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Revista electrnica mensual del Instituto Universitario Virtual Santo Toms

e-aquinas
Ao 2

Enero 2004

ISSN 1695-6362

Este mes... LA ACIDIA SEGN SANTO TOMS


(Ctedra de Estudios Tomistas del IUVST)
Aula Magna:
FRANCISCO CANALS, La pereza activa

2-12

Documento:
MAURICIO ECHEVERRA, La acedia y el bien del hombre en
Santo Toms

13-34

Publicacin:
HORACIO BOJORGE, En mi sed me dieron vinagre. La
civilizacin de la acedia

35-38

Noticia:
Publicados en E-AQUINAS los vdeos y ponencias del Congreso
Tomista Internacional

39

Foro:
Vivimos en una civilizacin acdica?

40

Copyright 2003 INSTITUTO UNIVERSITARIO VIRTUAL SANTO TOMS


Fundacin Balmesiana CDES Abat Oliba CEU

FRANCISCO CANALS, La pereza activa

La pereza activa1
Francisco Canals
Miembro emrito de la Pontificia Academia de Santo Toms

Un catedrtico de psiquiatra de Barcelona, muy competente, Miguel


Salvn, me envi un artculo que haba escrito en una revista barcelonesa
titulado Sobre el Aburrimiento. En este artculo haba algunas alusiones sobre
el llamado Demonio de medioda, tema de los Padres del desierto que decan
que a la hora de medioda se sentan tentados de disgusto en la oracin. Se
sentan tristes y entonces descubrieron esto de atribuirlo a una tentacin del
Demonio. Aunque no siempre es una tentacin del Demonio el que nos
aburramos, pero s que lo tiene que aprovechar, pues hay una privacin de bien
en este sentimiento de tristeza. El artculo describe el aburrimiento como una
actitud muy corriente en nuestro tiempo, un tema de actualidad.
Este psiquiatra, muy culto y sutil, me pidi que le diese a conocer los
textos de santo Toms de Aquino en la materia, que yo le dije que tena muchos.
l haba escrito su artculo sobre autores alemanes, pero nunca lo haba
estudiado en santo Toms. Despus me encontr con unos libros de trabajo
sociolgico de mi amigo Alberto Caturelli, donde haba unos anlisis mucho
ms ceidos a la realidad, en los que hablando de esto empleaba el trmino
pereza activa. Despus he tenido la gracia excepcional de conocer un libro de
Humberto Giannini, La Reflexin Cotidiana, donde hay unas pginas excelentes
sobre este tema, como tambin citas a santo Toms, que di a aquel catedrtico
de psiquiatra. En este tema tan importante para la sociedad me parece que
tengo que hacer un comentario muy fiel a estos textos de santo Toms, que
deben ser conocidos y ledos en el contexto de su teologa moral y su
antropologa: en la II-II de la Suma Teolgica (q.35) y en las Cuestiones sobre el Mal
donde trata de la acedia (q. 11).
Recuerdo que haba ledo en algunos contextos un pasaje que escribi
algn da Bossuet, una frase que me sorprenda un poco. La frase que
encontraba citada de Bossuet en El Drama de lo Sagrado era: Este inexorable
aburrimiento que constituye el fondo de la vida.... A m me pareca que estas
palabras no cuadraban con un orador sagrado. Pero esto ocurra porque el texto
era sacado de contexto. Para plantear bien el tema es buen mtodo darse cuenta
Conferencia pronunciada por en el Campus Oriente de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile en abril de 1989.
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de dos cosas: la primera, en el catlogo de los vicios capitales que se haba ido
haciendo comn en el lenguaje catequtico, tico y moral catlico occidental en
los ltimos siglos no se nombra a la acedia en ninguna parte. Y en cambio pone a
la pereza como vicio capital.
La otra observacin que quiero hacer es que suele ponerse como vicio
capital a la soberbia. Quien se acerca a santo Toms se encontrar con que la
soberbia es un vicio al que acaso le conviene lo capital, y es aquello a lo que
tendera en ltimo trmino toda actitud humana que se realizase en el cerrarse
sobre s mismo. La soberbia no en s misma vista como conversio ad creaturas,
que es el deseo de la propia excelencia de s mismo impulsado por el amor de s
desordenado. Pero la gravedad de la soberbia, segn santo Toms, no consiste
en esto. En la carencia del don preternatural de integridad consiste la herida de
lo natural; a partir de esta carencia del don de integridad, el amor de s mismo o
propio anhelo de la felicidad, que es absolutamente constitutivo de la mismidad
de la persona en la lnea de la intencionalidad perfectiva y de la autoconciencia,
fcilmente podra desordenarse y apetecer la excelencia de s mismo. No
obstante, sta no es la gravedad de la soberbia, sino en que en esta voluntad de
exaltacin es en donde se puede producir lo formal a toda pecaminosidad, que
es la aversio a Deo. La soberbia ms que un pecado capital es como fin de todos
ellos y la supercabeza de los pecados capitales. En los vicios capitales es
relativamente fcil caer en ellos, casi nunca son pecados mortales, no obstante
son el comienzo del desorden moral en general. Por el contrario, la soberbia es
muy pecaminosa pero es muy difcil. En cambio, la humildad, lo contrario de la
soberbia, santo Toms la pone en una parte de la modestia, que es una parte
anexa de la templanza, y que es lo ms servicial y funcional de las virtudes
morales... Y no obstante es el cimiento de la perfeccin humana. La fe teologal
se apoya en Dios, pero para que el hombre pueda apoyarse en Dios tiene que
saber de s mismo, cmo es y saber a dnde llega, y para llegar a dnde es
llamado tiene que apoyarse en la fe y nadie se apoya en la fe sino el humilde.
Pero la humildad en santo Toms es una virtud humilde en el sentido que es
sencilla y est al alcance. Que en nuestro tiempo nos sorprenda encontrar la
humildad entre las ms modestas virtudes es cosa sorprendente.
En lugar de la soberbia Santo Toms pone la vanidad, de la cual dice que
es fcil caer en ella. La vanidad es camino hacia la soberbia. Hay todo un cuadro
de virtudes y vicios capitales: la gula y la lujuria, que se oponen a la templanza
y la castidad respectivamente; son vicios por exceso de deseo de deleite
inmediato; y no obstante tendran unos vicios opuestos por defecto, que son por
desamor. Tenemos a la vanagloria, que es un vicio por exceso que se opone a la
virtud de la magnanimidad; y que tambin se opone como vicio por defecto a la
pusilanimidad. Est aquel vicio capital que es el que ms inmediatamente pone

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FRANCISCO CANALS, La pereza activa

en marcha una conversio ad creaturas y que puede llevar a una prdida del fin
ltimo de la vida humana: es la codicia de riquezas; fcilmente en ella el
hombre viene a poner su fin ltimo, y por ah va la raz del desorden moral que
culminara en la soberbia; se opone a la dadivosidad, a la liberalidad, y tambin
tiene un vicio por defecto que es la negligencia, la falta de inters y voluntad en
la adquisicin de bienes personales, cosas necesarias para la vida. Est tambin
el vicio de la ira o iracundia, que no reprime los excesos de la pasin de la ira; se
opone a la virtud de la mansedumbre, y como vicio por exceso se opone al vicio
por defecto que no tiene nombre en Aristteles, y que santo Toms tom del
Pseudo Crisstomo llamndolo paciencia irracional.
La gula y la lujuria son vicios en que el hombre se desordena en la
concupiscencia de la carne, segn la terminologa de san Juan.2 La vanagloria y la
codicia de riquezas son vicios en los que se desordena el hombre en la
concupiscencia de los ojos, la concupiscencia de las cosas que se desean por
imaginacin o concepto en la forma cultural mediana. La iracundia priva de
este orden y se puede poner en lnea con la soberbia de la vida.
Nos encontramos ahora con otros dos vicios capitales que no se oponen
directamente a una virtud sino a un acto de virtud y a un sentimiento ligado
necesariamente a los ojos: son la envidia y la soberbia. Y aqu el vicio es visto en
lnea opuesta. Defecto de gozo, carencia. La envidia es una tristeza del bien del
prjimo y, por tanto, hay que considerarlo como un exceso de tristeza, pero
visto ms bien como un sentimiento. El gozo por el bien del prjimo no es una
virtud sino un acto, un afecto, un sentimiento, que es un fruto del Espritu
Santo, segn santo Toms, es un acto constitutivamente inseparable de la virtud
de amor al prjimo. Si tenemos amor al prjimo hemos de tener gozo del bien
del prjimo; si no lo tenemos, caemos en la tristeza de la envidia. A partir de la
tristeza de la envidia se abre el camino hacia el odio al prjimo. Por eso, el odio,
que es el pecado ms grave de todos, no obstante, no es vicio capital, porque es
moral y psicolgicamente imposible comenzar por odiar. Es algo que
mximamente corta la inclinacin natural. Cmo el hombre puede llegar al
odio siendo algo tan contrario al dinamismo de la naturaleza humana?
Y a travs del odio al prjimo nacido de la envidia contra el prjimo es
como el hombre puede llegar al odio a Dios. Aqu santo Toms sin ninguna
referencia bblica, sino como fruto de un anlisis antropolgico-psicolgico,
est, no obstante, haciendo el camino que hace san Juan en su primera carta.3
Quien dice que ama a Dios a quien no ve y no ama al prjimo a quien ve es un
mentiroso. El que odia al prjimo es un homicida. Cmo se llega al odio al
2
3

1 Jn 2,16.
Ibid.

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prjimo? Por la envidia. Y el que odia al prjimo puede llegar a odiar a Dios por
la envidia.
El otro sentimiento, vicio capital, que es un exceso de tristeza y un
defecto de gozo es la acedia. Es un clarsimo pecado capital y de suyo separa de
Dios. Santo Toms no la presenta en la lnea de la soberbia y del odio a Dios,
sino en la lnea de una carencia, deficiencia de gozo, de algo que es ms bien no
sentir gozo. No es una hostilidad sino un no gozarse. Es un vicio por defecto, de
no gozarse en el bien Divino interior que todo hombre lleva dentro de s,
elevado por la gracia de Dios, llamado a la fe. Cada hombre lleva dentro de s
el bien que obra dentro de l. Y no slo est pensando Santo Toms en los
propios bienes de la gracia, sino en su propia naturaleza racional, su
entendimiento, libre albedro. El hombre tiene en s mismo un mundo interior,
un bien, que por este vicio capital de la acedia no aprecia, no goza, le entristece.
Por tanto, no se trata de entristecerse de lo malo, porque ste es un acto
ordenado, querido. Bienaventurados los que lloran porque ellos sern
consolados.4 El mundo se reir en las riquezas, honores, placeres egostas de la
concupiscencia de la carne y de los ojos, de la soberbia de la vida y vosotros
lloraris, pero vuestro llanto se convertir en gozo, dice Jess. Santo Toms
coloca esta bienaventuranza en relacin con la virtud de la fe y el don del
Espritu Santo de la ciencia, que desde una luz sobrenatural conoce las
realidades del mundo. El que tiene la bienaventuranza del afligido sabe de qu
va la vida humana. Cmo no se va a aburrir de la corrupcin moral, la
violencia, la guerra, etc. Bienaventurados los afligidos porque ellos sern
consolados. Tanto ms el hombre se aflige de los males del universo, cuanto
ms conoce el mundo desde una visin cristiana. No obstante, hay una tristeza
que priva del gozo del bien interior, tristeza que es de suyo gravemente
pecaminosa, grave delito, porque no es la tristeza de lo malo externo, sino del
bien interior y Divino. Clarsimo pecado.
En el artculo de la Suma Teolgica sobre la acedia comienza Santo Toms
explicando que la acedia es un pecado, una tristeza que no parece que sea
pecado, porque la tristeza es una pasin del alma.5 Las pasiones no son en s
mismas ni pecado ni virtud, hay que ordenarlas. Si se privan del orden llevan a
algo que desordena la conducta humana. La tristeza moderada y sin
desesperacin sobre lo malo, es algo loable, pero entristecerse del bien es algo
vituperable. En este sentido la acedia es un pecado, entristecerse de lo bueno
interior, donado por Dios en cada uno de nosotros.

4
5

Mt. 5, 5.
S. Th. II-II, q. 35, a. 1, ad 1.

p. 5

FRANCISCO CANALS, La pereza activa

La segunda objecin que se plantea santo Toms se refiere al tema de los


monjes del desierto y el Demonio de medioda, porque dice Casiano que la
acedia inquieta al monje del desierto hacia la hora sexta o medioda. Santo
Toms dice que en el hombre las pasiones tienen una disposicin en lo
corpreo, biolgica; y un hombre que est ayunando en el desierto a la hora de
ms calor y cuando est ms cansado es ms fcil que se fatigue, por lo cual,
tambin indica que en esta tristeza hay una dimensin de sentimiento, de
afectividad, por su propio temperamento, por su falta de buena alimentacin.
En la medida en que uno se deja arrastrar un poco, pero sin asumirla, no pasa
de ser pecado venial; pero esto no es propiamente acedia.
Otra objecin nos abrir un horizonte psicolgica y educativamente
tremendo, esplndido: Lo que procede de raz buena no parece que sea
pecado. La acedia procede de una raz buena, porque alguien gime porque no
ha dado un fruto espiritual, lo cual parece que pertenece a la humildad.6 Lo
esencial lo parece sugerir un texto de Casiano, que dice que se tiene amargura
interior porque se es consciente que ha sido estril en la vida espiritual, que no
ha dado fruto bueno.
La respuesta dice que pertenece a la humildad que el hombre
considerando sus propios defectos no se exalte a s mismo; y aqu aparece un
vicio que no est suficientemente fundamentado en la Suma Teolgica y que aqu
aparece como opuesto a la humildad. Se podra sin forzar, poner la humildad
en el medio de la soberbia y la ingratitud. No pertenece a la humildad, sino ms
bien a la ingratitud que alguien desprecie las cosas buenas que tiene de Dios,
recibidas de Dios. Qu tienes que no hayas recibido.7 Pertenece a la ingratitud
que los bienes que alguien tiene recibidos de Dios los desprecie; y de tal
desprecio se sigue la acedia, no de la humildad sino de la ingratitud. Es
necesario que uno exalte los bienes de los dems, del prjimo, y sin embargo,
no desprecie los bienes que Dios le ha provisto a l mismo. Porque si as ocurre
entonces estaramos bien tristes, pues uno encontrara disgusto en sus propias
cualidades salvando las de los dems. Las suyas las encontrara viles, y esto est
rozando la envidia, que aqu santo Toms no nombra. As, dice que esta actitud
pertenece no a la humildad, sino a la ingratitud.
Sigamos leyendo a santo Toms: Todo lo que es pecaminoso tiene que
ser algo de lo que se huye, pero cita a Casiano: la experiencia prueba que la
impugnacin de la acedia no se tiene que hacer huyendo, sino que tiene que ser
vencida superndola; si esto es as la acedia no sera pecado, pues todos los
ascetas recomiendan el huir de las ocasiones.
6
7

S. Th. II-II, q. 35, a. 1, obi 3.


1Cor. 4,7.

p. 6

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La respuesta es tambin otro rayo de luz poderosa: Siempre hay que


huir del pecado, pero la lucha contra el pecado a veces se hace huyendo y a
veces resistiendo. Que ha de hacerse huyendo cuanto el pensamiento continuo
aumenta el incentivo del pecado, as ocurre en la lujuria. Pero hay que resistir
cuando una perseverante cogitatio quita el incentivo del pecado, que viene, en
cambio, de un conocimiento superficial y ligero, y esto ocurre en la acedia.8 Si
penssemos ms en los bienes espirituales se nos haran ms placenteros y
desaparecera la acedia. Santo Toms es tan consciente de la estructura
psicolgica del hombre de naturaleza racional y a la vez cada, que en el tratado
de la oracin recomienda que las oraciones en comn no sean muy largas para
evitar el aburrimiento, lo cual supone que normalmente habr mucha gente que
orar en la oracin litrgica, pero que si se alarga se aburrir; por eso, el que
organiza el acto no haga lo que se presta al aburrimiento. Santo Toms sabe que
hay una dificultad psicolgica en la vida interior, no obstante, dice que el que
ha perdido el sentido al bien espiritual encontrara gozo en el bien espiritual
pensando en el bien espiritual. La acedia misma exige tener una vida espiritual
para no caer en ella.
Veamos el cuerpo de este artculo donde va a sustentar en forma
sistemtica que la acedia es un pecado: La acedia segn el Damasceno, es cierta
tristeza que apesadumbra, a saber, tristeza que se nos pone encima y que nos pesa,
que de tal manera deprime el nimo del hombre que nada le apetece, porque
tiene el nimo deprimido por la tristeza que le pesa, por eso, la acedia importa
cierto tedio de la operacin.9 En el contexto de la Escritura, el alma triste ha
aborrecido todo manjar, y est desganada y a disgusto. Otros dicen que la
acedia es cierta torpeza de la mente (torpor mentis), que carece de negligencia al
emprender las buenas obras, en el sentido que cuando va a emprender algo est
como atado, entorpecido, como cuando uno est adormecido muscularmente y
le cuesta levantarse de la silla; as, la mente est entumecida, est como atada,
no puede emprender el bien.
Tal tristeza siempre es mala en s misma y en sus efectos. Siendo el bien
espiritual bien verdadero, la tristeza que es del bien espiritual es mala; e incluso
la tristeza sera mala segn su efecto si de tal manera pesase sobre el hombre,
que la retrajese de lo bueno. Y si tenemos el peligro de estar tristes de cosas
malas y de quedarnos sin hacer nada precisamente por la tristeza, eso tambin
es malo, de tal modo que el Apstol Pablo quiere que el creyente no sea
absorbido por la tristeza del pecado. La acedia como aqu la tomamos es la
tristeza del bien espiritual, y es doblemente mala: en s misma y en sus efectos.
Propiamente la acedia la tristeza del bien vivido interior es tan grave pecado
8
9

S. Th. II-II, q. 35, a.1, ad 4.


Ibid, in corp.

p. 7

FRANCISCO CANALS, La pereza activa

que de suyo es mortal, y si no lo es, es porque uno no cae del todo en ello o
porque se asemeja ms al texto de la resistencia de la carne al Espritu, a una
asuncin consciente de esta desgana, del aborrecimiento de lo bueno, porque
est rozando el pecado de aversio a Deo en una direccin distinta.
Despus santo Toms se pregunta si la acedia es un pecado especial y
aqu voy a seleccionar los textos. Nos encontramos con una objecin y una
respuesta que nos sirven para dejar de una vez claro lo que pasa con la acedia y
la pereza. Objecin: El bien espiritual siendo un objeto bueno comn que la
virtud apetece y el vicio rehuye, no constituye una especial razn de virtud o
vicio si no se determina por alguna nota aadida. Pero nada lo contrae a la
acedia como vicio capital, a no ser labor.10 Labor en latn no es trabajo en cuanto
productivo, sino en cuanto que cuesta; pasar trabajo no es ganar mucho, lo
pesado en el trabajo en cuanto pesado. Plantea que lo que hara que la acedia
fuese un pecado especial sera que es laboriosa, porque si algunos rehuyen de
los bienes espirituales es porque les resultan laboriosos, trabajosos, de la cual la
aceda es cierto tedio o aburrimiento. Huir de las labores y buscar el descanso
corporal parece que son lo mismo y actos de una misma virtud. Huir de los
trabajos y buscar el descanso corporal pertenece a la pereza. Por tanto, la acedia
no es un vicio especial sino la pereza. Pero parece que es esto es falso, pues la
pereza se opone a la solicitud y la acedia al gozo. Luego, la acedia no es un vicio
especial.11 Y esto no lo va a contestar sino en el cuerpo del artculo.
Pero en contra de esto est que el Papa Gregorio Magno distingue la
acedia de los otros vicios, luego no es un especial pecado. Por tanto, este
especial pecado va a ser el pecado que es distinto a la pereza. Ahora bien, la
acedia es una tristeza sobre el bien espiritual y si tomamos el bien espiritual
universalmente, la acedia no sera un vicio especial, porque todo vicio huye del
bien espiritual de la virtud opuesta. Tampoco sera un vicio especial en cuanto
se rehuye el bien espiritual en cuanto laborioso o molesto al cuerpo o
impeditivo del deleite corpreo. A veces se dice: el bien espiritual no me gusta
porque si tengo que rezar no puede jugar o distraerme o hablar con los
amigos. Esto no es todava acedia segn santo Toms. Hay que decir que en
los bienes espirituales hay un cierto orden, pues todos los bienes espirituales
que estn en los actos de cada una de las virtudes se ordenan a un nico bien
espiritual que es el bien Divino, acerca del cual se da una virtud especial que es
la caridad. Por lo cual el virtuoso en cada una de las virtudes se goza del propio
bien espiritual, del propio acto de la virtud, pero el que tiene la virtud de la
caridad, que es la esencia de la vida cristiana y plenitud de la perfeccin del
hombre, a ste le pertenece particularmente el gozo espiritual por el que se goza
10
11

Ibid, a. 2, obj. 3.
Ibid.

p. 8

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del bien Divino. Aquella tristeza por la que alguien se entristece del bien
espiritual que est en los actos de cada una de las virtudes no pertenece a
ningn vicio especial, sino a cada uno de los vicios. Aquella dificultad que
tienen las obras virtuosas es substancialmente porque todo obrar perfecto en el
hombre por la carencia de integridad es laborioso. Esto no es la acedia. Que nos
resulte difcil y nos cansemos de perseverar en el bien no es todava la acedia.
La acedia es el entristecerse del bien Divino del que la caridad se goza. Y este vicio
especfico que est muy bien delimitado se llama acedia, que no es el cansancio,
no es la pereza, no es rehuir el esfuerzo, no es el cansancio de llenar la vida
interior. La acedia es no tener dentro de s el gozo del bien Divino, que slo
puede tenerse como fruto de la caridad. La acedia es consecuencia privativa de
la falta de ejercicio del amar, del amor a Dios dentro de uno mismo, del amor al
bien.
Por la caridad Dios habita en nosotros. Un pecado es por su gnero
mortal, segn su propio concepto, si es contrario a la caridad.12 Tal es la acedia,
pues el propio efecto de la caridad es gozarse de Dios y la acedia es la tristeza
del bien espiritual en cuanto Divino. Por la tanto, la acedia segn s misma es
pecado mortal. Hay que considerar, sin embargo, que todos los pecados que
segn su gnero son mortales no lo son cuando no son consumados, pues la
consumacin del pecado se da por el consentimiento del alma. Y s se da la
incoacin del pecado en la sola sensualidad y no se alcanza al consentimiento
racional y voluntario por la imperfeccin del acto, entonces estamos ante un
pecado venial. El movimiento de la acedia es el disgusto del bien Divino, es
falta de gusto en el bien interior; y cuando la acedia es plenamente consentida
llega hasta el desprecio del bien Divino.
Y ahora vamos a ver por qu la acedia es un vicio capital. Vicio capital es
aquel que sin ser el ms grave, sin embargo, es el comienzo de otros males, pues
los ms graves no siempre son el comienzo. Santo Toms dice que de todos los
pecados, vicios capitales y de las virtudes a que se oponen, el ms grave de los
vicios capitales es la acedia. Si se pona la soberbia como el ms grave de los
vicios capitales quedbamos todos librados.
La acedia, que no es la pereza, es la fuente de muchas de las cosas que
llamamos pereza. La pereza no es grave por ser pereza sino porque es una
consecuencia de la falta de gozo del bien Divino interior. Yo comparto el criterio
de autores que afirman que lo ms grave que se puede hacer es confundir la
pereza con la no creatividad econmica. Vamos ahora a conocer la verdadera
pereza que es una derivacin de la acedia. Vicio capital es aquel del cual

12

Ibid, a. 3.

p. 9

FRANCISCO CANALS, La pereza activa

surgen otros, as como los hombres obran muchas cosas por causa de las
felicitaciones, o para conseguirlas o porque son arrastrados por el deseo de ellas
a conseguir otras cosas, as tambin por causa de la tristeza los hombres hacen
muchas cosas para evitarla o bien porque por el peso de la tristeza se ponen a
hacer otras cosas.13 La acedia agravando el nimo, oprimiendo con el peso del
alma la mente humana impide al hombre hacer obras de aquellas ocupaciones
que le causan tristezas,14 todas las operaciones que brotaran del bien Divino
interior que es de lo que l tiene tendencia a huir, a aborrecer o detestar; por lo
tanto, no obrar segn la caridad. Sin embargo, induce el nimo a hacer cosas o
que son concordes con aquella tristeza que tiene o bien a evitar la tristeza que
est en el alma. Entonces viene un texto de san Gregorio: Dado que el hombre
no puede vivir mucho tiempo sin deleitaciones, es necesario que de la tristeza algo se
origine doblemente: O bien en cuanto que el hombre quiere huir de lo que lo
contrista; o de otro modo en cuanto que busca pasar a otras cosas en las que se
deleita, como les sucede a aquellos que no pudiendo gozarse de lo espiritual se
transfieren a los deleites carnales, como dice Aristteles en la tica a Nicmaco
(c. 6). En la fuga de la tristeza tal proceso se sigue: primero el hombre huye de
lo que le entristece -pensemos en la acedia que le entristece por el bien dentro
de l; el hombre que tiene acedia huye del fin de su vida espiritual y se
desespera-; segundo, impugna aquellas cosas que le traen la tristeza.15
Y la fuga de los bienes ordenados al fin ltimo en cuanto que son bienes
arduos y excelentes, que caen bajo los consejos, se realiza por la pusilanimidad.
La actitud de la pusilanimidad es la del que cree que no sirve para algo. Tantas
cosas buenas que se dejan de hacer por la pusilanimidad, fruto de la acedia. Y si
no se obran las cosas que son de comn precepto, entonces est el torpor, est
entorpecida la mente. Y la impugnacin en contra de los bienes espirituales que
contristan se hace a veces contra los hombres que inducen bienes espirituales. Y
este es el rencor. Y esto da para pensar, porque el propio santo Toms dice que
el sacerdote de una parroquia no tiene que hacer muy larga la misa para que la
gente no se canse o aburra, porque a veces querindose el bien se da pie para
que el otro rehse el bien y encontrar malo todo lo que sea buen consejo, y
surge el rencor y el resentimiento contra quienes dicen buenos consejos o la
verdad. Hay mucho rencor en el mundo contemporneo, que ha veces ha cado
sobre los ms puros y bienintencionados apstoles del bien. En cuanto que por
la tristeza de los bienes espirituales se pasa a las cosas deleitables exteriores
viene la evanatio, hija de la acedia; por la evanatio el hombre se refugia en todo
aquello en donde puede desenvolverse huyendo de cualquier mensaje interior
espiritual: el hombre se ha escapado de la persecucin de lo bueno en l.
13
14
15

S. Th. II-II, q. 35, a. 4.


Ibid., ad. 1.
Ibid, ad 2.

p. 10

e-aquinas 2 (2004) 1

Por eso hay otra sistematizacin que pone san Isidoro de Sevilla, aunque
el dicho es de san Gregorio, que dice que la acedia es la amargura, y esta
amargura santo Toms la interpreta como un efecto del rencor.16 La ociosidad y la
somnolencia que pone san Isidoro, que son torpeza acerca de efectos, aluden a la
pereza como vicio capital, que deja totalmente el ejercicio de los deberes,
cumplindolos negligentemente. Y todo lo dems que coloca san Isidoro
pertenece a la evagatio de la mente acerca de lo ilcito. En cuanto que en la misma
arte de la mente reside el deseo de difundirse importunamente a lo diverso
tenemos la importunidad de la mente. Segn que pertenece al conocimiento
tenemos la curiosidad: ya ha desaparecido aquella bsqueda natural de la
verdad y tenemos slo la bsqueda de novedades. En cuanto al hablar tenemos
la verborrea, el hombre vaco del bien interior habla por hablar. Santo Toms
dice que siempre que se habla mucho sin dialogar estamos en la verbosidad,
fruto de la acedia, porque si no aman la verdad los que dialogan, ningn
dilogo es propiamente posible, en cambio, puede haber un parloteo
inacabable, es decir, se habla para escaparse de s mismo. En cuanto a lo
corpreo, que no permanece en el mismo lugar tenemos la inquietud del cuerpo, o
bien porque su desordenado movimiento de los miembros indica la evagatio
mentis, es cierto desorden como una manera de facilitar el salir fuera de s. Y s
se trata de diversos lugares tenemos la inestabilidad, que tambin puede referirse
a la mutabilidad... y esto slo se da en la plena pereza activa. Un seor que va
haciendo cada vez las cosas de distintas maneras est en plena pereza activa. Se
han hecho gastos intiles para discutir la rebaja de la deuda externa de
Latinoamrica y tantas entrevistas y reuniones que se hacen por aqu y por all.
Cunto se viaja, organiza, habla, declara, con esta verbosidad! Ya estamos
todos acostumbrados y sabemos que cuando una persona va hacer una
declaracin no nos va a decir lo que piensa, dir una cosa dirigida por sus
asesores de imagen. Falta de amor a la verdad, de dilogo profundo, de vida
interior.
La conclusin a la que yo llego de esta cuestin de la Suma Teolgica es
una maravilla. Y algunos autores, como Humberto Giannini, lo han descubierto.
Nadie puede conocer la situacin del mundo de hoy si no medita estos textos. Y
ahora voy a terminar la frase de Bossuet: Este inexorable aburrimiento que
constituye el fondo de la vida del hombre que a vuelto la espalda a Dios. Hay
derecho a citarla convirtindola en una frase valiossima. El fondo de la vida es
el gozo y la esperanza porque es el amor, a pesar de las dificultades, de la
laboriosidad de la vida interior y del esfuerzo, y del cansancio de la naturaleza
cada, de la carne contra el espritu, de la vulneracin en lo natural que
tenemos. A la acedia me parece que hay que atribuir la drogadiccin, el suicidio

16

Cf. Ibid., ad 4.

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FRANCISCO CANALS, La pereza activa

juvenil, el conflicto de generaciones, etc. Tenemos que aprender a orar y si no


oramos nunca tendremos vida interior, lo que nos hace desamorados, un
defecto del gozo en el bien. Hay cosas que no se explican sin esta teologa de la
acedia, el ms grave de los vicios capitales que puede llevar por un camino muy
aburrido a la soberbia y a la rebelin contra Dios y el prjimo y a la absoluta
insoportabilidad de la vida, porque el fondo de la vida sera tan
inexorablemente aburrido... Nos molesta el ser nosotros mismos porque nos
exige generosidad. Es lo que santo Toms dice y sabe de nuestros tiempos. Yo
no encontrara otro remedio contra la tristeza pesada, la depresin, sino la
oracin humilde y sencilla.

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