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Leticia Romero Chumacero*

"Si uno es mujer, le s uele sorprender IIna brllsca


divisin de la conciencia f. ..j cuando deja de ser natural heredera
de esa civilizacin y se siente exterior. Joras/era y crtica"
Virginia WooU: Un cuarto propio. 1929.

o hay mujeres ensayistas en Mxico. A tal conclusin se arriba luego de repasar algunas antologas y

estudios especiali zados. Sugiero hojear, a manera de


primer testimonio, dos obras acreditadas: El ensayo mexicano moderno y El ensayo hispanoamericano del siglo xx. En la primera, cuya
segunda edicin ("refundida y aumentada") tiene fecha de 1971 , Jos
Luis Martnez incluy a ve intinueve escritores: ninguna escritora. Casi
treinta aos despus, desde el punto de vi sta de John Skirius, autor de
la otra antologa, s lo tres mujeres del continente eran dignas de mencin: la chilena Gabriela Mistral y las mexicanas Elena Poniatowska y
ngeles Mastretta. Otros autores de antologas (esos "grandes espejos
del canon"),1han segu ido esquemas similares, es decir, esquemas con
base en los cuales se puede dar por hecho que escasean las ensayistas
en nuestro pas y en otros de habla hi spana. En este punto me refi ero a
Especiali sta en Literatura Mexicana dcl sig lo xx por la UAM-Azcapotzaleo.
I Mary Lou ise Pratt, "(No me interrumpas: las muj eres y e l en sayo latinoamericano" (en Debatefeminista, ao 11. vo l. 2 1, abril de 2000), p. 72.
Aqu aprovecho para declarar mi enorme deuda con este seero y provocador
trabajo de Prutt .

-!I~

compilaciones y estudios de Vitier, Zum Felde, Mead, Brown, Meja


Snchez, Andueza, Foster, Urello, Oviedo y Gmez Martnez.2 Una
revisin de sus obras arroja como resultado el siguiente: salvo Rosario Castellanos, Elena Poniatowska y ngeles Mastretta, ninguna ensayista nacional ha elaborado algo sobresaliente.
No obstante tal cantidad de testimonios en contra, existen trabajos
ms acordes con la realidad creativa de nuestras escritoras. Uno es
Ensayistas de Tierra Adentro (CNCA, 1994), donde Jos Mara Espinasa consider adecuada la publicacin de textos de Adriana Daz
Enciso, Claudia Gmez HaTO, Marianne T oussaint y Perla Schwartz:
cuatro, de un total de veinticuatro firmas admitidas en el libro, cuyos
trabajos haban aparecido en la revista Tierra Adentro alrededor de
1990. Aun ms prdigo, Juan Domingo Argelles mencion a cuarenta y dos autoras dentro de la notable cronologa "Letras insomnes.
El ensayo literario en Mxico", publicada en 1993 dentro de la revista
Memoria de papel (ao 3, nm. 5). Su repaso, en el caso de las escritoras, inicia con Mara del Carmen Milln y Griselda lvarez, nacidas
en la segunda dcada del siglo XX y concluye con Dulce Mara Ziga
y Nancy Sanciprin, nacidas en los sesenta. Buena nueva: en julio de
200 I sali de la imprenta una Antologa del ensayo literario del siglo
xx, coeditada por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
2 Medardo Vitier, Del ensayo americano, Mxico: FCE, 1945; Alberto
Zum Felde, ndice crtico de la literatura hispanoamericana. l . El ensayo y la
crtica, Mxico: Editorial Guarana, 1954; Robert G. Mead, Breve historia del
ensayo hispanoamericano, Mxico: De Andrea, 1956; Gerardo Brown, Introduccion al ensayo hispanoamericano, New York.: Las Amricas, 1968; Ernesto
Meja Snchez, El ensayo actual latinoamericano: Antologa, Mxico: De
Andrea, 1971 ; Maria Andueza, Siglo XX: Teatro y ensayo. Mxico: Anuies,
1976; David WiIliam Foster, Para una lectura semitica del ensayo latinoamericano: textos representativos, Madrid: 1. POITa Turanzas, 1983; Antonio
UrreJlo, Verosimilitud y estrategia textual en el ensayo hispanoamericano,
Mxico: PremiA. 1986; Jose MigUel Oviedo. Breve historia del ensayo hispanoamericano, Madrid: Alianza, 1991 ; Y Jos Luis Gmez Martnez, Teoria
del ensayo, Mxico: UNAM, 1992.

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UNAM Y compilada, entre otros, por Evodio Escalante, Federico Pa-

tn y John Brushwood. El libro incluye trabajos de varias autoras


mexicanas, acadmicas en su mayora. Con esos tres ejemplos basta
para verificar que las cosas van cambiando. Ello debido, quiz, a que
gente como Espin~a y Argelles - nacidos hacia finales de los aos
cincuenta- , han convivido con escritoras profesionales de manera
tal, que la presentacin de stas en sus listas no es una concesin bondadosa sino la constatacin de una presencia cotidiana. Lamentablemente, en antologas ms antiguas y afamadas el cuento es otro.
Es un hecho que los lmites de aquello considerado histrico son
fijados en los crculos de poder. En estos se decide cules, entre la
enorme cantidad de sucesos cotidianos, resultan significativos para el
grupo al cual los miembros del crculo representan o dicen representar. La historia de la literatura, desde luego, no es ajena a los mecanismos de mencin u omisin supuestos por esos lmites; tampoco lo es
a las canonizaciones y olvidos, la conformacin de grupos y la expulsin de sujetos non gratos. No se trata, por tanto, de una nocin imparcial e indiferente a los intereses especficos de sus cronistas. Por
tanto, el anlisis de un gnero literario a la luz de la ausencia de obras
elaboradas por cierto grupo social (las mujeres en este caso), supone
atender no slo los aspectos estrictamente formales de textos concretos, sino las circunstancias con base en las cuales se establece la historia de la literatura. En tal juicio coincido con crticas y socilogas
como Martha Robles y Sara Sefchovich. Una conviccin similar habita tambin varias investigaciones de Aralia Lpez y Brianda Domecq,
quienes han estudiado y divulgado obras que suelen estar ausentes en
muchos programas de estudio, antologas y otros espacios institucionalizados donde el canon se acredita a s mismo.)

J Para un marco terico en clave feminista, vase: Aralia Lpez, "Justificacin terica: fundamentos feministas para la crtica literaria" (en Sin imgenes falsas, sin falsos espejos: narradoras mexicanas del siglo xx. ALG , coordi-

Leticio Romero Chumocero

~1

Hacia el mes de mayo de 200 l se perfilaba mi ltimo trimestre de la


especializacin en Literatura Mexicana del Siglo xx, en la Universidad Autnoma Metropolitana, y deba proponer un tema de investigacin para la tesina. Tras la decepcionante revisin de algunas antologas donde pretenda hallar un rico prontuario de autoras y obras, opt
por indagar los motivos de la ausencia y atender una recomendacin
de Gabriel Zaid: la gente de letras debe elaborar tesis informativas
tiles al gremio. Con esa intencin prepar una bibliografa del ensayo mexicano escrito por mujeres durante el siglo xx, asesorada por el
maestro Enrique Lpez Aguilar.4
Consegu un repertorio de ciento ochenta y seis autoras de ensayos
y poco ms de mil ciento cincuenta registros de obras. Los documentos que constituyen el origen de tales datos estn al alcance de cualquiera que visite una buena biblioteca: el Diccionario de escritores
mexicanos siglo xx. Desde las generaciones del Ateneo y novelistas
de la Revolucin hasta nuestros das (DEM), del Instituto de Investigaciones Filolgicas de la UNAM, y el Diccionario bio-bibliogrfico de
escritores de Mxico nacidos enlre 1920 y 1970 (DBB). del Centro

nadora. Mxico: El Colegio de Mxico, Programa lnterdisciplinario de


Estudios de la Mujer, 1995, pp. 13-48; M.-Pierrette Malcuzynski, "Bajtn,
literatura comparada y sociocrtica feminista" (en Poligrafias. Revista de Literatura Comparada, nm. 1, 1996, Facultad de Filosofia y Letras, UNAM, pp.
23-43; Iris M. Zavala, "Las formas y funciones de una teona critica feminista.
Feminismo dialgico" (en Breve hisloriafeminista de la literatura espaola
en lengua castellana, vol. l. Myriam Daz-Diocaretz [e] IMZ, coordinadoras. Barcelona: Anthropos; San Juan : Universidad de Puerto Rico, 1993, pp.
27-76.
4 Vase: Leticia Romero Chumacero, "Bibliografia del ensayo mexicano
escrito por mujeres durante el siglo xx" (Tesina para optar por el grado de
especialista en Literatura Mexicana del siglo xx, Mxico: UAM-A, 2001,
85 pp.).

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Nacional de Informacin y Promocin de la Literatura del Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura. Concluida la fase de extraccin de datos y tomando en cuenta que ninguno de los diccionarios
cubre el siglo completo, actualic los registros restantes (de 1995 a
2000) a travs del catlogo de la Direccin General de Bibliotecas de
la UNAM. S
Una exploracin del currculum de las ensayistas pennite calcular
que casi el setenta por ciento de ellas cont con fonnacin universitaria. sta, en la mayora de las ocasiones, orientada hacia las letras. El
dato me parece de suma importancia y lo acento pues deja clara la
ntima correspondencia entre el acceso a la educacin escolarizada y
la profesionalizacin de la escritura. Y esto es una confinnacin - an
tristemente necesaria- de que la escasez de creadoras en otros siglos
estaba signada, en buena medida, por la falta de preparacin en reas
distintas a la domstica. Puntualizo an ms: entre las veintisis autoras cuyas obras llevan fecha anterior a 1951 , ocho estudiaron alguna
licenciatura logrando alcanzar, la mitad de ellas, estudios de doctorado. Me refiero a Maria Edme lvarez Zamora, Margit Frenk, Mara
del Cannen Milln y ngeles Mendieta Alatorre, quienes continuaron
publicando ensayos durante las siguientes dcadas. Las universitarias
con obras divulgadas durante los primeros cincuenta aos constituyen
algo as como una de cada tres. Hacia la segunda mitad de la centuria,
el porcentaje pas a ser de una de cada dos; aumento significativo que
se tradujo en el incremento de ensayos llevados a la imprenta: de poco
menos de cuarenta durante la primera mitad del siglo, a ms de mil
cien durante los aos ulteriores.
El ingreso a la universidad sobresale en otro sentido. En el DEM
fueron considerados algunos trabajos de tesis, tales como El paisaje en
la poesia mexicana, escrito por Mara del Carmen Milln en 1952, o La
imagen de la mujer en la narrativa de Rosario Castellanos, presentado
5

En lnea: www.dgbiblio.unam.mx.

Letia Romero Chumocero

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por Mara Rosa Fiscal en 1979. Obras de ese tipo trascendieron el


terreno escolar y fueron editadas por la institucin donde ellas y la
mayor parte de las autoras restantes estudiaron: la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. En circunstancias similares se hallan, entre otras,
las investigaciones de Teresa Aveleyra (El humorismo de Cervantes
en sus obras menores, 1962), Helena Beristin (Reflejos de la Revolucin mexicana en la novela, 1963), e Ins Arredondo (Acercamiento
al pensamiento artstico de Jorge Cuesta, 1973). Para autoras como
ellas la academia fue la va de ingreso a los terrenos del ensayo.
Al respecto cabe destacar la abundancia de acadmicas en la compilacin. A travs de estudios introductorios, presentaciones y prlogos, las profesoras llevaron al papel sus interpretaciones relativas a la
literatura, la historia, la filosofia y las artes plsticas. En este rubro, el
de la investigacin inscrita en el mbito universitario, sobresalen en
tnninos cuantitativos los trabajos elaborados por Ana Elena Daz
Alejo, Clementina Daz de Ovando, Mercedes Daz Roig y Margit
Frenk, quienes se especializaron en autores como Manuel Gutirrez
Njera y Vicente Riva Palacio, o en temas como el romancero popular
mexicano y la lrica renacentista, respectivamente. En la siguiente
generacin, Margo Glantz, Beatriz Espejo, Margarita Pea y Mnica
Mansour, se encuentran entre las catedrticas ms prolficas.
La bibliografia que obtuve no es exhaustiva. El DEM tiene como
referentes iniciales para su recuento de autores a la generacin del
Ateneo y a los novelistas de la Revolucin mexicana, en tanto el OBB
comprende a los nacidos entre 1920 y 1970. Debido a ello la obra ms
antigua que consign data de 1920: El poeta latino Horacio. imitador
y original, de Soledad Anaya Solrzano. Para ir ms atrs recurr a
otra fuente que posibilit el conocimiento de registros fechados en
1910. 6 El primero, en riguroso orden cronolgico, es Mujeres nota6 Me refiero a: Las voces olvidadas. Antologa crtica de narradoras
mexicanas nacidas en el siglo XIX (Edicin de Ana Rosa Domenella y Nora

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bIes mexicanas , obra pstuma de Laureana Wright de Kleinhans publicada por la porfiriana Secretara de Instruccin Pblica y Bellas
Artes. El otro registro es de una obra titulada El Hogar Mexicano:
nociones de economa domstica, escrita por Laura Mndez de Cuenca y editada por Herrero Hennanos. Ambas escritoras y periodistas
gozaron de cierto reconocimiento entre sus contemporneos. Mndez
de Cuenca fue invitada de honor en alguna conferencia del Ateneo de
la Juventud, por ejemplo. El caso es distinto en gente como Concha
Michel, Maria Luisa Garza, Dolores Bolio o Rosala D'Chumacero,
quienes debieron editar personalmente varios de sus textos, impresos
entre 1922 y 1949.
Conjuntamente al asunto de la fonnacin universitaria, es justo reconocer otra condicin relevante entre las literatas: su posicin
socioeconmica. En opinin de Sara Sefchovich, una de las caractersticas que unifican ciertos rasgos en la escritura de mujeres est ligada, precisamente, a su estrato social - las clases media y alta- ya las
vivencias que ste pennite o prohbe.7 Comparto su juicio y observo
algo ms al respecto: la posicin privilegiada en 10 econmico no necesariamente contribuy a facilitar el proceso de publicacin. Eso sugiere, por ejemplo, el caso de Antonieta Rivas Mercado, cuyos textos
periodsticos y epistolares escritos durante los aos veinte, fueron reunidos en libros y difundidos hasta mediados de la dcada de los setenta. Habra que analizar hasta dnde fue benfico para ella o para
Laureana Wright de Kleinhans y Adela Formoso de Obregn Santacilia
contar con una fortuna, animarse a escribir y gr~njearse a veces una
reputacin injusta dentro de su crculo social; recurdese el ttulo de
un libro de Brianda Domecq: "mujer que publica ... mujer pblica".

Pastemac, Mxico: El Colegio de Mxico, Programa Interdisciplinario de


Estudios de la Mujer, 1997).
7 Vase: Sara Sefchovich, "La literatura de las mujeres" (en Universidad
de Mxico, nov.-dic ., 1999, nms. 586-587), pp. 6-12.

Leticio Romero Chumocero

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Mucha de la produccin de las mexicanas est marcada por lo que


Mary Louise Pratt ha llamado "ensayo de gnero": "una serie de textos escritos por mujeres latinoamericanas ~ lo largo de los ltimos
ciento ochenta aos, enfocados al estatuto de las mujeres en la sociedad".8 En esta inclinacin temtica coinciden varias obras entre las
cuales cito, a manera de muestra, ocho publicadas en distintas dcadas: Mujeres notables mexicanas, de Laureana Wright de KJeinhans
(Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes, 1910); El movimiento
intelectualfemenino, de Amalia Gonzlez Caballero de Castillo Ledn
(Secretara de Educacin Pblica, 193 7);Mujeres de Mxico, de Consuelo Coln (Imprenta Gallarda, 1944); Mujeres que honran a la Patria, de Aurora Femndez (sin pie de imprenta, 1958); Pe/jil y pensamiento de la mujer mexicana, de Rosala D'Chumacero (edicin de la
autora, 1965); Ni diosa ni mrtir, la mujer de hoy en su lucha por su
liberacin, de Marta Acevedo (Extemporneos, 1971); Algunas mujeres en la historia de Mxico, de Griselda lvarez (Cuauhtmoc, 1980);
y Mujeres, mitos y diosas, de Martha Robles (CNCA/FCE, 1996).
Tambin dentro de esa perspectiva considero aquellas biografias y
autobiografias que suponen una reflexin sobre el hecho de ser mujer.
ngeles Mendieta y Mara Luisa Mendoza han indagado en su momento los detalles de la vida heroica de Carmen Serdn, por ejemplo.
Otros personajes femeninos a cuya historia se ha rendido tributo, son
las poetas Rosala de Castro, Gabriela Mistral y Rosario Castellanos,
adems de la revolucionaria Juana Beln Gutirrez de Mendoza. Sin
embargo, cuando de construir una genealoga se trata, la madre simblica es, sin lugar a dudas, sor Juana Ins de la Cruz. A su vida y obra
se dedicaron diecisis libros, entre compilaciones, anlisis, homenajes y biografias, escritas por Mara del Carmen Milln, Rosario Caste8 ?ratt,

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op. cit., p. 76.

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llanos, Margarita Lpez-Portillo, Alessandra Luiselli, Dolores Bravo,


Sara Poot, Margo Glantz, Margarita Pea, Martha Lilia Tenorio,
Mnica Lavn y varias ms. En el terreno de la autobiografa destaca
la labor de la editorial Corunda, dirigida por Silvia Molina. Ah, dentro de la serie "De cuerpo entero", tuvieron cabida textos de Ethel
Krauze, Aline Penerson, Mara Luisa Puga, Brianda Domecq, Beatriz
Espejo, Mara Luisa Mendoza y Angelina Muiz-Hubennan. Distintos esbozos reflexivos son los de Glantz en Las genealogas y, dentro
de un registro di stinto, la publicacin pstuma de epstolas enviadas
por Rivas Mercado y Castellanos a sus respectivas parejas: Cartas a
Manuel Rodriguez Lozano (1975) Y Cartas a Ricardo (1994).
Otro tanto hay que decir en tomo al estupendo trabajo desarrollado
por el Taller de Teoria y Critica Literaria Diana Morn, cuyas labores,
iniciadas durante los aos ochenta, continan vigentes. En tomo a l
se han congregado acadmicas procedentes de distintas instituciones
de educacin superior como El Colegio de Mxico, la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, la Autnoma Metropolitana, la Iberoamericana y el Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico. Parte fundamental de su labor se basa en publicaciones grupales que dan cuenta
del quehacer literario femenino. Mujer y literatura mexicana y chicana
1 y II (1988 Y 1990), Las voces olvidadas. Antologia critica de narradoras mexicanas nacidas en el siglo XIX (1991), Sin imgenes falsas,
sinfa/sos espejos. Narradoras mexicanas del siglo XX (I 995), Escribir
la infancia: narradoras mexicanas contemporneas (1996), son algunas de sus obras en colaboracin. Contienen ensayos, casi siempre de
investigacin y critica literaria, finnados por Aralia Lpez Gonzlez,
Gloria Prado Garduo, Sara Poot, Ana Rosa Domenella, Luzelena
Gutirrez de Velasco, Laura Czares y Nora Pastemac, entre otras.
No obstante lo anterior, la temtica y los enfoques de las ensayistas
mexicanas son variados. Rosario Castellanos, Emma Godoy, Ikram
Antaki y Eisa Cross han especulado desde y sobre la filosofia. A Mercedes de la Garza, Ascensin Hernndez de Len-Portilla y ngeles

Leticio Romero Chumocero

I~J

Mendieta, les ha interesado la historia; as como a Lilian Scheffler y


Adela Femndez,la antropologa. No faltan las periodistas: Magdalena Mondragn, Bertha Hiriart, Elena Poniatowska, ngeles Mastretta
y Patricia Vega. Tampoco aquellas cuyo pensamiento se acerca a las
artes plsticas y escnicas: Dolores Bolio, Beatriz Espejo, Vernica
Volkow, Maria Luisa Mendoza y Nellie Campobello; o a la poltica:
Concha Michel, Griselda lvarez, Andrea Revueltas y Julieta Campos. Incluso las hay que aprovechan su parentesco o cercana con alguna figura pblica para ofrecer pormenores biogrficos; en esta materia convergen Eugenia y Andrea Revueltas, adems de Alicia Reyes.
Ms an, en el mbito de la reflexin y el anlisis literario, tampoco
hay un inters exclusivo por la produccin de las congneres. Brilla,
de hecho, la presencia del poeta Ramn Lpez Velarde, examinado a
travs de los ojos de Guadalupe Appendini, Carmen de la Fuente,
Clementina Daz de Ovando, Beatriz Espejo, Carmen Milln, Juana
Melndez de Espinosa y algunas ms.
Un caso peculiar es el de quienes han prologado obras de escritores.
Me refiero a Josefina Estrada, Mara Elvira Bermdez y Ulalume Gonzlez de Len. Las tres, durante los aos ochenta, elaboraron ensayos
introductorios para novelas editadas por Premia ("La Matraca"), Pona
("Sepan Cuantos .. .") y la UNAM ("Material de Lectura"), respectivamente. Sobresale la tenacidad de Benndez, plasmada en ms de veinte
prlogos para obras de Emilio Salgari y Julio Verne. Estos datos invitan
a una reflexin sobre cierto tipo de trabajo cuyo origen est en el terreno
de lo realizado por encargo. A final de cuentas, la escritura profesional tambin incluye eso y las autoras no han sido ajenas a tal realidad.
En el caso de las tesis, slo cinco de las treinta y cinco apuntadas
en la bibliografia parecen tener como objeto de estudio algn asunto
ligado al gnero:' Sobre cultura fem enina (1950), de Rosario Caste9 Aqu entiendo por "gnero" la construccin cultural con base en la diferencia sexual.

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Tema y variaciones /6

llanos; Aproximaciones sociolgicas a la narrativa de escritoras latinoamericanas (1975) Y La espiral parece un circulo. La narrativa de
Rosario Castellanos (1984), de Aralia Lpez; La imagen de la mujer
en la narrativa de Rosario Castellanos (1979), de Maria Rosa Fiscal;
y Una aproximacin a cmo se construye el discurso femenino (1985),
de Margarita Dalton. Los estudios restantes estn dedicados a John
Milton, Jos Mara Roa Brcena, Miguel de Cervantes, Ramn del
Valle lncln, Ramn Lpez Velarde, Vicente Riva Palacio, Len Felipe, Jorge Cuesta, Sergio Galindo, Jorge Luis Borges, Mario Benedetti,
Jorge Ibargengoitia y Octavio Paz, entre otros. Seria interesante, sin
embargo, integrar tesis de estudiantes no incluidas en los diccionarios
que consult, a fin de obtener un panorama ms justo de las preferencias temticas entre las a+umnas de literatura.
Como se aprecia, si bien la mirada de las mujeres se ha fijado muchas
veces en el espejo, tambin ha observado el entorno. Pienso que ambas
posiciones, imprescindibles por lo dems, se van depurande conforme
las circunstancias histricas y culturales cambian. Virginia Woolf, ensayista esplndida, mostr en la segunda dcada del siglo pasado el valor
infinito del ingreso femenino a los colegios y la necesidad de que cada
creadora poseyera una habitacin propia; es decir: un espacio, pero
tambin un cuerpo y un pensamiento individuales. Elemento fundamental para el anibo de ensayistas atentas a si mismas tanto como a su
mundo, ha sido la educacin. Slo sta posibilita la adquisicin de una
palabra propia, como indican los datos compilados en la bibliografia.

En los trabajos antolgicos sealados lneas atrs no hay comentarios


relativos al por qu de la omisin de escritoras. Propongo tres hiptesis para comentar: los compiladores tenan prejuicios sexistas, desconocan la produccin femenina, o la conocan pero consideraron poco
valiosos los textos.

Leticia Romero Chumacero

Wil

Algunos filsofos (Leopoldo Zea entre ellos), esgrimen el argumento siguiente cuando las contribuciones culturales hispanoamericanas son desestimadas en Europa: si quienes escriban la historia eran
europeos, es probable que sus intereses de raza y nacionalidad hayan
influido en los criterios para determinar qu se considera histrico y
qu permanece fuera de esa consideracin. 10 A travs de una lente
similar, y partiendo de la "hermenutica de la sospecha" recomendada por la brillante filsofa espaola Celia Amors, subrayo cun significativo es 10 siguiente: la historia de la literatura, hasta hace muy
poco, era escrita por varones y sus protagonistas eran varones (a pesar
de que haba escritoras). La conclusin es obvia: ambas pautas, la de
raza y la de gnero, han servido para excluir a mucha gente de diversos planos y, as como una lleva el nombre de racismo, la otra se denomina sexismo, aunque hay quien considera esta palabra "polticamente incorrecta" en el mbito de la literatura. Por lo dems, es prudente
admitir que la opresin social fundamentada en la diferencia sexual
--es decir: el sexismo--- no es privativa de quienes escriben la histona, ni lo es de los varones. Forma parte de una compleja estructura de
relaciones sociales con base en la 'cual un circulo vicioso se ha nutrido
hasta muy recientemente: muchas mujeres no eran educadas, se deca,
porque no sabran qu hacer con su formacin ("para qu si luego se
casan"); ms adelante se blanda la siguiente como prueba del acierto
en la estrategia adoptada: ellas no tienen formacin porque carecen de
capacidad para adquirirla. Paradojas del patriarcado parindose a s
mismo.
Una sociedad educada con graves deficiencias y un precario conocimiento de su idioma dificilmente produce escritores y buenos lectores, como seal Martha Robles en su lcida investigacin La sombra

10 Vase: Leopoldo Zea, "En tomo a una filosofia americana" (en El ensayo mexicano moderno. Tomo II. Seleccin, introduccin y notas: Jos Luis

Martnez. Mxico: FCE, 1995), pp. 338-357.

Wh

Tema y variaciones /6

fugitiva . 11 Ciertamente, abundan ejemplos de narrativa de los siglos


XIX y XX, en los cuales hay poca o nula voluntad esttica y escaso
conocimiento del entorno. La literatura femenina (si por esto entendemos
aquella escrita por mujeres) adoleci de numerosas carencias durante
mucho tiempo y justo es atribuir tal situacin a una realidad social,
cultural, educativa, y no a un demoledor fundamento biolgico. Esas
mismas deficiencias, adems, son compartidas por casi toda la poblacin
de nuestro pas (y buena parte del continente) en tnninos generales.
Siempre es pertinente recordarlo para observar las cosas en perspectiva.
As pues, la fama - ms bien mala- de las letras femeninas (as
como la fama - ms bien mala- del pensamiento emanado de Hispanoamrica), no es una cuestin de esencias biolgicas o raciales, ni
es argumento suficiente para echar a la basura trabajos que bien pueden dar luz en lo concerniente al desarrollo de una cultura, as se trate
de un desarrollo lento, penoso a veces. No es, de hecho, un argumento: es un prejuicio que, en el caso analizado aqu, arrastra la ancestral
conviccin de que la escritura es una cuestin de hombres, conviccin
tan bien ilustrada por Susan Gubar y Sandra Gilbert en La loca del
desvn. La escritora y la imaginacin literaria del siglo XIX. De ello
dan cuenta las mltiples comparaciones del tipo "Sutana es excelente,
su literatura es de lo ms viril", con que se obsequia a escritoras como
sor Juana Ins de la Cruz, Concha Urquiza y Marguerite Yourcenar.
En el mismo rumbo se ubican las sentencias que presagian catstrofes: "mujer que sabe latn, no tiene marido ni buen fin". Por un lado se
identifica lo viril con lo literariamente superior; en tanto, por el otro,
se establece como anmala y peligrosa la intelectualidad en una mujer. Cito, a manera de colofn para este asunto, un simptico juego de
palabras propuesto por Ethel Krauze y Brianda Domecq, citado lneas
atrs: "una mujer que publica es una mujer pblica".
11 Vase: Martha Robles, La sombrafugitiva. Escritoras en la cultura nacional (2a. edicin. 2 tomos. Mxico: Diana, 1989).

Lericia Romero Chumacero

W1

Por otra parte, genera suspicacia saber que del corpus ensaystico
hay noticias desde hace tiempo. En 1967, el Diccionario de escritores
mexicanos de Aurora Ocampo y Ernesto Prado Velzquez incluy
fichas de escritoras; en varios casos se dio cuenta de la existencia de
ensayos. El diccionario fue avalado por la UNAM y la coordinacin
corri a cargo de personas reconocidas en el medio. Bastaba hojearlo
serenamente para infonnarse; por qu los autores de antologas no lo
hicieron? Fonnulo algunas respuestas: a) no investigaron exhaustivamente, b) basaron su seleccin en el canon en vigor, y c) no les interesaron los asuntos tratados en esos libros.
La primera solucin se justifica medianamente al elaborar una antologa, aunque resulta indefendible al escribir una historia de la literatura que se pretende completa. La sospecha siguiente, la obediencia
al canon, no es insensata: suele ser ms fcil atenerse a la palabra de
los jerarcas que aventurar una opinin propia. Aqu emergen otras
preguntas: Habr influido en el reconocimiento a Gabriela Mistral
(incluida en ocho de doce antologas revisadas), el premio Nobel que
recibi en 1945, el primero, por cierto, para alguien de nuestro continente? Y, en el caso de ngeles Mastretta, la recepcin del premio
Rmulo Gallegos en 1997 y su xito de ventas tendrn algn peso en
la decisin de admitirla en las antologas? Quiz: todo es cuestin de
analizar los alcances del canon en vigor. La tercera explicacin (no les
interesaron los asuntos tratados por las ensayistas) vale tambin como
probable motivo de exclusin. En Mxico "el tema constante en la
mayora de los ensayos modernos ser Mxico", ha dicho Jos Luis
Martnez en El ensayo mexicano moderno;1 2algo similar ocurre en el
resto del continente, recordemos. Por tanto, si tal es el asunto identificado como prioritario en la reflexin ensayistica y no aparece en los
libros tinnados por mujeres, estos son descartados. A una considera12 Jos Luis Martnez, "Introduccin" (El ensayo mexicano moderno. Tomo
l . Seleccin, introduccin y notas de JLM). Mxico: FCE, Letras Mexicanas,
39, 1995, p. 17.

I~~

Temo y variaciones 16

cin semej~te lleg la norteamericana Pratt cuando analiz textos de


todo ~I continente y concluy: "Ninguna autora ingresar al canon
mientras se considere que el ensayo de identidad es el ensayo latinoamericano por antonomasia". 13
En el ltimo caso no necesariamente hay sexismo aunque s una
abierta actitud de rechazo ante temas considerados de poca trascendencia; rechazo que sirve para robustecer la importancia de la especulacin en tomo a lo hispanoamericano o lo mexicano, por sobre cualquier otro punto de reflexin. En favor de la diversidad que ciertos
discursos tendenciosos niegan, Zea ha subrayado la importancia de
considerar que existen varias fonnas de captacin de lo humano. Con
base en la complejidad de nuestras letras, sera benfico tomar en serio su observacin. Pienso en eso y lo confronto con las omisiones en
las antologas que examin. Surgen entonces otras preguntas: cul es
la funcin de quienes codifican la historia de nuestra literatura?, se
trata de ratificar la fama de los mejores exponentes?, su cometido es
depurar el complejo panorama de nuestras letras?, estn dispuestos a
considerar en sus recuentos obras marginales?, qu hay de la literatura indgena, por ejemplo? Cuando se tienen presentes los momentos
de silencio disimulado o de abierta reprobacin, por los que atravesaron obras de Jos Revueltas, Ins Arredondo, Francisco Tario, Jorge
Ibargengoitia, Elena Garro y tantas otras, queda clara la vocacin
excluyente de muchas plumas. La historia de nuestras letras es la de
una probada omisin como ha observado Martha Robles. l "
La tercera y ltima hiptesis entre las fonnuladas anteriormente,
supone que los estudiosos del ensayo mexicano conocan obras de
algunas escritoras pero no encontraron en ellas mucho valor literario;
de ah la supresin. No obstante cun sencillo seria optar por una apostilla autorizada que sealase el riguroso criterio adoptado por el

J3
14

Pratt, op. cit., p. 75.


Robles, op. cit.

Leticio Romero Chumocero

W~

compilador, o por un demoledor anlisis que dejase fuera trabajos


mediocres, se guarda silencio. De nuevo asoma la suspicacia: no ser
que los compiladores y crticos ni siquiera se tomaron la molestia de
leerlas? Quiz no lo hicieron tras percibir algo ya muy discutido: la
constatacin de que muchas obras de mujeres no se ajustan a las categoras cannicas, hecho sealado por Mara-Milagros Rivera en
el caso de la literatura medieval; por Sandra Gilbert y Susan Gubar, en el
de la narrativa inglesa del siglo XIX; y por el taller Diana Morn, para
el contexto decimonnico mexicano. Probablemente el caso aqu estudiado es tambin una derivacin de ese estado de cosas. Me explico:
Es importante tener en cuenta que los gneros ms recurrentes en la
historia de la escritura de mujeres son de corte testimonial y autobiogrfico (cartas y diarios) los cuales, aunque vistos a veces como material de segunda, pudiesen contener "esbozos ensaysticos" (Jos Luis
Martnez dixit). En efecto, aunque suele considerarse que el ensayo,
digamos ideal, se diferencia fcilmente de otras fonnas de expresin
afines, los crticos incluyen en sus catlogos textos de tipo epistolar,
conferencias, artculos periodsticos, as como obras orientales y
grecolatinas anteriores a la aparicin de Essais de Montaigne (publicado en 1580), libro inaugural en la historia del gnero. En esas obras
se reconocen los esbozos mencionados.
El punto, pienso, debe enfatizarse en el caso femenino pues implica que buena parte de los textos donde se han desarrollado las reflexiones femeninas, se desaprovechan dado el carcter efimero de las
fuentes. Debido a esto resulta esencial acotar la posibilidad de que
mucha infonnacin valiosa est lejos de aparecer no slo en el mo,
sino en cualquier otro catlogo cuyas fuentes no consideren los documentos personales antes aludidos. Y no evado el tema de la calidad: es
indiscutible que entre los documentos considerados en la bibliografia
debe haber muchos cuyo rigor, argumentacin y voluntad de estilo
resulten insustanciales. Pese a ello los testimonios brindados son tiles indicadores de la realidad social de gran cantidad de escritoras, de

Tema y variaciones /6

las condiciones sociales de nuestro pas en general y de la situacin


compleja de nuestro medio literario en particular. En otras palabras,
sostengo que en ciertos casos, aquellos signados por el inters respecto a la influencia de las circunstancias sociales en las obras literarias,
sobre el criterio de calidad debe privar el de utilidad. De no ser as,
mucho de nuestra historia - tan lacerada y colmada de derrotas de
toda ndole- y muchos testimonios de la creatividad femenina, se
desperdiciaran. Acoto, por ltimo, que la inclusin de varios nombres en las antologas ms recientes (las de Argelles, Espinasa y
Escalante) sugiere que lejos de ser la buena factura de los textos la
nonna nica para su publicacin, hubo en la seleccin, hasta cerca
de finales del siglo pasado, una evidente indiferencia ante ttulos y
nombres.

Al revisar las caractersticas del gnero literario anotadas por Jos


Luis Gmez Martnez en su esplndido libro Teoria del ensayo, llama
mi atencin una particularmente: se trata de un gnero originado durante el humanismo individualista del Renacimiento, hecho que incide en su tono subjetivo y confesional a momentos. Cmo abordaba
esto alguien a quien se haba educadu en la misin de entregarse a los
otros y en la opinin de que lo suyo era el sentimiento por sobre el
pensamiento? Con base en qu sustentaba una reflexin slida quien
histricamente haba carecido de una formacin slida? Cmo abordaba, cuando lo haca, los "grandes temas de la humanidad" si sta,
por lo que ataa a ella, se haba (se ha) puesto en duda hasta muy
recientemente?
Vuelvo a las cavilaciones de Leopoldo Zea: si los latinoamericanos
privilegian en su reflexin la relativa a la identidad es porque sta les
ha sido escatimada. Apenas se independizan durante el siglo XIX,
hacen lo posible por deslindarse de Europa, buscar una voz propia y

Leticia Romero (humacero

11

fundar una conciencia y una cultura especfica.1s Todava Jos Luis


Martnez ponder una idea equivalente en La emancipacin de la literatura mexicana y subrayo que Martnez escribi ese libro a mediados del siglo xx. Esa tenaz bsqueda de identidad marcada por el
origen, presente en muchos ensayos hispanoamericanos (no en todos,
subrayo), es paralela a otra que aparece frecuentemente (no siempre,
tambin lo subrayo) en los trabajos de numerosas escritoras y dentro
de todos los gneros: la literatura funciona como espejo, es una bsqueda de identidad. Y aqu juzgo conveniente aclarar algo: estoy convencida de que ni los temas ni los gneros literarios estn marcados
sexualmente, aunque hay razones histricas mediante las cuales es
posible comprender los motivos por los que algunos asuntos y gneros han sido ms frecuentados por las escritoras. La pregunta por la
identidad es muestra de ello; obedece a una razn histrica: la falta de
una clara definicin propia vinculada con la diferencia sexual.
As pues, como he indicado en este punto y en el anterior, una
temtica tan sui generis pudo haber motivado el desinters de las voces institucionales. Desinters favorecido, hasta hace poco, por la dbil fonnacin de gran cantidad de mujeres - tan claramente plasmada
en much~s trabajos escriturales de la primera mitad del siglo xx- ,
as como por atisbos de sexismo (admitido o no). A pesar del silencio
cannico, sin embargo, queda claro que ms de una centena y media
de mujeres tomaron la pluma para volcarse en la escritura ensaystica de la centuria pasada.

IS

111

Zea, op. cit., passim.

Tema y variaciones /6