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Resea:

Aprendiendo a trabajar. Como los chicos de la clase obrera


consiguen trabajos de clase obrera, de Paul Willis

Introduccin:
El libro a trabajar es la etnografa de Paul Willis Aprendiendo a trabajar, publicada
por primera vez en 1977. Pauls Willis es un importante cientfico social britnico que
se destaca por sus estudios en la sociologa de la educacin, antropologa y etnologa
urbana.
Naci en Wolverhampton y recibi su educacin en la Universidad de Cambridge y en
la Universidad de Birmingham. Trabaj en varias universidades, siendo ahora profesor
en la Universidad de Princeton. Este autor pertenece a la "teora de la produccin" o
de la resistencia que plantea una visin alternativa al estudio de la relacin educacinsociedad que plantean las teoras de la reproduccin. Esta teora toma los conceptos
de conflicto y resistencia como punto de partida para sus anlisis buscando redefinir la
importancia de conceptos como mediacin, poder y cultura para comprender la
compleja relacin escuela-sociedad dominante integrando la teora social neo marxista
a los estudios

etnogrficos. Se tiene como objetivo

esclarecer la dinmica de

acomodo y resistencia tal como funciona, en grupos contraculturales, dentro y fuera


de las escuelas.

Resumen expositivo:

El objetivo de esta etnografa es desentraar el proceso mediante el cual los chicos de


clase obrera optan desarrollar trabajos de clase obrera. Los mtodos empleados en la
investigacin son mtodos cualitativos y observacin participante estudiando un caso
principal (grupo de doce chicos no acadmicos de clase obrera en una ciudad industrial
arquetpica, estudiados durante la ltima etapa de escuela y los primeros meses de
trabajo), y cinco estudios comparativos (grupos de otras escuelas, grupos
conformistas, etc.).

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La etnografa en primer lugar caracteriza a la cultura contra escolar de Hammertown:


los colegas, titulo escogido por aquellos que forman parte de esta cultura. La
caracterstica ms explcita es su oposicin a lo formal, a la escuela y la autoridad, y en
segundo lugar la oposicin a los pringaos, chicos conformistas de la escuela. Estas
oposiciones llevan a la confrontacin abierta en las clases y fuera de ellas, que se
hacen presentes en la oposicin al profesorado, contexto de guerrilla interna continua,
acompaada por el cachondeo a los pringaos, un discurso estilstico y simblico
presente en el uso de determinada ropa, tabaco y alcohol (motivos para disputas entre
profesores y alumnos y diferenciacin con los pringaos), negacin a estudiar,
negacin a la utilidad del trabajo mental frente al manual, uso de violencia fsica y
simblica, robo, etc.

La cultura contra escolar tiene muchas similitudes profundas con la cultura de fbrica.
El tercer captulo nos desarrolla muchas de ellas, como la rudeza y la masculinidad, el
machismo, el intento masivo de ganar control informal sobre lo formal, la importancia
del grupo informal, la forma distintiva de lenguaje y el desarrollado humor y el
cachondeo, el desagrado por los conformistas y chivatos, la primaca del trabajo
manual antes que el mental, pero principalmente la sensacin de destreza, confianza y
habilidad impregnada en la cultura. Los valores y sentimientos obreros trabajan en
contra de la escuela y suministran materiales para la diferenciacin, especialmente
cuando estos sentimientos obreros son propios de los padres de los colegas.

Los procesos de la preparacin subjetiva de la fuerza de trabajo se desarrollan en el


cuatro capitulo. En este se caracteriza la orientacin profesional que se les suministra a
los estudiantes. Esta tiende a querer demostrar la variedad de riquezas e intereses que
contiene el mundo del trabajo y el compromiso de toda clase de caractersticas
humanas, a menudo de una forma unilateral y progresista, descalificando el
comportamiento de los no conformistas. Estos rechazan, ignoran o invierten la mayor
parte de lo que se les dice, utilizndolo como arma para el cachondeo. Esto genera la
creencia de que la mayora de los trabajos manuales son iguales y una continuidad
entre escuela-fabrica ya que se concibe como una lnea continua de experiencia y de

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desarrollo del cachondeo, masculinidad, sentimiento de grupo, negacin del trabajo


intelectual, etc.

De esta manera se puede ver que hay un elemento de eleccin y aceptacin del
trabajo en fbrica o trabajos menos calificados. Esta eleccin es un aprendizaje, una
apropiacin y un elemento de resistencia a lo formal, pero que sin embargo, autocondena a estos jvenes a asumir roles subordinados en el capitalismo occidental,
reproduciendo las formas hegemnicas. Pero porque? El quinto captulo, que forma
parte del anlisis de los datos explica las formas de una penetracin cultural de la
cultura contra escolar, que brindan enfoques acerca del trabajo superiores a los
suministrados por la escuela. La cultura contra escolar realiza una crtica intensa al
conformismo, la obediencia, la importancia de los ttulos en relacin a la gratificacin
no inmediata, la posibilidad real de movimiento ascendente, el individualismo, la idea
de que los trabajos no convergen en formas estndar, la importancia y el valor del
tiempo, etc. que la escuela quiere imponer.

Si bien esta cultura plantea problemas en el propio ncleo del funcionamiento y


mantenimiento del sistema capitalista, el capitulo seis hace referencia a las
limitaciones internas que obstaculizan y distorsionan su empuje hacia la
transformacin social. Una de ellas es la ausencia de organizacin poltica. Las
penetraciones culturales son reprimidas tambin por dos divisiones profundas: el
trabajo manual y el mental y las divisiones de gnero. La actividad mental es rechazada
en todos los aspectos, eliminando la capacidad de crtica para quien ocupa esa
posicin social y crea un campo frtil para la construccin de divisiones naturalizadas
de las capacidades humanas. La cultura contra escolar enfatiza tambin la divisin
sexual, jugando un papel vital aunque involuntario en la reproduccin de la sociedad
de clases.

El sptimo captulo hace referencia a las limitaciones externas, principalmente la


ideologa dominante. Si bien muchas formas de la ideologa dominante convencional
son desmenuzadas, invertidas o derrotadas por la cultura contra escolar, fuerzas

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ideolgicas como la orientacin profesional se cierne sobre los colegas. Estas muchas
veces confirman los procesos culturales de la contracultura como se vio
anteriormente, pero otras veces dislocan las penetraciones crticas al sistema, como
por ejemplo cuando se les impone a los colegas la amenaza del futuro y
competitividad del mundo del trabajo para romper el vnculo de solidaridad del grupo.

Paul Willis en el capitulo octavo desarrolla la importancia del nivel cultural (la
conciencia, la creatividad de la asociacin colectiva, la racionalidad, la limitacin, la
involuntariedad y la divisin) en la reproduccin social. Afirma que no se puede
presuponer que las formas culturales estn determinadas de algn modo por la
posicin de clase o el historial educativo. Es desde el poder simblico que se
construyen las decisiones que conducen a resultados no coercitivos que tienen la
funcin de mantener la estructura de la sociedad y el status quo.

El ltimo captulo nos plantea implicaciones de la investigacin en las dos regiones


implicadas en las preocupaciones de este estudio: la orientacin profesional y la
educacin para los jvenes desafectos de la clase obrera. Nos presenta tambin
algunas de las causas de porque la educacin est en crisis, como por ejemplo el hecho
de que se centra en los estndares bsicos y la adecuacin de los mtodos de la
enseanza progresiva.

Conclusiones

Esta investigacin tiene como objetivo esclarecer la pregunta de porque los chicos de
orgenes obreros abandonan las escuelas y se ponen a trabajar en trabajos de clase
obrera a la primera oportunidad que se les presenta. Si bien se podra pensar y se
piensa- que esto se debe a que no tienen ms remedio, o que asumen simplemente los
trabajos que abandonan los chicos de clase media, o que los requerimientos de mano
de obra lo determinan, o que instituciones como la escuela producen bloques
estandarizados de fuerza de trabajo, Paul Willis nos da una visin muy diferente a
estas. Nos demuestra como esta cultura de clase no es un modelo neutral, ni una

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categora mental, sino que comprende experiencias y relaciones que establecen un


conjunto de opciones y decisiones propias, mostrndonos que hay una parte racional
en los resultados que parecen ser completamente irracionales. Esta doble articulacin
contradictoria es la que, para Paul Willis, permite que exista una sociedad de clases
bajo la forma liberal y democrtica: entrar libremente bajo condiciones que no son
libremente elegidas (Willis 1988:140). La etnografa nos muestra un solo resultado: la
contracultura termina aceptando la acomodacin, el status quo por una entrega
libre de la fuerza de trabajo manual, por ms que sus convicciones rompan muchas
veces con la ideologa dominante. A la vez que se rebelan contra las instituciones
formales e ideologas dominantes, aceptan de forma voluntaria (y deseada) el trabajo
en las fbricas, reproduciendo el sistema hegemnico capitalista.

Pauls Willis mediante este trabajo hace hincapi en el concepto de produccin y


resistencia y la importancia de los modos culturales, contraponindose a la teora de la
reproduccin que entiende que la educacin es un medio mediante el cual se
reproducen o perpetan las relaciones sociales desiguales vigentes, ignorado los
mecanismos internos de la escuela y tratando a las escuelas como "cajas negras"
causantes de la reproduccin del sistema, la desigualdad econmica y cultural,
subestimando la manera como el sujeto humano se acomoda, media y se resiste a la
lgica del capital y a sus prcticas sociales dominantes.
Sus conclusiones son claras, y verificables. Y si bien esta investigacin tiene ya varios
aos, situaciones similares suceden hoy, ya que vivimos bajo el mismo sistema social.

Bibliografa: Willis, Paul. 1988 (1977) Aprendiendo a trabajar. Como los chicos de la
clase obrera consiguen trabajos de clase obrera. Akal, Madrid.

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