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BENEDICTO GONZLEZ VARGAS

SOBRE BUDISMO Y
NEUROCIENCIAS
4 Artculos

Santiago de Chile, 2006

La Ciencia del Dalai Lama


Sara Guevara public en el portal Terra de Colombia un artculo en el que
cuenta cmo la Sociedad de Neurociencias de los Estados Unidos invit a su
conferencia anual a Tenzyn Gyatso, el XIV Dalai Lama, para conversar respecto
de los efectos de la meditacin en los procesos y mecanismos mentales de los
monjes. Dicha invitacin -avalada por varios estudios cientficos sobre el tema- ha
generado gran polmica puesto que algunos cientficos ortodoxos niegan que el
Dalai Lama est calificado para hablar en tan importante foro.
El siguiente es el texto completo del artculo:
Polmica en Estados Unidos por la futura participacin del Dalai Lama en
una conferencia cientfica. Desaparecen los lmites entre la ciencia y la religin?
Los neurlogos ortodoxos de Estados Unidos estn consternados por la
invitacin que recibi el Dalai Lama por parte de la Sociedad de Neurociencias,
para que se una al grupo de cientficos en su conferencia anual del prximo 12 de
noviembre en Washington. Las protestas no se han hecho esperar y varios han
anunciado su boicot a la importante reunin.
La historia de la invitacin se remonta a un artculo publicado en la Revista
Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. En el
texto, cientficos del Centro Waisman y del Departamento de Sicologa de la de
Universidad de Wisconsin, mostraron el resultado de los experimentos realizados
en el Monasterio de Schechen en Katmand. Los monjes budistas registran
oscilaciones de ondas gama de mayor magnitud y mayor sincrona cerebral
durante su proceso de meditacin. Eso quiere decir que el entrenamiento mental
involucra diversos mecanismos que generan cambios neuronales a corto y a largo
plazo. Entonces concluyeron que una mente entrenada produce lecturas
cerebrales diferentes a las dems, y que es necesaria una investigacin mucho
ms profunda y seria sobre los beneficios del entrenamiento mental. El Dalai Lama
est invitado a compartir su conocimiento con los cientficos.
La invitacin al lder religioso es mucho ms importante de lo que a simple
vista parece. Ser la primera vez que la Sociedad de Neurociencias realice un
Dilogo entre la Neurociencia y la Sociedad. Richard Davidson, neurocientfico
de la Universidad de Wisconsin es conciente de lo complicada que puede ser la
mezcla de religin y ciencia. Sin embargo, a medida que la meditacin en todas
sus formas sea objeto de la curiosidad cientfica y ofrezca resultados reales, ser
inevitable reconocer que ciertas prcticas y procesos mentales tienen un efecto
comprobado en la configuracin neuronal.
Los cientficos en contra de que el lder religioso comparta el estrado,
aunque existan las pruebas del estudio de por medio, argumentan que no aportar
nada interesante o nuevo y que su aparicin puede enviar un mensaje equivocado

al pblico. Muchos han llegado a criticar a la Sociedad de Neurociencia por querer


borrar la lnea entre la ciencia y la religin y han amenazado con abstenerse de
participar ante la presencia de un orador no calificado para la ocasin.
Sin embargo, hay muchos otros que piensan lo contrario, y se preguntan si
no valdr la pena presentar una opcin que plantee otro punto de vista
completamente diferente, aunque haya un sector de la ciencia que cuestione y que
inevitablemente se sienta preocupado.
La controversia est servida como un abrebocas a la polmica reunin
anual de neurocientficos. El Centro Mdico de la Universidad de Georgetown y la
Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins reunirn esta semana a
cientficos y a mdicos, tambin con el Dalai Lama y otras comunidades
contemplativas en Washington, para conversar sobre la meditacin y sus
aplicaciones cientficas y clnicas.
Tema pendiente
Desde 1935 se ha intentado relacionar el estado de meditacin con la
ciencia. En esa poca, un clebre y posteriormente criticado cardilogo francs,
estableci mediante electrocardiogramas, que los yogis de la India podan rebajar
el ritmo de sus pulsaciones casi a cero.
En los aos 60, luego de diez aos de estudio, dos cientficos japoneses
determinaron que durante la meditacin, los ms experimentados monjes de zen
lograban un increble estado de alerta que les permita ser concientes de todos los
detalles que sucedan a su alrededor.
Desde los 80 hasta nuestros das han aumentado los experimentos sobre
los efectos de la meditacin en el sistema cardiovascular, hormonal, metablico, y
psicolgico entre otros, sin que se registren en todos los casos resultados
consistentes.
Por lo pronto la certeza en los hallazgos cerebrales con relacin a los
estados profundos de meditacin abre una nueva ventana de la medicina hacia
procesos mentales ampliamente desconocidos. Tiene ahora la neurociencia la
obligacin de explicarle al mundo en trminos sencillos, en qu consiste el
proceso y de qu forma podra evolucionar si los cerebros actualmente en
desarrollo practican desde la infancia tales disciplinas. De pronto, es la clave para
hacer del mundo un lugar mejor.
Aunque este texto escapa a la temtica que habitualmente abordo, me ha
interesado darlo a conocer porque dice relacin sobre algo que hemos venido
comentando en el blog de Carlos Duarte, que se refiere a cmo nos cerramos a
las posibilidades de tener otras visiones sobre las cosas, a enriquecernos con
pustos de vista de vista ajenos que, pueden parecer extraos a la distancia, pero
si les damos la oportunidad de llegar a nosotros, seguro que nos aportarn

enriquecedoras visiones que ampliarn nuestra mirada. Pienso que es grave cmo
nuestra educacin nos ha enseado ha cerrar las puertas a aquellos mbitos que
desconocemos y que parecen poco acadmicos. En este caso, los cientficos
niegan toda posibilidad de conocer o escuchar sobre un tema que les resulta
ignorado (y esa no es una actitud cientfica) y se parapetan en posturas ms
dogmticas que las de cualquier extremista lder religioso. En fin, para tenerlo en
cuenta
publicado originalmente en Atinachile el 2 de noviembre de 2005.

Del Budismo a las Neurociencias

Tenzyn Gyatso, el XIV Dalai Lama, prximo a visitar nuestro pas, ha dicho
que su inters por las ciencias se inici hace muchos aos, cuando era un nio en
el Tbet (pas otrora independiente invadido y destruido inmisericordemente por
China, sin que ningn pas interviniera, hasta hoy, en defensa de aquella nacin).
En la actualidad, se declara un entusiasta seguidor de las neurociencias y no
pierde ocasin para estar al tanto de los avances que el entendimiento cientfico
va alcanzando respecto de la forma cmo funcionan los organismos biolgicos,
especialmente el cerebro y el cuerpo humanos.
En una publicacin reciente seala que no slo ha buscado aprehender
ideas cientficas especficas, sino que he intentado explorar las amplias
implicaciones de los nuevos avances en el conocimiento humano y el poder
originado por la tecnologa mediante las ciencias. Las reas especficas que he
explorado con mayor dedicacin a lo largo de los aos, son la fsica subatmica, la
cosmologa, la biologa y la psicologa.
Es interesante comprender cmo una autoridad religiosa de la talla moral
del Dalai Lama y con la influencia creciente que adquiere en el mundo, sobre todo
despus de obtener el Premio Nobel, no se refugia en los dogmas y creencias
propias de su religin, sino que busca, investiga, compara y obtiene de ello
consecuencias prcticas, porque, segn sus propias palabras, el budismo que es
una religin altamente contemplativa, es tambin eminentemente prctica, llena de
ejercicios y actividades especficas. Desde ese punto de vista comparte con la
ciencia una metodologa emprica que, aunque nacida de intenciones diversas, se
unifican en la importancia de reconocer las complejas interrelaciones que
provocan en las cosas las relaciones de causa-efecto y el rol de la investigacin.
En efecto, para el budismo tibetano verdadero (no el de superchera y ltima
moda), las fuentes del conocimiento son, en orden de importancia: la experiencia,
la razn y slo en tercer lugar, el testimonio ajeno. Debido a ello y con gran
consecuencia, S.S. ha dicho: a menudo he enfatizado a los budistas como yo
que las conclusiones empricamente verificadas de la cosmologa y astronoma

modernas, deben impulsarnos a modificar, o incluso en algunos casos a rechazar,


muchos aspectos de la cosmologa tradicional tal como aparece en los textos
budistas.
Si consideramos que el principal inters del budismo es la bsqueda por
evitar el sufrimiento humano, la orientacin primordial de toda investigacin
budista es la comprensin de los procesos que se desencadenan en la mente
humana y que afectan a la vida de las personas provocndoles dolor y sufrimiento.
El supuesto que subyace, por lo tanto en la investigacin budista de la mente
humana es que obteniendo mayores conocimientos acerca de la psiquis,
podramos encontrar formas de transformar nuestros pensamientos, emociones y
sus propensiones subyacentes de forma que pudiera ser encontrada una forma
ms sana y satisfactoria de comportamiento.
Por todo lo anterior, no es de extraar que un intercambio de conocimientos
y tcnicas entre el budismo y las neurociencias, cada uno respetando al otro,
puede ser de gran impacto y beneficio para la humanidad y su salud fsica y
mental. Seguramente por ello la Sociedad de Neurociencias de los Estados
Unidos, entidad de gran reputacin cientfica, lo invit a su conferencia anual el
pasado 12 de noviembre, causando gran revuelo entre sus miembros menos
tolerantes.
Su exitosa presentacin, la solidez de sus argumentos, la humildad de su
postura (en que se reconoce deudor de notables cientficos como Carl von
Wenzsacker, David Bohm, Robert Livingstone y nuestro inolvidable Francisco
Varela), lo hacen ser un personaje ms que calificado para hablar del dilogo
entre ciencia y religin de manera creble, exitosa y prctica.
En su prxima visita a Chile esperamos que pueda tratar estos temas y que la
prensa le d cabida, ms all de los rituales vistosos, las modas new age, los
reclamos de la Embajada de China y otras tonteras de similar jaez.
Espero, adems, hacerme tiempo para compartir algo ms sobre este
interesante asunto.

Publicado el 6 de abril de 2006 en Atinachile

Sobre humanismo, neurociencias y budismo


En un par de oportunidades anteriores me he referido al dilogo que ha
emprendido Tenzyn Gyatso, XIV Dalai Lama, representante mximo del budismo
tibetano con las neurociencias. Este intercambio, que ha dado como fruto mximo
el que el lder budista haya participado con singular xito con una ponencia en la
Conferencia Anual de Neurociencias de los Estados Unidos, permite detenerse y
reconocer que la rica clasificacin de estados mentales y tcnicas contemplativas
que el budismo ha ido desarrollando en su milenaria experiencia puede ser de
gran aporte a las ciencias en aspectos concernientes a la mente humana, tales
como la cognicin, las emociones y la capacidad de transformacin del cerebro.
Por ejemplo, una conversacin abierta y respetuosa entre psiclogos,
neurocientficos y budistas sobre la naturaleza y rol de las emociones positivas y
negativas, la atencin, la imaginacin y la plasticidad del cerebro, no puede
redundar ms que en mutuo provecho.
Desde muy antiguo el budismo ha argumentado sobre el natural y tremendo
potencial de transformacin de la mente humana, para ello ha desarrollado
muchsimas tcnicas contemplativas y meditativas que apuntan a dos objetivos
meridianamente claros: el cultivo de la compasin y la comprensin profunda de la
realidad (compasin y sabidura).
No debemos olvidar, por otra parte, que las neurociencias han alcanzado un
entendimiento clave de los mecanismos cerebrales asociados tanto a la atencin
como a la emocin, lo que en la tradicin budista se encuentra como un
entrenamiento mental destinado a refinar la atencin y transformar las emociones.
Un dilogo abierto y respetuoso podra, en palabras del propio Dalai Lama, llevar a
la posibilidad de estudiar el impacto de la actividad mental intencionada sobre los
circuitos del cerebro que han sido identificados como crticos para procesos
mentales especficos. Lo que podra llevar a la ciencia a adquirir nuevos mtodos
para intervenir en favor de los individuos y a la prctica budista una validacin
externa de dichos mtodos.
No obstante las enormes posibilidades ya descritas deben tener como norte
el beneficio humano, pero como lmite una clara tica, no de orden religioso,
porque no corresponde y podra ser regresiva, sino de orden secular, donde el
conocimiento y su uso, unido al poder del desarrollo tecnolgico que provoque, se
ejerzan desde la perspectiva de la tolerancia, el cuidado, la responsabilidad
(personal y social) y la compasin, principios que trascienden el estrecho lmite de
una religin para insertarse plenamente en una concepcin humanista, abierta,
laica y tolerante.
Publicado originalmente en Atinachile el 19 de abril de 2006

Budismo y Neurociencias: Weblografa imperdible

En el cuerpo de Artes y Letras de hoy aparece un reportaje llamado Una


conversacin entre budismo y neurociencia. Como desde hace un largo tiempo el
tema me ha interesado y en ocasiones anteriores he publicado aqu tres post
sobre este asunto y no soy el nico, puesto que tambin lo han hecho Carlos
Zapata y Luis Bastas, me pareci importante rescatar una weblografa sobre el
tema que ayude a la bsqueda e integracin de la informacin existente en los
blogs sobre este particular.
De ms est sealar que esta weblografa no pretende ser definitiva y que
se irn agregando a ella todos los encuentros y sugerencias que Uds. aporten.
Estos son los post que tratan ms exhaustivamente el tema:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)
j)
k)
l)

Budismo y Neurociencia: La teora de los skandas por Luis


Eduardo Bastas.
Budismo y Ciencia: Vacuidad, Quarks y Constructivismo Radical
por Luis Eduardo Bastas
Neurofilosofa, Neuroqumica y Neurociencia por Rubn Carvajal
Santana.
Neurologa y psicoterapia: Ciencia estudia la mente de monjes
budistas por Carlos Carranza.
Ciencia y budismo por Sergio Cerda Gonzlez.
Meditacin budista y neurociencia por Jess Garca Herrera.
El Dalai Lama y las creencias irracionales de Ellis. por Alejandra
Godoy.
La Ciencia del Dalai Lama por Benedicto Gonzlez Vargas.
El budismo y las neurociencias por Benedicto Gonzlez Vargas.
Sobre humanismo, neurociencias y budismo por Benedicto
Gonzlez Vargas.
El encuentro del Dalai Lama con los cientficos por Ral Herrera.
Francisco Varela: La mente y la conciencia desde la perspectiva
cientfica, filosfica y budista por Carlos Zapata.

Tambin son interesantes estas pginas que no son blogs:


-

La meditacin en el Laboratorio por Instituto Loseling de Mxico.


El Budismo y la ciencia del cerebro, por Daniel Goleman.
Budismo y Ciencia. por Wikipedia

La invitacin es a leer estos artculos para formarse una idea ms clara sobre
este tan importante asunto.
prof. Benedicto Gonzlez Vargas
publicado el 30 de abril de 2006 en Atinachile