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Los Rostros del

Kaiju Eiga

Edicin 2008

Un Dossier de Alikuekano para www.asiateca.net

Asiateca - Allzine Blog

Indice

Presentacin...................................................................................... 02

Introduccin al Kaiju Eiga................................................................ 03

Los Padres de Godzilla .................................................................... 08


Tomoyuki Tanaka
Ishiro Honda
Eiji Tsuburaya
Akira Ifukube

Directores .......................................................................................... 17

Jun Fukuda
Noriaki Yuasa
Shusuke Kaneko

Actores .............................................................................................. 22
Akihiko Hirata, Akira Takarada, Kenji Sahara, Kumi Mizuno, Yoshio Tsuchida,
Ayako Fujitani, Akira Nakao, Robert Dunham, Nick Adams

Textos bajo licencia Creative Commons Condicionada. Consulte con el editor para ms informacin.
Nombres e Imgenes bajo Copyright de sus respectivos autores o los dueos de sus derechos.
Este dossier tiene estrictamente fines informativos y no posee ningn nimo de lucro.
Edicin y Maquetacin de Alikuekano. Diciembre 2008 - ASIATECA.NET

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Presentacin

Bienvenidos a esta nueva edicin PDF de vuestro blog de Cine Asitico Asiateca. Esta nueva
edicin viene dedicada al que ha sido un mundo muy importante en la cultura cinfila de este blog
y de su creador, el Kaiju Eiga.

El Kaiju Eiga, para los profanos en la materia, no es ms que esas pelculas de monstruos gigantes japoneses que muchos hemos llegado a ver en nuestra niez y de la que algunos hemos
quedado enganchados. Godzilla, Gamera y dems bestias destructoras conforman ya una parte
importantsima del imaginario de la ciencia ficcin, no solo japonesa sino mundial. El Kaiju es un
gnero muy conocido, pero poco seguido y apreciado realmente, lo cual lo convierte en un gnero minoritario dentro de la ciencia ficcin. No obstante se puede encontrar mucha documentacin e informacin sobre l, ya que por lo general quien es Fan de este tipo de bizarrsimos
suele ser activo en su afn por difundirlos.

Como ya he dicho la informacin sobre el Kaiju en la red es grande, y en cuanto a publicaciones existen varias, peor una imprescindible en nuestro idioma, Godzilla 50 Aniversario, de
ngel Sala. Este libro es un poco reedicin de uno anterior llamado Godzilla y compaa y que
pretende actualizarse con la llagada del que fue el 50 aniversario del saurio gigante en 2004. Ya
en ingles existen muchos libros y ediciones especficas, yo les recomendara uno sobre Eiji Tsuburaya titulado Master o Monsters.

Pero este dossier no quiere dar vueltas sobre lo mismo y por eso he decidido dedicarlo no al gnero en s, no a los monstruos destructores, sino a los actores y directores que estaban detrs
de todas estas pelculas.

Los Rostros del Kaiju Eiga pretende ser una primera edicin, que se ira completando conforme
se obtenga informacin de mas personajes caractersticas de este mundillo, pero sobre todo
pretende presentar y reconocer a todos aquellos sin cuya participacin este gnero no hubiera
sido igual.
Bueno les dejo ya con estos textos esperando que los disfruten.
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Introduccin al Kaiju Eiga

El trmino Kaiju Eiga se utiliza para definir las


pelculas (eiga) de monstruos (kaiju) japonesas. Este trmino tan general sufre algunas variaciones, surgiendo entonces acepciones
paralelas tales como Daikaiju Eiga o cine de
monstruos gigantes o Uchu Daikaiju Eiga o
cine de monstruos gigantes venidos del espacio.

laborando con indonesia para la realizacin de


un blockbuster llamado Beyond the Glory.
Esa cinta iba a ser el primer lanzamiento de la
Toho ese ao. Ryo Ikebe y Toshiko Yamaguchi
eran la estrellas protagonistas, pero no pudieron obtener los visados con el gobierno indonesio. En ese momento la pelcula fue
cancelada. Es fcil decir que la pelcula fue
slo cancelada, pero ahora tena que idear
Este gnero cinematogrfico tiene una fecha algo lo suficientemente grande como para rede nacimiento y unos padres muy concretos. emplazarla. Durante el viaje de vuelta a Tokio
La fecha es 1954 y los padres fueron el pro- estaba desesperado y sudaba todo el tiempo.
ductor Tomoyuki Tanaka, el creador de efectos
especiales Eiji Tsuburaya, el director Ishiro En ese viaje en avin Tanaka cre a Godzilla.
Honda y el compositor Akira Ifukube. El recin Uno de los puntos claves para ello fue el xito
nacido se llam Gojira (Godzilla, Japn bajo el e influencia de pelculas de monstruos preceterror del monstruo, Ishiro Honda, 1954) y fue dentes como la excepcional King Kong (Meel primer exponente del Kaiju Eiga propiamente rian C. Cooper, Ernest B. Schoedsack, 1933),
dicho.
que revoluciono el panorama de la dcadade
los 30 y que estaba animada magistralmente
El nacimiento de un monstruo
mediante el stop-motion de Willis H. OBrien.
Esta cinta incluso tendra una versin japonesa
Fue Tomoyuki Tanaka, productor ejecutivo de en King Kong Appears in Edo (Sya Kumala Toho, quien tuvo personalmente la idea de gai, 1938) y el propio Eiji Tsuburaya reconoceGodzilla. Esto lo comentara el propio Tanaka ra aos mas tarde que desde la primera vez
que vio King Kong quiso hacer una pelcula de
en una entrevista a un diario durante los 80:
ese estilo. Tambin el xito que en 1953 obEstaba llegando al lmite cuando pens por tendra la cinta de Eugne Louri The Beast
primera vez en Godzilla y todo fue cosa de l- from 20,000 Fathoms, conocida en Espaa
tima hora. En esos tiempos la Toho estaba co- como El Monstruo de Tiempos Remotos y
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que esta vez contara con la magistral mano de Ray


Harryhausen como animador, sera un punto a
tener en cuenta. El mismo Louri hara una nueva
incursin al mas puro estilo Godzillesco con su
cinta de 1961 Gorgo.

Despus de su llegada a Japn, Tanaka fue al departamento de efectos especiales del Estudio:

Hable con el experto en efectos especiales Eiji


Tsuburaya, quien sabia que quera hacer una pelcula sobre un pulpo gigante en el ocano ndico,
para que hiciera en torno a 10 modelos, de unos 2
metros, en arcilla. Escogimos uno de ellos.
Se pens hacer la cinta con las tcnicas de stopmotion (animacin de modelos) que ya usaran
OBrien o Harryhaussen, pero el hecho indiscutible
de que Tsuburaya no trabajara esta tcnica, al estar
especializado en otras, determinara la eleccin del
suit-motion (disfraces en movimiento y uso de muecos mviles) para la realizacin de la pelcula,
eliminando as muchos modelos previos. An as el
stop-motion sera utilizado en algunas partes de la
pelcula para animar la cola del monstruo. Finalmente se eligi un dinosaurio gigante, aadiendo
la intencin de llegar a pblicos que otros modelos
mas aterradores hubieran podido dejar fuera.

El trabajo fue arduo, se construira un gran traje de


Latex de mas de 2 metros, con un armazn interno
y piezas mviles, adems se construiran partas
mas pequeas de partes del monstruo para planos
mas cercanos. Tambin hay que tener en cuenta la
cantidad de maquetas y reproducciones fielmente
tratadas por Eiji Tsuburaya, que seran irremediablemente destruidas por la accin Godzillalesca.

El director elegido para el proyecto sera Ishiro


Honda, otro hombre de la casa, quien ya haba colaborado activamente con Tanaka y Tsuburaya en
proyectos como Eagle of the Pacific (Taiheiyo no
washi, 1953). El guin fue obra de varios autores,
entre los que destacan Takao Murata y el escritor
de novelas de ciencia ficcin Shigeru Kayama, aunque en muchas de sus fases intervinieron Tanaka,
Honda y Tsuburaya. En l se narraba el ataque de
una enorme criatura anfibia, emparentada con los
dinosaurios, aunque terriblemente mutada por la radiacin atmica.

Otro aspecto importante fue la creacin de la banda


sonora, encargada a Akira Ifukube. Este escribi
una partitura perfectamente acoplada a las escenas del film, sobre todo las marchas militares
cuando las tropas se van a enfrentar con el saurio
radiactivo. Pero Ifukube, no contento con el trabajo
de compositor, tambin diseo el rugido del monstruo y varios de los efectos de sonido, detalles sonoros bsicos en la mitologa del personaje. Tanaka
llegara a decir en una entrevista que Ifukube haba
sido despus de l quien mejor haba comprendido
el espritu de Godzilla a lo largo de los aos.
Despus de dos meses de pre-produccin, comenz el rodaje del primer Godzilla, que dur 120
das. Para el lanzamiento del film, la Toho Co. Puso
en marcha la idea de programar del 17 de Julio al
25 de septiembre de 1954 una versin radiofnica
de Gojira, que intrig a todo el pas, por lo que su
estreno el 3 de Noviembre de 1954 se convirti en
un increble xito de taquilla, superando el record
anterior de Los siete samurais.
Tras el xito de Godzilla Tanaka comentaba...

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No se trataba solamente de un monstruo que destruye cosas... tiene el trasfondo de haber sido creado por la radiacin. Fue el momento adecuado.
Despus de concluir Godzilla, los crticos le dieron
una gran cantidad de comentarios negativos as
que estaba realmente preocupado por eso. Entonces en el estreno fui a Shibuya. Lo que vi fue una
larga fila como una serpiente y entonces me dije
Bien!. Sabia que esa fila era para ver Godzilla,
pero no pude resistir preguntar a la gente porque
estaban haciendo cola. Sobre 9.691.000 de personas fueron a verla, y la siguiente King Kong vs
Godzila (11,200,000) sera la mas taquillera de las
cintas de Godzilla..
Una visin simblica de Godzilla 1954

Godzilla 1954 se aleja de la simple pelcula de


monstruos para cargarse de un simbolismo que fue
el motivo principal de su xito, y la nota que la alejaba de sus predecesoras americanas. Gran parte
de esto fue debido a Ishiro Honda, que haba vivido
en su piel los horrores de la guerra, ya que estuvo
en primera lnea de batalla y fue encarcelado durante ms de 1 ao en un campo de prisioneros, y
esto se dej notar de una manera determinante.
Godzilla es un monstruo surgido de las profundidades del pacifico por la devastadora accin de las
bombas atmicas lanzadas por los EEUU contra
Japn. Este monstruo se convierte entonces en
una personificacin clara de las atrocidades de la
destruccin atmica, y la cinta adquiere una crtica
frrea contra las bombas de Hiroshima y Nagasaki
y un simbolismo de la fuerza destructora de Japn,
un monstruo que no puede ser detenido, contra el
que no hay salida posible. Pero por si fuera poco, y

segn reconocera el propio Tanaka, Godzilla tambin es vctima de la situacin, l no es as ni pretende ser lo que es, ha sido trasformado por la
misma devastacin nuclear que ahora representa
y provoca. Godzilla es una nueva vctima de la barbarie nuclear.
Por otra parte el drama humano, encarnado no solo
por la destruccin de las ciudades o las explicitas
imgenes que nos recuerdan en muchas ocasiones las vistas despus del lanzamiento de las bombas de Hiroshima, sino tambin por el terrible
conflicto interno del Doctor Serizawa encarnado
magistralmente por Akihiko Hirata y que no puede
vivir consigo mismo debido al hecho de haber creado un arma superdestructiva-, cobra un protagonismo que supera casi al del propio monstruo,
llevndonos siempre a la ltima instancia, la barbarie armamentstica y el poder destructor de la
guerra.

Estos hechos fueron el motivo del tremendo xito


del film, del encumbramiento al estatus de estrellas
de la mayora de sus participantes y del surgimiento
del gnero en si, que a partir del ao siguiente empezara a ver pelculas y pelculas de monstruos gigantes, que todo sea dicho perderan gran parte de
este simbolismo con los aos y se iran convirtiendo
en otro tipo de productos.
Monstruos, monstruos y ms monstruos

Como suele ser normal en una pelcula de xito,


siempre surgen las secuelas y los imitadores. En
este caso la secuela directa sera Godzilla Contraataca (Moyotoshi Oda, 1955), donde se obvia el
desenlace de la primera cinta para presentarnos a

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Godzilla en competencia con un nuevo monstruo, la


tortuga Anguirus (para muchos el antecedente que
tomara la Daiei para crear a su Gamera en 1965).

Al ao siguiente Godzilla llegara a Amrica y la


cinta original se reconstruira de una manera bestial
con nuevas escenas dirigidas por Terry O. Morse e
interpretadas por la estrella de la poca Raymond
Burr. A pesar de las apariencias, y de la eliminacin
de las connotaciones anti-americanas que surgan
por el tema atmico, la nueva cinta, llamada King
of Monsters, no fue un mal ejercicio, cosa que no
ocurrira con intentos posteriores ya que casi todas
las cintas clsicas de Godzilla fueron remontadas
en los USA, convirtindolas en verdaderos subproductos en muchas ocasiones ridculos. Mientras
tanto Honda vuelve a los fueros del Kaiju Eiga con
la cinta Rodan. Los hijos del volcn y empezara
a convertirse en lo que es hoy, uno de los mayores
rostros del fantstico japons de todos los tiempos.

A partir de finales de los 50 se abre la veda y Godzilla se enfrentara a numerosos monstruos. King
Kong tendra su nueva versin Kaiju Eiga en King
Kong Contra Godzilla (1961), y posteriormente la
mtica polilla gigante Mothra, que contara con saga
independiente en los 90, el dragn de 3 cabezas
King Ghidorah, la langosta Ebirah, la mantis Kamakuras, la araa Kumonga, el hijo de Godzilla Minilla, la masa de polucin Edorah o MechaGodzilla,
son solo algunos de los que aparecieron durante la
saga clsica. A ellos se les uniran Biollante, SpaceGodzilla, Destoroyah o Megaguirus, por nombrar
algunos, en cintas ms modernas. Desde Godzilla
(Ishiro Honda, 1954) hasta Godzilla Final Wars
(Ryuhei Kitamura, 2004) han pasado 50 aos y 29
pelculas del saurio gigante, lo cual da para mucho.

Fuera de las lindes de Godzilla tambin aparecen


una buena cantidad de monstruos, aunque la mayora de ellos terminaran reciclndose contra el
Gran G. Ya hemos nombrado a Rodan, pero no debemos olvidar a Varan, Dogora, la versin robtica
de King Kong o el mito de Frankenstein que se convierte al estilo Kaiju Eiga en monstruos como Baragon, Sanda o Gaira.
El Kaiju Eiga fuera de la Toho

Aunque la Toho tena una supremaca en lo que a


Kaiju Eiga se refiere, no es la nica compaa en
adentrarse en estas lindes. La Nikkatsu hara su incursin en el gnero con Gappa, Monster From A
Prehistoric Planet (Haruyasu Noguchi, 1967) y por
su parte la Sochiku lo intentara con The X from
Outer Space (Kazui Nihonmatsu, 1967), con la
aparicin del monstruo Gilala. Pero sin duda la que
alcanz el xito como competidora del Godzilla de
la Toho fue la tortuga gigante Gamera de la productora Diaei.
Desde su primera pelcula (Daikaij Gamera, Noriaki Yuasa, 1965), y durante las 12 cintas que existen hasta la fecha del conocido monstruo, Gamera
siempre ha tenido un carcter ms infantil y protector del Japn, en contraposicin al destructor
Godzilla, frente a amenazas externas, aunque esta
infantilizacin tal vez haya sido su punto ms negativo. Mencin aparte se debe hacer a la triloga
de Gamera (Shusuke Kaneko, 1995, 1997, 1999),
que son quizs las mejores pelculas Kaiju Eiga
jams realizadas, segn la humilde opinin del que
suscribe. En esta saga la Daiei tambin crea a varios monstruos, con los que enfrentar a su estrella,
tales como Zigra, Jiger, Viras, Iris y sobre todos

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ellos destacara al rival por excelencia de Gamera,


el ave asesina Gyaos.

El Kaiju Eiga tambin tiene sus curiosidades. Por


ejemplo, existe un acercamiento bastante interesante de Kaiju Eiga en la Corea de finales de los
60 con la cinta Yongary, Monster from the Deep
(Kim Ki-Duk, 1967), de la que se hara una reinterpretacin bastante dudosa en 1999 con la cinta
2001 Yonggary. Otra curiosidad, y esta es gorda,
es la pelcula de 1985 Pulgasari, cinta de Corea
del Norte y producida por el propio dictador comunista Kim Jong Il. Con la excusa de una reunin, el
servicio secreto norcoreano rapto al conocido director Shin Sang-ok, luego contrataron a varios especialistas en efectos visuales japoneses y con
todo ello crearon su particular versin del monstruo
gigante, bastante prxima al Daimajin japones, que
en vez de representar los terrores de la fuerza nuclear, simbolizaba el poder comunista contra el capitalismo y la opresin de los seores feudales. Es
ms, incluso el protagonista pareca una versin fsicamente mas joven del propio Kim, increble.
Mucho mas que Kaiju Eiga

El despertar del Kaiju Eiga tambin trajo a Japn


un gusto exacerbado por la Ciencia Ficcin, que
plagaba las pantallas como nunca se haba visto
hasta ese momento. Pero el Kaiju estaba siempre
presente, y eso hacia que el monstruo gigante fuera
casi obligatorio si la cinta lo admita. As pues pelculas como Atragon (Ishiro Honda, 1963) o Gorath (Ishiro Honda, 1962) posean sus
correspondientes monstruos, aunque estos no tuvieran una importancia ni presencia determinante
en las mismas. La guin original de la cinta Space

Monster Dogora iba a ser una cinta de robos de


joyas y detectives, reconvirtiendose est en cierto
punto en un Kaiju Eiga muy adulterado, aunque
igualmente entretenido e interesante. Adems el
Kaiju Eiga se impregna de otros gneros y estilos
cinematogrficos, dando lugar a mezclas como la
triloga Chambara Daimajin, el Dios Diablico
(1966).

Al auspicio de este nuevo gusto por la CiFi surgen


tambin pelculas como Battle in Outer Space (Ishiro Honda, 1959), The Telegian (Jun Fukuda,
1963), Matango (Ishiro Honda, 1963), Goke (Hajime Sato, 1968), The Green Slime (Kinji Fukasaku, 1968), Nippon chinbotsu (Shir Moritani,
Andrew Meyer, 1973), The War in Space (Jun Fukuda, 1977) o Los Invasores del Espacio (Kinji Fukasaku, 1978).

Pero por si fuera poco se da otro paso determinante en el panorama del fantstico japons, llevando los conceptos del Kaiju Eiga a la pequea
pantalla y surgiendo entonces otro de los movimientos ms tpicamente nipones, el Tokusatsu.
Aunque esto ya es otra historia.

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TOMOYUKI TANAKA

Tomoyuki Tanaka nace en Osaka, Japn, en Abril


de 1910. Despus de graduarse en la Escuela de
Negocios de Universidad Kansai, ingres en 1940
en la Taisho Film Company, que un ao despus
sera absorbida por los Estudios Toho. Con la
ayuda de su amigo Iwao Mori, y tras 4 aos en la
compaa, Tanaka se convirti finalmente en productor despus de un exitoso perodo como camargrafo. En 1945, justo antes del final de la guerra,
produjo su primera pelcula Until the Day of Victory, realizando otras tres pelculas ese mismo
ao. Despus de la guerra y hasta 1948, Tanaka
hizo varias pelculas con la Toho, pero despus de
una aparente crisis abandona el estudio.

Por un tiempo trabaj con el Film Acting Group de


Kajiro Yamamoto. En 1951, su produccin sera de
nueve pelculas, la mayora de ellas dramas dirigidos por Senkichi Yamaguchi y protagonizados por
Toshiro Mifune. Regres a los estudios Toho en
1952, produciendo al ao siguiente la cinta Farewell Rabaul con Eiji Tsuburaya e Ishiro Honda, la
primera pelcula en la que los tres trabajaban juntos.

Entre sus mayores xitos se cuenta la pelcula de


ciencia ficcin Godzilla, realizada en 1954 junto al
director Ishiro Honda, el creador de efectos visuales Eiji Tsuburaya y la musicalizacin del gran Akira
Ifukube. Tanaka demostr su audacia empresarial
al soar con la figura de un monstruo prehistrico
que llegara a aparecer en una sucesin de cintas
de monstruos y que generara todo un gnero ci-

nematogrfico. El nombre japons es Gojira - una


combinacin de la primera slaba de gorila y los
dos ltimos vocablos de kujira, que significa ballena. Exponente de los desastres de la guerra y
de la herida abierta y sangrante que fueron las
bombas de Hiroshima y Nagasaki, Godzilla se
transform en un referente cultural nipn que perdura hasta nuestros das.

En lo que concierne al Kaiju Eiga Tanaka producira todos films clsicos, no solo de Godzilla -llegara a producir 22 cintas del mtico monstruo- sino
de otros monstruos como Rodan, Mothra, Dogora o
Varan. Adems en la lnea mas amplia del cine de
ciencia ficcin tambin producira otros grandes exponentes, generalmente colaborando con los 2 directores de referencia en la compaa, Ishiro
Honda y Jun Fukuda, como Battle in Outer Space
(1957), The Human Vapor (1960), The Telegian
(1960) o Matango (1963).

La Toho ha sido uno de los estudios ms importantes de Japn, y esta poca de gran esplendor la
vivi en primera persona nuestro protagonista.
Grandes realizadores seran el secreto del xito de
la compaa y entre sus valuarte se encuentran
personajes como Hiroshi Inagai y el mtico Akira
Kurosawa.

Hiroshi Inagaki realizara cintas como Rickshaw


Man, que gan el Len de Oro en Venecia en
1958, Los 3 Tesoros (1959), Daredevil in the Castle (1961), 47 Ronin (1962), The Secret Sword

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(1963) o Samurai Banners (1969). Por su parte


Kihachi Okamoto nos ofrecera excelentes dramas
de poca como su mtica Kill (1968) o The Emperor and the General (1967). Akira Kurosawa realiz cintas como Donzoko (1957), Yojimbo
(1961), Barbarroja (1965) o Kagemusha (1980),
esta ltima estuvo nominada al Oscar y se llevo la
Palma de Oro en Cannes - la primera pelcula japonesa en hacerlo desde Jigokumon de Teinosuke Kinugasa en 1954. Todas ellas tuvieron la
implicacin de Tomoyuki en las labores de produccin.

Tanaka tambin produjo algunos excelentes exponentes de cine blico basado en la segunda guerra
mundial. La ya nombrada Farewell Rabaul (1954),
Admiral Yamamoto (1968) o Battle of the Japan
Sea (1969) son solo algunos de ellos.

En definitiva repasar la labor de productor de Tomoyuki Tanaka es descubrir todo un mundo de


ciencia ficcin clsica y sobre todo Kaiju Eiga, pero
tambin los mejores exponentes del mtico Kuro-

sawa, del Chambara clsico o del cine blico made


in Toho. En 1971, se convirti en presidente de
Toho Eizo y posteriormente obtuvo el mismo ttulo
en Toho Eiga, en 1975. En 1981, le fue otorgado el
premio Kun Santo Tanho. A pesar de su avanzada
edad y dolencias fsicas, sirvi como productor ejecutivo en la nueva serie de Godzilla, aunque el que
haba tomado el control de la saga fue su ayudante
Shogo Tomiyama.

Tomoyuki Tanaka morira en la primavera de 1997


en Tokyo, mientras preparaba el regreso de Godzilla tras el parn de la saga que se haba producido
con Godzilla vs Destroyah (1995), a la edad de 86
aos como resultado de un accidente cerebro vascular.

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ISHIRO HONDA

Ishiro Honda naci el 7 de Mayo de 1911 en Yamagata (Japn). Hijo de un monje budista, desde
muy pequeo le gust el dibujo, pero ya al ingresar
en el instituto empez a interesarse por el cine.
Honda estudi artes en la Universidad de Nippon y
tras graduarse comenz a trabajar, en 1933, en la
productora PCL (Photography Chemistry Laboratory), que pasados los aos se convertira en la actual Toho. Durante esta poca sera asistente de
direccin, principalmente para Kajiro Yamamoto, en
producciones como Enoken no senman choja
(1936), Otto no teiso (1937), Enoken no chakkiri
Kinta (1937) o Utsukushiki taka (1938). En 1938
contrae matrimonio con una correctora, de la que
recibira ayuda y consejo durante su carrera como
director.

Honda servira en la milicia durante ms de 8 aos,


siendo reenganchado 3 veces a causa de la guerra.
En su segunda misin fue capturado y retenido
ms de un ao en China, tiempo en que vivio muy
de cerca las atrocidades blicas. Al volver a Japn
quedo tremendamente marcado por los desastres
nucleares de Hiroshima y por las atrocidades norteamericanas hacia su pas, esto influira muchsimo en su trayectoria cinematogrfica posterior,
quedando como una obsesin permanente en su
subconsciente.
Honda trabajara entonces como asistente, y dirigiendo algn documental, hasta 1951, fecha en que
es reclamado por la Toho. Su estreno en la direccin fue en el drama The Blue Parl (Aoi shinju,
1951), pero su inicio cinematogrfico serio se dara

con las cintas Nangoku no hada (1952) y Minato e


kita otoko (1952), colaborando ya ntimamente con
el productor Tomoyuki Tanaka y con el creador de
efectos especiales Eiji Tsuburaya. El ao siguiente
dirigira su primera cinta de efectos especiales, de
nuevo en colaboracin con Tsuburaya, con el ttulo
de Eagle of the Pacific (Taiheiyo no washi, 1953) y
un ao despus dirigira Farewell Rabaul (Saraba
Rabauru, 1954), esta vez colaborando tambin con
en compositor Akira Ifukube. Lo que vendra a continuacin se estaba ya gestando en la mente de Tomoyuki Tanaka.

En 1954 naci el saurio radioactivo Godzilla (Gojira, 1954) y desde ese momento la trayectoria de
Honda se ira acercando cada vez ms a la ciencia
ficcin y las pelculas de efectos especiales. En
1956 dirigira Rodan (Sora no daikaij Radon,
1956), la primera pelcula de monstruos en color de
la Toho, y un ao despus dirigira The Mysterian
(Chikyu Boeigun, 1957), la primera cinta widescreen/color SF de Toho. Durante los aos siguientes Honda dirigira pelculas de monstruos como
Daikaij Baran (1958) o Daikaij Mosura (1961) y
space operas y Ci-Fi como The H-Man (Bijo to Ekitainingen, 1958), Battle in Outer Space (Uchu daisenso, 1958) o Gorath (Yosei Gorasu, 1962).

En 1962 volvera Godzilla enfrentndose a King


Kong en King Kong vs. Godzilla. A partir de ese momento el Kaiju ocupo gran parte de la carrera de
Honda, ya fuera dentro de la saga de Godzilla o con
otros monstruos (Varan the Unbelievable (1962),

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Frankenstein Conquers the World (1965) o The War


of the Gargantuas (1966)), aunque siempre tuvo un
tiempo para dirigir grandes pelculas Ci-Fi como la
inquietante y escalofriante Matango (1963). Ya en
los aos 70 su accin como director para la gran
pantalla decae, aunque sigue en activo con series
para televisin como Return of Ultraman, Mirror
Man o Emergency Command 10-4 10-10, aunque siempre estuvo reticente al medio televisivo
para hacer series sobre monstruos tipo Kaiju.
Honda es un mito dentro de la Ci-Fi clsica japonesa, no solo por ser uno de los padres de Godzilla y el Kaiju Eiga, sino por sus space operas y
pelculas de efectos especiales, que representan la
poca dorada del gnero en el pas asitico.

Durante toda su carrera Honda tuvo una relacin


intima con uno de los directores ms grandes del
celuloide japons, Akira Kurosawa. Durante su ltima poca colabor con Kurosawa en producciones como Kagemusha (1980), Ran (1985) y Los
Sueos (Yume, Akira Kurowasa, 1990), en donde

dirigi casi completamente el corte The Tunnel


como peticin personal, ya que siempre haba querido hacer un film sobre un soldado japons que
volviera a su patria tras la guerra, una especie d
erevisin de us propia experiencia, y este corto le
permiti cumplir esa ambicin.

Ishiro Honda mora el 28 de febrero de 1993 en


Tokio, despus de haber participado en ms de 49
pelculas, haber sido uno de los creadores del Kaiju
Eiga, y padre de Godzilla, y haber sido uno de los
directores de Ci-Fi ms reconocidos de Japn.

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EIJI TSUBURAYA

Eiichi Tsuburaya, mas conocido como Eiji Tsuburaya, nace el 7 de Julio de 1901 en Sukagawa, prefectura de Fukushima, siendo el primer hijo de
Isamu y Sei Tsuburaya, una familia Catlica. Su
madre muri cuando tena tan slo tres aos y su
padre lo abandon, siendo criado por su abuela.
Asisti a la Escuela Primaria Sugugama-Chori que
comienza en 1908 y termina en 1916 a la edad de
15 aos. Desde nio siempre sinti fascinacin por
los aeroplanos y las cmaras. Este amor por la
aviacin lo condujo a inscribirse en la Escuela de
Aviacin Japonesa en 1916. Al ao siguiente la escuela se cerr y se instruy como electricista, trabajando en una empresa de fabricacin de juguetes
en Tokyo.

Su primer trabajo en la industria cinematogrfica


fue como asistente de fotografa en los Estudios
Kokkatsu (Nippon- Tonnenshoku- Katsudo) en
Kyoto hacia el 1919, aunque tambin trabajara
como asistente de cmara. Despus del correspondiente servicio militar en la Armada Japonesa,
entre 1921 y 1923, empez a trabajar en Producciones Ogasaware. En estos aos ya fue operador
de cmara en la cinta Enmeiin no semushi-otoko
(1920) y trabaj como asistente para el gran Teinosuke Kinugasa en la cinta Kurutta ippji (1925).
Se uni a los Estudios Shochiku Kyoto en 1926 y
en 1927 ya trabajaba como cmara a jornada completa. Comenz a usar y crear tcnicas de filmacin
innovadoras durante este perodo, incluyendo el
uso de la primera gra de cmara en una pelcula

japonesa. En la cinta Chohichiro Matsudaira


(1930) cre una serie de ilusiones mediante superposicin de imgenes y as empezara el trabajo
por el que sera recordado, los efectos especiales.
1930 era tambin el ao de su matrimonio con Masano Araki. Hajime, el primero de sus tres hijos,
naci un ao ms tarde.

Durante la dcada de los 30 se movi entre diferentes estudios y se hizo conocido para su meticuloso trabajo. En estos aos vera una pelcula que
marcara su posterior carrera de forma determinante, dcadas despus dira Cuando trabaj para
Estudios Nikkatsu, King Kong lleg a Kyoto y nunca
olvid aquella pelcula. Pens para m, un da har
una pelcula de monstruos as.. Hacia 1935 trabaj como director de fotografa en numerosos documentales y en 1937 utilizara nuevos procesos
de imagen en los efectos visuales de la coproduccin Japonesa/Alemana The New Earth. Un ao
mas tarde fichara por los Estudios Toho, convirtindose en Jefe de Efectos Especiales de la productora y estableciendo un departamento propio y
especializado en 1939, pero este periodo no durara mucho.

En los aos de la Guerra se hizo cargo de los efectos especiales de un buen nmero de pelculas propagandsticas como Kaigun Bakugeki-tai (Sotoji
Kimura, 1940) o Hawai-Marei Oki Kaisen (Kajiro
Yamamoto, 1942). Como Japn trat de abandonar el militarismo despus de la derrota en la guerra, la asociacin de Tsuburaya con pelculas de

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propaganda blica demostr ser un obstculo para


encontrar trabajo. Trabaj algunos aos por cuenta
propia con su propia empresa de produccin hasta
que volvi a la Toho en 1950.

Como Jefe de Efectos Especiales de la Toho supervisaba un grupo de 60 artesanos, tcnicos y cmaras. Durante estos aos empezara a colaborar
con directores de la compaa, del que cabra destacar a Ishiro Honda. Tsuburaya trabaj con Honda
en cintas como Nangoku no hada (1952), Minato
e kita otoko (1952) o Eagle of the Pacific (Taiheiyo no washi, 1953), hasta que en 1954 vio la luz
la cinta que lo encumbrara definitivamente, Godzilla (Ishiro Honda). Por su trabajo en Godzilla
Tsuburaya gan su primer Premio a los Efectos Especiales. En contraste con la tcnica de movimiento
animado que llev a cabo magnficamente Willis
OBrien para crear a King Kong en 1933, Tsuburaya us a un hombre en un traje de goma para
crear sus efectos de monstruo gigantesco. Esta
tcnica, ahora estrechamente relacionada con el
Kaiju Eiga, es la llamada suit-motion. Con una intensa iluminacin y la filmacin de alta velocidad
Tsuburaya fue capaz de aadir realismo a estos
efectos.

El enorme xito de Godzilla provoco que la Toho


se embarcara en una poca dorada de la ciencia
ficcin, con pelculas que introducen nuevos monstruos, nuevas cintas con Godzilla y una buena cantidad de Space Operas y Ciencia Ficcin en
general. Dentro del Kaiju Eiga realiz todas las cintas clsicas de Godzilla hasta 1969, as como otras
cintas de monstruos de la Toho como Rodan
(1956), Baran (1958) o Mothra (1961). Fuera del
Kaiju Eiga sigui practicando su arte en cintas CiFi

como The H Man (1958), The Telegian (1960),


The Last War (1961) o Matango (1963). Por su
trabajo en The Mysterian (1957), la primera cinta
widescreen/color SF de Toho, gan de nuevo el
Premio de la Academia Japonesa. Pero Eiji no solo
meta mano en la Ciencia Ficcin, notandose su
trabajo en cintas como The Tale of Osaka Castle
(1961), 47 Ronin (1962) o The Samurai Pirate
(1963).
En 1963 Tsuburaya comenz su propio centro de
efectos especiales, y ms tarde ese mismo ao
fund Producciones Tsuburaya. En 1966 esta productora lanz una de las primera series de monstruos para televisin, Ultra Q que comienza en
enero, lo sigui la popular Ultraman en julio, y la
premiada serie de monstruos en tono de comedia
Kaiju Booska, en noviembre. Ultraman fue la primera serie de accin real para televisin en ser
exportada por todo el mundo, y produjo la conocida
Ultra-Serie, que aun continua en nuestros das.
Estas producciones abrieron la veda televisiva a los
conocidos Tokusatsu, Sentai y dems derivados de
series de superhroes, todas ellas con mucho xito
aun en nuestros das.
Eiji Tsuburaya muere de un paro cardiaco durante
unas vacaciones el 25 de Enero de 1970, a la edad
de 68 aos. Sin duda uno de los mas grandes creadores de efectos visuales del cine mundial, equiparable a Willis OBrien o Ray Harryhausen, y
artfice en gran medida de 2 de los subgneros mticos dentro de la cinematografa nipona, el Kaiju
Eiga (y gran parte de la Cifi Clsica japonesa) y el
Tokusatsu (donde esta considerado como uno de
los padres del gnero).

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AKIRA IFUKUBE

Akira Ifukube naci el 31 de mayo de 1914 en Kushiro, en la isla japonesa de Hokkaido, siendo el tercer hijo de un sacerdote Shintoista. Gran parte de
su niez la paso en zonas con una mezcla entre
poblacin japonesa y Ainu (grupo tnico autctono
de Hokkaido), simpatizando su padre con estos,
cosa que en aquel tiempo no se sola hacer. Ifukube tuvo una fuerte influencia de ambas culturas
musicales y la aficin Ainu por la improvisacin le
alejaran en cierto modo de los regios metodos tradicionales de composicin. Akira estudi el violn y
shamisen y descubrira la msica clsica cuando
asista a la secundaria en Sapporo. La leyenda
cuenta que se decidi a ser compositor cuando, a
los 14 aos de edad, escucho Rite of Spring de
Stravinsky, aunque lo que si es cierto es que el
siempre ha citado a Manuel de Falla como su
mayor influencia.

Ifukube estudi Ciencias Forestales en la universidad de Hokkaido y compona en su tiempo libre, figurando entre una lnea de compositores
japoneses autodidactas como Toru Takemitsu o Takashi Yoshimatsu. Su primera pieza sera el solo de
piano Bon Odori Suite, y su despegue se producira en 1935 con su primera pieza orquestal Japanese Rhapsody, con la que gan una
competicin internacional de jvenes compositores
promovida por Alexander Tcherepnin. El ao siguiente estudi composicin moderna occidental
mientras Tcherepnin visitaba japn, y en 1938 su
Piano Suite obtuvo una mencin especial en el
festival I.C.S.M. de Venecia. Al final de los aos 30

su msica, en especial Japanese Rhapsody, son


por Europa en muchas ocasiones.

Al terminar la Universidad trabajo como Administrador Forestal y durante la Guerra lo hara para las
fuerzas armadas en su rama profesional de agente
forestal y componiendo algunas marcha e himnos
militares. Durante este periodo Ifukube fue contaminado por un tipo de radiacin, por trabajar sin
proteccin adecuada, y sera hospitalizado durante
un tiempo, tras esto abandona su trabajo y se centra en la composicin. Entre 1946 y 1953 enseo
en la Escuela de Artes de la Universidad de Nihon,
durante este perodo adems compondra sus primeras bandas sonoras para cine en To the End of
the Silver Mountains (1947) y Invitation to Happiness (1947). Durante toda su vida pondra msica
a mas de 275 pelculas, series y programas de televisin, pero su creacin mas famosa es sin duda
debida a su asociacin con el director Ishiro Honda,
el productor Tomiyuki Tanaka y el director de efectos especiales Eiji Tsubaraya, de la que surgira el
saurio gigante Godzilla (1954). Ifukube es el creador de rugido de Godzilla y de la banda sonora de
la pelcula, tambin de parte de los efectos de sonido restantes relacionados con este y otros monstruos de la Toho.

Akira compondra la banda sonora de 12 de las cintas de Godzilla entre 1954 y 1995, adems de convertirse en cierto modo en abanderado de la

ciencia ficcin, al musicalizar la mayora de


obras de este tipo que realiz la Toho durante

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ciencia ficcin, al musicalizar la mayora de obras


de este tipo que realiz la Toho durante mas de 30
aos. Podemos escuchar su msica en obras fantsticas como Rodan, The Flying Monster (1956),
The Mysterians (1957), Varan, The Unbelievable
(1958), Battle In Outer Space (1959), Atragon
(1963), Little Prince And Eight Headed Dragon
(1963), Dogora, The Space Monster (1964),
Frankenstein Meets The Giant Devil Fish (1965),
Frankensteins Monsters Sanda Vs. Gailah
(1966), la trilogia de Daimajin (1966), King Kong
Escapes (1967), Latitude Zero (1969) o Yog,
Monster From Space (1970). Pero no solo trabaj
en fantstico, sino tambin en chambaras del calibre de The Tale Of Zatoichi (1962), la mayora de
los jidai-geki de Hiroshi Inagaki para la Toho y un
sinfn de cintas mas.

cer, a los 91 aos de edad. Quedar como uno de


los mas grandes compositores cinematogrficos de
Japn y como uno de los propulsores principales
del Kaiju Eiga y la Ciencia Ficcin japonesa. El propio Tomoyuki Tanaka llego a decir que Ifukube fue
el que mejor haba comprendido a Godzilla despus de l, y eso no es poca cosa.

A pesar de su gran xito econmico como compositor cinematogrfico, el gran amor de Ifukube
haba sido siempre la composicin clsica. En 1974
volvi a la enseanza en la Escuela de Msica de
Tokio, convirtindose en presidente de la institucin
el ao siguiente. En 1984 la Toho crea Godzilla
Fantasia, mezclando escenas de todas las cintas
del saurio gigante con musica orquestal del propio
Ifukube, a modo de pelcula musical. En 1987 se
retir para ser presidente del departamento de msica tnica del colegio, aunque seguira colaborando en la saga de Godzilla hasta 1995 con la
cinta Godzilla vs Destroyer, la que sera tambin
su ultima composicin para cine. El gobierno Japones le premi con la orden de la cultura y la orden
de los tesoros sagrados.

Akira Ifukube mora el 8 de febrero de 2006 en el


Hospital de Meguro-Ku en Tokio, debido a un cn-

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JUN FUKUDA

Jun Fukuda nace en Febrero de 1923 en Manshu,


Corea, en el seno de una familia cinematogrfica.
Desde joven se interes por el cine de catstrofes
de la poca, y cuando vio Godzilla (1954) qued
marcado de una forma que determinara su posterior carrera.
Fukuda trabajaba para la Toho como asistente de
direccin en cintas de Hiroshi Hinagaki o el propio
Ishiro Honda, con quien realizara su primer Kaiju
Eiga, Rodan, Los Hijos del Volcn, en 1956. Unos
aos mas tarde se estrenara en su faceta de director con la cinta Playing With Fire (1959), pelcula que pas relativamente inadvertida.

En 1960 vera la luz su segunda pelcula, y primera


incursin en el mundo de la Ciencia Ficcin como
director, titulada The Telegian, donde monta un
thriller basado en el desarrollo de una tecnologa
de tele-transporte de materia y una descarnada
venganza. La cinta tuvo algo de repercusin, pero
no terminaba de despegar en taquilla y eso provoc
que Fukuda se enrolara de una manera alocada en
una serie de cintas de diverso tipo que no tendran
una factura demasiado destacable.

La carrera de Fukuda como director marchaba de


una manera relativamente mediocre hasta que en
1966 aterriza en la saga de Godzilla con Los
monstruos del mar", en la cual prescinde del habitual entorno urbano para centrarse en una isla paradisiaca y la amenaza de una organizacin
maligna conocida como Red Bamboo. La forma de

orientar la cinta fue bastante desacertada, con una


coleccin de extraos monstruos, argumento e interpretaciones mas que dudosas, escenas recicladas de anteriores films y una forma de rodar
(Zooms, Cmaras al hombro...) nada adecuada,
sobre todo en lo que a monstruos se refiere. Para
muchos fue el comienzo del descenso a los infiernos de la saga de Godzilla, ya que las cintas posteriores seguiran una lnea parecida, llena de
infantilismos, como en El Hijo de Godzilla, y los
fallos tpicos en la forma de rodar de Fukuda. Fuera
de Godzilla tampoco mejorara la situacin de manera determinante.
Su ltima pelcula fue quizs el culmen al que lleg
el director, realizando una Space Opera que mezclaba diseos de Atragon, inspiracin de Battle
in Outer Space y exploit mas que descarado de las
producciones de George Lucas. Wakusei daisenso (Galaxias del Ao 2000, 1977) es un cumulo
de exploits que irrit en gran medida a los fans de
la ciencia ficcin nipona y Fukuda se refugia entonces en la televisin y en la realizacin de documentales.

Jun Fukuda morira de un cncer en diciembre de


2000. Para muchos no era ms que un director mediocre que llev a Godzilla a algunas de las ms
bajas cuotas de su historia, pero no se puede negar
su presencia, aunque fuera olvidable, y algn que
otro decente ejercicio de ciencia ficcin que realiz
en sus aos de director.

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NORIAKI YUASA

Noriaki Yuasa nace en 1933 en Tokio. Hijo de un


actor de reparto, el mismo aparecera en algunas
pelculas como actor infantil antes de ingresar en
la Universidad. Despus de su graduacin, y teniendo en cuenta que no le gustaba la vida de
actor, decidi colocarse detrs de la cmara, ingresando en los estudios Daiei en 1955. En sus primeros aos en el estudio aprendera de directores
de la talla de Yuzo Kawashima, Koji Shima y Umeji
Inoue.

En 1964 tendra su oportunidad de sentarse en la


silla de director en la comedia musical Shiawasa
nara te o tatake" (If You're Happy, Clap Your Hands,
1964). Su siguiente produccin deba ser Dai
gunju Nezura (The Great Rat Swarm), relatando el
ataque de una especie de ratas gigantes. Las ratas
seran verdaderas y se colocaran encima de unas
maquetas preparadas al efecto para realizar una
suerte de Kaiju Eiga. El rodaje pronto se demostr
poco prctico y la Daiei deba pensar en algo para
aprovechar las maquetas ya construidas. El jefe del
estudio, Masaichi Nagata, tuvo entonces la idea de
una tortuga gigante, para muchos inspirada en Anguirus (el primer rival monstruoso de Godzilla), con
la capacidad de volar. El encargado del proyecto
sera Yuasa y el guionista Nisan Takahashi, siendo
el resultado Daikaiju Gamera (1965). La cinta
sera todo un xito, y una sorpresa para sus creadores, y surgira entonces la principal competencia
al Godzilla de la Toho.
Yuasa sera el encargado de dirigir casi todos los

films clsicos de Gamera hasta 1980 (solo se encargara de los efectos especiales en Gamera vs
Buragon (1966), quedando la direccin a cargo del
ms experimentado Shigeo Tanaka). Conforme la
saga se infantilizaba y orientaba mas a publico juvenil, Yuasa la disfrutaba en mayor medida, ya que
siempre gust mas de los cuadros infantiles que de
los retratos serios del monstruo. Segn l, su cinta
favorita de la saga no poda ser otra que la mas infantil de todas, Gamera tai uchu kaiju Bairasu
(1968). A excepcin de Uchu Kaiju Gamera
(1980), casi todo el trabajo de Yuasa fue para televisin despus de la crisis financiera de la Daiei en
1971.
Noriaki Yuasa morira en Junio de 2004 de una
apopleja.

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SHUSUKE KANEKO

Shusuke Kaneko nace en Tokio en junio de 1955.


Aficionado al cine desde muy pequeo, llen su juventud con cintas de Ciencia Ficcin y Kaiju Eiga.
Gran parte de la televisin nipona de mediados de
los 60 estaba plagada de importaciones americanas y la imaginacin de Kaneko absorba vidamente todo lo relacionado con la CiFi y la fantasa.
Entre sus favoritas de aquellos aos se encuentran
series como Star Trek, Lost in Space y The
Outer Limits.

Cuando no se encontraba delante de la televisin o


en la butaca de algn cine local, Shusuke se entretena dibujando toda una coleccin de sus Kaijus
favoritos, coleccin que llegara a recoger en un
libro que mostraba el panorama del Kaiju de la
poca. Incluso llegara a dibujar su propia serie
manga que distribua entre sus amigos.

Ya con algo mas de edad asistira a una proyeccin


de la cinta The Strawberry Statement, y su inters
por la sensibilidad moderna (en contraposicin de
la Ciencia ficcin) y por retratar la agitacin estudiantil de aquellos das se despert. con una 8 milmetros y algunos de sus amigos realiz una
recreacin de la cinta, y ello le hizo saborear el
gusto por la filmacin. Sin embargo en aquellos
aos la crisis de los estudios nipones era evidente
y Kaneko no vera factible meterse en ese mundo,
con lo cual asisti a la Universidad con la intencin
de convertirse en profesor de primaria. Su aficin
por la direccin no desapareci. Tras graduarse se
presento a unas pruebas para los estudios Nikatsu

y, para su sorpresa, solo l y otro candidato aprobaron y pronto se convirti en asistente de direccin.

En aquellos aos la Nikatsu, uno de los estudios


mas antiguos del Japn, pasaba por dificultades
econmicas debido al descenso en los ingresos de
sus pelculas. El pblico haba cambiado hacia el
realismo y el tipo de historias que venan del cine
Americano, y la industria japonesa se estaba actualizando a paso mucho mas lento. Para salir de
esta situacin nacen los exploits del Roman Porno
y derivados, que rpidamente se convierten en historias de amor de diferente factura, condimentadas
con escenas provocativas y de desnudos. Kaneko
trabaj en 35 de estas producciones como asistente de director mientras se encontraba en la Nikatsu. Adems trabajara como guionista dentro del
mundo del Anime, encargndose de varios episodios de las conocidas Urusei Yatsura y Creamy
Mami.
Kaneko dirigi su primera pelcula en 1984. Uno
Koichiro ningn Nurete Utsu estaba basada en los
trabajos del novelista ertico Koichiro Uno. Ese
mismo ao dirigi adems OL Yuri Zoku 19 Sai y
Eve Chan No Hime, por esta ltima recibi el premio al mejor Director Novel en el festival de Yokohama.
Ya en 1985 realiza Minna Agechau (Im All Yours).
An siendo una comedia picante, basada en un popular manga de la poca, fue le primer intento de

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superproduccin de la Nikatsu en mas de 5 aos.


Mientras que todava estaba considerado como un
recin llegado dentro de la industria, Kaneko se
haba reconocido por un estilo visual que reflejaba
la sensibilidad del manga. Ese mismo ao dejara la
Nikatsu par atrabajar por libre. Su primer trabajo
sera la cinta para televisin The Samurai, una comedia con toques fantsticos realizada por Tsuburaya Productions.

mente ms o menos populares con los aos, pero


haban ido cayendo en una falta de originalidad, realismo y clichs estereotipados que se haban demostrado errneos. El Gamera de Kaneko era
diferente, renovando en cierto modo el gnero y dotndolo de una calidad y modernidad de lo mas
adecuadas. A esta cinta la seguiran 2 secuelas
mas hasta 1999, ganando Gamera 2 el Japanese
Best Science Fiction Award en 1996.

Cuando en 1993 la Daiei decide resucitar su una


vez exitosa saga de Gamera, Kaneko era uno de
los nombres que se barajaron, concedindole finalmente este honor. Como un fan reconocido del
Kaiju Eiga, la posibilidad de crear su propia cinta
de monstruos era todo un sueo para l, por lo que
Kaneto reuni a un joven grupo de creadores como
el director de efectos visuales Shinji Higuch y el
guionista Kazunori Ito.

Despus de esto realizara cintas como Toast of


Love (2002) o Azumi 2 (2005), la cual tiene una
historia curiosa porque mientras que Ryuhei Kitamura (director de la primera Azumi) pasaba a la
saga de Godzilla para dirigir su particular visin en
la cinta del 50 aniversario del monstruo Godzilla
Final Wars, Kaneko salia de ella para esta segunda parte, una especie de cambio de papeles en
la direccin. Ese mismo 2005 hara su incursin en
el mundo del Tokusatsu en algunos captulos de la
serie Ultraman Max y un ao despus realizara
las 2 conocidas adaptaciones a imagen real del
anime Death Note.

Dos de las cintas mas reconocidas de Kaneko fueron realizadas en 1988, Summer Vacation 1999 y
Last Cabaret, pelculas que le ayudaran a afianzar su carrera cinematogrfica, adems de reconocerle sus capacidades de direccin y fotografa.
Algunos aos despus, en 1993, sera invitado a
rodar el segmento The Cold en la cinta de Brian
Yuzna Necronomicon. Esto le marcara profundamente, debido a como siempre ha venerado el estilo americano de filmar.

Gamera, Guardian of the Universe fue estrenada


en 1995, y sera alabado por su activa direccin, su
visin realista de la accin y sus efectos innovadores y detallistas. Las pelculas de Kaiju haban comenzado en Japn con la primera pelcula de
Godzilla en 1954 y haban seguido siendo original-

En 1999 Kaneko comienza la produccin de Cross


Fire, tambin conocida como Pyrokinesis, una
especie de thriller de terror. La cinta se estrenara
en el 2000 y estaba totalmente producida por los
estudios Toho, actualmente los mas grandes del
Japn. Al ao siguiente la Toho aprovechara a Kaneko y lo introducira en el mundo de Godzilla con
la cinta Godzilla, Mothra and King Ghidorah: Giant
Monsters All-Out Attack, una de las mejor producidas de la saga millenium del saurio radiactivo.

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AKIHIKO HIRATA

Akihiko Hirata nace el 25 de diciembre de 1927 en


Kyogo, Corea del sur. Su enseanza comenz en
un jardn de infancia fundado por la Armada Imperial Japonesa durante la guerra, y continuo en una
academia militar que era la respuesta de Tokio para
la zona durante la ocupacin. Posteriormente se
graduara en derecho en la Universidad de Tokio (la
mas prestigiosa del pas). Sin embargo, con un
aparente futuro ya labrado, Hirata sorprendi a su
familia la interesarse por la actuacin e ingreso en
la compaa TOHO.

Hirata debut en la interpretacin con el drama


The Last Embrace (Masashiro Makino, 1953),
junto a estrellas como Toshiro Mifune y Shirley Yamaguchi. Este papel y otros de ese mismo ao,
como el realizado en Even the Mighty Shed Tears
(Eisuke Takizawa, 1953), llamaron la atencin del
director Ishiro Honda, quien lo fich para la cinta
Farewell Rabaul (1954). Este mismo ao interpretara el papel que marcara su carrera: el atormentado cientfico tuerto Daisuke Serizawa, que
fue le nico en poder acabar con Godzilla en
Japn Bajo el Terror del Monstruo (Ishiro Honda,
1954). Esta cinta encumbr al status de estrellas a
casi todos sus actores, aunque Hirata siempre prefiri los papeles secundarios o de apoyo.

Desde su participacin en la primera cinta de Godzilla nuestro protagonista qued ntimamente relacionado al mundo del Kaiju Eiga y las Space
Operas clsicas de la TOHO, y por ende al director
Ishiro Honda, con quien trabaj en cintas como

Rodan (1956), The Mysterians (1957), The HMan (1958), Mothra (1961), Varan (1962) o
Atragon (1963), adems de en siete cintas clsicas de la saga de Godzilla. Tambin fue favorito de
directores como Jun Fukuda, con el que trabaj,
aparte de en la saga de Godzilla, en pelculas como
The War in Space (1977). o Hiroshi Inagaki. con el
que participo en la triloga de Samurai (1954,
1955, 1956), las 2 partes de Ninjitsu (1957, 1958)
o 47 Ronin (1962) entre otras muchas cintas, y
muy querido por los actores que le conocan: Honesto y gracioso, un intelectual para nada pretencioso en sus relaciones.

Hirata experiment casi todos los estilos que produjo la TOHO, desde pelculas de monstruos o
ciencia ficcin hasta dramas samurai, incluso trabaj en la mtica Sanjuro (Akira Kurosawa, 1962),
desde cintas blicas hasta comedias. La pequea
pantalla tambin fue un campo que explot en series como Ultraman (1966), Ultraseven (1967) o
Star Wolf (1978) entre otras.
Su ltima pelcula fue Bye Bye Jupiter (Koji Hashimoto, Sakyo Komatsu, 1983). Como encarnacin
del Doctor Serizawa fue elegido para anunciar la
vuelta del saurio gigante con la pelcula Gojira
(Koji Hashimoto, 1984), pero un cncer de pulmn
provoc su fallecimiento antes de que comenzar
el rodaje, el 25 de Julio de 1984.

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AKIRA TAKARADA

Akira Takarada nace en Abril de 1934 en Harbin,


China, aunque algunas fuentes sitan su nacimiento en Chosun, Corea del Sur. Su padre era un
ingeniero del Ferrocarril de Manchuria del Sur y
despus de la guerra permanecera en Harbin durante algunos aos, aprendiendo a hablar perfectamente durante su juventud tanto Mandarn como
Japones.

Akira se traslad a Japn en 1948 y al ao siguiente debutara en la escena cinematogrfica con


un pequeo papel en la cinta When the Liberty Bell
Rang. Su carrera continuara algunos aos mas en
pequeos papeles secundarios hasta que en 1953
fue reconocido como uno de los Nuevos Rostros
mas interesantes de la Toho, junto a Y Fujiki y Momoko Kchi. Al ao siguiente se producira el despegue definitivo de su carrera con su participacin
en la cinta Gojira (Ishiro Honda, 1954), interpretando al marino Hideto Ogata. Este papel le vali
el convertirse en un actor destacado dentro del estudio, dado su carismtica presencia y su carcter
sofisticado, y en uno de los personajes mas claramente reconocibles dentro del mundo del Kaiju
Eiga, pese ha haber participado tan solo en 6 pelculas de este tipo en toda su carrera.

A partir del xito de Godzilla empezara a realizar


un buen nmero de pelculas que van desde la comedia romntica hasta el thriller policiaco, pasando
por dramas, cine blico, terror, cine de poca o
ciencia ficcin. Dentro de la saga clsica del saurio
gigante participara en las cintas Godzilla vs.

Mothra (1964), Los Monstruos Invaden la Tierra


(1965) y Los Monstruos del Mar (1966), y podramos verlo en otras cintas del gnero como Frankenstein Conquers the World (1965) o King Kong
Escapes (1967). Aparte del Kaiju Eiga colabora en
pelculas CiFi como Half Human (1958), The Last
War (1961) o Latitude Zero (1969); cintas de
poca como 47 Ronin (1962); cintas de aventuras como Los Tres Tesoros (1959); cine blico
como The Storm of the Pacific (1960) y una buena
cantidad de comedias romnticas o dramas, colaborando en varias ocasiones con Mikio Naruse. A
partir de 1970 su presencia en la gran pantalla.
Hasta los 90 no le podramos volver a ver en el cine
y en 1992 volvera a la saga de Godzilla en la
nueva versin de Godzilla vs Mothra.
Durante estos ltimos aos es bien conocido en
Japn debido a sus apariciones en shows televisivos y spot comerciales, adems de haber puesto
su voz a uno de los personajes de la conocida saga
de videojuegos Kingdom Hearts. En cuanto al
mundo del cine apareci en la cinta del 50 aniversario del saurio radiactivo Godzilla Final Wars
(2004), interpretando al secretario de la ONU Naotaro Daigo, y ha colaborado con Takeshi Kitano en
su ltima produccin Kantoku Banzai! (2007).
Akira Takarada esta divorciado y es padre de la
cantante pop Michiru Kojima. An hoy es uno de los
rostros mticos del Kaiju Eiga, a pesar de haber participado solo en 6 pelculas del gnero e interpretar
cada vez un personaje diferente.

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KENJI SAHARA

Kenji Sahara, cuyo nombre real es Tadashi Ishihara, nace en Mayo de 1932 en Kanagawa. Despus de cursar sus estudios se presentara a un
concurso de talentos realizado en 1953 y quedara
segundo, ingresando entonces en la productora
Toho. Realiz su debut cinematogrfico como figurante en la cinta Gojira (Ishiro Honda, 1954).

Despus de seguir realizando pequeos papeles


en diversas cintas llegara su protagonismo en un
nuevo Kaiju Eiga, Rodan, Los Hijos del Volcn (Ishiro Honda, 1956). Este papel lo ligara de manera
determinante a las cintas Ci-Fi de la Toho en general, y al director Ishiro Honda y la Kaiju Eiga en particular, siendo reconocido a posteriori como unos
de los actores mas prolficos en este tipo de pelculas.

Kenji es el actor que ha aparecido en mas cintas


de Godzilla, unas 13 en total si contamos su participacin en la original de 1954, realizando todo tipo
de papeles. Desde King Kong vs. Godzilla (1962)
hasta Godzilla Final Wars (2004), pasando por
Godzilla vs. Mothra (1964), Son of Godzilla
(1967), Terror of MechaGodzilla (1975), Godzilla
vs. King Ghidorah (1991) o Godzilla vs. Space
Godzilla (1994), Kenji Sahara ha recorrido los 50
aos de vida del saurio gigante. Dentro del Kaiju
Eiga tambin apareci en pelculas como Mothra
(1961), Frankenstein Conquers the World (1965),
The War of the Gargantuas (1966) o Yog, The
Space Amoeba (1970).

En lo referente a CiFi general tambin fue uno de


los actores mas prolficos dentro del estudio, actuando en The Mysterians (1957), The H-Man
(1958), Gorath (1962), Matango: Attack of the
Mushroom People (1963) o Atragon (1963). Por
si esto fuera poco se traslad al mbito televisivo,
junto a Eiji Tsuburaya, para aparecer en varias
sagas del sper hroe por excelencia de la pequea pantalla nipona, Ultraman. Participara activamente en series como Ultra Q (1966), Ultra
Seven (1967-1968), Ultraman 80 (1980-1981) o
la reciente Ultraman Nexus (2004-2005).
Kenji es reconocible tambin en producciones blicas sobre la segunda guerra mundial que la Toho
realizara a finales de los 60. As podemos verle en
Admiral Yamamoto (1968), Battle of the Japan
Sea (1969) o The Battle of Okinawa (1971).
Es de justicia reconocer a Kenji Sahara como el
actor mas importante dentro de la Ciencia Ficcin
Clsica japonesa en general, y del Kaiju Eiga en
particular, y eso no es poca cosa.

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KUMI MIZUNO

Kumi Mizuno, cuyo nombre real es Maya Igarashi,


nace el 1 de Enero de 1937 en Niigata, Japn. Su
aficin por la interpretacin la llevo a matricularse
en una escuela de actuacin, gradundose satisfactoriamente y comenzando la que sera una fructfera carrera como actriz en la cinta Crazy Society
(Minoru Shibuya, 1957). Al ao siguiente, y ya bajo
su nuevo nombre, realizo una intensa campaa publicitaria para la Toho, junto a Misa Uehara y Mina
Mitsu, y su belleza empezara a ser bien conocida.

Algunos aos despus el reconocido director Ishiro


Honda la tomara bajo su ala en una buena cantidad de cintas Ci-Fi y de monstruos gigantes, pero
su primera colaboracin se producira en 1959 con
la pelcula Seniors, Juniors, Co-Workers, bastante
alejada de los papeles de ficcin. Ese mismo ao
Hiroshi Inagaki rodara su espectacular obra de fantasa y aventuras Nippon Tanjo (Los Tres Tesoros)
y Kumi compartira un papel destacado junto al
gran Toshiro Mifune. Tambin trabajara en algunas
ocasiones con un joven Akira Kubo, otro de los
nombres reconocibles para cualquier fan del fantstico nipn.
Ya en 1962 comenzara su relacin con la Ciencia
Ficcin en la cinta Gorath, que contaba como una
estrella errante, la cual daba nombre a la cinta, se
aproximaba inexorablemente a la Tierra. Ishiro
Honda, su director, reconocera aos despus que
de todas las actrices con las que ha trabajado,
Kumi ha sido siempre su favorita. Tambin en 1962
colaborara en un jidai-geki del gran Inagaki, esta

vez con un pequeo papel en la mtica 47 Ronin.

Al ao siguiente volvera a la carga con Ishiro


Honda en la excepcional Matango (Attack of the
Mushroom People), en un guin que solo necesitaba de 7 personajes principales, entre los que se
encontraban los actores Akira Kubo, Kenji Sahara o
Hiroshi Koizumi. La cinta, que contaba la historia
del naufragio de un grupo de personas en una misteriosa isla habitada por extraos seres, creaba una
atmsfera de inquietud destacable y ese fue el secreto de su xito. Poco despus vuelve a trabajar
con Mifune en la cinta de Senkichi Taniguchi The
Samurai Pirate, donde interpretaba a la jefa de los
rebeldes.

A partir de 1965 su carrera estara ligada indefectiblemente a Ishiro Honda y a la Ciencia Ficcin. Primero fue la llegada de Frankenstein Conquers the
World, donde se narra como los nazis intentan
poner a salvo el corazn an vivo de Frankenstein
y termina siendo expuesto a las bombas de Hiroshima, entonces un ser comenzar a crecer de l.
El psicotrnico guin dio como resultado una pelcula no tan mala como cabria esperar. Kumi trabajara en ella junto al actor americano Nick Adams,
y su qumica en pantalla llegara a desatar el rumor
de un romance entre los 2, cosa que negaba la actriz. La pelcula producira una secuela en War of
the Gargantuas (1966) , esta vez con el protagonismo del tambin americano Russ Tamblyn.
Su incursin en la saga de Godzilla era inevitable,

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y se produjo en la cinta de 1965 Kaiju daisenso


(Los Monstruos Invaden la Tierra, Ishiro Honda). En
esta pelcula vuelve a trabajar junto con Nick
Adams, Akira Kubo y Akira Takarada, interpretando
a una preciosa mujer del Planeta X que termina por
ayudar al personaje de Adams a salvar la Tierra en
contra de su propio pueblo. Su segunda incursin
clsica sera en Gojira, Ebir, Mosura: Nankai no
daiketto (Los Monstruos del mar, Jun Fukuda), interpretando a una nativa de la isla misteriosa controlada por la organizacin Red Bamboo. Ambos
papeles le valdran un lugar eterno en la mente de
cualquier aficionado a este tipo de pelculas.

En 1967 realizara su ltimo papel en la saga de


pelculas de International Secret Police y se retirara en cierto modo del mundo de la interpretacin.
Durante los 70 realiza escasas 5 pelculas como
Swirling Butterflies o Love Is in the Green Valley.
En 1984 pondra su voz en una conocida serie infantil y compaginara algunos papeles en cine y televisin durante los 80 y 90, pero de manera muy
espordica.

Kumi Mizuno estuvo a punto de aparecer en un


papel secundario en Godzilla 2000, pero no lleg
a materializarse. Sin embargo si que aparecera en
Godzilla x Mechagodzilla (Masaaki Tezuka, 2002),
interpretando a la Primer Ministro Machiko Tsuge, y
en Godzilla Final Wars (Ryuhei Kitamura, 2004),
dando vida a la Comandante de las Fuerzas de Defensa Akiko Namikawa. Ambos papeles la volvieron
a reunir con los fans, y unidos a su mtica presencia en Kaiju Daisenso, la hacen ser la actriz femenina mas reconocible dentro del mundo del Kaiju
Eiga.

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YOSHIO TSUCHIYA

Yoshio Tsuchiya nace en 1927 en Yamanashi,


Japn. su padre era profesor de literatura en la
prestigiosa Universidad de Waseda (Tokio) y desde
muy temprana edad autores como Shakespeare,
del que su padre era traductor oficial para Japn,
entraran en su vida. Sus pequeas incursiones en
el teatro no quitaron que terminara estudiando, y
completando, medicina en la universidad. Pero la
actuacin an picaba dentro de Yoshio y se unira
al respetado grupo teatral Hayuza.

A Tsuchiya tampoco le llamaba el cine, pero en un


determinado momento Akira Kurosawa lo convencer para participar en el casting de Los Siete Samurais (Shichinin no samurai, 1954), quedando el
director entusiasmado por la fuerza que mostr en
dicha prueba. El pblico lo acogera con gran entusiasmo, y su interpretacin del granjero Rikichi
sera recordada. La Toho vera en l a una estrella
en alza, pero el actor estara mas preocupado por
realizar buenas interpretaciones que en la fama.
Kurosawa contribuira a conservar la calidad de
su descubrimiento e intentar que el joven solo trabajara en producciones de primer nivel.
En 1957 Kurosawa presentara a Tsuchiya a su
buen amigo el director Ishiro Honda, qquin habia
despuntado en la escena de la Ciencia Ficcin con
la cinta Gojira, el mismo ao del estreno de Los
7 Samurais. Tsuchiya y Honda pronto conectaran
aos despus el propio actor denominara a Kurosawa y honda como sus otros 2 padres - y el
actor, un vido aficionado a todo lo relacionado con

OVNIs, sera invitado por Honda a participar en


The Mysterian (1957). Ese mismo ao trabajara
para Akira Kurosawa en Trono de Sangre y para
Hiroshi Inagaki en Ninjitsu, su carrera creca de
manera vertiginosa.

Tsuchiya, que apareca en casi todas las pelculas


de Akira Kurosawa desde Los Siete Samurais
(1954), terminara su relacin profesional con el director al termino de Barbarroja (1965), que con
sus 2 aos de rodaje ya le haba costado renunciar
a un papel para Ghidorah, el dragn de tres cabezas (Ishiro honda, 1964). Kurosawa intentara que
participase en Kagemusha y RAN, pero la apretada agenda del actor lo impedira.

En sus aos de carrera, principalmente hasta 1971


que descendera radicalmente su produccin cinematogrfica, Tsuchiya ha participado en pelculas
de poca de diversa factura, como las ya nombradas cintas de Kurosawa, chamabras con Hiroshi Inagaki, como Ninjitsu, 47 Ronin, The Secret
Sword o Incident at Blood Pass, o Kihachi Okamoto, como Kill!, o cine blico basado en la Segunda Guerra Mundial, del que la Toho sac partido
en los 60, como The Storm of the Pacific, Almirante Yamamoto o Batalla del Mar del Japn.
Pero por si algo es bien recordado por los aficionados es por sus incursiones en el mundo de la Ciencia Ficcin.
Tsuchiya particip por primera vez en un Kaiju Eiga
en Godzilla Contraataca (1955) y a partir de ah su

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amistad con Ishiro Honda lo hara interpretar papeles en producciones como Daikaiju Baran (1958),
Frankenstein Conquers the World (1965), Kaij
daisenso (1965), El Hijo de Godzilla (1967), Invasin extraterrestre (1968) o Yog: The Space
Amoeba (1970). Pero no solo se adentrara en los
fueros del Kaiju Eiga, ya que en lo referente a Ciencia Ficcin realizara cintas como The H-Man
(1958), Battle in Outer Space (1960), The Telegian (1960), The Human Vapor (1960) o Matango (1963).

Tras abandonar el cine Tsuchiya volvi al teatro.


Siempre ha seguido reacio al medio televisivo y a
preferido el escenario, pero retom su carrera en
algunas ocasiones.

En 1989 interpretara al Dr Mizuno en Teito Taisen, en 1991 volvera al Kaiju Eiga, 20 aos despus, en Godzilla vs King Ghidorah y en 2005
realizara un papel en la cinta Kidan. Tsuchiya ha
compaginado su carrera con su aficin por la escritura, escribiendo varios ensayos y libros sobre
su etapa como actor con Kurosawa y su aficin por
los OVNIs.

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AYAKO FUJITANI
Ayako Fujitani naci el 7 de diciembre de 1979 en
Osaka, Japn. Su padre es el conocido actor marcial Steven Seagal y su madre es la maestra de Aikido Miyako Fujitani, adems es hermana del
tambin actor Kentaro Seagal. Ayako apareci en
su primer spot comercial con tan solo 13 aos, y
debuto en el cine en 1995 en la produccin Kaiju
Eiga Gamera (Shusuke Kaneko), interpretando a
la joven Asagi Kusanagi, que poda llegar a comunicarse con la tortuga gigante.

Debido a su caracterstico aspecto entre oriental y


occidental pronto sera un rostro asiduo de revistas
para adolescentes como Young Jump. Tras su
participacin en Gamera 2 se mudara a Hollywood a vivir con su padre y as mejorar su ingles.
Ya en la meca del cine participara en un pequeo
papel en la cinta El ltimo Patriota (1998), protagonizada por Steven Seagal. Mientras realizaba
sus estudios empez a escribir reseas para revistas japonesas sobre los estrenos del cine de Hollywood, lo cual despert su aficin por la escritura.

En 1999 volvera a Japn para la realizacin de la


ltima parte de la saga de Gamera, Gamera 3 y
realizara un pequeo papel en la siguiente pelcula
de Kaneko Cross Fire (2000). Su siguiente trabajo
es el papel protagonista de la cinta Shikijitsu
(2000), dirigida por Hideaki Anno, bien conocido por
los aficionados a al animacin por su obra Evangelion, y con la participacin del director Shunji
Iwai, esta vez como actor. El guin de esta cinta
esta basado en una novela de la propia Ayako, y

fue adaptado por Anno.

Ya en 2003 participara en la cinta francesa


Sansa, un drama del director Siegfried que ganara algn premio en festivales. Poco despus trabajara en la pelcula de accin Ikuru (2005) y en
algn captulo de la serie Ultraman Max, reclamada por el propio Shusuke Kaneko. Su ltimo
papel hasta la fecha es la obra de ciencia ficcin de
Kazushi Watanabe Captain Tokyo (2007).

Ayako Fujitani es, como no poda ser de otro modo,


practicante de Aikido y desde 2005 compagina algunas obras de teatro con su carrera en el cine,
adems de su labor de escritora.

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AKIRA NAKAO

Akira Nakao nace en Agosto de 1942 en Kisarazu,


prefectura de Chiba, Japn. Se graduara en la Escuela Secundaria de Kisarazu y completara sus
estudios superiores en la Musashino Art University
en 1961. Artista casi vocacional, tras graduarse viajara a Pars para continuar con sus estudios de pintura, regresando 2 aos despus. Tras su regreso
de Francia ingresara en una compaa de teatro.

En 1964 se produce su debut cinematogrfico en


un papel en la pelcula de Ko Nakahira Getsuybi
no Yuka. Akira participara en algunas cintas mas
hasta que fue seleccionado como protagonista para
la produccin de la Toho The Vampire Doll (1970).
Los 70 fueron aos de profunda crisis en los estudios cinematogrficos nipones, y la produccin descendi en gran medida. Akira participara en
papeles espordicos, como en Shadow of Deception (1971), Death at an Old Mansion (1976) o
Lover's Suicide (1977), para la Nikkatsu o la Toei.

Durante estos aos tambin realizara sus primeras incursiones en la televisin, destacando su participacin en el jidaigeki televisivo Abarenbo
Shogun. Esta serie empez a emitirse en 1978 y
continu de manera ininterrumpida hasta 2004.
Akira Nakao interpreta al villano Tokugawa Muneharu, archi-enemigo del protagonista. Sus apariciones no eran continuadas, pero encarnara al
personaje durante mas de 20 aos, lo cual le dara
un gran reconocimiento entre los aficionados.

A partir de los 80 su carrera se reactiva, empe-

zando a participar activamente en series como


Edogawa Ranpo no Bijo Series (1982-1985) o pelculas como The Ninja Wars (1982), Labyrinth of
Flower Garden (1988) o la cinta de Juzo Itami The
Gentle Art of Japanese Extortion (1992). 1993 es
uno de los aos clave en la carrera de Akira Nakao.
Primero encarnara al comandante Takaki Aso en
su primero Kaiju Eiga, Godzilla vs. Mechagodzilla
II y despus participara en una de las partes de la
saga cinematogrfica Gokud no Onna-tachi, en
la que lo veramos en otras 4 ocasiones.

En el mundo del Kaiju Eiga es bien conocido dentro de las modernas pelculas de Godzilla. Encarna
a Takaki Aso en las tres ltimas pelculas de la saga
Heisei, la ya nombrada Godzilla vs. Mechagodzilla
II (1993), Godzilla vs. Space Godzilla (1994) y
Godzilla vs. Destroyer (1995). En su primera aparicin cre un personaje carismtico que gusto muchsimo tanto a aficionados como a la propia Toho,
y por eso contaron con l para que continuase encarnando a Aso. Despus dara vida al Primer Ministro Hayato Igarashi en Godzilla X
Mechagodzilla (2002) y Godzilla, Mothra, Mechagodzilla: Tokyo S.O.S. (2004), adems de aparecer
en la cinta del 50 aniversario Godzilla Final Wars.
Desde los 90 lleva siendo un asiduo de la pequea
pantalla, pero sera su papel en la exitosa adaptacin a imagen real del manga de Great Teacher
Onizuka (1998), en la que interpretaba al profesor
Hiroshi Uchiyamada, la que le hara convertirse en
todo un personaje en el mundillo.

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ROBERT DUNHAM

Nacido en Portland, Maine, USA, en 1931, paso


toda su juventud en su ciudad natal, cursando all
sus estudios primarios y secundarios. Despus de
graduarse se enrol en la Infantera de Marina
como oficial y fue estacionado en Yokohama tras la
Guerra de Corea, haciendo su vida en Japn, mas
concretamente en Tokyo, durante los siguientes 20
aos. Durante ese tiempo estuvo metido en el negocio de la importacin/exportacin y en una compaa de calzado, llegando posteriormente a ser
probador de coches y correr en el mtico circuito de
Suzuka.

Adems de todo lo anterior Robert Dunham cont


con una espordica carrera como actor para los Estudios Toho, carrera que estara centrada casi exclusivamente en producciones Kaiju Eiga y Ciencia
Ficcin. Al contrario que otros actores occidentales
de la poca que trabajaban en Japn, Robert jams
necesit ser doblado ya que hablaba perfectamente el japones, es mas sera en las versiones
americanas donde su voz no sera la original.

Podemos ver por primera vez a este actor en un


pequeo papel en Mothra (1961), pero sin duda sus
mas conocidas actuaciones, y por las que merece
estar dentro de los rostros reconocibles del Kaiju
Eiga, se dan con su interpretacin de Mark Jackson en Space Monster Dogora (1964) y con la encarnacin del Emperador de Seatopia en Godzilla
vs. Megalon (1973). En el caso de Dogora, su primer papel principal, la Toho tenia pensado realizar
una serie de pelculas con el personaje de Marck

Jackson como protagonista, incluso envi a Dunham junto con una copia de la cinta a Hollywood
para intentar venderla a los distribuidores y para
proponer la idea de mas cintas con el personaje. A
pesar de que Dunham convenci a la UPA, al final
se consideraron no rentables y no se continu con
el proyecto.

Tambin particip en cintas como Operation Diamond (1962), la coproduccin internacional de


Kinji Fukasaku The Green Smile (1968) o el Thriller de Ciencia Ficcin de Jun Fukuda ESPY
(1974). Dunham incluso se atrevi con la direccin
de Space Travellers (1966), una especie de
drama minimalista, muy al estilo de lo que seria un
captulo de una serie como Twilight Zone, que narra
la vida de un hombre normal, un americano que trabaja en una base militar del Japn, que al despertar una maana se encuentra con que el tiempo
parece detenido.

Pasados los aos Robert Dunham se traslad a los


EE.UU. y se estableci en Cape Cod hasta su divorcio. Luego se mud a Sarasota, Florida, y vivi
all hasta su muerte, producida por un derrame cerebral masivo, en 2001.

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NICK ADAMS

Nick Adams nace en Julio de 1931 cerca de Wilkes-Barre, Pennsylvania (USA). Hijo de un minero
de carbn de origen ucraniano, vivira sus primeros
aos en las duras condiciones de la vida minera de
los aos 30. Despus de la muerte de su to en la
mina su familia decide dejarlo todo y lanzarse a la
carretera en busca de nuevas oportunidades y terminara trabajando de portero de un edificio en Jersey. Adams paso su adolescencia entre los
estudios, vigilando piscinas y con un puesto de recoge-bates en un equipo local de bisbol. Llego a
recibir la oferta d eun equipo de la segunda divisin, pero la rechaz al no interesarle la paga.

En 1948 visita Nueva York y se presenta a un casting para la obra de teatro The Silver Tassie,
donde conocera al actor Jack Palance y lo recomendara al director de la obra, pero sin xito. Sin
embargo Jack le buscara un puesto en una compaa junior de teatro. Despus de eso intentara
conseguir un papel para Mister Roberts y tuvo un
breve encuentro con Henry Fonda quien le aconsej recibir formacin profesional como actor.

Nick se traslada haciendo auto-stop hasta los ngeles y pasara por diversos empleos, incluyendo
uno de acomodador de cine donde lo despidieron
por proyectar su nombre en los crditos de una pelcula para promocionarse. Si primer papel en el
cine le vendra en 1951, con un pequeo papel sin
acreditar de chico de los recados en Somebody
Loves Me (1952).

Despus de cumplir servicio militar en la unidad de


Guardacostas, Adams apareci en 1955 en una
versin cinematogrfica de "Mister Roberts" y esto
ya empez a abrirle algunas puertas en la industria. Ese mismo ao participa en un papel secundario en la conocida cinta de James Dean Rebelde
sin Causa. Este papel le granjeo una reputacin
de bromista y tramposo, tanto en la escena como
entre sus amistades. Tambin tendra un papel en
la adaptacin de Picnic (1955). aunque no tendra
relevancia entre los productores y directores, esos
ltimos aos de la decada de los 50 le veran en
bastantes papeles secundarios de pelculas como
Our Miss Brooks (1956), No Time for Sergeants
(1958) o Pillow Talk (1959).
La vida privada de Nick Adams siempre ha estado
envuelta en la polmica. Se ha especulado con su
posible homosexualidad, o al menos bisexualidad,
del actor y su amistad con Jeams Dean y posteriormente con Elvis Presley llegaron a ser muy conocidas y comentadas en la poca, relacionandolo
siempre con algo muchos mas all que una simple
amistad.

En 1959, Adams comenz la serie televisiva "The


Rebel", representando el personaje de Johnny
Yuma, un ex-soldado confederado, trotamundos y
pistolero, en el viejo Oeste americano. Nick apareca acreditado como co-creador de la serie, escribiendo adems guiones para la misma. Cuando
esta fue cancelada en 1961, Adams regres a los
trabajos en el cine y tuvo una reaparicin en una

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serie televisiva de corta duracin titulada Saints


and Sinners.

Nick sera nominado para el Oscar como Mejor


Actor Secundario por su interpretacin en la pelcula Twilight of Honor (1963), que vera le debut
de Linda Evans y Joey Heatherton. Organiz una
campaa con anuncios en prensa y en revistas especializadas, gastando en la misma mas de 8.000
dlares, pero como algunas de sus secuencias mas
importantes fueron cortadas, finalmente el premio
le fue otorgado a Melvin Douglas.

En 1964 su carrera pareca haberse estancado.


Particip en Young Dillinger, con Robert Conrad,
pero su bajo presupuesto hizo que tanto crtica
como pblico no la acogieran como el esperaba. Al
ao siguiente, y tras haber dicho pblicamente que
no trabajara en pelculas fuera de los EEUU, empez a aceptar algunas producciones de CienciaFiccin venidas de Japn. Participara en la sexta
entrega de la saga de Godzilla Los Monstruos Invaden la Tierra, y en la psicotrnica Frankenstein
Conquers the world. En ambas coincidira con la
actriz Kumi Mizuno, y se desataran los rumores de
una relacin entre ambos (que nunca llego a existir). En ese ao tambin tuvo tiempo de compartir
cartel con Boris Karloff en la produccin inglesa
Die, Monster, Die!.

En 1968, a sus 36 aos de edad, la carrera de


Adams pareca estar recuperndose poco a poco,
pero un fatdico da de febrero su abogado y amigo
Erwin Roeder encontr el cuerpo sin vida de Nick
Adams en su garaje. La autopsia revelo cantidades
significativas de drogas y sedantes, lo cual fue la
causa de su muerte. An as el fallecimiento de
Adams es uno de tantos misterios sin resolver en
el mundo de Hollywood, ya que an hoy no se tiene
certeza de si fue suicidio, accidente, sobredosis...

Nick Adams, con tan solo unas puntuales apariciones en el mundo de la Ciencia Ficcin Japonesa
merece estar entre los nombres reconocibles de la
misma, dadas sus carismticas interpretaciones y
su caracterstica presencia en pantalla.

Despus de su periplo asitico Adams aparecera


en diversas series televisivas como Disneyland,
The Wild Wild West o Combat!, amn de algun
otro papel en cine como el realizado en la produccin mejicana de bajo presupuesto Los Asesinos
o en la produccin CiFi Mars Mission.

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