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RESEA SOBRE EL ARTESANO

EL ARTESANO de Richard
Sennett
SENNETT, Richard (2009): El
Artesano. Anagrama.
Barcelona
El Artesano es la primera
entrega de un ambicioso
proyecto sobre la cultura
material que se completar,
segn nos anticipa Sennett,
con otras dos obras:
Guerreros y Sacerdotes y
El extranjero.
Alojando su pensamiento en
el marco de la filosofa

pragmtica expone, de
manera brillante y con la
particular pericia a la que
nos ha acostumbrado, un
estudio acerca del modo de
trabajo artesanal y sus
implicancias en la vida
social. Sin embargo, no es
la primera vez que Sennett
habla de artesana. El
lector atento podr
advertir que esta
preocupacin se encuentra
presente, de alguna manera,
en obras anteriores (1).
Ser El Artesano, no
obstante, ese sitio (hecho

de palabras e imgenes) a
partir del cual Sennett
intentar rescatar
al Animal Laborans del
desprecio con el que lo
trat su maestra Hannah
Arendt. En el invierno de
su vida, tal como l mismo
lo describe, logra formular
el argumento que de joven
no pudo plantearle. Ese
argumento, tan sencillo
como controvertido, reza
as: hacer es pensar.
Habitualmente, se considera
que la gente produce cosas
y luego, slo a posteriori,

piensa sobre eso producido,


ya sea en trminos de cmo
se produjo o de qu harn
los hombres con ello. Esta
divisin refleja el modo en
que la civilizacin
occidental ha tendido a
comprender las conexiones
entre la cabeza y la mano.
Del mismo
modo, Arendt sostiene que
la mente entra en
funcionamiento una vez
terminado el trabajo: los
seres humanos vivimos en
dos dimensiones: en una
hacemos cosas; en esta

condicin somos amorales,


estamos absortos en una
tarea. Tambin anida en
nosotros otro modo de vida
superior; en l detenemos
la produccin y comenzamos
a analizar y a juzgar
juntos. Entre el hacer y el
pensar, entre el progreso
tcnico y la poltica, se
juega para Arendt la
distincin existente entre
elAnimal Laborans y el Homo
Faber.
A juicio de Sennett esta
distincin es falsa. La
gente tiene discusiones

mentales con los materiales


en el acto de producir. En
esa discusin la persona
prctica volcada en su
trabajo establece
reflexiones con los
materiales, comprende lo
que hace y experimenta el
placer de desarrollar
progresivamente una
habilidad, as como el
orgullo de hacer algo bien.
En ese proceso el pensar y
el sentir estn integrados.
Aun ms, para Sennett, la
gente puede aprender de s
misma a travs de las cosas

que produce. En este


sentido, una pregunta
permanece latiendo a lo
largo de esta obra: Qu
nos ensea de nosotros
mismos el hecho de producir
cosas concretas?
La sociedad moderna ha
padecido la herencia
histrica de esa divisin
ilusoria entre la mano y la
cabeza, la prctica y la
teora, la tcnica y la
expresin, el productor y
el usuario. Sennett
encuentra en el modo de
trabajar del artesano una

alternativa viable (aunque


no exenta de generar nuevos
desafos) acerca de cmo
contrarrestar esta
separacin entre el hacer y
el pensar. Se trata de
entender la artesana como
una forma particular en que
la gente se relaciona con
su trabajo que, lejos de
haber desaparecido, opera
en nuestras sociedades de
manera marginal, e incluso
puede representar una
salida a los problemas que
la nueva economa plantea a
los hombres de este tiempo.

Ahora bien, qu hace del


modo de trabajo artesanal
una alternativa viable para
la gente? En qu consiste
la artesana?
Para Sennett la artesana
designa un impulso humano
duradero y bsico, el deseo
de realizar bien una tarea
sin ms. Esta idea de
artesana no se reduce al
trabajo manual
especializado, tampoco
remite a esa imagen
romntica propia del
artesano en el taller
medieval. Supone, por el

contrario, un modo de
trabajo que es aplicable
tanto a la manera en que se
lleva adelante la crianza
de los hijos, se cocina un
buen pescado, se escribe un
texto, como al modo en que
los trabajadores
de Linux desarrollan un
software.
Alfareros, orfebres,
lutieres, mdicos y
enfermeros, sopladores de
vidrios, ladrilleros y
cocineros sern la excusa
para desplegar este
argumento. Tomando el

registro de la historia,
opera con los diferentes
oficios como si tuviese
ante s un catlogo de
experimentos sobre la
produccin de objetos. Es
que para Sennett estas
actividades prcticas toman
forma de laboratorios en
las que es posible explorar
el modo de trabajo
artesanal, sus rasgos y
principales desafos.
Ahora bien, procurar
definir la artesana para
incitar al lector a
adentrarse en esta lectura,

no resulta una empresa


sencilla. Desde las
primeras pginas, Sennett
nos advierte que el
recorrido que se propone
estar conformado por
prcticas y pocas que no
sern presentadas de manera
lineal ni cronolgica, sino
que conformarn un
itinerario ms bien
sinuoso. Y aun habiendo
atravesado una y otra vez
los captulos que
componen El Artesano, la
sensacin compartida es la
de encontrarnos en una

especie de laberinto,
compuesto por diversos
niveles de profundidad y
diferentes planos.
El lector podr perderse en
ese laberinto, pero tambin
demorarse en l. En nuestro
caso, decidimos esbozar
aqu algunos mojones que,
segn creemos, pueden dar
pistas para encontrar en
ese laberinto otras sendas,
experimentar otros
problemas o visualizar
nuevas dificultades para
pensar en otro dominio,
para pensar en el campo de

la pedagoga. Estos mojones


constituyen cuatro
caractersticas que
entendemos centrales en el
modo de trabajo artesanal,
tal como lo desarrolla
Sennett.
Primer mojn o acerca del
progreso en el desarrollo
de las habilidades.
Comencemos sealando, pues,
la gran paradoja del
trabajo artesanal. Si bien
la artesana es una
actividad de gran
refinamiento y complejidad,
surge de actos mentales

simples como la descripcin


de los hechos y su
indagacin posterior. Quiz
sea este ltimo aspecto el
que ms contribuya a
comprender por qu la
cuestin de las habilidades
es el ms controvertido de
los temas que aborda El
Artesano.
En oposicin a aquellas
comprensiones que asocian
la existencia de la
desigualdad entre los
hombres con el puro talento
y las habilidades innatas,
Sennett sostiene que

prcticamente todos los


hombres pueden llegar a ser
buenos artesanos. Y esto es
as porque las habilidades
sobre las que se basa la
artesana no son
excepcionales, por el
contrario, son compartidas
por la gran mayora de los
seres humanos y ms o menos
en la misma medida.
Localizar, indagar y
desvelar problemas
constituyen habilidades
bsicas que se encuentran
en la base de la
experiencia infantil del

juego, y casi todos los


nios juegan bien.
La artesana, dice Sennett,
surge de estas habilidades
que, en la experiencia,
logran desarrollarse en
alto grado. Son prcticas
adiestradas, que no
devienen de un desarrollo
lineal sino que se
construyen de manera
irregular, a travs de la
repeticin, el ritmo y la
tenacidad que conllevan la
rutina (ejercicios muchas
veces denigrados en nuestro
terreno por la pedagoga

crtica). El valor de esta


repeticin, reside menos en
el automatismo de los
primeros momentos del
desarrollo de una
actividad, que en el modo
en que dicha repeticin
ser compuesta y organizada
en sus diferentes
intervalos.
En la composicin y
organizacin de la rutina
radica tanto la posibilidad
de modificar la forma y el
procedimiento de aquello
que se repite, como el
hecho de que una habilidad

pueda ir alcanzando niveles


ms precisos y, por tanto,
superiores. En este
sentido, en los grados
avanzados del desarrollo de
una destreza, la repeticin
de la tcnica deja de ser
una actividad mecnica e
incluso cambia de
contenido. Segn Sennett,
las habilidades logran
progresar y expandirse en
tanto lo que se repite es
precisamente el ritmo mvil
entre la solucin y el
descubrimiento de
problemas.

Segundo mojn, en torno a


la relacin abierta entre
solucin y descubrimiento
de problemas.
Comnmente, ante la
aparicin de un error nos
sentimos compulsivamente
orientados a buscar una
solucin, pero tambin a
resolverlo en el menor
tiempo posible. Sin
embargo, digmoslo
rpidamente, en el modo de
trabajo artesanal la
relacin con el error
admite una forma
particular: se trata de

poner en suspenso el deseo


de terminar la tarea para
hacer lugar, en cambio, a
un trabajo de pensamiento
en torno a las nuevas
posibilidades que ese error
abre para la actividad en
s misma. En ese sentido,
la artesana es una
prctica abierta en la que
la solucin no ocupa el
punto de llegada o la
culminacin y cierre del
asunto, sino la apertura al
descubrimiento de nuevos
desafos. Se trata de una
relacin que no puede darse

una nica vez, sino que en


el modo de trabajo
artesanal se reproduce
continuamente.
Este ritmo entre solucin y
descubrimiento remite, de
algn modo, a la manera en
que el artesano trabaja con
la resistencia y la
ambigedad. Para Sennett,
antes que combatir o librar
una guerra contra la
resistencia, necesitamos
comprenderla. El proceso de
produccin de las cosas
puede verse paralizado
cuando se topa con una

resistencia; stas pueden


surgir espontneamente en
ese mismo proceso, pero
tambin pueden ser
provocadas por nosotros
mismos, en parte, cuando
ponemos bajo sospecha el
modo en el que logramos
hacer algo. En cualquiera
de estos casos, la
resistencia no produce
necesariamente frustracin,
sino que tiene la
potencialidad de tornarse
productiva cuando se logra
trabajar colaborativamente
con ella, cuando se aprende

a convivir con ella.


En este mismo sentido, la
artesana implica la
posibilidad de admitir que
ciertos movimientos
desarrollados en el proceso
de hacer algo, pueden
provocar un resultado
ambiguo. Trabajar con la
ambigedad requiere la
habilidad de operar sobre
esa zona intermedia (de
contornos imprecisos e
irregulares); de hacer de
la resistencia un borde
vital, que desafa y
estimula el deseo de

continuar indagando; que


acta como un lugar de
intercambio y la vez de
separacin entre solucin y
descubrimiento de
problemas. En este marco,
la resistencia y la
ambigedad pueden tornase
experiencias instructivas.
Tercer mojn o el trabajo
impelido por la calidad
como fin en s mismo.
Qu impulsa al artesano a
mejorar antes que a salir
del paso con el menor
esfuerzo? Es el deseo de
calidad, el deseo de hacer

un buen trabajo o,
meramente, el hecho de
estar movilizado por un
trabajo impelido por la
calidad como fin en s
mismo.
Esta respuesta,
aparentemente sencilla,
abre dos cuestiones
centrales. Por un lado,
anuncia uno de los
principales peligros a los
que se enfrenta el
artesano: la obsesin por
conseguir cosas perfectas.
Sabemos que los seres
humanos podran eludir esta

obsesin procurando
simplemente que las cosas
funcionen, pero en el modo
de trabajo propio del
artesano esta modalidad de
salida no es una opcin
del todo viable. El modo en
cmo debera hacerse algo
perfecto y su funcionalidad
operan como criterios de
calidad que a menudo pueden
entrar en conflicto. En
consecuencia, la bsqueda
de calidad implica aprender
a utilizar adecuadamente la
energa obsesiva; y
bsicamente sern la

imaginacin y la tolerancia
a la frustracin (la
paciencia) las habilidades
que evitarn el riesgo a la
fijacin y rigidez que la
obsesin puede producir.
La segunda cuestin que
abre el trabajo impelido
por la calidad se encuentra
vinculada al carcter
impersonal de la artesana.
En el modo de trabajo
artesanal a diferencia de
lo que sucede en la
meritocracia o la
competencia tal como la
conocemos- lo que se juzga

es el objeto en s mismo y
no la capacidad personal,
algo mucho ms intangible
que las cosas producidas.
Toda artesana tiene algo
de carcter impersonal,
porque la idea de un
trabajo bien hecho, un
trabajo de calidad, se
asienta en el juicio que se
construye a partir de
patrones objetivos que
sirven de gua en el
proceso de produccin o en
el desarrollo de una
prctica, y no en la
destreza del artesano. En

relacin a este aspecto, el


artesano se encuentra menos
obsesionado por la
excelencia de sus
habilidades y ms inclinado
a desplegar su perspectiva
al momento de desarrollar
buenas prcticas, a volver
transparentes sobre todo
para los no expertos- los
criterios de calidad que
guiaron su trabajo. En este
sentido, para Sennett, si
bien el hecho de estar
guiada por patrones
objetivos de calidad puede
dar a la artesana una

apariencia de rgida
intransigencia, al mismo
tiempo, puede ayudar a la
gente a abrirse, a hablar
entre s sobre lo que
hacen.
Cuarto mojn, sobre la
cooperacin y el compromiso
del hombre volcado en su
trabajo.
De la misma manera en que
el artesano establece un
dilogo con los materiales
que tiene entre sus manos;
el trabajo artesanal
involucra un tipo de
compromiso y cooperacin

particular en el acto mismo


de producir. Ms que
tratarse de prcticas
orientadas a otros seres
humanos en el modo
propuesto por el tan
celebrado altruismo, el
compromiso y la cooperacin
propios del trabajo
artesanal remiten al
esfuerzo de hacer algo bien
por el simple hecho de
hacerlo bien, as como
tambin al compromiso que
se establece con aquello
producido y a los intensos
intercambios que se generan

con los materiales y con


otras personas en el
proceso mismo de producir
cosas.
As pues, al contrario de
lo que pensaba Arendt
acerca de la amoralidad del
hombre absorto en su
trabajo, para Sennett el
compromiso comienza antes y
requiere una compresin
mayor, ms elaborada de ese
proceso por el cual se pasa
mientras se producen cosas.
Sin embargo, el hecho de
que desde esta perspectiva
el compromiso comience

antes no significa que sea


considerado una cualidad
que viene dada. Por el
contrario, el compromiso no
es un a priori, algo que se
tiene o no, que se
demuestra (tal como suele
comprenderse en el terreno
de la educacin); sino que
es aquello que se adquiere
a travs del dilogo entre
unas prcticas concretas y
el pensamiento; dilogo que
evoluciona hasta
convertirse en hbitos. En
efecto, el compromiso y la
cooperacin, o bien el

compromiso colaborativo
tal como lo llama Sennett-,
se adquiere a travs de la
actividad prctica y supone
compartir el compromiso por
hacer un trabajo bien
hecho.
Hasta aqu llegamos en el
trabajo sobre el laberinto.
Los mojones sealados,
creemos, configuran un
posible atajo. Hacerlo
tampoco ha sido una tarea
sencilla. Precisamente,
porque cuando creamos
finalizar, una mirada
retrospectiva nos indica

que estamos otra vez en el


comienzo. Esto mismo
podramos pensar para el
caso de nuestro autor.
En cierto modo, El Artesano
constituye en s mismo una
obra (un objeto) que
Sennett produce para
regresar mentalmente a
aquella calle del Upper
West Side en la que hacia
el ao 1962 se encontr por
casualidad con su maestra.
En ese momento, el mundo
estaba al borde de la
guerra atmica, y all
tuvieron una conversacin

en la que Arendt le dej


planteada una leccin: por
lo general, las personas
que producen cosas no
comprenden lo que hacen.
Segn Sennett, con el paso
del tiempo y en esas
condiciones del
mundo, Arendt haba
reforzado su conviccin en
la capacidad de juicio
del Homo Faber. Hoy, ms
all del modo en que
juzguemos el estado del
mundo, Sennett anima su
esperanza acerca del animal
humano en su trabajo.

Tal como nos ensea en esta


primera entrega acerca de
la cultura material, las
improntas que deja la
experiencia en la
produccin de objetos,
puede proporcionar una
visin interior capaz de
moldear nuestro trato con
los dems. Entender la
experiencia de producir
cosas como oficio implica
sostener un argumento tan
controvertido como
productivo: lo que somos
surge directamente de lo
que nuestro cuerpo puede

hacer () las capacidades


de nuestro cuerpo para dar
forma a las cosas fsicas
son las mismas que se
inspiran nuestras
relaciones sociales. En
nuestra poca, para
Sennett, la artesana
encuentra su hogar
filosfico en el
pragmatismo.
Somos, ahora, testigos de
esa conversacin y de su
derrotero. Podemos
abandonarla, o bien
retomarla y darle curso
bajo formas particulares.

Esta es, en parte, la


invitacin que tiene El
Artesano para quienes se
conviertan en sus
destinatarios.
(1) En su libro anterior,
La cultura del nuevo
capitalismo, introduce el
espritu artesanal como uno
de los tres valores que
podran contrarrestar la
cultura del nuevo
capitalismo. Por su parte,
en La corrosin del
carcter. Las consecuencias
personales del trabajo en
el nuevo capitalismo y en

El Respeto. Sobre la
dignidad del hombre en un
mundo de desigualdad, lo
hace de forma ms
tangencial, a partir de
abordar la cuestin de las
habilidades y la
desigualdad del talento en
las sociedades modernas.

1. Pedro
November 27th, 2009
REPLY))
Muy buena resea! Creo que le
hace justicia a un libro que pas

bastante desapercibido por el


radar de la intelligentzia
peadggica evrncula
Si, es cierto que el texto es
laberntico, pero qu
disfrutable!
Quiza valga apuntar que el
propio Sennett tiene una
formacin artesanal en la que
basa buena parte de sus
reflexiones: es cellista
profesional (lo que habra
logrado aun antes de convertirse
en academico) y, segun confiesa
l mismo, alto cocinero. Ahi
tiene uan importatne cantera de

la que extrae muchas de las


puiedras que ofician de mojones
en el texto.