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Revista UNIVERSUM N 25 Vol.

2 2010 Universidad de Talca


Chile y Bolivia: entre el Abrazo de Charaa y sus relaciones econmicas, 1975 - 1990
Mximo Quitral Rojas
Pp. 139 a 160

CHILE Y BOLIVIA: ENTRE EL ABRAZO DE CHARAA Y


SUS RELACIONES ECONMICAS, 1975 1990
Mximo Quitral Rojas (*)
RESUMEN
El Abrazo de Charaa represent una de las mejores posibilidades de acceso al mar para
Bolivia a la largo de su historia diplomtica. Sin embargo, una serie de aristas entorpecieron
el proceso y provocaron que su resultado nal no fuera favorable para las pretensiones
polticas de los rgimenes del momento. A pesar del quiebre bilateral desencadenado a
nes de los setenta, se posicion un nuevo actor en este pndulo poltico y que extendi
sus relaciones al margen de la atmsfera poltica. La paradiplomacia econmica alcanz
un desarrollo sobresaliente, pero con algunas oscilaciones en esta materia.
Palabras clave:
Rgimen - paradiplomacia - dictadura - conicto.
ABSTRACT
Charaas Embrace represented one of the best possibilities of access to the sea for
Bolivia to the largo of its diplomatic history. Nevertheless, a series of edges obstructed
the process and provoked that its nal result was not favorable for the political
pretensions of the rate of the moment. In spite of bilateral break unleashed at the
end of the seventies, a new actor was positioned in this political pendulum and
that extended its relations to the margin of the political atmosphere. The economic
paradiplomacy reached an excellent development, but with some oscillations in this
matter.
(*) Historiador, Doctorando en Ciencia Poltica, Universidad Nacional de San Martn (UNSAM), Argentina. Magster en
Estudios Internacionales, Universidad de Santiago de Chile (USACH). Profesor de la carrera de Ciencia Poltica de la
Universidad Tecnolgica Metropolitana. Investigador del Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad Arturo
Prat (INTE).
Artculo recibido el 10 de diciembre de 2009. Aceptado por el Comit Editorial el 23 de julio de 2010.
Correo electrnico: mquitral@hotmail.com

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Key words:
Regime - paradiplomacy - conict - dictatorship.
INTRODUCCIN
El histrico episodio del Abrazo de Charaa (1975) present evidentes seales de
pragmatismo e inters poltico de uno y otro sector fronterizo y abri un campo de
especulacin y teorizacin innito por intentar comprender por qu ambas dictaduras
desarrollaron un dilogo en comn. Este momento de la historia entre estos pases
marc un punto de inexin en su relacin bilateral, y al margen de la aplicacin
de la diplomacia militar, la que no fue un obstculo para el entendimiento de
aquel entonces. Lo concreto es que fue posible suavizar el ambiente regional
y proceder al descongelamiento de las relaciones bilaterales entre Chile y Bolivia.
Lamentablemente las tratativas y negociaciones derivadas del encuentro se fueron
diluyendo rpidamente y los compromisos polticos adquiridos previamente se
desvanecieron hasta provocar un drstico cambio en el escenario vecinal. Constituye
esta situacin un accidente poltico ms entre los pases estudiados? Probablemente
s, pero este asumi la fortaleza del atrevimiento y la voluntariedad de las partes en
poder dialogar y aunar criterios relativamente comunes, con la necesidad de presentar
al mundo una valorable seal de unidad y de aparente colaboracin mutua.
Ya han pasado ms de tres dcadas de ese fenmeno histrico y hasta la fecha, no ha
existido un momento altamente positivo y propositivo como al que me reero en estas
lneas. Conviene entonces preguntarse, si existe algn ejercicio de entendimiento
poltico mutuo replicable al caso estudiado para este trabajo? Desde un ngulo
poltico regional los ejemplos suelen ser inferiores, pero particularmente desde el viejo
mundo, las instancias de armona y convivencia pacca rebosaron en lo que hoy se
conoce como Unin Europea (UE). Sin embargo, desde un punto de vista econmico
el ejemplo se hace ms patente y apuesta por nuevos actores relevantes, como
fueron los empresarios nacionales y bolivianos. Este nuevo actor de las relaciones
internacionales sudamericanas alcanz un protagonismo superlativo durante la Guerra
Fra y se transform en un grupo de fuerte inuencia en las decisiones econmicas
adoptadas por las dictaduras estudiadas. Para el caso chileno, la tecnocracia local
estableci estrechos vnculos con los grupos intelectuales norteamericanos, quienes se
presentaron abiertamente contrarios al excesivo protagonismo obtenido por el Estado
en esta parte del mundo. Fue en esa lgica economicista que los grupos nacionales
exploraron nuevas reas donde invertir y se comprometieron en conseguir acuerdos
comerciales, que en muchos casos fueron fomentados desde el entorno ms cercano a
la dictadura militar. Esta forma de negociacin cumpli dos funciones de importancia
para el pinochetismo. Por una parte, signic consolidar un sistema de libre mercado
-en apariencia- exitoso para algunos grupos, pero excluyentes para el resto de la
poblacin nacional que no se beneci de esta pugna Estado/libre mercado. Como
segundo punto, con esa direccin econmica se dio por nalizado el intervencionismo

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estatal, se apresur el proceso de privatizacin, se procedi al desmantelamiento del


Estado, se reforz la ideologa neoliberal y se internacionaliz la economa.
Precisamente este trabajo reexiona acerca de la trascendencia experimentada por
la aplicacin de aquellas polticas econmicas de corte aperturista, traducidas en
rebajas arancelarias y en la reciprocidad de algunos productos. Con ese propsito,
esta investigacin se plantea describir y analizar algunos momentos de la historia
de las relaciones internacionales chilenas, intentando explicar por qu razn las
relaciones econmicas entre Chile y Bolivia se perpetuaron en el tiempo y no fueron
afectadas por la ruptura de las relaciones polticas entre ambos Estados. Adems, la
consideracin de la Economa Poltica Internacional como recurso terico, permiti
involucrar otras variables socioeconmicas que robustecieran el estudio y de paso,
ampliaran el conocimiento del mismo. Es por eso que de los mltiples aspectos
metodolgicos que regularmente son aplicados en relaciones internacionales, este
trabajo abord los siguientes: a) la delimitacin del objeto estudiado, b) la seleccin
de algunos casos particulares, y c) la validez de los datos presentados y las posteriores
interpretaciones deductivas. En lo medular, se enfatiza en la ventaja del uso de dichos
criterios metodolgicos, con el afn de presentar modelos tericos de alcance medio1.
La investigacin consisti en explicar hasta qu punto las relaciones econmicas
sostenidas por Chile y Bolivia entre 1975 y 1990, pudieron abstraerse de los conictos
polticos presente en sus relaciones internacionales. El artculo comienza con la
esclaracin de los intereses polticos tras la reunin de Charaa, identicando tres
hiptesis explicativas de dicha intencin. Posteriormente se identican las causas por
las cuales los mandatarios se distanciaron polticamente y por ltimo, se estudian las
relaciones econmicas que uyen durante el perodo delimitado.
LOS PROPSITOS POLTICOS PRESENTES EN EL ABRAZO DE CHARAA
Los aos setenta marcan para la situacin diplomtica de Chile y Bolivia un momento
de distensin en su pasado histrico-diplomtico sojuzgado por la conictividad.
Esto, puesto que en 1975 las dictaduras militares de ambas naciones comenzaron
a re-abrir espacios de dilogo antes pospuestos por diferencias geopolticas no
subsanadas. Pero desde los inicios de las dictaduras a ambos lados de la frontera,
sus gobernantes consideraron atingente acercarse y construir una cierta amistad
regional, muy prximo a los ideales propuestos en la Declaracin de Ayacucho de
1974. Este acto de conmemoracin efectuado en Per con motivo del sesquicentenario
de la Batalla de Ayacucho (1824), sirvi de espacio diplomtico para predisponer a los
mandatarios de Chile y Bolivia, a dialogar sobre la mediterraneidad que inquietaba
a Bolivia. Fue en esa reunin que el entonces presidente de Bolivia, Hugo Banzer,
aprovech la oportunidad de incluir en la Declaracin algunas lneas que expresaran

1
En la clsica denicin de Robert K. Merton, las teoras de alcance medio son teoras intermedias entre esas hiptesis
de trabajo menores pero necesarias que se producen abundantemente durante las diarias rutinas de la investigacin, y los
esfuerzos sistemticos totalizadores por desarrollar una teora unicada que explicara todas las uniformidades observadas
de la conducta, la organizacin y los cambios sociales (Merton, 1965, p. 56).

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la voluntad regional por resolver su encierro geogrco. El texto formul lo siguiente:


Al rearmar el compromiso histrico de fortalecer cada vez ms la unidad y solidaridad de
nuestros pueblos prestamos la ms amplia comprensin a la situacin de mediterraneidad
que afecta a Bolivia, situacin que debe demandar la consideracin ms atenta hacia
entendimientos constructivos2.

Esta frase no incomod preliminarmente a Chile, puesto que ya existan conversaciones


previas sobre dicha materia entre los pases involucrados, aunque fue la primera vez
que nuestro pas aceptaba que otros gobiernos regionales interrieran en un tema
de corte bilateral. Adems, dej al descubierto una cierta fragilidad de la dictadura
en asuntos internacionales latinoamericanos. Sin embargo, desde ah se ciment una
relacin poltica -en apariencia- exitosa y cuyo objetivo nal era concluir de manera
satisfactoria las tratativas ejecutadas por los dos pases sobre el enclaustramiento
geogrco de Bolivia. Pero cul fue el motivo real para reactivar este encuentro
bilateral? Para entender las motivaciones de ese entendimiento, se pueden expresar
a lo menos tres hiptesis explicativas derivadas del Abrazo de Charaa (1975). La
primera responde al aislamiento internacional chileno, la segunda se reere a las
anidades ideolgicas entre las dictaduras de Chile y Bolivia. Como tercer elemento
se presenta la tensin geopoltica en el norte de Chile.
I. EL AISLAMIENTO POLTICO CHILENO Y SU EFECTO DIPLOMTICO
El alto aislamiento internacional alcanzado por Chile durante el rgimen militar
contribuy a la bsqueda de un aliado regional frente a la crisis domstica que padeci
Pinochet. Cmo se manifest este aislamiento? El aislamiento para el caso chileno,
se entiende como una prdida de manejo y espacio diplomtico internacional, lo que
impact desfavorablemente a la dictadura desde el mbito poltico. No es un tema
menor, ya que las continuas fricciones con Argentina y Per -quienes amenazaban la
integridad territorial- forzaron a Augusto Pinochet para encontrar un apoyo poltico,
pudiendo ser sta una de las ms importantes explicaciones para la aproximacin
bilateral surgida en esos aos. Dicha situacin de aislamiento permiti a Bolivia
posicionar en encuentros internacionales o en algunos foros multilaterales su encierro
geogrco, y de esta manera maximizar la presin internacional hacia Chile. El
resultado para el rgimen militar fue que:
() la situacin internacional comenz a complicarse desde el momento de su constitucin.
Las acciones internacionales en su contra se intensicaban Las dicultades crecientes
que enfrentaba en el mbito vecinal, paravecinal y europeo, en naciones Unidas y en
la OEA, y la accin sistemtica en su contra de los pases No Alineados, debilitaron
rpidamente su campo de accin en el terreno internacional3.

El horizonte internacional trazado por el gobierno chileno no fue alentador, al punto


de obstaculizar su capacidad de vinculacin poltica con otros pases transocenicos
2
3

Figueroa, Uldaricio, La demanda martima boliviana en los foros internacionales, Editorial Andrs Bello, 1992, p. 105.
Ibd, p. 106.

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y condicionar la visita de mandatarios extranjeros al territorio nacional. Continuando


con esta apreciacin,
un indicador que apoya la tesis del aislamiento es el bajo nmero de Jefes de Estado
que ha visitado el pas durante el gobierno del General Pinochet, en comparacin con
la tendencia histrica. En el perodo de doce aos que va desde septiembre de 1973 a
septiembre de 1985, Chile fue visitado por slo 5 lderes sudamericanos, en tanto que en
el lapso de seis aos de la administracin Frei (1964-1970) lo hicieron 10 jefes de estado
provenientes de diversas partes del mundo4.

Para el investigador Francisco Rojas la caracterstica del aislamiento se present con


tres elementos distintivos:
a) el establecimiento de un proyecto nacional autoritario que rompi con el vnculo entre
poltica exterior y democracia, as como con el respeto a los derechos humanos como
un eje central.
b) la conformacin de un estilo de diplomacia caracterizado como pretoriano ideolgico
que contrast con el estilo civil pragmtico que caracteriz el profesionalismo de la
diplomacia chilena.
c) la prosecucin y una poltica exterior marcadamente anticomunista en un momento
en que el sistema internacional avanzaba hacia la distensin. En resumen, el tema
del aislamiento ms que tratar de ser resuelto comienza a acrecentarse. Elementos
como derechos humanos, estilo pretoriano ideolgico y poltica anticomunista
chocaron con la nueva poltica de proteccin a la libertad del individuo propuesta
por el entonces Presidente de los EE.UU. Jimmy Carter, que incidieron en el
distanciamiento de aquella potencia. Adems, el caso de Orlando Letelier agudiz
y tens an ms la relacin5.
La conclusin que se advierte sugiere que la prdida de la capacidad de accin
diplomtica chilena hizo infructuosa la aplicacin de elementos diplomticos,
destacando que por esos aos guras opositoras al rgimen chileno tuvieron mayor
acceso a los lderes mundiales, que la propia Cancillera chilena.
II. AFINIDAD IDEOLGICA ENTRE PINOCHET Y BANZER
Cuando el mundo se enteraba de lo ocurrido en Chile el 11 de septiembre de 1973, uno
de los dictadores regionales que emiti juicios que respaldaban el actuar de las FF.AA.
chilenas fue Hugo Banzer Surez. El exmilitar declar en esos aos que:
() las Fuerzas Armadas interpretan muchas veces el deseo del pueblo () creo que
se pueden hacer muchos experimentos polticos e ideolgicos en el mundo, pero al
nal prevalece el deseo del pueblo, y ese deseo lo interpretan muchas veces las Fuerzas
Armadas. Ojal que as sea en Chile6.

Muoz, Heraldo, Las relaciones exteriores del gobierno militar chileno, PROSPEL-CERC, Chile, 1986, p. 136.
Para una mejor comprensin de la situacin de aislamiento se recomienda consultar al autor en sus paper Chile, Cambio
poltico e insercin internacional 1964-1997 en Estudios Internacionales, Santiago-Chile, 1997.
6
Bustos, Carlos, Chile y Bolivia. Un largo camino, Editorial Puerto de Palos, Chile, 2003, p. 109.

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Los comentarios emitidos por el exgeneral no slo legitimaban las acciones


emprendidas por la ocialidad chilena, sino que adems, fueron rearmados a
travs de ocios gubernamentales en los cuales el Estado boliviano se comprometa a
establecer un dilogo abierto con Chile para encontrar una salida soberana al mar. En
uno de los prrafos de ese comunicado, emitido el 22 de octubre de 1973, se aseguraba
que:
Bolivia desea mantener las relaciones ms cordiales con todos los pases y en especial con
sus vecinos () Una vez que se produzcan los reajustes internos en Chile, comprensibles
despus de un movimiento revolucionario, se podr llegar a los contactos que permitan
resolver los grandes problemas7.

Ciertamente que la instalacin de los militares chilenos en el poder fue un


acontecimiento valorado por Bolivia, ya que ideolgicamente hablando, desde su
ingreso al aparato estatal se comenzaron a gestar los primeros acercamientos entre
ambos gobernantes con nes similares. Aunque la aplicacin de la represin nacional
hacia ciudadanos extranjeros y particularmente bolivianos fue un hecho, tal situacin
no afect la relacin entre Chile y Bolivia, pero s reej una suerte de contradiccin en
esta lnea. Pese a esto, ello no interri en que la ocialidad boliviana continuara con
sus gestos diplomticos hacia Chile y acrecentara la frecuencia de las conversaciones
con su homlogo chileno.
As, inmediatamente producida la cada del gobierno del presidente chileno, Salvador
Allende () el gobierno boliviano inicia un gesto de amistad mandando un avin lleno
de medicinas. Podemos decir que este fue el primer paso de aproximacin y el marco
ideolgico en que se inician las conversaciones sobre el problema martimo8.

Esta idea la complement el exembajador Carlos Bustos, quien a su juicio el entonces


General Pinochet, fue un gobernante que tuvo pleno convencimiento de que haba que
alcanzar un entendimiento con Bolivia. No slo porque esas eran sus intenciones, sino
porque adems, el conseguir el apoyo de Bolivia, implicara dotar a la regin de cierta
tranquilidad y estabilidad poltica para contrarrestar los posibles enfrentamientos
armados. Es por ello que la cercana ideolgica entre Pinochet y Banzer contribuy a
que se unicaran criterios para dar una pronta salida al encierro geogrco boliviano.
Continuando con esta interpretacin poltica, se puede identicar un segundo
elemento de unin entre los exdictadores, como fue la formacin disciplinar
adquirida por los militares tras su paso por la Escuela de las Amricas y conocida
con el nombre de Latin American Training Center -Ground Division. Durante cerca
de cuarenta aos (1950-1990) este organismo recibi poco ms de 130 mil militares
latinoamericanos, dentro de los cuales se cuenta a Augusto Pinochet y Hugo Banzer.
Desde esa institucin se origin la llamada Doctrina de la Seguridad Nacional (DSN),
cuya preocupacin primordial fue detener el avance comunista de la poca.
Memoria del M. RR.EE. de Chile, 1973, p. 51.
Montenegro, Gabriel, El modelo poltico econmico boliviano: 1971-1976, en Revista Nueva Sociedad, n 29, marzo-abril,
1977, p. 97.

7
8

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Este adoctrinamiento signic que se produjera una revalorizacin del papel de


los militares y de los ejrcitos en Amrica Latina () La consigna ser Seguridad
Nacional9. Ambos pases adquirieron un signicado de Estados ideolgicos, puesto
que la lucha contra el comunismo fue un elemento representativo de sus acciones
domsticas y amparadas bajo la ortodoxia de la DSN. Pero no slo eso represent esta
doctrina, sino que cumpli un rol funcional a los militares, debido a que:
() la doctrina de la seguridad nacional que se despliega despus del golpe enfoca los
problemas polticos y econmicos a partir de los elementos analticos y valricos propios
de los institutos armados, recurriendo con frecuencia a las analogas militares. En su
ncleo central se encuentra la denicin del marxismo -llamado tambin comunismo
o subversin- como enemigo militar y la idea de que para hacerle frente hay que librar
una guerra total y permanente10.

Sumado a esta postura antimarxista, ambos gobernantes aplicaron medidas de


terrorismo de Estado para aplacar alguna previsin de levantamiento popular,
como el cierre de universidades, la violacin de los derechos humanos y la censura
informativa. Para el caso chileno,
El objetivo de los conspiradores era abolir los partidos polticos, no hacer un pacto con
los de derecha, a pesar del apoyo que stos les brindaran. Por ltimo, su intencin era
eliminar de la vida chilena movimientos polticos y sociales completos11.

La situacin en Bolivia fue muy similar, ya que:


Los primeros meses de gobierno fueron particularmente frreos, el nmero de presos
polticos y de exiliados fue muy elevado. La violencia volvi a enseorearse del
pas. No se respetaron ni la constitucin ni las leyes () Las universidades del pas
fueron clausuradas entre 1971 y nes de 1972. Uno de los hechos ms terribles fue el
fusilamiento de varios estudiantes de la universidad crucea en agosto de 1971. Se
produjeron tambin algunos casos de desaparecidos, no esclarecidos nunca, al estilo de
la terrible dictadura argentina12.

Para nalizar, el hecho ms destacado en esta conexin ideolgica entre Chile y Bolivia
tuvo su mxima expresin en el desarrollo de un sistema de proteccin antimarxista
conocido como Operacin Cndor.
La reunin que dio nacimiento a este sistema se llev a cabo en Santiago en noviembre
de 1975; los gobiernos de los pases miembros del sistema vean con preocupacin que
jvenes izquierdistas de dichos pases estaban creando una alianza que traspasaba las
fronteras de los estados nacionales con el n de realizar ataques armados contra estos
gobiernos13.
Alczar, Joan; Tabanera, Nuria; Santacreu, Joseph; Marimon, Antoni, Historia Contempornea de Amrica, Universidad de
Valencia, Espaa, 2003, p. 321.
10
Vergara, Pilar, Auge y cada del neoliberalismo en Chile: Un estudio sobre la evolucin ideolgica del rgimen militar, FLACSO,
1984, p. 76.
11
Angell, Alan, Chile de Alessandri a Pinochet: en busca de la utopa, Ediciones Andrs Bello, Santiago de Chile, 1993, p. 94.
12
Mesa, Carlos, De Mesa Jos, Gisbert Teresa, Historia de Bolivia, Editorial Gisbert, Bolivia, 2003, p. 702.
9

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Este plan de inteligencia militar regional, estuvo avalado y respaldado por las
dictaduras de Argentina, Chile, Bolivia, Uruguay, Paraguay y Brasil, tendientes a
mantener controlada las agrupaciones sociales que -eventualmente- se transformaran
en un peligro para los regmenes latinoamericanos, intercambiar informacin con las
principales guras polticas de la poca vinculadas a hecho subversivos y ejecutar
misiones persecutorias de quienes resultaran responsables de actos de terrorismo
guerrillero.
III. LA TENSIN MILITAR SE APODERA DE LAS FRONTERAS: EL CASO DE
PER Y ARGENTINA
Las dicultades geopolticas que aquejaron a la dictadura chilena en los aos
setenta, dejaron en evidencia las complejas relaciones bilaterales desarrolladas por
la diplomacia militar. Las disputas territoriales con Argentina y las fras relaciones
bilaterales con Per, presentan un marco poltico de distanciamiento creciente y un
sostenido revanchismo mutuo. Con este ltimo pas, tal situacin se agudiz producto
de las negociaciones desplegadas por Chile y Bolivia que redundaron en el Abrazo
de Charaa.
Si las relaciones entre Chile y Per se han desarrollado en un marco histrico negativo
de suspicacias y recelos, el golpe militar de 1973 produjo una inmediata acentuacin
de estas caractersticas. Esto se debi, entre otras razones, a que la sola emergencia de
un rgimen militar en Chile activ los sensibles mecanismos de seguridad peruanos
() Diversos episodios y rumores fueron creando una situacin de alarma, y un
enfrentamiento blico entre los dos pases pareci inminente a comienzos de 197414.

Esta atmsfera de conictividad signic que el vecino pas reforzara sus relaciones
bilaterales con la URSS, iniciadas a comienzos de los aos setenta y posibilitara la
rma de un acuerdo de asistencia militar por un monto superior a los setecientos
millones de dlares. Desde ese instante la
() URSS comenz a vender a Per, tanques, helicpteros de distintos tipos, cohetes
tierra-aire, cohetes antitanques, as como carros blindados y otras armas de fabricacin
sovitica. Segn el reportaje de la revista sovitica La Amrica Latina, en 1975-1979
el valor de distintos tipos de armas que la URSS transri a Per, lleg a seiscientos
cincuenta millones de dlares. La URSS adems, envi a Per consejeros militares
y tcnicos para ayudar a sus colegas peruanos a dominar las armas de fabricacin
sovitica15.

Dicha crisis geopoltica sensibiliz las relaciones bilaterales de Chile y Per,


provocando que el rgimen de Pinochet apresurara los encuentros diplomticos
con Bolivia, para que de esta manera se tranquilizara la frontera y se exhibiera un
cuadro regional favorable y distante de la guerra. Superada esta primera crisis con
Dinges , John en Gonzlez Jcome, Jorge, Resea de operacin cndor: una dcada de terrorismo internacional en el
cono sur de John Dinges en Revista Colombiana International Law, N 008, junio- noviembre, Universidad Javeriana,
Bogot-Colombia, 2006, p. 301.
14
Muoz, Heraldo, Las relaciones exteriores del gobierno militar chileno, PROSPEL-CERC, Chile, 1986, p. 151.
15
Wang, Yulin, Algunos puntos de vista sobre la tendencia fundamental de las relaciones sovitico-latinoamericana en la
dcada de los noventa en Texas paper on Latin America, EE.UU., 1988, p. 4.
13

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el Per, prosigui una poca de tierno idilio diplomtico, que nuevamente fue
quebrado cuando en 1979 las relaciones bilaterales () fueron suspendidas a nivel
de embajadores y rebajadas al rango de encargados de negocios , luego que el
embajador chileno en Lima fuera declarado persona non grata a raz de acusaciones de
supuesto espionaje realizado en Per por varios miembros de las Fuerzas Armadas
chilenas16. Esta situacin perdur por espacio de dos aos y desde ah las relaciones
diplomticas entraron en una etapa de normalidad, aunque las continuidades y los
cambios fueron una constante en la diplomacia de estos pases.
Paralelo a lo sealado anteriormente, las relaciones diplomticas con la Argentina
durante las dictaduras de Pinochet y Videla fueron de las peores en muchos aos
de historia diplomtica vecinal, lo que agudiz la tesis del aislamiento internacional
chileno. Durante la segunda mitad de los setenta, el depreciado idilio bilateral que
se vivi, fue roto abruptamente, cuando a nes de abril de 1977, se dio a conocer el
fallo del Beagle. Este beneci a Chile y las islas Nueva, Picton y Lennox, fueron
consideradas chilenas.
En Argentina haba una sensacin de estupor. En un primer momento, las seales fueron
de aceptacin apesadumbrada del fallo arbitral. Pero luego comenzaron a alzarse las
voces de personeros militares, de los polticos de poderoso nacionalismo trasandino, as
como las rivalidades dentro de la cpula dirigente17.

Este veredicto inuy directamente en el deterioro de las relaciones internacionales


de Chile y Argentina, constituyndose prontamente la idea del enfrentamiento blico
y del movimiento de tropas. Un 25 de enero de 1978 Argentina dio el paso sin
precedentes de declarar insanablemente nulo el laudo, y arm que desconocera
todo derecho que se arrogara Chile en base al mismo18. La mediacin fue la estrategia
utilizada para salvar una situacin que habra precipitado la temprana derrota del
rgimen militar chileno y por ende, la intervencin papal se consider necesaria para
resolver la ruptura de relaciones polticas. El Papa Juan Pablo II jug un rol vital para
congelar las discordancias surgidas del fallo y tras dos aos de arduo trabajo, un 12 de
diciembre de 1980 el Vaticano entreg a los gobiernos su propuesta de acuerdo. Tras
intensas negociaciones papales y la salida del general Videla del poder en Argentina y
el ingreso de presidente Ral Alfonsn a la discusin arbitral, el futuro que se proyect
fue esperanzador. Fue as como en 1985 entr en plena vigencia un tratado que
haba necesitado casi seis aos de negociaciones para poner de acuerdo a los dos
pases19. A partir de ese momento se produjo una relevante mejora en las relaciones
internacionales entre Chile y Bolivia, salvando una difcil situacin para el rgimen
de Pinochet, que con el Abrazo de Charaa se pretendi profundizar a nivel regional.

Muoz, Heraldo, Las relaciones exteriores del gobierno militar chileno, PROSPEL-CERC, Chile, 1986, p. 152.
Fermandois, Joaqun: Mundo y n de mundo, Chile en la poltica mundial 1900-2004, Ediciones Universidad Catlica de
Chile, Santiago-Chile, 2006, p. 442.
18
dem, p. 444.
19
Muoz, Heraldo, Las relaciones exteriores del gobierno militar chileno, PROSPEL-CERC, Chile, 1986, p. 162.

16

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EL ALEJAMIENTO DE LOS PRESIDENTES DE CHILE Y BOLIVIA


Si bien el Abrazo de Charaa busc generar un ambiente de cordialidad chilenoboliviana, los acuerdos emanados de esta instancia reejaron lo contrario.
El Abrazo de Charaa, del 8 de febrero de 1975, fue un compromiso de que a cambio
de la reanudacin de relaciones diplomticas, Chile deba presentar una propuesta para
dar a Bolivia un acceso soberano al mar. De golpe, pareci que la situacin estratgica
y geopoltica de la zona cambiaba de manera drstica. Las cosas no seran tan fciles20.

Las tratativas dieron como resultado un primer listado de proposiciones entregadas


por el Canciller boliviano a su homlogo chileno, que consign lo siguiente:
a) Cesin a Bolivia de una costa martima soberana entre la Lnea de la Concordia y
el lmite del radio urbano de la ciudad de Arica. Esta costa deber prolongarse con
una faja territorial soberana desde dicha costa hasta la frontera boliviano-chilena,
incluyendo la transferencia del ferrocarril Arica- La Paz.
b) Cesin a Bolivia de un territorio soberano de 5 kilmetros de extensin a lo largo
de la costa y 15 kilmetros de profundidad, en zonas apropiadas a determinarse,
alternativamente, prximas a Iquique, Antofagasta o Pisagua.
c) Elementos complementarios que deberan caracterizar tanto la cesin que se peda
al norte de la ciudad de Arica como la extensin territorial considerada en las
zonas prximas a Iquique, Antofagasta o Pisagua.
Nuestro pas -por medio de la Cancillera- se mostr sorprendido ante tal requerimiento
boliviano por el contenido radical de sus planteamientos y contesto a travs de la
nota N 686, de 19 de diciembre de 1975, manifestando una contrapropuesta, que fue
discutida al interior de crculo ms cercano de Augusto Pinochet. El resultado de la
consulta argument que:
a) Chile tena inters en un entendimiento de mutua conveniencia que contemple los
intereses de ambos pases y que no contenga innovacin alguna a las estipulaciones
del Tratado de Paz, Amistad y Comercio, suscrito entre Chile y Bolivia el 20 de
octubre de 2004.
b) Chile expresaba su voluntad de ceder a Bolivia una costa martima soberana unida
al territorio boliviano por una franja territorial de la misma naturaleza.
c) La cesin comprende la zona martima ubicada entre los paralelos de los puntos
extremos del rea que se trasferira (mar territorial, zona econmica y plataforma
submarina).
d) Chile recibira en cambio una supercie compensatoria equivalente al menos al
rea de tierra y mar cedida a Bolivia.
e) El gobierno de Bolivia autorizara a Chile a utilizar la totalidad de las aguas del ro
Lauca.
f) El territorio cedido por Chile sera zona desmilitarizada y el gobierno boliviano se
Fermandois, Joaqun, Mundo y n de mundo, Chile en la poltica mundial 1900-2004, Ediciones Universidad Catlica de
Chile, Santiago-Chile, 2006, p. 439.

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obligara a obtener garanta expresa de la OEA respecto de la inviolabilidad de la


franja territorial cedida.
Esta propuesta esgrimida por Chile no fue de la total complacencia de Hugo Banzer,
pero fue un avance signicativo para cmo estaban las discusiones antes del encuentro
de Charaa. Sin embargo, las reacciones de disconformidad no tardaron en aparecer,
y las que rpidamente entorpecieron la conduccin de la negociacin. La prensa local,
los militares activos y en retiro y algunos polticos de experiencia, se transformaron en
los principales opositores a las negociaciones efectuadas por las partes involucradas,
inuyendo poderosamente en la percepcin de ciudadana civil sobre el proceso.
Al interior de Bolivia los expresidentes Vctor Paz y Luis Siles Salinas -que haban
apoyado inicialmente al gobierno de Banzer- descalicaron por completo la negociacin
y lo mismo hizo el exmandatario Juan Jos Torres desde su exilio en Buenos Aires21.

Si bien ambas proposiciones reejaban una cierta madurez diplomtica, el factor


clave y determinante para el logro de un acercamiento denido para esos aos
estuvo en la consulta practicada a Per, pas que segn lo estipulado en el Tratado
de 1929, era el raticador de cualquier traspaso territorial, pero que no perjudicara su
territorio. Este pas sin embargo, solicit encaminar conversaciones bilaterales entre
Chile y Per para recopilar antecedentes acerca de lo negociado por Chile y Bolivia, y
de este modo pronunciarse de la mejor manera. En denitiva, Per dilat demasiado
su pronunciamiento, arguyendo la inexistencia de una propuesta concreta por la cual
decidirse, dilapidando las aspiraciones martimas del rgimen de Banzer. El 29 de
septiembre de 1977 el Canciller peruano, Jos de la Puente, sostuvo ante la ONU lo
siguiente:
Nosotros entendemos que, en estricta lgica, para que el Per considere la posibilidad
de su consentimiento tiene que tener a la vista una base de acuerdo entre Bolivia y Chile
que hasta el momento no ha sido alcanzada. Cuando ello se logre, se establecern los
contactos del Per con Chile sobre la materia, a n de llegar al acuerdo previo entre
ambas partes previsto en el Protocolo Complementario de 192922.

Al no explicitarse tcitamente una aprobacin a las negociaciones encaminadas por


Chile y Bolivia desde el Per, el efecto inmediato debilit las relaciones bilaterales
entre Pinochet y Banzer. Desde ese momento los acuerdos asumidos se fueron
disolviendo, las crticas internas a la conduccin poltica de la dictadura boliviana
fueron en aumento, el capital poltico se fue distanciando rpidamente y ninguna otra
gestin diplomtica de Chile y Bolivia logr avances destacados. La Paz responsabiliz
directamente a Santiago en el fracaso de las negociaciones para acceder nalmente al
mar y el Ministerio de Relaciones Exteriores boliviano emiti un comunicado el 17 de
marzo de 1978, sosteniendo que:

21
22

Maira, Luis; Murillo de la Rocha, Javier, El largo conicto entre Chile y Bolivia: dos visiones, Taurus, Chile, 2004, p. 58.
Ibid., p. 59.

149

Mximo Quitral Rojas

() en estos tres aos, el gobierno de Chile ha mantenido sin nimo alguno de


exibilidad todos los condicionamientos del documento del 19 de diciembre de 1975,
con el que respondi a nuestro planteamiento original, lo cual no solamente contradice
la naturaleza de cualquier proceso de negociacin, sino que descarta toda posibilidad
de arreglo () la gestiones condenciales realizadas por el seor Willy Vargas dan la
evidencia, adems, de que el gobierno de Chile ha abandonado el compromiso esencial
que justic la reapertura del dilogo, que fundamentalmente buscaba nuestro retorno
directo al mar23

Como resultado nal de todas estas aristas polticas, el 18 de marzo de 1978 se produjo
la ruptura denitiva de las relaciones bilaterales entre Chile y Bolivia, hecho que fue
comunicado oportunamente por el Canciller boliviano, el general scar Adriazola,
directamente al encargado de negocios de Chile en Bolivia.
La valiosa opcin de acceso al mar para Bolivia se esfum denitivamente,
quedando en el recuerdo los intentos por resolver las disputas bilaterales a foja cero
y permitiendo la reexin constante del por qu no se aprovech esa instancia nunca
antes dada para y por los pases. La dirigencia poltica, las voluntades personales,
los comunicadores sociales y otros actores del proceso, perfectamente pueden ser
indicados como responsables directos del fracaso de las negociaciones, ya que ()
estos sectores, invariablemente, han arrinconado con facilidad a los gobiernos de los
tres pases, la mayora de las veces apelando a los arranques emocionales que a las
razones bien fundadas24. Sin embargo, hubo un actor que prosigui con sus contactos
bilaterales con total normalidad, y que no consider relevante el distanciamiento
entre los presidente de ambos pases. Este actor fue el empresariado, que prolong
las relaciones econmicas con los empresarios bolivianos. Esta situacin contribuy
a consolidar la apertura econmica chilena y enfocando algunos productos a Bolivia.
LA APERTURA ECONMICA CHILENA Y SU RELACIN CON
BOLIVIA: UNA INTERPRETACIN DESDE LA ECONOMA POLTICA
INTERNACIONAL (EPI)
En la dcada del ochenta, gran parte de Latinoamrica viva bajo regmenes autoritarios.
Al margen de ese escenario poltico, Chile y Bolivia adoptaran con el tiempo,
modelos econmicos relativamente similares, donde la apertura econmica chilena
se consolid rpidamente por sobre el estatismo25* de Banzer. Sin embargo, fue a
partir del gobierno de Vctor Paz Estenssoro (1985-1989) que la relacin econmica se
aanz totalmente y posibilit el ingreso al comercio mundial de Bolivia. Por ello, estos
pases implementaron acuerdos comerciales destacados, los empresarios se reunieron
23
24

Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, Historia de las negociaciones chileno-bolivianas: 1975-1978, p. 25.
Maira, Luis; Murillo de la Rocha, Javier, El largo conicto entre Chile y Bolivia: dos visiones, Taurus, Chile, 2004, p. 145.

Cuando aplicamos el trmino de estatismo para referirnos a la participacin del Estado en la conduccin de la economa, no hablamos de un proceso de estatizacin como tiende a creerse. Simplemente se est reconociendo la intervencin
del Estado en las reglas del mercado, ya sea para regular a los privados, liderar ciertos procesos de insercin internacional
o para aplicar polticas econmicas en momentos determinados. Es por ello que durante la dictadura militar boliviana el
Estado intervino en sectores como los hidrocarburos, la minera, y el sector industrial. Las dos primeras reas estuvieron
focalizadas a competir en los mercados internacionales, sin embargo, el sector industrial se vincul con la sustitucin de
importaciones y slo una pequea parte se concentr a la exportacin.
25

150

Chile y Bolivia: entre el Abrazo de Charaa y sus relaciones econmicas, 1975 - 1990

habitualmente y lo econmico super a lo poltico. Las relaciones econmicas fueron


reforzadas por Bolivia con el decreto supremo 21060 de agosto de 1985, que dio inicio
a la Nueva Poltica Econmica (NPE) y consolid denitivamente el neoliberalismo
boliviano. Este nuevo modelo econmico estuvo sustentado particularmente en las
privatizaciones, situacin profundizada por Gonzalo Chvez. Segn este autor,
la privatizacin es encarada como un paso importante para consolidar el modelo,
mejorando la eciencia y propiciando el reinicio del crecimiento26. Sin embargo,
este mecanismo de conexin de las economas chilena y boliviana, tuvo un respaldo
institucional desde los inicios de la dictadura militar boliviana (1971), ya que como este
pas contaba con un mercado interno bastante reducido y una burguesa local carente
de vnculos econmicos internacionales, fortalecer su economa se transform en una
prioridad absoluta. Estos factores condicionaron la diversicacin de la economa,
convirtiendo al aparato estatal en el gran responsable de conducir la economa a
comienzos de los setenta.
Esta situacin obliga a que sea el Estado el principal impulsor de la poltica de
sustitucin de importaciones () Sin embargo, el sector dinmico de la economa
contina siendo, y en forma creciente, el exportador, lo cual permite congurar en
el proyecto econmico una combinacin del modelo de crecimiento hacia adentro
(sustitucin de importaciones) y del modelo de crecimiento hacia afuera, de
expansin y diversicacin de las exportaciones ()27.
El rasgo distintivo en este punto es la existencia de una Ley de Inversiones que tena
como objetivo central el promover el ingreso de capitales extranjeros a la economa
nacional con sentido liberal, y de esa forma consolidar el sector agropecuario y
agroindustrial de Bolivia. Esta situacin signic que:
() las inversiones privadas en este sector tuvieron una tendencia creciente llegando a
representar el 70 por ciento del total de la inversin bruta agropecuaria, siendo la tasa
de crecimiento de estas inversiones superior a la tasa de crecimiento del sector industrial
()28.

A pesar de este promisorio comienzo, hubo factores exgenos que mermaron


progresivamente las arcas scales bolivianas (la crisis de la deuda externa), hasta
provocar que, durante la primera mitad de los aos ochenta, la inacin adquiriera
niveles histricos: cerca del 8.000%. Dicha situacin estimul que la direccin
econmica ya no estuviera centralizada nicamente en el Estado y se reforzara la
presencia de los empresarios como responsables en conducir la economa. Es aqu
donde se origina una especie de subordinacin de la poltica hacia la economa,
estableciendo mrgenes de correlacin entre estas reas, as como lo explica la
Economa Poltica Internacional (EPI). Esta disciplina terica tiene la particularidad
de analizar los escenarios internacionales, pero no centrndose exclusivamente en
Chvez, Gonzalo, Macroeconoma de la Privatizacin en Bolivia, Instituto de Investigaciones Socioeconmicas, Bolivia,
agosto, 1991, p. 2.
27
Montenegro, Gabriel, El modelo poltico econmico boliviano: 1971-1976, en Revista Nueva Sociedad, n 29, marzo-abril, 1977,
p. 80.
28
Ibid.

26

151

Mximo Quitral Rojas

el Estado, sino que por el contrario, incorpora variables que abarcan los mercados,
la distribucin del poder o a la geopoltica. As, la EPI se entendera como () una
subdisciplina de la teora de las relaciones internacionales que trata de la interaccin
de variables econmicas y polticas en el sistema internacional29. Empero, tiene dos
corrientes de interpretacin de gran inuencia y son las que intervienen directamente
en nuestra reexin politolgica: la escuela norteamericana y la escuela inglesa. De
esta ltima se destaca Susan Strange, quien analiz profundamente la intervencin de
los empresarios en la toma de decisiones de los Estados. Ella argumenta que:
() muchos procesos aparentemente desconectados en la poltica y en el negocio
internacional, tienen races comunes y son resultado de cambios estructurales ocurridos
en la economa mundial. Segundo, como consecuencia de estos cambios se ha producido
un cambio fundamental en la naturaleza de la diplomacia. Hoy los gobiernos deben
negociar no slo con otros gobiernos sino tambin con empresas. Finalmente, existe una
creciente importancia de las empresas como actores que inuyen tanto en el curso de las
relaciones transnacionales como en el estudio de las relaciones internacionales30.

Es por ello que en esta nueva dinmica de las relaciones internacionales, los Estados de
Latinoamrica entraron en un proceso de competencia extremadamente fuerte con el
objetivo de incrementar su participacin en las nuevas reglas del juego impuestas por
el mercado mundial. Bajo este efecto de aceleracin econmica, las empresas privadas
ocuparon un papel trascendental a la hora de modelar los lineamientos econmicos
y de paso, comienzan a disputarle al Estado el centro econmico. Como este tema
interere en las agendas de los Estados, en este nuevo escenario internacional () es
cada vez ms difcil para los gobiernos aislar una determinada poltica, de tal forma
que su implementacin no interera en otra31. Fue as como a comienzos de los
aos ochenta se fue reforzando el neoliberalismo en Bolivia, impulsndose en este
pas la participacin del empresariado como un nuevo actor internacional, y el que
logr intervenir profundamente en las relaciones surgidas entre su sector y el Estado.
Se puede armar entonces, que las discrepancias polticas entre Chile y Bolivia
no entorpecieron la unin econmica desarrollada por el mundo privado y ello se
transform en un camino idneo para la intencin de reabrir el dilogo entre los pases
vecinos durante ambas dictaduras. La dimensin econmica que se ha destacado
signic la perduracin de una conexin en esta lnea, entendindose sta como un
proceso mediante el cual dos o ms mercados nacionales previamente separados y de
dimensiones unitarias se unen para formar un mercado con dimensiones provechosas
para las partes implicadas.
Es por ello que ambos pases han mantenido, en los ltimos cuarenta aos, una
vinculacin peculiar, indita en el contexto sudamericano, denida como una relacin
de no relacin diplomtica, pese a ello, esta peculiar relacin contiene una signicativa
agenda de cooperacin en integracin bilateral32.
Milner, H., The Analysis of International Relations: International Political Economy and Formal Methods of Political Economy,
Columbia University, EE.UU, 2000, p. 3.
30
Strange, Susan, Reconsiderando el cambio estructural en la economa poltica internacional: Estados, Empresas y Diplomacia en Richard Stubb and Geoffrey R.D. Underhill (editor) Political Economy and the Changing Global Order, The
Mc Millan Press, London, 1994, p. 103.
31
Ibid, p.110.
32
Snchez, op. cit., p. 127.

29

152

Chile y Bolivia: entre el Abrazo de Charaa y sus relaciones econmicas, 1975 - 1990

Las diferencias diplomticas entre Chile y Bolivia presente en toda la relacin bilateral
desde el siglo XIX en adelante, no fueron excusa para conformar una relacin econmica
en apariencia normal y mantenida al margen de la suma cero en sus relaciones
polticas internacionales. Por ejemplo, Jos Snchez Rocabado asegura que los contactos
econmicos han sido muy fuertes para ambas naciones hasta el punto de establecer
una interesante vinculacin al margen de la poltica. Lo singular de sus palabras es
que seala que (...) los nexos entre ambos vecinos han alcanzado un elevado nivel de
normalidad y lo que quedara pendiente sera el restablecimiento de las relaciones
diplomticas entre sus gobiernos33. Ac Bolivia represent un pas estratgico para
Chile, tanto en lo poltico como en lo econmico, aunque el pas vecino era el que
obtena mayores benecios que el nuestro. Por tanto, el impacto de la vinculacin
econmica desarrollada por Chile y Bolivia produjo una situacin dicotmica, la cual
se caracteriz porque ambos Estados construyeron relaciones polticas sostenidas
en base a la conictividad, las que redundaron en el congelamiento de las mismas.
Por otro lado, el enfriamiento de las relaciones bilaterales no se transform en un
obstculo para que el mundo privado incidiera en la toma de decisiones econmicas
de los Estados. La maduracin de las relaciones econmicas desplaz mximamente
los episodios de conicto e instal en la burocracia gubernamental, la cooperacin
y la integracin econmica. Al gracar lo que en trminos cualitativos se ha escrito,
tendramos la siguiente curva:
Cuadro I

Fuente: Elaboracin propia, sobre la base de la informacin contenida en ocios y Notas


(ordinarios y reservados), Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, perodo
indicado en el grco.
33

Snchez Rocabado, Jos, Opinin Pblica y Consenso Nacional frente a Chile, La Paz, 1995, p. 16.

153

Mximo Quitral Rojas

Si bien a nivel presidencial las relaciones entre Chile y Bolivia fueron congeladas en
1978, la vinculacin entre representantes del gobierno estuvo presente con altos niveles
de participacin. De todas maneras la dcada de los 80 tuvo una mejora sustancial en
los encuentros entre representantes del rgimen militar chileno y el gobierno vecinal.
Probablemente, la implementacin de la Nueva Poltica Econmica boliviana (NPE)
de corte neoliberal en manos de la cuarta presidencia de Vctor Paz Estenssoro (19851989) tuvo especial relevancia para profundizar los encuentros y acceder a una mejora
en sus relaciones internacionales. De todas maneras en este escenario histrico, las
relaciones econmicas fueron invariables y sus vnculos se estrecharon en este lapsus
de la historia vecinal, robusteciendo la tesis de que lo trascendental del perodo
-al margen de lo poltico- fue lo econmico. Ms an, este tipo de relacin no fue
cooptado por diferencias polticas o de tinte ideolgico, sino que por el contrario,
la tendencia siempre fue signicativa. Ahora bien, en lo estrictamente econmico la
grca fue la siguiente:
Cuadro II

Fuente: Elaboracin propia, sobre la base de la informacin contenida en ocios y


Notas (ordinarios y reservados), Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile,
perodo indicado en el grco.

El esquema anterior reeja el desarrollo que alcanz la economa en las relaciones


internacionales de Chile y Bolivia. Por supuesto que no exenta de contrastes, ya
que present oscilaciones en el tiempo muy similares a los quiebres polticos,
aunque con un impacto menor en la agenda de los Estados. Fines de los aos 70 y
particularmente la segunda mitad de los aos 80, represent para dichos pases un
perodo histrico de relativa estabilidad bilateral, momento por el cual este tipo de
encuentros fueron permanentes y se mantuvieron aislados de los roces polticos en la

154

Chile y Bolivia: entre el Abrazo de Charaa y sus relaciones econmicas, 1975 - 1990

historia de Chile y Bolivia. La posibilidad de enlace de las economas antes sealadas


estuvo determinada por algunas polticas de apertura econmica de Banzer, por
el comprobado aislamiento internacional sufrido por los regmenes estudiados y
adems, por la implementacin bajo el ltimo gobierno de Paz Estensoro, de una
poltica estatal interesada en fortalecer a un pas sumido en una aguda crisis interna.
El descalabro econmico de los ochenta puso a Bolivia en uno de los trances ms graves
de toda su historia. La recuperacin econmica despus de 1985 fue muy lenta, el
pas perdi un tercio de su capacidad productiva y retrocedi una dcada en avances
econmicos Las exportaciones cayeron casi en un 40% y su recuperacin apenas
permiti en la mitad de los aos noventa volver a los volmenes de 198034.

Las medidas remediales a este difcil momento de la economa boliviana se tradujeron


en la inclusin denitiva de los privados en los procesos econmicos, situacin que
para el caso chileno ya se haba materializado previamente con el desmantelamiento
del aparato estatal. Si antes en Chile fue el Estado el organismo encargado en conducir
la economa, esta realidad se revierte, puesto que ahora son:
los conglomerados o grupos econmicos los nuevos actores del proceso de desarrollo.
Ellos controlan crecientemente la propiedad de activos industriales, de bancos y
nancieras. Adems, son los agentes dinmicos en el proceso de readecuacin industrial
y en la bsqueda de nuevas formas de insercin en la economa internacional. Son
estos conglomerados los que establecen estrechas relaciones con la banca privada
internacional, controlando el grueso del ujo de crditos externos35.

A pesar de ese contexto econmico internacional provechoso y polticamente complejo,


los grupos econmicos locales fortalecieron los nexos con economas regionales y,
fundamentalmente para el caso boliviano, esa transferencia de capitales no fue
ocasional. Esto no es una situacin menor, puesto que se trataba de un pas que
haba roto relaciones formales con su homlogo chileno. En trminos generales
el modelo neoliberal chileno se enfoc -en el mbito internacional- en establecer
relaciones comerciales con otros Estados e insertar al rgimen de Pinochet en el
contexto internacional. Por su parte, el nuevo modelo econmico boliviano se enfoc
en la reduccin del rol protagnico del Estado y el n de la economa estatizada.
Ambas economas desarrollaron entonces un plan econmico destinado a fortalecer y
acrecentar los intercambios econmicos, sobre todo en lo referido a la implementacin
de benecios arancelarios. El siguiente cuadro complementa estos antecedentes:

34
35

Mesa, Carlos, De Mesa Jos, Gisbert Teresa, Historia de Bolivia, Editorial Gisbert, 2003, p. 737.
Foxley, Alejandro, Hacia una economa de libre mercado en Chile, 1980 en www.cieplan.cl, p. 36.

155

Mximo Quitral Rojas

Cuadro III

Fuente: Seoane, Alfredo, Bolivia y Chile: complementacin econmica y asimetras, Udapex,


Bolivia, 1997, p. 23.

Fue as como a partir de 1979 en Chile (fecha en la cual los Chicago Boys ya haban
asumido la conduccin econmica local) nuestro pas autoriz regmenes especiales
de ingreso a algunos productos bolivianos y viceversa. En este ltimo caso se puede
sealar que se presentaron desde la apertura total de la economa boliviana (1985) a
los mercados extranjeros, donde Chile ya se haba asentado en la economa del vecino
pas sin impedimentos. Esto se justica porque
(...) ahora los Estados estn compitiendo por obtener los medios de crear riqueza en
su territorio (...) El poder, especialmente la capacidad militar, sola ser un medio para
obtener riqueza. Ahora la riqueza es un medio para obtener poder36.

De todas maneras es importante reconocer que en esta permanente reciprocidad


econmica, la situacin de aislamiento internacional chileno fue en directa ayuda a su
materializacin y profundizacin, sumando adems que el acuerdo de alcance parcial
nmero 27 (AAP N 27) y las Nminas de Apertura de Mercados (NAM) de los aos
ochenta, contribuyeron a aanzar lo anterior. En esto trminos, las NAM
se constituyen en otro mecanismo de desgravacin arancelaria utilizado dentro
de la ALADI, consistente en la otorgacin sin reciprocidad, de preferencias del 100%
a productos, principalmente manufacturados, originarios de los PMDRs. Por este
mecanismo, Chile concedi a Bolivia una desgravacin arancelaria de 100% para 10
productos37.

36
37

Strange, op. cit., p. 108.


Seoane, Alfredo, Bolivia y Chile: complementacin econmica y asimetras, Udapex, Bolivia, 1997, p.28.

156

Chile y Bolivia: entre el Abrazo de Charaa y sus relaciones econmicas, 1975 - 1990

Lo sealado anteriormente vino a conrmar una preferencia econmica que se haba


instalado como herramienta de insercin internacional a partir de la aplicacin en
el rgimen militar chileno del estilo diplomtico civil-pragmtico y cuya intencin
suprema fue re-ubicar al desvalido pinochetismo en el escenario internacional.
Siguiendo esa lnea de accin, Bolivia fue tomada en cuenta en trminos econmicos,
aun teniendo por resolver el enclaustramiento geogrco boliviano. Esto no interri
a la hora de establecer relaciones econmicas y en denitiva
Las preferencias otorgadas por ambos mecanismos (AAP N 27 y NAM) constituyen el
llamado patrimonio histrico de la relacin comercial institucionalizada bolivianochilena, a partir de la cual se negoci el programa de desgravacin arancelaria del ACE
N 2238.

Para cerrar esta seccin, la reexin que se puede establecer apunta a reconocer en
las relaciones econmicas chileno-bolivianas, un punto apreciable dentro del estudio
histrico internacional de ambas naciones. Lamentablemente para este perodo de
tiempo las investigaciones han centrado su anlisis en los oscuros episodios polticos
que han comprendido a Chile y Bolivia, pero la verdad de las cosas es que este ambiente
econmico de guerra fra fue permanente en la temporalidad histrico-econmica.
Por otro lado, los grupos econmicos de la poca jugaron un factor crucial a la hora
de aprobar la continuidad de las relaciones econmicas entre Chile y Bolivia, pues su
papel como elemento negociador en esta esfera de las relaciones internacionales, fue
determinante para continuar con una relacin econmica signicativa para los dos
Estados. Eso s, el contexto internacional aval esta intervencin, pues los empresarios
se posicionaron de la paradiplomacia local, entregaron los lineamientos necesarios
para las negociaciones y la cooperacin y la frontera con Bolivia se convirti en un
espacio de incremento para las transacciones.
Aunque los esfuerzos y retribuciones bilaterales alcanzaron un notable desarrollo,
es importante recalcar el alto de grado de maduracin econmica observado por los
empresarios a ambos lados de la frontera. La facilidad para erigir una interaccin
econmica bilateral fue una potente seal para la poltica chilena y boliviana, ya que
esa experiencia de complementacin econmica, puede servir de ejemplo para la
resolucin del enclaustramiento geogrco de Bolivia.
CONCLUSIN
Regularmente algunos escritos de intelectuales nacionales y bolivianos maximizan
las etapas de conictividad entre Chile y Bolivia, dando la sensacin de que la
rivalidad imperecedera entre ambos pases no tendr una temprana solucin; que los
esfuerzos por lograr entendimientos polticos concretos y satisfactorios para ambas
partes son slo una quimera sin sustancia, que ensombrece el panorama bilateral
en una direccin largoplacista. Los planteamientos geopolticos y de cierta manera
los enfoques poltico-estratgicos que predominan en el anlisis de las relaciones
internacionales chileno-bolivianas, acusan una supremaca peligrosa y reiterativa
38

dem.

157

Mximo Quitral Rojas

de la realpolitik con el afn de posicionar dicho recurso terico por sobre la agenda
de cooperacin vecinal. Por ejemplo, esa controvertible frase que sostiene que entre
Chile y Bolivia hay paz, ms no amistad, es consecuencia no slo de ese predominio
dialctico, sino que adems, de la dimensin analgica que se le ha dado a esos
pasajes histricos subyacentes en el tiempo. Estos debilitan las posiciones optimistas
tendientes a resolver un tema que en el fondo es trilateral, pero que para sectores de
la clase poltica chilena tendra un componente bilateral.
Quizs, esa tradicional mirada de la historia regional con triunfadores y derrotados
que sita a nuestro pas en una posicin predilecta gracias a la victoria en la Guerra
del Pacco, son maneras de entender inadecuadamente la poltica sudamericana para
estos tiempos. Dichas posturas dicultan y entorpecen las acciones integracionistas
regionales, a tal punto de instalar en la estructura societal, algunos sntomas de
pigmentocracia, desvalorizacin vecinal y una profunda intolerancia que impide
la cohesin regional. Est claro que no es posible desatenderse de la persistencia
temporal del encierro geogrco boliviano iniciado por Chile durante la segunda
mitad del siglo XIX, pero es prudente recordar que bajo la dictadura militar chilena la
permanente tensin presente en las relaciones internacionales de los pases aludidos,
alcanz una cierta distensin. Esta situacin fue provocada porque los empresarios
intervinieron en la economa de ambos pases y reforzaron los encuentros bilaterales
entre ellos. Lo anterior, producto de la profunda transformacin que provoc el
nuevo modelo econmico chileno, que tendi a fortalecer la conexin internacional
con economas subregionales e internacionales y adems, contrarrest el aislamiento
poltico que experiment el rgimen de Pinochet.
El encuentro de Charaa fue una estrategia inteligente producto del tensionante
contexto regional de nes de los aos ochenta. Esta reunin intervino directamente
para que los acuerdos convenidos sufrieran un retroceso y las reacciones posteriores
desataran el quiebre de las relaciones internacionales entre Chile y Bolivia. Sin
embargo, las relaciones econmicas de estos pases se mantuvieron dinmicamente,
pero no exentas de problemas exgenos.
Como la poltica econmica del pinochetismo rompi drsticamente con la
intervencin del Estado en reas de produccin, distribucin y nanzas; los
controles de precios, salarios y tasas de inters, estas medidas reforzaron la nueva
poltica econmica tendiente a restarle injerencia al Estado en la conduccin de la
economa y permitir la ubicacin en este nuevo escenario de actores no estatales. Los
empresarios y los militares comenzaron a intervenir en la economa rpidamente,
gracias a las recomendaciones dadas por los Chicago Boys y el apoyo de nuevas
ideas provenientes desde los Estados Unidos. Fue as como se articularon redes de
asociatividad econmica durante el rgimen de Pinochet para lograr el mximo de
conanza en los circuitos empresariales forneos y mostrar una imagen econmica
externa exitosa. Ese impulso a las nuevas medidas econmicas vigoriz las reuniones
empresariales en la regin y permitieron al rgimen de Pinochet consolidar el modelo
econmico, gracias a los buenos resultados obtenidos y mantener por esta va una
cercana con Bolivia, aunque las relaciones polticas no pudieron ser nuevamente

158

Chile y Bolivia: entre el Abrazo de Charaa y sus relaciones econmicas, 1975 - 1990

reestablecidas. Finalmente, el modelo econmico chileno pudo concretar su afn


de internacionalizacin, porque los empresarios chilenos acogieron las sugerencias
de la tecnocracia criolla, porque desde el lado boliviano hubo una accin explcita de
incentivo al ingreso de productos al pas vecino. Adems, el empresariado al tener un
alto grado de injerencia en las decisiones estatales, se convirti en un actor ms en las
relaciones internacionales de ambos pases y forzaron a que se establecieran polticas
econmicas que abrieran los mercados y se posibilitara participar de los mercados de
Bolivia y Chile.
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