
la estructura del
texto (cuntos y
qu argumentos
se presentarn)

medio ambiente. En el segundo, se demostrar que la ganadera es


responsable de la degradacin de tierras, de la deforestacin de diversas zonas
a nivel mundial y de la prdida de la biodiversidad en dichas zonas. Finalmente
se ver cmo es que el constante uso intensivo de las reservas acuferas y la
contaminacin por los desechos orgnicos e inorgnicos por parte de la
ganadera perjudican los recursos hdricos y provocan la disminucin de la
biodiversidad marina. Con todo ello, el lector ver que actividades tan
comunes como el comer una parrillada, comprar embutidos, o preparar un
lomo saltado suponen un costo muy caro para el medio ambiente.

(Argumento 1)

En primer lugar, la ganadera es una de las actividades econmicas ms


Presentacin (se
adelanta la
conclusin)

contaminantes y de mayores efectos nocivos para el medio ambiente a nivel


mundial, incluso ms contaminante que la agricultura, pues mucha de la
produccin de esta ltima obedece a satisfacer las necesidades de produccin
de la primera, como veremos ms adelante. Segn la FAO, el motivo por el cual
la ganadera es considerada como una actividad altamente contaminante se

Premisa 1: la
actividad
ganadera

debe en parte a que esta es responsable de la formacin de tres de los


principales gases causantes del efecto invernadero y del amoniaco. La actividad
ganadera produce:

produce gases de
efecto

el 65% del xido nitroso producido por el hombre (el cual tiene 296

invernadero y

veces el Potencial de Calentamiento Global GWP, por sus siglas en

desechos
orgnicos.

ingls del CO2), el 35% del metano derivado de actividad humana


(el cual es 23 veces ms perjudicial que el CO2) y el 9% del CO2
antropognico [el cual tiene 1 GWP y se usa como referencia para el
determinar Potencial de Calentamiento Global, as como] el 64% del
amoniaco (que contribuye a la formacin de la lluvia cida)
procedente de actividad humana. (Matthews 2006)

Lo anterior la hace ms contaminante que el transporte. Esto se suma a


los desechos orgnicos (principalmente los excrementos) e inorgnicos (como lo
son las hormonas, antibiticos, etc.) que derivan de dicha actividad y le
atribuyen a la ganadera el carcter de contaminante.
Algunos podran decir que: la agricultura es mucho ms contaminante
que la ganadera aduciendo que no tiene caso si los productos agrcolas son
destinados o no al consumo humano (Luis 2008) y con ello tambin podran
sostener que para ver los efectos nocivos de la ganadera en el medio ambiente
Premisa 2

solo se tiene que tomar en cuenta la contaminacin derivada de la ganadera y

(contraargument

no la originada para que esta se desarrolle, por considerarla de poca relevancia.

acin)

Sin embargo, la tercera parte de la produccin agrcola mundial (670 millones

La ganadera est
directamente

de toneladas) es destinada para el consumo del ganado (Steinfeld 2006), as


como el 95% de harina de Oleaginosas (incluye semilla de algodn, palta,

relacionada con

palmito, girasol, colza y soya), 73% del maz, 20% del trigo y 44% de cereales

otras actividades

(Turner 1999) los que son usados como alimento para el ganado. Esto lleva a

altamente
contaminantes.

deducir que, debido a que gran parte de la agricultura est destinada e


impulsada por las necesidades de produccin que tiene la ganadera, esta tiene
un rol importante en la contaminacin que debido a la actividad agrcola se ha
dado. Otro dato adicional sobre cmo es que la ganadera influye seriamente
en otras actividades altamente contaminantes es que el 93% de la harina de
pescado a nivel mundial es destinada como alimento para el ganado (Turner
1999), siendo muy conocido el fuerte impacto que tiene la actividad pesquera a
nivel mundial. Un claro ejemplo lo tenemos aqu en el Per, en el cual la zona
costera de la baha de Chancay

se ha visto seriamente afectada por la

pesquera industrial a nivel ambiental, socioeconmico e, incluso, afectando


seriamente la salud de la poblacin (Cabrera 2001). Con ello, se confirma que
la ganadera tiene un fuerte impacto y efecto nocivo en el medio ambiente,
incluso, ms que muchas otras actividades que tambin son contaminantes,
Conclusin

como la agricultura y la pesquera industrial, pues mucha de la contaminacin


de estas son originadas para poder abastecer las necesidades de produccin de
la ganadera.

(Argumento 2)

Presentacin

En segundo lugar, la ganadera es responsable de la degradacin de grandes

(adelanto de la

extensiones de tierras, la deforestacin de diversas zonas a nivel mundial y la

conclusin)

prdida de la biodiversidad ocasionada por esta deforestacin. Estudios


realizados nos dan cuenta de cmo la actividad ganadera necesita grandes
extensiones de tierra a nivel global para satisfacer su produccin; as el 26%

Premisa 1
La

del total de superficie terrestre es usado para pastoreo, el 33% de la tierra apta

actividad

ganadera

causa

la deforestacin
de

grandes

reas.

para la agricultura es usada para la produccin de forrajes (FAO 2006). Lo


anterior es mucho ms problemtico si nos ponemos en el caso del Per, cuya
tierra apta para agricultura alcanza solo el 5,9% del territorio nacional 3,8%
para cultivos en limpio y 2,1% para cultivos permanentes (Ministerio de
Agricultura 2008). Los estudios, a su vez, informan que la ganadera ha sido la
causante de la degradacin del 70% de las tierras usadas para pastoreo (FAO
2006) debido al sobrepastoreo, la compactacin y la erosin, lo que genera
una aceleracin en el proceso de desertificacin de los suelos. Esto, a su vez,
disminuye cada vez ms el porcentaje de los suelos aptos para la actividad
agrcola, con lo que se genera un fuerte problema que no tiene cundo acabar,
pues la ganadera (como ya hemos indicado ms arriba) depende de estos
suelos para su desarrollo.
A su vez, el desarrollo de la actividad ganadera ha trado consecuencias
nefastas sobre la Amazona (considerada uno de los pulmones del mundo). El

Premisa 2
La

actividad

incremento de la demanda de productos pecuarios (carne, huevos, etc.) en

ganadera

ha

Brasil ocasion la deforestacin del 70% de los bosques amaznicos para

afectado

la

dedicarlos a pastizales (FAO 2006) para satisfacer la demanda del mercado

una

internacional: Brasil es actualmente el segundo exportador de carne en el

Amazona,

de las principales
reservas
mundo,

del
y

de

mundo, alcanza el 20,7% en la carne de las aves de corral, el 12,8% en la de


vacunos y el 6,4% en la carne de cerdo (Steinfeld y Chilonda 2008). As

otras zonas con

tambin el aumento en un 97% de las tierras destinadas a cultivos de

gran

oleaginosos entre los aos 1998 y 2004 en Amrica Latina (Costales, Gerber y

biodiversidad

Steinfeld 2008) se produjo a expensas de la deforestacin. Segn un informe


de la FAO se estima que para el ao 2010 la ganadera ser la responsable de

el 62% de tierras deforestadas en Amrica del Sur y el 69% de tierras


deforestadas en Centroamrica destinadas a pastos (Northoff 2005), as como
supondr una fuerte amenaza para la biodiversidad.

*+ el denominado Corredor Biolgico Mesoamericano (el cual


es de gran importancia mundial por su biodiversidad), la
reserva Maya de la Biosfera (situada en la regin del Petn,
Guatemala), el monumento natural Formaciones de Tepuyes
(Venezuela), el parque nacional Sierra de la Macarena
(Colombia), la reserva de Cuyabeno (Ecuador), algunas especies
de rboles (como la caoba en Ecuador, Per, Bolivia y Brasil),
los ltimos bosques de la regin andina y los bosques
secundarios en el este de Brasil. (Northoff 2005)

Debido a ello es que la ganadera es considerada responsable de la


Conclusin

degradacin de una gran parte de la superficie terrestre, de la deforestacin de


gran parte del amazonas y otras zonas de mucha importancia mundial, as como
de la prdida de la biodiversidad, *+ actualmente el ganado representa el 20%
del total de la biomasa animal terrestre (Northoff 2005), ya que la
deforestacin ocasiona que la fauna y flora silvestre de estas zonas sean
reemplazadas por los cultivos y animales propios de la actividad pecuaria.

(Argumento 3)

Presentacin
(adelanto

Por ltimo, el constante uso de las reservas acuferas y su contaminacin por los
de

conclusin)

desechos orgnicos e inorgnicos procedentes de la ganadera perjudica los


recursos hdricos y provoca la disminucin de la biodiversidad marina. Las
reservas acuferas son grandes mantos de agua que se encuentran en el subsuelo

Premisa 1:

y que representan actualmente una fuente invalorable de agua para casi toda

Las

actividad humana (debido a la alta contaminacin, disminucin o desaparicin de

caractersticas
de la actividad
ganadera

la

lagos, ros y otros). La ganadera representa un serio problema para estas


reservas, ya que hace uso permanente de estas para la produccin de forraje y el

un

sobrepastoreo (Matthews 2006), lo que dificulta tremendamente el ciclo de

problema para

renovacin del agua, pues estas reservas necesitan mucho ms tiempo para

el

renovarse que los lagos, ros, etc. Algo que demuestra con ms claridad como es

hacen

mantenimiento
de las reservas

de excesivo el uso de los recursos hdricos por parte de la ganadera es que para
producir 1kg de carne bovina se necesita 15 000 litros de agua, 10 veces el

acuferas

volumen requerido para la produccin de 1kg de trigo, [lo que es un gasto


perjudicial para la poblacin si vemos que] el ser humano requiere de 2,5 litros de
agua diaria (Un-Water 2007).
As mismo, la ganadera es responsable de la eutrofizacin (proceso de
Premisa 2

solidificacin de un lago o laguna) y la destruccin de los arrecifes de coral. Los

La

desechos orgnicos e inorgnicos productos de la ganadera (deshechos animales

ganadera

produce

como los excrementos de vacas, cerdos, aves, as como fertilizantes, pesticidas

eutrofizacin
en

lagos

qumicos, antibiticos, hormonas y otros) son devastadores para los ecosistemas

acuticos, pues ayudan al proceso de eutrofizacin ya que aportan nitrgeno,

destruccin de

fosforo y otros nutrientes. La eutrofizacin es un problema a nivel mundial y es

arrecifes

originada por un incremento masivo de nutrientes (orgnicos e inorgnicos) en las

lagunas,

coral

de

reservas acuticas, lo que origina la creacin acelerada de vegetacin (la cual


tiene, en muchos casos, un tiempo de vida muy corto) que al morir no llega a ser
totalmente degradada por las bacterias y se acumula en el fondo. Este hecho
origina que, poco a poco, la reserva hdrica tenga una consistencia pantanosa y, al
final, llegue a convertirse en un terreno slido: la eutrofizacin golpea el 54 por
ciento de los lagos asiticos; el 53 por ciento de los lagos europeos; el 48 por

ciento de los de Amrica del Norte; el 41 por ciento de los sudamericanos y el 28


por ciento de los lagos africanos (Le Scienze 2008). La biodiversidad marina viene
sufriendo tambin los efectos de la ganadera, se considera que la ganadera es la

Premisa 3:
La

principal fuente terrestre de contaminacin de fsforo y nitrgeno en el mar del

contaminacin

sur de China (Matthews 2006). Esto se debe a que la ganadera produce grandes

producida por

cantidades de nitrgeno, el cual al llegar al mar contribuye a la creacin acelerada

la

ganadera

afecta
biodiversidad
marina

la

del fitoplancton. Este ltimo al morir y descomponerse consume grandes


cantidades de oxigeno, lo que afecta directamente a toda la fauna y flora marina
que necesita del oxgeno atrapado en el agua para su existencia. Debido a ello, los
cada vez ms escasos recursos hdricos, as como la biodiversidad marina, son
seriamente amenazados por la ganadera, pues esta necesita grandes cantidades

Conclusin

de agua para satisfacer sus demandas de produccin y, al no haber un adecuado


manejo de sus desechos, contribuye a la contaminacin de las reservas acuferas.

Conclusin

Sntesis

(se

Como hemos visto, la ganadera es altamente nociva y tiene serias

retoman

las

repercusiones en nuestro medio ambiente, contribuye a la deforestacin de

ideas

bosque en la Amazona y otras partes del mundo, es altamente perjudicial para

principales)

los escasos recursos hdricos y amenaza a la biodiversidad terrestre y marina. Sin


embargo nuestra sociedad sigue consumiendo y demandando su produccin,
Apelacin

al

receptor:

se

resalta

el

vnculo entre el

Cmo esperamos proteger a nuestro medio ambiente si nosotros mismos


promovemos una de las actividades ms contaminantes a nivel mundial? As como
vemos la importancia de reciclar, deberamos ver tambin que con el hecho de

receptor y el

consumir carne estamos financiando la contaminacin del medio ambiente. De la

problema

misma forma, como el que compra un articulo robado, a sabiendas de que es


robado, est apoyando que se siga cometiendo este acto delictivo, nosotros, al
consumir carne, apoyamos que se siga contaminando y degradando cada vez ms
nuestro ya frgil medio ambiente. Si no hacemos algo pronto, Qu ser de las
generaciones futuras de nios y nias que no tienen la culpa de heredar un
planeta altamente contaminado debido a nuestros actos? Cmo por el simple
hecho de gratificar nuestro paladar podemos ayudar a la contaminacin de
nuestro planeta Tierra? Cmo es que seguimos justificndonos en que comer
carne es necesario para nuestro desarrollo si hasta la misma Organizacin
Mundial de la Salud recomienda una dieta libre de carnes? Es hora de dejar de dar
justificaciones y ver de una vez que nosotros somos actores activos de nuestra

Curso

de

accin a seguir

sociedad y, si queremos parar el deterioro de nuestro planeta Tierra, debemos


dejar de apoyar actividades que ayuden a deteriorarlo.

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