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MIGUEL PSELLOS.

SOBRE LA ACTIVIDAD DE LOS DEMOIOS

Timoteo, Tracio

TIM.- Hace tiempo, Tracio, que no vienes a Bizancio.


TRA.- Vaya si lo hace, Timoteo: dos aos o ms he estado en el extranjero.
TIM.- Y dnde? Y en qu negocios estuviste tanto tiempo metido?
TRA.- Me faltara tiempo ahora para satisfacer tus preguntas: un relato de Alcnoo
habra que hacerte para contar todo lo que pas y todo lo que soport junto a unos
hombres impos, euquitas y entusiastas los llaman. No has odo hablar de ellos?
TIM.- He odo que un grupo de personas enemigas de Dios y muy extraas acta entre
los marcados con el cuo de nuestra Iglesia (por hablar como en la comedia), pero sus
creencias, costumbres, leyes, obras y planes hasta ahora no he tenido ocasin de orselos
a nadie. As que te pido que, todo lo claro que puedas, me expongas cuanto hayas visto,
si es que quieres hacer un favor a un familiar y, he de aadir, amigo tuyo.
TRA.- Djalo, querido Timoteo, que contar esas extravagantes creencias y esas
diablicas fechoras a m me dar nuseas y a ti de nada te servir. Porque si, como dice
Simnides, la palabra es el reflejo de los hechos, de modo que la que trata de cosas
provechosas es til y la que no intil, qu provecho te aportar la que te describa a esos
malditos?
TIM.- Mucho, Tracio: si no es intil a los mdicos conocer las drogas letales, para no
correr el riesgo de verse afectados por ellas (y me permito decir que algunas no son
intiles para la salud), habremos de admitir una de dos: o sacaremos algn provecho de
este examen o estaremos en guardia si en l hay algo nocivo.
TRA.- Como quieras. Escuchars entonces, como dice el poeta, cosas ciertas, s, pero
no muy agradables. Y si hago mencin de hechos indecentes, no te irrites conmigo, que
no hago ms que referrtelos, sino con quienes los hicieron.
Tiene su origen esta terrible doctrina en el furioso Manes: de l, como de una fuente
hedionda, les ha llegado la mayor parte de sus nociones. Pero mientras este maldito
puso dos principios por debajo de todos los seres, colocando, erradamente, frente a Dios
otro dios, frente al Creador de todo lo bueno un artesano de maldad, frente al buen
Prncipe de los cielos un prncipe de la protervia terrestre, los perversos euquitas
aportaron otro ms, un tercero, siendo los suyos un padre y sus dos hijos, uno mayor y
otro menor. Al padre le han asignado cuanto est por encima del mundo; al menor de

los hijos los cielos, y al mayor el poder de todo lo mundano, lo cual en nada difiere de la
mitologa helena, segn el conocido verso Todo est en tres dividido. Puesto este
ptrido fundamento, hasta l, hombres de ptrida mente, concuerdan todos entre s, pero
a partir de ah se dividen en tres facciones. Unos adoran a ambos hijos, pues, aunque
actualmente estn reidos, afirman que a ambos se los debe adorar por igual: hijos de un
mismo padre, en el futuro habrn de reconciliarse. Otros estn al servicio del ms joven,
como prncipe de la parte mejor y que est por encima de nosotros, pero sin
menospreciar al mayor y guardndose de l en la idea de que puede hacerles mal. Por
ltimo, los peores de ellos en su impiedad se apartan totalmente del celeste y tan slo
aceptan al terrestre, a Satanael. Hnranlo con los ms elogiosos nombres: Primognito
(l, que es hostil a su padre), Creador de las plantas, los animales y los restantes cuerpos
compuestos (l, que es autor de la putrefaccin y la muerte) y, deseosos de complacerle
ms an, ay!, qu insultos lanzan al terrestre!: dicen que es envidioso, que tiene celos
de que su hermano dirija tan bien los asuntos de la tierra, y que, cegado de envidia,
enva sobre sta terremotos, granizos y epidemias. Por ello, entre otras cosas le lanzan el
terrible anatema.
TIM.- Qu razones, Tracio, les han llevado a creer y afirmar que Satanael es el hijo de
Dios cuando profetas y orculos dijeron por todo el orbe que uno solo es el hijo de Dios,
y cuando aquel que est en el regazo del Seor exclam en los Sagrados Evangelios:
Gloria como la del Unignito del Padre y El Unignito que est en el seno del
Padre? De dnde les vino tan grande error?
TRA.- De qu otro sitio, Timoteo, ms que del Prncipe de la mentira, que inventa
jactanciosamente esos embustes sobre s y con ellos engaa las mentes de los necios?
En efecto, ste, que se gloria de que pondr su trono sobre las nubes y asegura que ser
igual que el Altsimo (por lo que fue expulsado y hecho tinieblas), ste mismo se les
presenta en persona y declara ser el hijo primognito de Dios, el creador de cuanto hay
en la tierra y quien dirige cuanto ocurre en el universo. De este modo aborda su necedad
y los engaa, insensatos, cuando, comprendiendo que es un fanfarrn y el Prncipe de la
mentira, deban ellos burlarse de su jactancia. Pero en vez de hacerlo le creen cuando les
cuenta esto y se dejan llevar como bueyes por las narices. Y eso que sin gran esfuerzo
podan descubrir al mentiroso: de haberle pedido que cumpliera con hechos sus pretenciosas promesas no habran encontrado ms que al asno de Cumas, envuelto en una
piel de len y delatado por sus rebuznos cuando intentaba rugir. Pero no: como si fueran
ciegos, sordos o dementes, ni deducen un nico Creador de la comunidad de todas las

criaturas ni consideran racionalmente que de haber dos creadores rivales no habra un


solo orden y unin que ligara a todos los seres entre s. Ni los asnos ni los bueyes, dice
el profeta, desconocen su dueo y su establo, y stos, en cambio, se despreocupan de
complacer a su verdadero Dios y Seor, y han elegido como dios a la ms vil de las
criaturas, y lo siguen, polillas de la cera que, como dice el proverbio, se arrojan al fuego
preparado para ellos y sus compaeros de desercin.
TIM.- Pero, qu provecho obtienen a cambio como para renegar del culto recibido de
sus mayores y dirigirse derechos a una ruina manifiesta?
TRA.- No s si ganan algo, pero creo que no. Porque, aunque los demonios prometan
darles riquezas, oro y lo que entre los hombres supone una honrilla, no es posible que
den nada, pues nada tienen. Con todo, a los iniciados les hacen ver visiones diversas y
extraas que, ellos que odian a Dios, llaman visiones divinas. A quienes desean
verlas, ay!, ay!, qu indecencias, qu indecibles y repugnantes desmanes los inician!
Rechazando todo lo que entre nosotros es legtimo, creencia admitida u obra practicada,
enloquecen y desprecian las mismas leyes de la naturaleza. Dar escritura a sus
comportamientos propios de beodos slo podra ser obra de la desvergenza de
Arquloco, e incluso, de estar ste presente, dudara en considerar dignos de memoria
esos despreciables y criminales misterios, no celebrados nunca antes ni en Grecia ni en
tierra del brbaro. Y es que dnde y cundo se ha odo de alguien que, en algn lugar
de la tierra o del mar, deguste el excremento de un hombre, animal noble y sagrado? Lo
cual no creo que lo soportaran ni las fieras rabiosas. Y, sin embargo, as se inicia esa canalla.
TIM.- Por qu, Tracio?
TRA.- Su secreto, compaero, slo lo pueden conocer los iniciados. A m, por mucho
que lo pregunt, no me dijeron ms que los demonios se hacen amigos ntimos de
quienes han probado los excrementos. Y en este punto me parece que no mienten, pese
a que en lo dems no sepan decir nada cierto. Y es que nada resulta ms agradable a los
espritus rebeldes que el hombre, al que envidian por estar honrado con una imagen
divina, caiga en tal desvaro. Tal es el resultado de su insensatez, comn no slo a los
cabecillas de la secta, a los que dan el nombre de apstoles, sino tambin a los euquitas
y los gnsticos. En cuanto a su ceremonia secreta, qu palabras, oh Verbo, guardin
de males!, podran describirlo? A m, por pudor, me da vergenza describrtela y con
gusto la pasara en silencio. Pero, como t, Timoteo, te me adelantaste y me

convenciste, hablar, con suma moderacin, eso s, y dejando de lado lo ms


vergonzoso, no vaya a parecer que exagero y que estoy recitando una tragedia.
Por la tarde, a la hora en que se encienden las luces cuando celebramos la Pasin del
Salvador, llevan a un local convenido a las jvenes que se instruyen con ellos y tras
apagar las lmparas para que la luz no sea testigo de la abominacin que van a cometer,
las violentan, cada cual a la primera que encuentre, sea su hermana sea su propia hija. Y
es que creen complacer a los demonios rompiendo los divinos preceptos que vetan los
matrimonios consanguneos. Terminada la ceremonia se separan, esperan nueve meses y
cuando las criaturas de aquella simiente maldita van a nacer se vuelven a reunir todos en
el mismo lugar. El tercer da despus del parto arrancan a los cuitados hijos de sus
madres y con una daga afilada hieren profundamente sus tiernas carnes. Recogen
entonces la sangre derramada en unos jarros y arrojan a los nios, todava vivos, a una
hoguera donde se consumen. Luego empapan sus cenizas con la sangre de los jarros y
forman una masa abominable que discretamente echan a comidas y bebidas como quien
vierte veneno en el aguamiel, y de ello participan ellos y los que no conocen su secreto.
TIM.- Qu significa para ellos esa horrorosa mancha?
TRA.- Estn convencidos, querido compaero, de que con ella borran y expulsan las
seales divinas que hay en las almas: estando stas, como un estandarte real colocado en
una choza, el linaje de los demonios se asusta y aparta. Por ello, para que los demonios
puedan quedarse tranquilamente en sus almas, arrojan fuera de s las seales divinas con
estas abominaciones, los insensatos. Y a cambio de qu? Y como no les gusta ser ellos
los nicos partcipes de esta aberracin, para llevar a otros consigo al mismo abismo,
tientan a la hez de sus fieles y los regalan, sin que lo sepan, con estos pasmantes platos:
Tntalos sirviendo a Plope de banquete.
TIM.- Oh!, Tracio, esto es precisamente lo que hace tiempo ya me predijo mi abuelo
paterno. Quejbame yo en cierta ocasin de la prdida de los buenos valores, y sobre
todo de las letras, y le pregunt si en lo futuro habra algn progreso. l, hombre ya
muy mayor y diestro en el conocimiento de lo venidero, acarici suavemente mi
melena, y tras un profundo suspiro:
Mi querido hijo, me dijo, muchacho, crees, en verdad, que en el futuro avanzarn
los estudios o alguna otra virtud? Ha llegado una poca en que los hombres vivirn peor
que las mismas fieras: el reino del prncipe de este mundo est ya en el umbral.
Preceder su llegada un cortejo de males, creencias extraas y prcticas prohibidas,
nada mejores de lo que se haca en las ceremonias de Dioniso y de lo que los trgicos

griegos ponan en escena: Crono, Tiestes o Tntalo sacrificando a sus hijos, Edipo
unindose con su madre y Cniras con su hija, y todas estas locuras se introducirn en
nuestra sociedad. T atiende y estate en guardia, hijo mo: sbete, y sbete bien que no
slo caern hombres incultos y rsticos, sino tambin muchos de cultura. Todo esto es
lo que, si no me acuerdo mal, me predijo. Desde entonces me he acordado siempre de
sus palabras, y hace un momento, cuando t decas todo eso, no pude dejar de
maravillarme.
TRA.- No es para menos, Timoteo. Muchas cosas harto extraas nos cuentan los
historiadores de los pueblos hiperbreos, muchas de los de Libia y de Sirte, pero ningn
tipo de perversin semejante oirs de stos, ni siquiera de los celtas, ni de los pueblos
ignorantes de las leyes y salvajes que puede haber por Britania.
TIM.- Sera terrible, Tracio, que tal desvaro se estableciera en nuestro imperio. Pero
deja que se destruyan, que, perversos, acaben perversamente por sus prcticas.
En cuanto a los demonios, una duda me trae fatigado el ingenio desde hace muchos
das, y es, en particular, si esos canallas los ven abiertamente.
TRA.- Sin duda, amigo mo, a este fin tiende el esfuerzo de todos ellos, y su sacrificio,
su ceremonia y todas sus infamias y horrores las llevan acabo para que se les aparezcan.
TIM.- Pero cmo si no tienen cuerpo los pueden ver ojos de fuera?
TRA.- El linaje de los demonios, mi buen amigo, no es incorpreo: vive con cuerpo y
entre cuerpos. Y esto se puede aprender en nuestros santos Padres, con acercarse con un
poco de atencin a sus escritos, y tambin puedes or a muchos que cuentan apariciones
de demonios que les han ocurrido. [ ] Adems el divino Basilio, espectador de cosas
para nosotros invisibles e ignotas, afirma que no slo tienen cuerpo los demonios, sino
tambin los ngeles inmaculados, una suerte de soplo sutil, vaporoso y puro, y de ello
pone como testigo al ms renombrado entre los profetas, a David: T que haces a las
brisas sus ngeles y al fuego abrasador tu ministro. Y es que no poda ser de otro
modo: como muestra el divino Pablo, los espritus encargados de una misin y enviados
necesitan un cuerpo para moverse, tenerse y mostrarse, dado que eso slo puede hacerse
por medio de un cuerpo.
TIM.- Por qu entonces en muchos lugares de las Escrituras se los celebra como
incorpreos?
TRA- Porque es usual as a los cristianos como a los paganos llamar a los cuerpos ms
densos corpreos, y al que es sutil y escapa a la vista y al tacto tienen a bien unos y
otros llamarlo incorpreo.

TIM.- Pero, cmo?: es que el cuerpo de los demonios es igual que el de los ngeles?
TRA- De ningn modo: son muy diferentes. El anglico emite unos extraos
resplandores insoportables e irresistibles para ojos de fuera. El demonaco no s decirte
si alguna vez fue as (parece que s, pues Isaas llama al cado Lucifer), pero ahora,
por as decirlo, es sombro, tenebroso y triste a la vista, una vez despojado de la luz que
le era propia. El anglico es absolutamente inmaterial, por lo que es capaz de
introducirse y atravesar cualquier slido, y es ms inalterable que el rayo de sol: ste
puede atravesar los cuerpos transparentes, pero lo detienen bruscamente los elementos
terrosos y opacos, pues contiene materia, mientras que al cuerpo anglico ninguno de
stos le puede cerrar el paso, ya que nada tiene que pueda ser obstculo a nada y no
tiene ningn elemento en comn con nada. Los cuerpos demonacos, al contrario,
aunque por su sutileza se han vuelto invisibles, son materiales y pasibles y sobre todo
los que han descendido a los lugares subterrneos. Su constitucin es tal que caen
cuando se les toca, sienten dolor al ser golpeados y si tocan el fuego se queman, de
suerte que algunos de ellos dejan ceniza, como se cuenta que ocurri en la Toscana, en
Italia.
TIM.- Me hago viejo, Tracio, como dice el proverbio, aprendiendo cada da algo nuevo,
como ahora eso de que unos demonios son corpreos y pasibles.
TRA.- Nada nuevo tiene, compaero, que hombres como somos, segn dijo uno,
ignoremos muchas cosas. Ya es suficiente que, aunque viejos, nos quede algo de
inteligencia. Y sbete que no me he inventado estas cosas mintiendo como los cretenses
y fenicios, sino que estoy persuadido de ello por las palabras del Salvador que dicen que
con fuego se castiga a los demonios, y cmo podran sufrir esto siendo incorpreos? Es
imposible que lo incorpreo se vea afectado por un cuerpo. Es, pues, necesario que reciban los castigos en un cuerpo, por naturaleza propenso a sentir. Adems, he odo
muchas cosas a quienes los vieron en persona, que yo todava no he visto nada
semejante (y ojal nunca llegue a ver sus espantosos espectros).
En la pennsula que linda con Grecia trat con un monje. Marcos era su nombre y
remontaba su estirpe a Mesopotamia. Haba sido un iniciado y espectador aventajado de
las apariciones de los demonios, pero entonces las consideraba algo ya pasado y falso:
renunci a todo ello, se retract y se adhiri a nuestras verdaderas creencias, que con
gran aplicacin aprendi de m. Pues bien, este Marcos me cont muchas extraas
historias de demonios. Una vez le pregunt si haba demonios pasibles:

Por supuesto, me respondi, hasta el punto de que algunos de ellos emiten


esperma, del que nacen lombrices.
Pero resulta increble, repuse, que produzcan algn tipo de excrecin y que tengan
rganos productores de esperma y semejantes a los de los animales.
rganos de ese tipo, contest, efectivamente, no tienen: es de ellos mismos de
donde surge la excrecin, y creme cuando te digo esto.
Entonces, insist, es posible que se alimenten como nosotros?.
Se aumentan, me dijo Marcos, unos por aspiracin, como el aire que hay en
arterias y nervios, otros por la humedad, mas no por la boca como nosotros, sino
aspirando de fuera la humedad que los rodea, como las esponjas y los crustceos, y
expulsndola de nuevo cuando ha adquirido una consistencia espermtica. Pero esto no
lo hacen todos los demonios, sino tan slo las especies materiales, esto es, la lucfuga, la
acutica y la subterrnea.
Son muchas, Marcos, le pregunt de nuevo, las especies de demonios?.
Muchas, respondi, y variadsimas, as por su aspecto como por la naturaleza de su
cuerpo, tantas que de ellas estn llenos los aires, el que est por encima de nosotros y el
que nos envuelve, la tierra, el mar y los lugares impenetrables y profundos de la tierra.
Deberas entonces, le ped, si no te es molesto, enumerarlas una por una.
Sin duda que es molesto, repuso, volver a hacer memoria de aquello a lo que ya he
renunciado, pero, pidindomelo t, no he de negarme.
Y dicho esto me enumer muchas especies de demonios con todo detalle de su
nombre, forma y lugar en que habitan.
TIM.- Qu te impide entonces, Tracio, contarme a m cuanto te refiri?
TRA.- Los pormenores de lo que all se dijo, mi buen amigo, ni me cuid de recogerlos
palabra por palabra ni los recuerdo ahora. Adems, qu provecho podra aportarnos
saber cmo se llama cada especie, dnde vive, cmo se presenta y en qu se diferencian
entre s? Por ello no me he preocupado de acordarme de todas aquellas cosas ya
pasadas. Con todo, oirs lo poco que recuerdo de todo aquello y lo que me quieras
preguntar.
TIM.- Ante todo me interesa saber cuntos rdenes de demonios hay.
TRA.- Seis en total deca que son las especies de demonios, no s si de acuerdo al lugar
en que habitan o por ser todo el linaje de los demonios amante de los cuerpos y ser la
hxada caracterstica de stos y del universo (en ella, en efecto, estn contenidas las
dimensiones corporales y conforme a ella se form el universo). O quiz por estar en

primer lugar ese nmero, tringulo escaleno, y as como es propio del equiltero lo
divino y lo celeste, pues consecuente consigo mismo y apenas se inclina hacia la
maldad, y del issceles lo humano, porque si es defectuoso en su intencin por el
arrepentimiento se corrige, ni ms mi menos es propio del escaleno lo demonaco,
porque es inconsecuente y no tiende en absoluto hacia el bien. En fin, sea cual fuere la
causa, me enumer seis tipos. Helos aqu.
Al primero lo llamaba en su lengua verncula y brbara leliurio, que significa gneo.
Se mueve por el aire que est por encima de nosotros, pues, segn deca, todos los
demonios fueron expulsados de las regiones lunares como un profano de un lugar sagrado. El segundo anda errante por el aire que nos envuelve y muchos lo llaman con
propiedad areo. El tercero es el terrestre. El cuarto el acutico y marino. El quinto el
subterrneo. El ltimo es el lucfugo, que carece casi por completo de sensibilidad27.
Todas estas clases de demonios odian a Dios y son enemigos de los hombres, pero,
como dicen, siempre hay algo peor que lo malo. En efecto, la especie acutica, la
subterrnea y la lucfuga son extremadamente malficas y funestas: no daan a las
almas, me explic, con fantasas o pensamientos, sino que se les lanzan encima como
las ms feroces de las fieras en busca de su destruccin. El acutico ahoga a los que van
por las aguas, el subterrneo y el lucfugo, si se les consiente, se introducen en las
entraas y asfixian y vuelven epilpticos y dementes a los que han invadido. En cuanto
a los areos y los terrestres, buscan y engaan taimadamente las mentes de los hombres,
y los llevan a inusitados y crueles sufrimientos.
Pero cmo y por medio de qu, pregunt a Marcos, pueden hacer eso? Es que los
demonios nos dominan y nos llevan, como si furamos sus esclavos, a donde quieran?.
No nos dominan, me explic, sino que actan en nuestra memoria. En efecto, se
acercan a nuestro espritu imaginativo y, espritus como son tambin ellos, nos susurran
palabras sobre sensaciones y placeres, no con voces estridentes ni ruidosas, sino instiladas por ellos sin ruido alguno.
Es imposible, le dije, que emitan palabras sin sonido.
No es imposible, me contest, si consideras lo siguiente: cuando el que habla est
muy lejos del que oye, precisa gritos muy fuertes; si est a su lado, le basta susurrar en
su odo, y si de algn modo se le pudiera introducir en el espritu del alma, no necesitara ningn sonido, sino que la palabra que quisiera llegara al destinatario por una va
silenciosa. Esto dicen que ocurre con las almas que han salido ya de los cuerpos, que se
relacionan entre s sin sonido alguno. Pues bien, de este modo tratan con nosotros estos

demonios, ocultamente, sin que podamos ver de dnde nos viene la guerra. Y no te debe
extraar esto si consideras lo que sucede con el aire, que de la luz del sol toma colores y
formas que transmite a los cuerpos capaces por naturaleza de recibirlos, como puede
apreciarse en cristales y espejos. Pues bien, de igual manera los cuerpos de los
demonios reciben de su potencia imaginativa figuras, colores y cuantas formas quieran
y nos las llevan al espritu del alma, donde nos producen mltiples males sugirindonos
deseos, mostrndonos formas, agitando el recuerdo de placeres y pasiones, estemos
despiertos o dormidos. En ocasiones, incluso, excitan con cosquilleos los miembros del
bajo vientre y nos impulsan a locos y execrables amores, sobre todo cuando colaboran
con las humedades calientes que hay en nosotros. Y as se endosan el casco de Hades y
perturban taimadamente nuestras almas.
Las dems clases de demonios nada tienen de inteligente ni saben obrar con soltura,
pero son molestos, repugnantes y dainos como el vapor de la gruta de Caronte: as
como ste dicen que corrompe cuanto se le acerque, ya sea cuadrpedo, humano o
voltil, de igual modo estos demonios de embestida terrible maltratan despiadadamente
a aquellos en los que se han introducido, turbando tanto su cuerpo como su alma,
pervirtiendo sus facultades naturales y, en ocasiones, destruyendo con fuego, agua o
arrojndolos por barrancos y precipicios no slo a hombres, sino tambin animales
irracionales.
Y qu buscan, le pregunt, cuando se lanzan sobre stos? Las sagradas escrituras
ensean que por Gerasa ocurri con puercos. Enemigos de los hombres, nada extrao
tiene que les hagan mal a stos, pero cul es la razn de que se arrojen sobre animales
irracionales?.
Ni por odio, me dijo Marcos, ni por deseo de hacerles mal se lanzan sobre los
animales, sino porque buscan el calor animal. Como pasan la vida en los ms profundos
lugares, extremadamente fros y secos, estn llenos del fro de all, y, contrados y encogidos por ste, buscan el calor hmedo propio de los animales. Para gozar de l se
lanzan sobre los animales o se arrojan a los baos y a las fosas. Y ello porque rehuyen el
calor del fuego y del sol, que quema y seca, mientras que el de los animales, que es
moderado y agradablemente hmedo, lo buscan y ante todo el de los hombres, que es
suave y bien temperado. Por esta razn se introducen en ellos y provocan una agitacin
desmedida una vez se han apoderado de los poros en que se encuentra el espritu del
alma, pues el grosor de su cuerpo lo comprime y rechaza. De donde los cuerpos se ven
sacudidos, las fuerzas rectoras afectadas y los movimientos se vuelven inconstantes y

torpes. Si el demonio atacante es de los subterrneos, sacude y debilita al poseso y habla


a travs de l sirvindose de su espritu como de un rgano propio. Si se ha metido en su
cuerpo uno de los lucfugos, produce relajamiento, reprime la voz y deja al poseso como
muerto, porque este demonio, el ltimo de todos, es de naturaleza muy terrosa,
sumamente fro y seco, y a sus vctimas les debilita y embota la fuerza anmica. Este
demonio, carente de raciocinio, de cualquier percepcin del intelecto y regido por una
imaginacin brutal, como las ms embotadas de las bestias ni atiende a razones ni teme
los castigos, por lo que, con tino, muchos lo llaman mudo y sordo. Los posesos de l no
pueden ser librados ms que con la fuerza divina nacida de la oracin y el ayuno.
Pero, Marcos, repuse yo, otras cosas muy distintas nos ensean los mdicos, que
mantienen que tales afecciones no proceden de los demonios, sino de desarreglos de los
lquidos, los slidos o los vapores del cuerpo y, naturalmente, intentan curarlas con
medicinas y dietas y no con conjuros ni purificaciones.
Nada hay de extrao, me contest Marcos, en que tal digan los mdicos, que no
conocen nada ms all de sus sentidos y que atienden slo a los cuerpos. Por lo dems,
bien est considerar como procedentes de desarreglos humorales los sopores, las
profundas somnolencias, las melancolas y los delirios, que incluso sanan mediante
irrigaciones, por evacuacin o con apsitos. Mas a las inspiraciones divinas, arrebatos y
estados catalpticos, en las que el afectado nada puede pensar, decir, imaginar o sentir,
sino que otro ser es el que lo mueve y gua, el que dice cosas que el poseso ni conoce y
el que, en ocasiones, predice hechos futuros, a estas afecciones, cmo podemos sin
ms llamarlas movimientos desordenados de la materia?
TIM.- Estabas t, Tracio, de acuerdo con Marcos?
TRA.- Vaya si lo estaba, Timoteo. Cmo no iba a estarlo acordndome de todo aquello
que sobre los endemoniados refieren los sagrados Evangelios; de lo que le pas a aquel
corintio a una orden de Pablo; de los numerosos portentos que aparecen en los escritos
de los Padres sobre los demonios y, adems de todo esto, de lo que yo en persona vi y o
en Elasn? Un hombre poseso de un demonio haca all de orculo profetizando muchas
cosas y no poco sobre m. En efecto, en cierta ocasin que se haba reunido junto a l
una muchedumbre de iniciados, as les habl:
Sabed, oh presentes, sabed que van a enviar a un hombre contra nosotros que
perseguir nuestro culto y acabar con nuestras ceremonias. Con muchos otros ser su
prisionero, pero, pese a sus esfuerzos, no podr llevarme cautivo a Bizancio.

Esto lo predeca cuando yo no haba pasado siquiera a las aldeas cercanas a


Bizancio. Pintaba mi aspecto, mi atuendo, mis actividades y muchos que venan de all
me lo refirieron. Tiempo despus lo detuve y le pregunt de dnde le vena el poder de
predecir lo futuro. No quiso desvelarme su misterio, pero sometido a coaccin
espartana cont la verdad. Deca haber aprendido las artes diablicas de un
vagabundo libio:
ste, dijo, de noche me llev a un monte y me orden probar cierta hierba. Luego
me escupi en la boca, me unt el contorno de los ojos con unos ungentos y a
continuacin me hizo ver una muchedumbre de demonios. De entre ellos sent que uno
como un cuervo volaba y se meta en mi interior por la boca. De entonces hasta ahora
sucede que profetizo sobre cuanto mi agitador quiere y cuando l quiere. En efecto,
durante los das de la Crucifixin y de vuestra venerada Resurreccin, por mucho que
yo me esfuerce, nada quiere profetizar.
Eso declar. Y en esto, a uno de los mos que le haba pegado en la cabeza, le dijo:
En poco tiempo has de recibir por este nico golpe muchos ms y t, y esto me
lo deca a m , vas a ser objeto de innumerables desgracias: los demonios estn muy
enfadados contigo porque acabaste con sus ceremonias y, naturalmente, compondrn
contra ti penosos y graves peligros, de los que no podrs escapar a no ser que te libre de
ellos una fuerza superior a la suya.
Esto es lo que aquel canalla, como recitando orculos desde un trpode, me
profetizaba. Todo cuanto predijo aconteci, y a m poco me falt para morir, pues me
sobrevinieron innmeros peligros de los que inesperadamente me libr el Salvador.
Quin, pues, que haya visto aquel orculo que es como una lira que tocan los
demonios dir que todos esos arrebatos son simplemente movimientos desordenados de
la materia y no afecciones trgicas producidas por los demonios?
TIM.- No es nada nuevo, Tracio, que tal piensen los mdicos, que no han visto nada
semejante. Tambin yo pensaba as hasta que tuve ocasin de ver algo sencillamente
prodigioso e inaudito, que no me parece inoportuno referir aqu. Ni que decir tiene que,
hombre como soy de edad ya avanzada (en la cual he tomado el hbito) en modo alguno
podra mentirte.
Estaba casado mi hermano mayor con una mujer, prudente por lo dems, pero con
grandes dificultades para dar a luz y afectada por toda suerte de enfermedades. Un da
que descansaba en su lecho esperando el momento del parto, enferm gravemente y
comenz a desvariar sobremanera, desgarrando su tnica y gritando, con admirable

soltura, en una lengua extranjera que ninguno de los presentes entenda. Naturalmente,
todos quedaron pasmados sin poder hacer nada ante tan irremediable caso. En esto unas
mujeres (sexo ingenioso y, en los imprevistos, apaadsimo) nos traen a un extranjero,
un hombre calvo por delante y de piel arrugada y casi negra de quemada por el sol. Se
coloc al lado del lecho con una espada desenvainada y comenz a trinar y a lanzar
gritos y amenazas a la enferma en su lengua, que era armenio. Al principio ella le contestaba en la misma lengua, se levant de la cama y se le encar, pero entonces el
extranjero comenz a lanzar muchos ms conjuros y a amenazar, cual atrabiliario, con
golpearla y la mujer se acobard, se puso a hablar de manera humilde y por fin se qued
profundamente dormida. A todo esto, nosotros boquiabiertos, y no porque la mujer
hubiera enloquecido, pues esto lo vemos en muchas partes, sino porque hablara en
armenio, ella que no conoca ni de vista a stos y que no saba de nada fuera de su habitacin y su lanzadera. Cuando volvi en s le pregunt qu era lo que haba sucedido y
si algo haba pasado despus de lo que he relatado:
Un espectro demonaco, me cont, sombro y con aspecto de mujer, los cabellos
agitados por el viento, se me acerc y, aterrorizada, ca en redondo sobre mi lecho. De
lo que pas despus, ni se enter. As me dijo.
Desde entonces me tienen preso algunas dudas: cmo es que el demonio que
atormentaba a esta mujer se apareca como hembra? Sin duda es cuestin peliaguda
saber si hay demonios machos y demonios hembra como ocurre en los animales terrestres y mortales. En segundo lugar, cmo es que hablaba en lengua armenia? Tambin
es difcil esta cuestin, a saber, si de los demonios unos hablan griego, otros caldeo y
otros persa o sirio. Y por ltimo, cmo es que ese demonio retroceda ante las
amenazas del encantador y tema la espada levantada?, pues qu puede temer un
demonio si no puede ser cortado y es incorruptible? Tales son las dudas que me
atormentan y me confunden. Preciso, pues, de un alivio a todo ello que creo t, ms
capacitado que ningn otro, me podrs proporcionar, como compendiador que eres de
las opiniones de los antiguos y conocedor de muchas noticias.
TRA.- Mucho me gustara, Timoteo, responder a tus preguntas, pero temo que
pequemos de indiscretos, t por querer saber lo que nadie nunca supo, yo por tratar de
decirte lo que deba mantener en secreto, sabiendo como s que tales cosas la gente las
deforma fcilmente. Pero en fin, dado que segn Antgono no se debe confiar a los
amigos tan slo las cosas fciles, sino que en ocasiones tambin alguna de las enojosas,
procurar solucionar tus dudas hacindote un amasijo de las palabras de Marcos.

Me explic que ningn tipo de demonio es por naturaleza macho o hembra: tales
son propiedades de los cuerpos compuestos, y los de los demonios son simples. Sin
embargo, al ser sus cuerpos dctiles y flexibles, son capaces de tomar cualquier apariencia: como las nubes, que toman aspecto de hombres, de osos, de dragones o de
cualquier otra cosa, ni ms ni menos los cuerpos de los demonios. Mas las nubes
adquieren esas apariencias movidas por vientos que vienen de fuera; los demonios, en
cambio, toman el aspecto que deseen por su propia eleccin, pues son ellos quienes
transforman sus cuerpos, ya contrayndolos a un menor volumen ya expandindolos a
una mayor longitud gracias a su naturaleza blanda y dctil, como vemos que ocurre con
las lombrices de tierra. Y no slo cambian de tamao, sino tambin de forma y color, y
muy variadamente, pues para ambas cosas est naturalmente capacitado su cuerpo: al
ceder fcilmente, adopta diferentes apariencias, y al ser areo, toma todo tipo de
colores, como el aire, con la diferencia de que ste recibe el color de algn lugar de
fuera y el cuerpo de los demonios de su propia potencia imaginativa, que representa en
ellos mismos los colores. Como cuando tenemos miedo la palidez ocupa el rostro y
cuando tenemos vergenza el rubor, porque el alma, segn se halle en uno u otro estado,
representa esa pasin en nuestro cuerpo, sin duda del mismo modo debemos pensar que
ocurre con los demonios: desde dentro emiten las imgenes de los colores a sus propios
cuerpos. Por ello, cada uno de ellos adopta la forma que desee y lleva a la superficie de
su cuerpo el color que quiera, y as se presenta como un hombre que se transforma en
mujer, se encoleriza como un len, salta como una pantera, embiste como un jabal y
an, si le parece, puede convertirse en odre y, si tiene la oportunidad, se presenta como
un perrillo retozn. Pero aunque pueden tomar cualquiera de estas apariencias, ninguna
la conservan permanentemente, dado que su cuerpo no es tan slido como para
retenerlas. Al contrario, lo mismo que sucede en el aire y en el agua, que si se vierte un
color o se dibuja una figura al instante se disuelve y se desparrama, eso mismo se puede
ver en los demonios: el color, la forma y cualquier apariencia que hayan tomado se
escabulle.
Esto, Timoteo, es lo que Marcos me expuso, en mi opinin convincentemente.
Despus de haberlo odo, no te confunda ninguna historia de que entre los demonios hay
diferencia entre macho y hembra, pues sta no pasa de ser una apariencia, y ninguna de
stas la retienen estable ni es propia de su constitucin. Por ello, el demonio que
atorment a aquella parturienta, aunque se mostrara como una mujer, piensa que no era
tal en su constitucin, sino que simplemente mostraba aspecto de mujer.

TIM.- Cmo es entonces, Tracio, que no cambia de apariencia una y otra vez como los
dems demonios, sino que siempre se muestra igual? Pues he odo decir a muchos que a
todas las parturientas se les presenta con aspecto de mujer.
TRA.- De eso, Timoteo, me dio Marcos una razn muy digna de crdito. Deca que no
todos los demonios tienen el mismo poder y la misma voluntad, sino que en esto
difieren mucho unos de otros. Y es que, como ocurre entre los animales mortales y
compuestos, tambin hay demonios irracionales. Fjate en los animales: el hombre,
racional y dotado de fuerza intelectiva, tiene una imaginativa muy amplia que se
extiende a casi todo lo perceptible: lo celeste, lo de los entornos de la tierra y lo
terrestre; el caballo, en cambio, el buey y sus semejantes la tienen ms limitada, activa
slo hacia algunas de las cosas imaginables y capaz de reconocer tan slo a sus
compaeros de pasto, su establo y sus dueos; los mosquitos, las moscas y los gusanos,
en fin, la tienen muy reducida y confusa, y ninguno de ellos reconoce el agujero de
donde han salido, el lugar a donde van o al que deben ir y tan slo pueden imaginar el
alimento. Pues bien, as tambin ocurre con los muy difundidos linajes de los demonios:
los gneos y los areos, poseedores de una imaginativa variada, pueden convertirse en la
apariencia imaginada que prefieran; la especie lucfuga, por el contrario, tiene muy
reducida la imaginativa y no son muchas las apariencias que puede tomar, porque ni
posee muchos tipos de imgenes ni su cuerpo puede cambiar con facilidad. Entre los
mencionados estn los acuticos y los terrestres, que pueden vertirse en ms apariencias,
pero en aquellas en que se encuentran a gusto se quedan para siempre. Y as, cuantos
viven en lugares hmedos y gustan de una vida ms muelle se hacen semejantes a aves
y a mujeres. Por eso los griegos los llamaron, en femenino, yades, erades y
Drades. Los que viven en lugares ridos y tienen el cuerpo extremadamente seco, como
se cuenta que deben de ser los onoscelos, se convierten en hombres y a veces en perros,
leones y dems animales de comportamiento masculino. As pues, no ofrece ninguna
dificultad el que el demonio que atormenta a las parturientas se muestre como hembra,
pues es un demonio lascivo que se complace en lquidos sucios: toma la apariencia que
corresponde a la vida que ms le agrada.
En cuanto a que hablara armenio, Marcos nada me explic, pues no se lo pregunt.
Pero creo que la respuesta es que no puede encontrarse una lengua propia de los
demonios, por mucho que uno hable hebreo, griego, sirio o alguna otra lengua extraa,
responde bien a tu pregunta. Y es que, por qu iban a necesitar una lengua si, como
dije antes, se relacionan entre s sin sonido alguno? Pero as como los ngeles de Dios

estn al frente unos de unos pueblos y otros de otros, tambin los demonios estn
establecidos en distintas naciones y cada uno habla la lengua de su pueblo. Por esta
razn unos hacan en Grecia profecas en hexmetros, otros en Caldea hacan sus
invocaciones en caldeo as como en Egipto llevaban a cabo sus asistencias con voces
egipcias. Y exactamente del mismo modo los demonios de Armenia, aunque se
encuentren en otro lugar, utilizan esa lengua como la suya propia.
TIM.- De acuerdo, Tracio. Pero, por qu tienen miedo de la espada y de las amenazas?
Qu temen poder sufrir de stas como para retirarse y alejarse?
TRA.- No eres t, Timoteo, el nico en tener esa duda. Tambin yo estaba confundido
en ese punto durante mi charla con Marcos. Para sacarme de mi duda me contest que
todos los demonios estn llenos de audacia y de cobarda y ms que ninguno los
materiales. En efecto, los areos, sagacsimos, si se les amenaza saben perfectamente
distinguir a quien lo hace y ninguna de sus vctimas se puede librar de ellos ms que
siendo piadosas en el culto divino y pronunciando con fuerza divina el terrible nombre
de Dios. Mas los demonios materiales, temerosos de ser expulsados a los abismos y a
las profundidades de la tierra y, ms an, temerosos de los ngeles que los expulsan
all, cuando se les amenaza con el apartamiento a tales lugares y se invoca a los ngeles
que tienen esa misin, se asustan, y se turban sobremanera. Y es que, en su necedad, no
pueden siquiera distinguir a quien les amenaza. Es ms, con que una vieja o un ufano
viejecillo improvise estas amenazas el miedo se apodera de ellos y a menudo se los expulsa en la idea de que la fuerza de las amenazas puede llevarlos a su fin: tan medrosos
e incapaces de discernir son. Por ello el impuro linaje de los encantadores los maneja
fcilmente con excreciones como saliva, con uas y con cabellos, y con todo esto, una
vez unido con plomo, cera o hilo fino y con sus impos juramentos, les provoca trgicas
afecciones.
Por qu entonces, le pregunt yo, tales como son, t y muchos otros los
venerabais, cuando ms bien se deba despreciar su imbecilidad?.
Ni yo, me contest Marcos, ni ningn otro, que tenga algo de inteligencia, creo, se
acerca a esos malditos. Son encantadores y hombres de mal quienes se les muestran
favorables. Todos los que nos apartbamos de esas prcticas impas servamos a los
demonios areos, y en los sacrificios pedamos que ninguno de los subterrneos se
deslizara a nuestro lado, porque si, taimadamente, alguno lo hubiera hecho, para
asustarnos comenzaba a lanzarnos piedras. Y es que apedrear a cuantos se encuentran

(con tiros muy flojos) es propio de los subterrneos. Tambin por eso rehuimos su
encuentro.
Pero, insist, qu provecho sacabais del culto a los areos?.
Nada, me respondi, nada, ni siquiera de stos, mi noble amigo, pues lo suyo es
todo jactancia, orgullo, mentira y ostentacin. Llegan de ellos a quienes les rinden culto
fulgores gneos, como las chispas de las estrellas fugaces, que los muy locos llaman
"visiones divinas", falsas, inconstantes y volubles qu luminosidad puede haber en
los tenebrosos demonios?. Son burlas suyas, como espejismos o trucos de ilusionista,
nacidos del engao de quienes lo ven. Y todo eso yo, cobarde de m, lo descubr mucho
antes y procur apartarme de ese culto, pero hasta ahora me retenan hechizado y mi
perdicin estaba cantada de no haberme conducido t al camino de la Verdad, como un
faro que brilla en el mar una noche cerrada.
Dicho esto, las lgrimas humedecieron las mejillas de Marcos. Lo consol y luego le
dije:
Ms tarde podrs llorar, que ahora es momento de celebrar tu salvacin y dar
gracias a Dios, el que libr tu alma y tu mente de la perdicin. Pero ahora dime, pues
me interesa sobremanera, si los cuerpos de los demonios pueden ser golpeados.
Se les puede golpear, me contest, de modo que si se lanza algn slido a su
superficie sienten dolor.
Pero cmo, repliqu, si son espritus y no cuerpos slidos ni compuestos?
Adems, la sensacin es propia de los cuerpos compuestos.
Me extraa, dijo, que no sepas que lo sensible no es un msculo o un nervio, sino
el espritu que hay en stos. Por ello, si se comprime o enfra el nervio o sufre algo
semejante, el dolor se produce al ser expedido este espritu contra el espritu. Esta es la
razn de que un ser compuesto destrozado o muerto no sea sensible, pues no tiene
espritu. Y el espritu de los demonios, que es por naturaleza enteramente sensible, por
todas partes ve, oye y sufre las sensaciones tctiles, y si es cortado, al igual que los
cuerpos slidos, siente dolor. Pero a diferencia de stos, que una vez cortados con
dificultad o de ningn modo pueden volverse a unir, el de los demonios al instante se
recompone, como porciones de aire o agua cuando en medio ha cado un slido. Sin
embargo, aunque se reunifique con rapidez indecible, siente dolor cuando se produce la
separacin. Y esta es la causa de que teman los filos de los instrumentos metlicos y los
rehuyan. Conocedores de esto, los hechiceros ponen agujas y dagas hacia arriba donde

no quieren que se acerquen, o maquinan alguna otra cosa para ahuyentarlos por sus contrarios, o aplacarlos por sus semejantes.
Esto es, si no recuerdo mal, lo que me cont, convincentemente, Marcos.
TIM.- Te dijo tambin, Tracio, si el linaje de demonios tiene conocimiento del
porvenir?
TRA.- Deca que s, pero ni causal ni intelectual ni cientfico, sino conjetural, por lo que
casi siempre yerra. Y el de los materiales es particularmente dbil y poco o nada certero.
TIM.- Puedes entonces hablarme de su presciencia?
TRA.- Lo hara si tuviera tiempo, pero ya es hora de volver a casa. Ya ves que el cielo
se ha nublado y va a llover, y si nos quedamos aqu sentados al raso nos empaparemos.
TIM.- Qu haces, compaero? Dejas a medias tu discurso?
TRA.- No te enfades, mi buen amigo: si Dios quiere, cuando vuelva a coincidir contigo
te expondr lo que falta al discurso, y con mayor riqueza que las dcimas de los
siracusanos.