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Desarrollo inicial de la Bomia europei

S I G L O Espaa
X X y i Mxico
S7 & 4 Argentina

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de esta obra por cualquier procedimiento {ya sea grfico, electrnico,
ptico, qumico, mecnico, fotocopia, etc.) y el almacenamiento o
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Si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra dirjase a
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Primera edicin, septiembre de 1976
Segunda edicin, abril de 2009
SJGIO XXJ DE ESPAA EDITORES, S . A.

Menndez Pidal, 3 bis. 28036 Madrid


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En coedicin con
SICLO XXI DE ESPAA EDITORES, S . A. (M X IC O )

Ttulo original: The Eariy Crowth o fth e European Economy - Warriors


and Peasants from ihe Seventh to the Tweifth Century.
W

ejdenfeld a n d

N ic h o l s o n , Lo n d r e s

Este libro ha sido traducido de la edicin francesa, publicada en 1973 por


ditions Gallimard (Bibliothque des Histoires), bajo el ttulo Guerriers et paysans
Maquetacin: joige Bermejo & Eva Girn
Diseo de cubierta: Sal Martnez
DERECHOS RESERVADOS CONFORME A IA LEY

Impreso y hecho en Espaa


Printed and mode in Spain
ISBN: 978-84-323*1390-5
Depsito legal: S, 6 0 7 -2 0 0 9
Impreso: Grficas Varona, S. A.
Polgono El MontaIvo.
37008 Salamanca

Indice

INTRODUCCIN A LA COLECCIN CLSICOS PARA EL SIGLO XXI:


M arisa Gonzlez de O leaga y Jess Izquierdo M a rtn .............

IX

PRLOGO A LA NUEVA EDICIN. G eorges Duby.


Un h isto riad o r en la encrucijada: E sther Pascua Echegaray...

XI

ADVERTENCIA...............................................................................................

PRIMERA PARTE

LAS BASES
Siglos vil y va
1.

LAS FUERZAS PRODUCTIVAS............................................................

L a n a tu ra le z a , 7. C o n je tu ra s dem ogrficas, 15. Los tiles d e tra b a


jo , 17. El paisaje, 22.

2.

LAS ESTRUCTURAS SOCIALES...........................................................

41

Los esclavos, 4 2 . Los cam p esin o s libres, 44. Los seores, 48.

3.

LAS ACTITUDES MENTALES...............................................................


T om ar, dar, consagrar, 64. L a fascinacin de los m odelos antiguos,
74.

63

VJM I

N D IC E

SEGUNDA PARTE

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA


Siglo x - mediados del siglo xi
1.

LA ETAPA CAROLINGIA.............. ...........................................................

101

Las tendencias dem ogrficas, 102. El g ra n d om inio, 109. El co m er


cio, 127.

2.

LAS LTIMAS AGRESIONES..................................................................

147

Los ataques, 148. Los efectos, 151; Los centros de desarrollo,


159. La Europa safaaje, 159. Alrededor del mar del Norte, 171. La vertiente
meridional, 183.

TERCERA PARTE

LAS CONQUISTAS CAMPESINAS


Mediados del siglo xi - fines del
1.

xii

LA POCA FEUDAL.................................. ............. .................................

207

Los p rim eros signos d e la expansin, 2 0 8 . El o rd e n feudal, 2 1 3 . Los


tres rdenes, 2 1 7 . E l seoro, 222. Los resortes del crecim ien to , 233.

2.

LOS CAMPESINOS....................................................................................

237

E l n m e ro d e los tra b ajad o res, 237. El facto r tcnico, 2 4 4 . L a ro


tu ra c i n , 260.

3.

LOS SEORES........................ ..................................................................

275

E l ejem plo m onstico, 2 7 8 . E xplotar, 2 8 9 . La renta de la tierra, 2 8 9 .


La explotacin directa, 292. ~-La explotacin de los hombres, 296. G astar,
303.

4.

EL DESPEGUE...........................................................................................

335

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA.................................................................

355

Introduccin a la coleccin
Clsicos para el siglo xxi

Quienes califican comcv clsica una.pieza literaria o artstica recono


cen en ella ciertas caractersticas universales temticas, estilsticas, ret
ricas que deben.servir4de gua o modelo para la elaboracin de nuevas
creaciones. La capacidad de una obra clsica para seguir interpelndo
nos se afianza en la suspensin de sus condiciones histricas de produc
cin y recepcin. Tambin el saber occidental se ha construido a par
tir de un momento clsico, de una Antigedad grecorromana en la que
el tiempo aparece detenido tras la formulacin de las supuestas pregun
tas universales sobre el hombre y el mundo. Es precisamente esta sabidu
ra sin tiempo la que otorga un aire familiar a las ciencias sociales y las
humanidades modernas, a pesar de la enorme proliferacin de escuelas
y lneas rivales. La historiografa, pese a su diversidad, ha compartido un
bagaje caracterizado por la confianza extrema en un supuesto mtodo
natural con el que reconstruir el pasado o con el que descubrir supuestas
regularidades histricas que revelaran el devenir humano.
Citicos para el siglo X X I es un conjunto de textos reeditados a par
tir del fondo bibliogrfico de Siglo XXI de Espaa Editores y reunidos con la idea de familiarizar al lector con las convenciones moder-

X I

MARISA GONZLEZ DE OlEAGA Y JESS IZQUIERDO MARTN

as sobre el pasado y sus maneras de conocerlo. Son piezas clsicas en


la medida que circularon como modelos universales que emular, como
ejemplos de la manera apropiada de investigar el pasado y manejar
el presente. La coleccin no aspira sin embargo a recuperarlos como
referentes atemporaies, sino como marcas historizadas de recreacin de
lo real. Y es que, a travs del dilogo entre viejos autores y nuevos pro
loguistas, Clsicos para el siglo X X I invita a buscar el tiempo perdido
de unas obras que son iconos de los cambios ontolgicos, epistemolgi
cos y metodolgicos experimentados durante las ltimas dcadas en la
creacin y comunicacin del conocimiento histrico.
Marisa Gonzlez de Oleaga y Jess Izquierdo Martn

Prlogo a la nueva edicin.


Georges Duby. Un historiador
en la encrucijada

Duby fue un historiador en la encrucijada entre la historia econmica,


la social y la de las mentalidades, entre la segunda y la tercera gene
racin de la escuela francesa de Amales. Producto tpico del sistema
francs de enseanza, fue un gran sintetizador y divulgador social.
Fue tambin el gran mensajero en la Espaa de los aos setenta de la
renovacin historiogrfica europea. Su trabajo lleg en el mom ento
indicado al final de la dictadura de Franco y tuvo la virtud de valer
para todo y para todos, sin color o ideologa. Esta oportunidad cro
nolgica le convirti en un referente historiogrfico en Espaa, lo que
supuso la traduccin de toda su obra en un tiempo record. Especialista
en abrir nuevas interpretaciones, temas, mtodos y horizontes, fue un
autor prolfico y curioso cuyo pensamiento evolucion considerable
mente en sus 77 aos de vida1. Nadie le reivindica hoy por su prime
ra obra la tesis que escribi sobre la regin del Mconnais, ni siquie
ra por sus primeros dos grandes libros Economa ruraly vida campesina y
Guerreros y campesinos. Duby se convirti en el gur de los temas de la
Nueva Historia y as se le saluda por sus trabajos de mentalidades,
de arte y de gnero.

XII I

PR LO G O A LA N UEVA ED IC I N

M uri en 1996. Las necrolgicas demuestran que fue conocido


por el gran pblico com o el gran divulgador, el divulgador univer
sal de la Edad Media. Efectivamente, un autor que se especializ en
los siglos centrales de la Edad M edia (siglos

XI

al xm) en el noroeste

europeo fue uno de los pocos medievalistas que ha conseguido colocar


libros com o xitos de ventas, tener gran repercusin en los medios de
com unicacin y hacer el guin de una serie de arte medieval para la
televisin francesa. D uby el hombre del Midi francs, el sureo que
pudo mirar la historiografa desde otra regin, estudiar la ortodoxia
del norte y la anomala regional, la econom a y la ideologa, ascendi
al corazn de la Academia francesa y al Collge de France en Pars a
los 50 aos. El autor que con ms fe se propuso llevar a cabo el pro
yecto de Marc Bloch de historia total, desarroll una historia social
con una alta indeterm inacin terica en cuanto a la naturaleza del
sujeto, la sociedad, la causalidad y el cambio. Su obra se puso al ser
vicio de una descripcin relevante y explicativa, pero sin explicacin.
La trayectoria de Georges Duby (1919-1996) encarna com o ninguna
otra los cambios en la historiografa francesa, los intentos frustrados,
los xitos, las tendencias y su influencia en otros pases a lo largo del
siglo

XX.

Cada uno de sus libros marca los hitos de esta evolucin.

Duby es un historiador francs de tradicin francesa. Sus fuentes


eran sobre todo gegrafos y antroplogos, historiadores de la economa
y de la sociedad francesa. l se consider un hijo orgulloso de los ^ 72720les y a sus maestros Bloch, Fevbre y Braudel se refera siempre como
sus padres intelectuales*. Marc Bloch, en sus artculos de historia eco
nmica y social que fueron apareciendo a lo largo de la dcada de los
treinta, haba puesto los tres pilares sobre los que Duby iba a traba
jar en el futuro: la historia comparada, la historia econm ica, siempre
anclada en la historia social, y las estructuras mentales3.
Cuando tena 20 aos y estaba a punto de recibir su agrgation de
lettres en plena guerra mundial, Duby ley a Bloch y la revista Anuales
que animaban a investigar sobre nuevos temas, a escribir sobre histo-

PR LO CO A LA NUVA EDICIN

ra econm ica, geografa, demografa y tcnicas productivas y, sobre


todo, a estudiar el mundo rural en lugar del urbano4. En 1944, cono
ci a Lucien Fevbre, director de unos flamantes Annales que em peza
ban a tener gran reputacin en Europa, y en 1956 a Fernand Braudel
cuando suceda a Fevbre com o director de la revista. Braudel se con
virti en un maestro y amigo y dado el poder que tena para m anio
brar e influir en la academ ia francesa consigui trasladar a Duby a
Pars com o profesor del Collge de France en 1970.
La otra gran influencia en las dcadas de formacin de Duby fue
el marxismo. En Inglaterra, el debate de los medievalistas se entreteja
en torno a las propuestas de Maurice D obb en su libro publicado en
1946, Estudio sobre el desarrollo econmico del capitalismo. La polmica con
Sweezy sobre las causas del desarrollo del capitalismo con acento o
bien en la circulacin de mercancas y la formacin de mercados inte
grados ms amplios o en las contradicciones y crisis del feudalismo y
de crecimiento de la produccin rural tuvo ecos hasta el debate de R.
Brenner en Past and Present en 1976 sobre las limitaciones que las rela
ciones de produccin dictan al desarrollo demogrfico y econmico^.
La evolucin intelectual de D uby se suele interpretar com o una
transicin desde trabajos de historia rural con un mayor peso de plan
teamientos marxistas hasta estudios de historia de mentalidades de neto
corte antropolgico. Hay algo de eso en la trayectoria general, pero es
importante notar que ambos temas, econom a rural y mentalidades,
estn en las preocupaciones de este autor desde el origen de su carre
ra. Para ello slo hay que mirar la cronologa entremezclada de los
ttulos dedicados a ambos temas y las preocupaciones explcitas que
hace en los artculos de 1958 a 1972, recopilados en su obra Hombres
y estructuras de la Edad Media, un ao antes de publicar Guerreros y cam
pesinos. Tan pronto com o en 1958, defina el feudalismo contestando
a F. L. Ganshof, representante neto del institucionalismo, com o una
mentalidad medieval, un complejo psicolgico, un estado de espritu
y ya consideraba las mentalidades com o una de las vas ms fecundas

XIII

XIV

PR LO G O A LA NUEVA EDICIN

y menos conocidas para la investigacin6. En el mismo artculo expre


saba su preocupacin por establecer la relacin entre lo material y lo
m ental7.
Georges Duby puso en prctica las enseanzas de Bloch en su tesis
del M aonnais en la primera mitad de los aos cincuenta. Le ayud
su formacin y vocacin de gegrafo ms que de historiador desde sus
primeros aos de estudio; tambin el tipo de documentacin que tra
baj. El monasterio de Cluny, la mayor abada benedictina de Borgoa
y centro de una red de monasterios que recorra toda Europa entre los
siglos X-XH, nunca gener una documentacin estadstica y cuantitati
va com o hicieron los seoros ingleses. Era una institucin que extraa
renta principalmente y que intervena poco en la produccin directa,
una institucin que se relacionaba con com unidades vertebradas de
campesinos dependientes. En pleno m om ento de auge de la historia
econm ica y cuantitativa de Braudel y E. Labrousse en la academia
francesa, decidi hacer una tesis que analizara la sociedad feudal y el
mundo rural de una regin. La socit aux X Ie et X II1sicles dans la rgion
Mconnaisey que apareci en 1953, era una m onografa regional de
historia econm ica y social que pretenda entender la emergencia del
seoro y la condicin servil de sus habitantes. Los temas que se desa
rrollaron con ms o menos extensin a lo largo de su carrera estaban
ya en la tesis: sustrato geogrfico, naturaleza de las fuentes,produccin
agrcola, tecnologa, estructuras familiares, condicin socioeconm ica
de los grupos sociales, relaciones de poder y escritura colorista y cui
dada8. Con este libro y con sus artculos de la primera poca, anim
a sustituir la historia del comercio y de las ciudades por la del mundo
rural y as colabor en el inicio de las grandes monografas regionales
francesas tanto en historia medieval com o moderna que ocurri des
de los aos sesenta9.
En esos aos, estaba escribiendo L'conomie rurale et la vie des cam
pagnes dans lyOccident mdival, un trabajo que se haba deshecho ya de
la densidad de la investigacin erudita de la tesis y se atreva a plan-

PRLOGO A LA NUCVA ED ICI N

tear una sntesis de ios estudios rurales en Europa para aplicar su pro
pia receta. Las enseanzas de Marc Bloch seguan siendo su principal
gua, si bien en com binacin con la perspectiva de la longue dure tan
querida a Braudel y con asunciones del materialismo histrico sobre
la naturaleza de la explotacin y la relacin entre las clases. Aplic,
como slo Bloch haba hecho hasta entonces, el m todo comparado
mirando a todas las sociedades del occidente medieval y busc la expli
cacin del cambio y la generacin de preguntas como primer objetivo.
Hay un especial cuidado en este trabajo para no aplicar un vocabulario
y unas nociones del presente al pasado, sobre todo lo referente a las
categoras jurdicas de propiedad. Sin embargo, llama la atencin que
en el mismo ao de la publicacin de este libro (1962), el autor recla
m en un artculo que se incluyeran en el anlisis de ios historiadores
las aspiraciones espirituales que expresaban los actores sociales cuan
do donaban a centros religiosos, pues de lo contrario, en su opinin,
se conceda a las infraestructuras una importancia y una funcin que
no tuvieron en la Edad M edia10.
La crtica ms fuerte a los estudios de geografa histrica y de his
toria econm ica la hizo en un artculo de 197011. Consideraba que los
primeros estaban excesivam ente obsesionados por el trabajo regional
y los segundos por la estadstica y la cuantificacin y, si bien en un
principio esto haba ayudado a arrinconar las dominantes interpre
taciones de corte jurdico del pasado, haban derivado hacia lo que
denom ina la fascinacin del nm ero12. Desarroll una adelantada
crtica a las interpretaciones eihic de la econom a m edieval, en otras
palabras, a las aplicaciones anacrnicas a sociedades preindustriales de presupuestos de econom as capitalistas, a la naturalizacin de
las relaciones econm icas actuales. En el artculo advirti sobre el
peligro de construir una im agen de la econom a que no correspon
de a la actitud que los contem porneos tuvieron frente a la riqueza.
Con este planteam iento rompi de manera radical con el marxismo
estructuralista francs al decir que la estructura de una sociedad no

P R LO G O A LA NUEVA EDICIN

depende de un sistema de produccin y de cm o se reparte la rique


za en el seno de los grupos, sino de la conciencia que esa sociedad
tiene de s misma, del sistema de referencias, de su vocabulario, de
la cultura, de la id eologa con la que la econom a est ligada. En
la reclam acin de una econom a sustantiva a la polanyiana, en su
intento por descubrir las bases temporales de las actitudes m enta
les propuso com pletar la im agen concreta de una sociologa eco
nm ica con la im agen abstracta que dirige las conductas. Entonces,
en lugar de reclamar una teora de la relacin entre las instancias de
anlisis, propuso una relectura de las fuentes. En concreto, volver a
los docum entos narrativos que utiliz la historia poltica del siglo xix
y que haban sido olvidados por la historia econm ica. Es obvio que
el estudio del mundo rural m edieval y de las estructuras sociales no
llevaron al autor hacia la econom a, sino hacia el mundo del estado,
del poder y de la cultura'3.
En 1972, cuando estaba escribiendo el libro que nos ocupa en este
prlogo, Guerriers et paysannes, se public su leccin inaugural pronuncia
da con ocasin de la consecucin de la ctedra en el Collge de Fran
ce. Duby haba encontrado una solucin a sus problemas y se llama
ba historia social, la vieja senda que marcaron Bloch y Fevbre. La
leccin es una radiografa detallada de su pensamiento en el m om en
to de inflexin de su temtica, cuando va a dejar sus trabajos sobre
la econom a rural y a tomar el camino de adentrarse definitivamente
en el mundo de las mentalidades nobiliarias. El texto se inicia procla
mando que lo social depende tanto del sistema cultural com o del sis
tema de produccin y de cmo se reparta la riqueza. A la vez, objeta
que ciertos historiadores de la psicologa colectiva o de la impropiamen
te llamada historia de las mentalidades, llevados por la naturaleza de
los documentos medievales, tienden a separar !o espiritual de lo tem
poral y atribuir a las estructuras mentales una autonom a demasiado
amplia con relacin a las estructuras materiales que las determ inan14.
Esta historia de las mentalidades anclada en lo social vena apoyada

PR LO G O A LA NUEVA EDICIN

por la arqueologa de la vida material y por el concepto de civilizacin


que tanto fascin a Braudel y Le GoTJ.
Se presenta la historia social como comprehensiva de todas las his
torias, una sntesis, ya que no hay disociacin posible de los factores eco
nmicos, polticos y los mentales. Duby era consciente de la necesidad
de esclarecer en el seno de la totalidad cules eran las verdaderas arti
culaciones entre los niveles de existencia de lo social, los ritmos de cada
uno, su autonoma, la influencia de los acontecimientos y los distintos
contextos histricos en dicha articulacin10. La respuesta vino dada, en
primer lugar, en su libro Guerrerosy campesinos y, luego, en los libros dedi
cados a las mentalidades. Com o es sabido, la obra clsica de Braudel
sobre el Mediterrneo no estableci las relaciones causales y la determi
nacin entre las divisiones tripartitas del proceso histrico, dando pie a
una deriva terica posterior que Duby no consigui superar. Nunca res
pondi a su propia pregunta sobre la articulacin terica de las instan
cias de lo histrico. Por el contrario, segn avanza la obra dubiniana se
hace evidente que no distingua el objeto analizado, de su anlisis. Los
distintos niveles estaban todos amalgamados, formaban una estructura
conectada cuya articulacin era contingente, indeterminada tericamen
te, dependiendo de los contextos histricos. Los progresos de la historia
de las mentalidades y en consecuencia de la historia social, que no puede
prescindir de aqulla, reposan en el uso del instrumental metodolgico
ms eficaz que puede hoy manejar el historiador. Hablo de la necesidad
de conducir conjuntamente y con igual rigor, el anlisis de las infraes
tructuras materiales, ecolgicas y econmica, el de las estructuras polti
cas y por ltimo el de las superestructuras ideolgicas.17. Duby soaba
cada da ms el sueo de Michelet de reconstruir la vida misma. No
es coincidencia que sus libros entre 1953 y 73 tuvieran una estructura
tripartita en clara deuda con Braudel, pero dicha particin respondiera
a una divisoria cronolgica y no temdea en la que se articulan explica
tivamente todos los niveles annalisias de la historia total: paisaje, econo
ma, sociedad, poltica y cultura.

XVIII

p r l o g o a l a n u e v a e d ic i n

Economa ruraly vida campesina y Guerreros y campesinos representan


el pensamiento de Duby sobre la forma en que se deba interpretar y
analizar la historia socioeconm ica europea y francesa. Se escribie
ron en el lapso de nueve aos, pero sus diferencias anuncian bien los
cambios que iban a venir despus. Lo primero que llama la atencin
de Economa rural y vida campesina es su m onumentalidad en todos los
aspectos. El libro no es un trabajo de historia regional sino una snte
sis de toda la Europa O ccidental, de la que se excluye Escandinavia
y las pennsulas mediterrneas. Abarca desde el siglo ix a la crisis del
siglo

XIV

y com bina en el anlisis del mundo rural factores de tipo

tecnolgico, social y poltico. Este trabajo puso al profesor de Aix-enProvence a la altura de los grandes estudiosos de la economa europea,
Slicher van Bath o M. M. Postan18. El libro recogi la mejor tradicin
de Marc Bloch pues utilizaba la historia com parada, las fuentes no
escritas y pona el acento en el mundo rural en lugar de en las ciu
dades, el com ercio y la m oneda. Tambin incluy la idea de la lon
gue dure de Braudel, de la tradicin francesa de estudio del seoro y
la influyente agenda marxista de estudio de la econom a poltica en
el sentido de atender a las relaciones de produccin, el conflicto y la
explotacin. En la Advertencia de 1961 que abre el libro, justific
su obra diciendo que el cam pesino medieval a menudo no tiene his
toria, a pesar de que fue su trabajo el que hizo posible el crecimiento
econm ico de la Europa posterior (p. 5).
N o debi quedarse completam ente satisfecho, cuando expresaba
sus dos preocupaciones en la dcada de los setenta en otro artculo.
U na que la historia social era todava la pariente pobre de la historia
econm ica y la otra que los anlisis econm icos que se hacan sobre
la Edad M edia aplicaban conceptos, principios y reglas de la econ o
ma contem pornea. U na consecuencia de ello era la excesiva aten*
cin a las actividades comerciales y a la circulacin de numerario, sin
considerar el papel de la m oneda o la naturaleza de los intercambios
en una civilizacin netamente rural19. Guerriers et paysannes, publicada

PR LO G O a l a n u e v a e d i c i n

I XIX

en 1973, es el producto genuino de estas dos preocupaciones, adems


de una obra que marc el apogeo en su interpretacin socioeconm i
ca, un antes y un despus en la produccin del autor y un punto de
inflexin en el reemplazo de ios temas y enfoques de la segunda por
la tercera generacin de Armales.
Guerreros y campesinos es historia social com o la entendi Duby
entonces, una historia que m ezclaba todos los aspectos del m undo
social en la explicacin del cam bio, una reconstruccin del pasado
orientada a revivir la vida del campesinado de la manera ms vivida,
ms com pleta, ms colorista, ms real posible. Para conseguirlo, el
libro se centraba exclusivamente en Francia. En 1970, Cario Cipolla
le invit a contribuir en su sntesis The Fontana Economic Hisiory o f Europe con un artculo sobre los primeros siglos de la econom a medieval.
El texto que escribi para esta obra lo expandi y lo corrigi para que
formara parte de una Historia econmica que Charles Wilson public en
1969 y que Gallimard tradujo al francs en 1973.
El libro es revolucionario en varios aspectos. Por un lado, tiene for
mato de ensayo, con slo dos pginas y media de bibliografa y 17 notas
en 342 pginas, es decir, Duby se arriesg a no seguir una de las reglas
acadmicas de oro com o es la presentacin de un aparato crtico que
apoyara las tesis del libro. Ms importante, se separ de la segunda gene
racin de Anuales, de unas teoras econm icas que encontraba menos
tiles para comprender la econom a y la sociedad de ia Edad Media
que las teoras de antroplogos como M. Mauss, C. Geertz o M. Godclier. Los antroplogos le haban hecho ver que la circulacin de riqueza
poda expresarse en un constante intercambio de regalos resultado de
la necesidad de generacin de fama, prestigio y ostentacin social de los
individuos y grupos de cualquier nivel social. Por ltimo, incorporaba la
influencia de un medievalista marxista com o Hilton al hacer del seo
ro banal el marco fundamental de las relaciones de clase y asumir de
manera instrumental la importancia de los conceptos como feudalismo,
extraccin extraeconmica, explotacin y relaciones de produccin'20.

P R lO C O A LA NUEVA EDICIN

Dividido en tres partes, de nuevo organizadas de manera crono


lgica, se observa una entrada fulminante de nuevos temas que pro
ceden de la historia ambiental, de la arqueologa cultural, de la histo
ria de las ideas y de la antropologa. Junto a ello una fuerte erudicin.
Duby se revela como el gran conocedor de las fuentes escritas que era.
Utiliza todo tipo de textos; reglas monsticas, leyes, tratados agrcolas,
testamentos, capitulares, dotes, cnones conciliares, polpticos, cartas
regias. Pero tambin usa evidencias arqueolgicas y paleoam bientales. Todo sin que le pese al texto en su calidad expresiva, explicativa
y literaria21.
La primera parte (Las bases) presenta el argum ento fuerte de
que la sociedad de los siglos vil y vm tuvo una econ om a de gu e
rra, saqueo, captura y pillaje que arrebataba y redistribua siguien
do dinm icas societales y pautas mentales de una sociedad guerre
ra que perm eaban el sentir de todos, aristcratas y campesinos. Esta
econom a gener crecimiento econm ico en unos siglos de oscuridad
docum ental si se presta atencin a las dinmicas militares. El libro se
adentra en el m edioam biente con un planteam iento no determinista
(p. 22), presenta las estructuras sociales y a los esclavos, cam pesinos
y seores m ezclando categoras jurdicas y socioeconm icas e inclu
ye las fiestas de los pobres, sus ritos de fertilidad, de renacimiento,
primavera, las celebraciones que daban cohesin a las comunidades.
Para entender el papel del com ercio en la econom a altomedieval y
el movim iento de riqueza propuso trabajar en el conocim iento de las
actitudes mentales (pp. 61-64).
La segunda parte se atrevi a equiparar las invasiones carolingias
y las vikingas bajo el ttulo de Los beneficios de la guerra. Esta par
te, siglos ix al xi, sita la dinm ica militar carolingia y vikinga en el
centro de la formacin de la econom a feudal. Frente a las tesis de H.
Pirenne, frente a ia atona documental, Duby defendi la continuidad
y el estmulo econm ico de la guerra y el botn (pp. 141-143). El obje
tivo de la narracin era conseguir un retrato en color y en movimiento

PR LO G O A LA NUEVA EDICIN

de los contem porneos. Se nota la ansiedad por hacer una narracin


en la que todos los factores estuvieran entretejidos en aras de una des
cripcin explicativa del funcionam iento del gran dom inio carolingio.
As se describi desde la demografa que reflejaban los polpticos (pp.
98-194) y las tcnicas de cultivo, los campesinos enmarcados en aldeas,
comunales, guildas rurales de defensa mutua y otras asociaciones en
abierto conflicto o en pasiva resistencia (pp. 119-120) hasta el consumo
y gasto suntuario de sus seores (p. 117). Afirma que los campesinos
llevaban en s el germ en del crecimiento (p, 120) a pesar de que el
gran dom inio lo frenaba por las constricciones que pona sobre sus
dependientes (p. 120). La erudicin y descripcin detallada es parte
de un captulo que a pesar de ello es una pura traicin al empirismo,
pues constantemente describi aspectos que el propio autor reconoci
que eran deducciones sobre los documentos (p. 118). El autor no slo
fue capaz de reconstruir ante los ojos del lector el rgimen dominical
clsico del Loira al Rin en funcionam iento, sino que, consciente de
que este m odelo no existi en estado puro, fue capaz de dar cuenta
de sus anomalas, disparidades regionales y cronolgicas.
En la tercera parte, Las conquistas campesinas o el perodo de
expansin feudal, el crecimiento econmico se present como una con
juncin de la presin operada por la extraccin extraeconm ica que
ejerca el seoro y el ban sobre la fuerza productiva (p. 224) y la capa
cidad del campesinado para responder aumentando la produccin. El
recorrido temtico del captulo (crecimiento demogrfico, mejora de
tecnologas, alim entacin, tipos de cereal, rotacin de cultivos, rela
ciones sociales de dependencia, etc...) se convirti en un clsico de los
libros sobre el crecimiento econm ico de la Plena Edad Media. Duby
teji un relato en el que se encadenaron todo tipo de factores adoptan
do unas veces una forma ms descriptiva y otras ms explicativa.
En lnea con sus preocupaciones, el libro muestra una profunda
sensibilidad para no hacer transferencias de conceptos, asunciones y
comportamientos contem porneos al pasado. La historizacin parte,

XXI

XXII I

prlogo a la nueva edicin

no de la lectura atenta de los documentos, sino del anlisis atento de


la naturaleza de los mismos, esa consciencia que se detecta tan cla
ramente en sus trabajos posteriores sobre textos narrativos. Duby se
revela tambin cmo lo que fue una de sus caractersticas cm o histo
riador: la capacidad de lanzaF hiptesis sobre nuevos temas sobre los
que no haba en ese momento suficientes trabajos y orientarlas en la.
direccin correcta por la que la investigacin ha discurrido en dca
das posteriores. Las grandes lneas de investigacin de los estudios del
mundo rural desde los setenta hasta la actualidad se han desarrollado
a lo largo de las lneas que dise Duby, incluidos los largos y encen
didos debates sobre mutacin o continuismo en torno al ao 1000 o
al siglo xii que l nunca dej claros22.
La investigacin actual est, sin duda, en otro lugar pues se han
hecho nuevas preguntas, se han subrayado otras paradojas, incluso se
usan otras metodologas.
Hay un vocabulario bufoniano en la calificacin de lo germano
com o o joven y lo romano como lo decrpito, o en lo germano como
brbaro y lo romano cmo civilizado que ya no es de uso acadmico.
Hay tambin una concepcin francocntrica que se expresa en la idea de
que el sincretismo perfecto d^las dos tradiciones clsica y brbara que
caracterizaron el Occidente medieval se dio en el corazn de la Galia
franca, en la marca parisina (p. 31). Desde el congreso de Roma de 1980
sobre estructuras feudales no se utilizan las nociones de feudalismo orto
doxo y heterodoxo o de centro y periferia23. Los estudios de historia rural
solan centrarse en el espacio cultivado, pero esta perspectiva est siendo
complementada por estudios sobre el saltus, la zona reservada al bosque
y al ganado, que atrae actualmente la atencin de medioambientaJistas
y arquelogos24. Tambin se ha afinado sobre las cuestiones de movili
dad geogrfica y social de los grupos dependientes que van aparecien
do cada vez ms difuminados en su definicin jurdico-econmica y el
movimiento de la Paz de Dios no se interpreta slo como una regulacin
de la guerra y la legitimacin de la explotacin seorial25.

PR LO G O A LA NUtVA ED ICI N

Pero, sirtluda,-lo ms importante es la ausencia de a pennsu


la Ibrica en los estudios del mundo rural europeo. Duby dedica dos
ocasiones, breves a la historia de la pennsula Ibrica (pp. .178-182 y
p. 333) en las que demuestra un gran desinters por la historiografa
hispana. En estas breves pginas, la historia poltica se hace con la
narracin, se m encionan algunas generalidades sobre la ocupacin
del territorio y la llegada de los franceses por el Camino de Santiago
y algunas notas sobre los mercados. Su fuente para Len es SnchezAlbornoz y para Catalua un artculo del primer Bonnassie. Felizmen
te, esto s que ha cambiado. N o hay excusa para dejar a Espaa fuera
del anlisis de la Edad M edia europea tras las investigaciones que se
han desarrollado desde los aos setenta y las traducciones o publica
ciones que se han hecho en ingls26. As lo demuestra la ltima gran
sntesis de Chris Wickham sobre la Alta Edad M edia27.
El giro dubiniano hacia la historia de las m entalidades respondi a
un giro de sus tiempos. Tras las revueltas de Mayo del 68 en Francia,
la historia econm ica entr en una decadencia de 1ai que no se recu
per hasta los aos noventa. El 68, seguido de la crisis de 1972-197$,
supuso una ruptura radical en la universidad, el declive del marxis
mo, la crisis de las visiones tradicionales de las Ciencias Sociales, de
la modernidad y del capitalismo. La historia econm ica qued fuera
de los catlogos de las editoriales universitarias28. En esas fechas, la'
revista Anuales dominada por lo que se llam luego la tercera genera
cin de historiadores se volvi completamente hacia la historia de las
mentalidades29. Se entr en una fase de accin intelectual sin consenso
metodolgico, conceptual o terico. Slo se iniciaron nuevas temticas
y reflexiones sobre la prctica de la historia. Duby, ya en Pars, entr
en contacto con esta Nouvelle Histoire liderada por J. Le G off y P.
Nora, una generacin de posguerra preocupada por llegar a pblicos
ms amplios, por tocar nuevos temas de la historia y la antropologa
cultural com o la cultura popular, las em ociones, la brujera, la socia-

XX lH

P R LO G O A IA NUEVA EDICIN

bilidad, la sexualidad, el amor, el purgatorio, ios gestos y rituales,-etc...


Paralelamente, en Italia, desde 1966, la microhistoria que promocionaba la revista Quaderni Storici, publicaba los trabajos de historiadores
com o Cario Poni, Giovanni Levi y Cario Ginzburg que recuperaban la
dimensin simblica de lo social, las imgenes y cosmologas de comu
nidades pequeas, aldeas, redes de individuos o grupos.
Duby se decant por los nuevos actores que ya venan fascinn
dole (clrigos, caballeros, mujeres, jvenes aristcratas),..nuevos temas
(matrimonio, arte, sexualidad, amor, infancia), por las fuentes litera
rias y teolgicas, por los auditorios de divulgacin y por los conflictos
y oposiciones que no tenan que ver con las luchas de clases sino con
el gnero, las generaciones y las filiaciones institucionales. Su obra
desde E l domingo de Bouvines (1973), La poca de las catedrales (1976), San
Bernardo y el arte, cisterciense (1976), Los tres rdenes o lo imaginario delfe u
dalismo (1978), E l caballero, la mujer y el cura (1981), Guillermo el Mariscal
(1984) y E l amor en la Edad Media (1988) fue un intento por desvelar las
conexiones entre la base material de la sociedad cristiana occidental
y los niveles mentales ideolgico-religioso. A falta de una objetividad
en el anlisis que cada vez pareca alejarse ms del alcance del historiador, se centr en la forma, el estilo. D esde 1978, sus libros se ini
ciaron con una presentacin detallada de un texto medieval desde el
que se articula toda la obra en una clara interpretacin hacia lo emic,
con un lenguaje elegante, potico y evocador, pictrico casi y con un
estilo fcil dirigido al gran pblico30.
En sus Dialogues publicados en 1980, Duby se presenta com o un
historiador consciente de pertenecer a un gremio, una academ ia de
profesionales que han acatado unas reglas, pero com o un hombre con
intencin de no escribir slo para sus pares. ntre sus objetivos esta
ba divulgar la historia medieval y entre sus reflexiones, la conviccin
de que las conductas se rigen por las imgenes que se hacen los suje
tos y que el discurso terico deba estar sumergido en la prctica del
historiador. Com o consecuencia, dej de considerar relevante la pre-

PR LO G O A LA NUEVA

ZDKIN I XXV

gunta de la determinacin en ltima instancia, pufes, en sy opinin, lo


que cuenta es la globaiidad, la coherencia, la correlacin. Desde 1.986
se dio el ltimo giro temtico del autor hacia la historia de la mujer,
que no del gnero, y de la infancia produciendo su boom editorial de
los aos noventa.
'

Cuando, a mediados de los setenta, Duby consideraba cerrada su aportacin a la historia rural y diriga su mirada hacia otros horizontes, su
obra de tema econm ico y social tuvo su gran impacto en Espaa, un
pas con una situacin muy particular'tras cuarenta aos de dictadu
ra y catolicismo sofocantes. El aislamiento poltico, el control ideol
gico y el atraso cultural, una de cuyas manifestaciones era la falta de
conocim iento de lenguas extranjeras, haban hecho la historiografa
espaola im perm eable a los Cambios del siglo xx. La mejor historia
medieval de Espaa se estaba haciendo desde los aos cincuenta en.
Argentina, M xico y Estados Unidos31.
Com o hemos dicho, en su libro Economa ruraly vida campesina, dej
fuera el Mediterrneo porque consideraba que ios trabajos rurales esta
ban apenas iniciados. D e las 660 referencias bibliogrficas con las que
acaba el libro no hay ningn nombre espaol. Y es que la historiogra
fa espaola hasta esa fecha estaba completamente dominada por estu
dios jurdicos, empricos e institucionales de tono catlico y patritico.
Vicens Vives, que haba conocido Anuales en el Congreso de 1950, saca
ba adelante desde 1951 los Estudios de Historia A v e r n a donde intenta
ba abrir temas de demografa, economa y sociedad y en 1957 diriga
la Historia socialy econmica de Espaa y Amrica32. Desde el 68, hubo una
mayor sensibilizacin de las realidades regionales, se abrieron nuevas
universidades y se dio una cierta profesionalizacin y cambio en la
investigacin33. En ese ao, la editorial Pennsula tradujo Economa rural
y vida campesina al castellano slo seis aos despus de su aparicin en
francs en 1962. El libro se convirti rpidamente en un trabajo impor
tante para la universidad espaola, pues no haba una sntesis similar

XXVI I

PR LO G O A LA NUEVA ED IC t f

que conjugara formas de organizacin del seoro, explotacin agraria


y extraccin de renta. El trabajo ya circulaba entre medievalistas desde
que.se public en francs en 1962 y tuvo como eco dos libros pione
ros en el estudio de la historia rural fuera de los presupuestos dl institucionalismo: el trabajo de Jean Gautier-Dalch sobre el dominio de
Santo Toribio de Libana (Anuario de Estudios Medievales, 1965) y el libro
de Jos ngel Garca de Cortazar sobre el monasterio de San Milln
de la Cogolia de 1969 con el expresivo subttulo: Introduccin a la historia
rural de Castilla altomedievai La obra de Pierre Vilar, Crecimientoy desarrollo,
una compilacin de ensayos de 1964 y su investigacin sobre Catalua
de 1962 tuvieron un fuerte impacto desde su traduccin. Eran obras
que suponan una interpretacin marxista, el desarrollo de argumen
tos razonados, laicos, organizados en clave de historia total, pluralista
y con afn explicativo.
La sociedad del tardofranquismo estaba vida de marxismo, de
#

0.
enfoques econm icos y de opciones polticas com prom etidas34. Las
facultades de ciencias econmicas y polticas se llenaban de estudian
tes'que queran conocer otro pasado de Espaa. La historia econm i
ca que en Francia iniciaba sus aos de declive entr en un ascenso tan
vertiginoso en Espaa que bloque la traduccin y publicacin de otros
temas. Era un tiempo de preocupaciones tericas y metodolgicas casi
nico en la historia espaola. En ese contexto lleg la influencia france
sa fento a travs del marxismo estructural y antropolgico como de la
escuela de Anuales cuando la revista estaba ms consolidad^ entre 1968
a I97535. Estas corrientes traan en liza conceptos com o feudalismo,
transicin, relaciones de dependencia, modo de produccin, formacin
econmico-social y relacin centro-periferia Traa tambin las reflexiones sobre la prctica del oficio del historiador que aparecen en los tex
tos de Bloch, Fevbre y Braudel sobre compromiso con el presente y la
historia com o problema, lo que supuso un arma para los historiadores
renovadores contra la historiografa tradicional. En 1973 se reunieron
las primeras Jornadas de M etodologa Aplicada a las Ciencias hist-

PR LO G O A LA NUEVA ED ICI N

I XX VH

ricas de Santiago de Com'postela. Para ia historia moderna, se esta


ba acabando igualmente el discurso de la Espaa imperial, de las dos
Espaas y el debate identitario que lo haba impregnado todo36.
En la segunda m itad de los setenta se produjo la gran divulga
cin de la obra de Duby y d efm arxism o ingls. Las publicaciones,
permitan leer todo lo que no se pudo decir y discutir hasta el final
de la dictadura. En los estudios medievales predomin como tema la
historia socio-econm ica del cam pesinado. La editorial Siglo X X I
decidi traducir Guerreros y campesinos para una coleccin de temas de
Historia Econm ica Mundial. Su impacto fue inmediato y su difusin
muy amplia en la universidad espaola de los aos setenta y ochen
ta37. Esta obra reemplaz rpidamente a Economa ruraly vida, campesi
na en los estudios de medieval por ser ms accesible y sfe convirti en
un manual, base de programas de sectores que queran un cam bio
interpretativo en la historia medieval y en los departamentos38. En una
Espaa donde predominaba la historia poltica y de las instituciones,
de signo descriptivo, cargada de ideologa y sin aspiraciones explica
tivas, lleg un libro lleno de preguntas, en el que los factores de toda
ndole se mezclaban para explicar d manera casi tangible el funcio
namiento del seoro, en el que preguntas fuertes haca hablar a los
docum entos, un relato en el que el seor era el villano y el hroe el
campesino. U n libro que enseaba a coger un polptico para conocer
la dem ografa del seoro carolingio y deducir sobre la cantidad de
solteros, las tasas de masculinidad, los hijos por familia, la superpo-^
blacin por m anso y el estancam iento productivo,..
La academia espaola em pez a producir trabajos sobre historia
rural medieval, sobre dominios monsticos, sobre conflictos sociales,
sobre transiciones o sobre formaciones econmico-sociales com o el de
M ox sobre el rgimen seorial de 1964, el libro de Moreta Velayos
sobre San Pedro de Cardea de 1971, Garca Gonzlez sobre la vida
econm ica de los monasterios benedictinos de 1972, Valden sobre la
historia econm ica del Castilla en 1973 y sobre las crisis econmicas

PR LO GO A LA NUEVA.EDICIN

y conflictos seoriales de 1975. Se publican los trabajos de perspecti


va, antropolgica de Barbero y Vgil sobre las sociedades cntabras y
su interpretacin marxista de la transicin de la Antigedad al feuda
lismo, Priet^rcihiega saca su libro sobre la transicin del esclavismo
al feudalismo y Reyna Pastor sus Resistencias y luchas en 1980.
La obra de Duby que se tradujo en los aos sesenta y setenta fue
la de carcter econm ico. Las dos primeras obras sobre m entalida
des com o E l ao mil (1973) y Le dimanche de Bouvines (1975) no se tradu
jeron en Espaa hasta 1988, no interesaron hasta entonces. En esta
dcada haba unos 6-8 aos de diferencia entre los libros en francs y
las traducciones. En los ochenta y noventa slo haba dos aos39. Se
puede considerar que Duby era un clsico en Espaa cuando en 1988
se traducen tfes de sus obras de golpe al espaol, mom ento desde el
cual su produccin inundaba el mercado de ventas de libros de histo
ria medieval.
La aversin tanto del marxismo com o de los Amales por la historia
factual y poltica ha tenido como consecuencia que la historia jurdica,
militr y poltica en Espaa siguiera siendo producida por las lneas
ms tradicionales de la historia institucional y su renovacin haya tar
dado excesivamente, en producirse. Unido a esto, la divergencia entre
los^caminos recorridos en la historia medieval por los temas bajo el
influjo de la historiografa francesa y del marxismo com o poblamiento, econom a rural, comunidades campesinas y territorio y aqul de la
historia del derecho, las instituciones, la Iglesia, las minoras culturales y religiosas ha marcado ms profundamente, si cabe, las ya hondas
divisiones ideolgicas de la academia espaola.
La obra de Duby, la de historia rural y la otra, tuvo el don de la
oportunidad al llegar a Espaa. Su planteamiento signific una radi
cal apertura de temas e ideas, una visin nueva, una ocasin para la
reflexin y la investigacin desde parmetros lgicos y laicos. Guerreros
y campesinos es el punto cumbrc y el de inflexin de su carrera. Su lec
tura es obligada para entender una poca y para conocer las races de

PR LO G O A LA NUEVA EDICIN

1 XXIX

nuestro planteamiento actual del mundo rural medieval y su evolucin.


Pero su informada descripcin de aspectos relevantes y explicativos res
ponda a su propia agudeza intelectual; no' a \jf\a construccin ierica
sobre el cambio en la historia. Por ello, en su construccin caba todo:
todos los temas, todos los relatos y casi todas las explicaciones; desde
el mundo de la econom a hasta el del estado y la psicologa colectiva.
La historiografa espaola, con falta de tradicin crtica y de debate,
se lanz sin preguntar a este elenco de nuevos y atractivos temas. Las
herramientas metodolgicas y los conceptos propuestos por los fran
ceses se adaptaron con un eclecticismo total, sin plantear objeciones
a ese dorado cofre que regalaba infinitas nuevas posibilidades tem ti
cas al historiador.
Esther Pascua Echegaray

Notas
J

.Con casi 300 ttulos y 16 libros e'su haber todos con ms de una edicin, ha sido tradu
cido a m s de veinte lenguas, excepto su tesis doctoral y el libro z Jeanne de'Arc (Jacques
D alarun, Georges Duby, en Pellistrandi, Benot (d.), La historiografafrancesa del siglo x x y
su aeogida en Espaa, Collecdon de la Casa de Velzquez, n. 80, M adrid, 2001, pp. 3-19).

D alarun, G eorge D u b y ... , p. 10.

Les caracteres originaux de Vhxstoxre ruralefranaise se public en 1931, los dos volm enes de
La socitfodale en 1940. Ambos m arcaron una poca en la academ ia. La historia de las
mentalidades tena tres grandes precedentes: Les Rois thaumaturges de Bloch de 1924, Martin
Luther de 1927 y Le problme de lyincroyance au X V sicle. La religion de Rabelais de 1942 ambos
de Lucien Fevbre.

Georges Duby, Hombresy estructuras de la Edad Media, Siglo X X I, M adrid, 1993, p. 240.

T. H . Aston y C. H . E. Philpin (eds.), The Brenner Debate. Agrarian Class Structure and Eco
nomie Development in Preindustrial Europe, C am bridge, 1976. La revista Past and Present se
fund en 1952. E. J. H obsbaw m , T hom pson, R. H ilton y C. Hil hacan un llam am icnto p o r un a historia desde abajo, una historia que diera cuenta de la accin colectiva
y de sus identidades. D uby tuvo una im portante am istad con H ilton.

El feudalism o una m entalidad medieval? (1958) en G. Duby, Hombres y estructuras de


la Edad Media, 1993, pp. 19 y 27.

A propsito del libro de B. D. Lyon, From fie f to Indentiture: the transition from feudal to nonfeudal contract in Western Europe, 1957 deca:'las ligazones y las discordancias entre la evolu
cin de las condiciones m ateriales y la psicologa colectiva, incita a prolongar la historia
econm ica en la historia de las m entalidades (Hombresy estructuras..., 1993, p. 27).

D alarun, G eorge D u b y ... , 2001, p. 7.

Hombresy estructuras, p. 80; L. G enicot sobre N am ur, G o u b ert sobre Beauvais, Pierre
Vilar y Bonnassie sobre C atalua, T oubert sobre el Lacio italiano, G uy Bois sobre Norm andia, ;Fossier sobre Picardia.

10

Hombres y estructuras, p. 120. En 1967 D uby se e m b a rc a b a en escribir E l ao mil y se


q u ejab a de cun poco se conocan las actitudes m entales de la Edad M edia (Hombresy
estructuras, p. 198).

11

Revue roumaine d :Histoire, 9 (1970), pp. 4 5 1-458.

12

Tras la Segunda G u erra M undial y d u ran te la rpida industrializacin econm ica del
O ccidente europeo, la segunda generacin de Annales de Braudel y Labrousse aliada
con la H istoria econm ica im puso trabajos regionales cuantitativos, m ientras el m ar
xismo inform aba Jas principales preguntas y conceptos (Carlos A ntonio A guirre Rojas,
La historia econm ica en Francia d u ran te el perodo de los A nnales Braudelianos ,
A portes. Revista de la Facultad de Econom a, BUAP, VI (2004), pp. 11-38.

NOTAS

I XXX

13

Hombresy estructuras, p. 242, 244 y 259 y prlogo d.e R eyna Pastor, p.5.

14

Hombresy estructuras, pp. 252-253. Duby declarara posteriorm ente en L*.Historie continu
r

que, au n q u e no le gustaba el concepto de m entalidad, le p areca interesante haber


dejado de utilizar la p alab ra espritu del idealism o alem n p a ra acen tu ar que las rep
resentaciones m entales estn ancladas p o r las condiciones m ateriales (Reyna Pastor,
2001, pp. 119-122).
15

Esta id ea arran ca de la fuerte dim ensin dem ogrfica y de cultura m aterial que tena
la histo ria econm ica de B raudel que inclua aspectos com o alim entacin, m oneda,
vestido y consum o y q u e se traspasaron al concepto de civilizacin (Tomo 1 de Civi
lizacin material, economa y capitalismo 1967; Aguirre Rojas, 2004).

16

La p reg u n ta se form ula: C m o conectar la historia de las m entalidades con el co n


ju n to de la investigacin histrica? y declara que va a dedicar su cted ra a eso (Hombres
y estructuras, pp. 253-269).

17

Hombres y estructuras, pp. 270-271.

18

Jos Enrique Ruiz-Dom nec, Georges Duby (1919-1996), en Jaum e Aurell y Francisco
Crasas (eds.), Rewriting the Middle Ages in the Tweneth Century, T urnout, 2005, p. 296.

19

Hombres y estructuras, p. 251.

20

R uiz-D om nec, G eorges Duby... , p. 297, Yolanda G uerrero N avarrete, G eorges


. Duby, Medievalismo, 7 (1997), p. 296.

21

A pesar de su queja en un artcu lo de 1966 p o r el atraso de la arqueologa m edieval


en Francia en com paracin con lo que pasaba en Inglaterra, Escandinavia o la Europa
del este (Hombresy estructuras, p. 150).

22

D uby es el nico autor al que se refieren con igual devocin tanto los continuistas com o
los m utacionistas (D alaru n , G eorge D u b y ... , p. 16) porque en sus trabajos vino a
sostener un a idea difcilm ente controvertible: que en torno al ao 1000 se produjo una
nueva ordenacin de las relaciones hum ana, el feudalismo, pero que se hah a in id a d o
en poca carolingia (pp. 199-200) y se prolong hasta

el

siglo

xii

(p. 332).

23

Estructurasfeudales y feudalismo en el mundo mediterrneo, Barcelona, 1984.

24

M onique B ourin, Aspectos y gestin de los espacios incultos en la E dad M edia, en


A na R odrguez (ed.), E l lugar del campesino, V alencia, 2007, pp. 179-191.

25

T. H ea d y R . Landes (eds.), The Peace o f God: Social Vwlence and Rehgious Response in France
around theyear 1000, Ith aca, 1992.

26

Desde 1960, el m edievalism o espaol ha publicado el 80% de la docum entacin origi


nal y casi dos tercios de los ttulos que existen (J. A. G arca de C ortzar, Glosa de un
b alance sobre la historiografa m edieval espaola en los ltimos trein ta aos (I) , La
Historia medieval en Espaa, un balance historiogrfico (}968-1998), Actas de la X X V Semana
de Estudios Medievales de Es tela, 4-18 julio 9 9 8 , P am plona, 1999).

27

C h ris W ickham , Framing the Early M iddle Ages. Europe and the Mediterranean, 400-800,
O xford, 2005

X X X I1 I

NOTAS

28

El nico proyecto ltim o residual fue la Histoire Economique et sociale de la France de


Labrousse y Braudcl de 1979 (Aguirre Rojas, 2004).

. 29

Franois D o ssc ,L'histoire en miettes. Des Annales- la nouvelle histoire, Paris, 1987.

30 . D uby se describi a s m ism o com o un contador de historias (Dilogo sobre la historia.


. Conversaciones con Guy Lardreau M adrid, A lianza, 1988).
'31 ' R eyna Pastor, 2001, pp. 22-23. E h 1958 se haba traducido en M xico La Sociedad Feu
dal de Bloch. En 1961, la Histoire Gnrale de la Civilisation, en cuyo tom o tercero escribi
eron D uby y Peroy sobre la Edad M edia. En 1966 se tradujo la Historia de la Civilizacin
francesa de D uby y M androu. En A rgentina, donde ya se haba traducido en los sesenta
la o b ra de C hayanov, D obb, H obsbaw m -M arx y G odelier se p ro d u can im portantes
investigaciones de corte econm ico y social com o la d e G uglielm i sobre d e p e n d e n
cia cam pesina publicada en 1967, R eyna Pastor con poblam iento y frontera en 1968
y conflictos sociales en 1973, M arta B onaudo sobre San S alvador de O a en 1970 y
C arm en C ari sobre la gran propiedad en 1973.
-

?2

* "

Julio Arstegui, La teora de la historia enJFrancia y su influencia en la historiografa


espaola, err Benot Pellistrandi (cd.), L a historiografa francesa del siglo XXy su acogida en
Espaa, C ollection de la C asa de Velazquez, n. 60, M adrid, 2001, pp. 365-406. Si en
C atalu a h ab a una bibliografa de historia agraria, Los estudios de historia agraria
en E spaa desde. 1940 a 1961 un suplem ento al Indice Histrico Espaol de 1959, el
resto del estado espaol ten a estudios slo lateralm ente conectados con la produccin
econm ica y el cam pesinado hechos desde perspectivas institucionales p o r SnchezA ibornoz G arca de Valdeavellano, G arca G allo o H inojosa, L acarra o Julio G onzlez
sobrevenas <om o econom a natural y m onetaria, fueros, el rgim en seorial, behetras,
collazos y libertos, contratos agrarios y repoblacin.

33

Pascual M arrhea*Sopena, Tradiciones y tendencias en el M edievalism o espaol, Bul' letin du. Centre dtudes-mdivales duxern, 8 (2004).

34

Jo rd i C anal, A dm oniciones, m itos y crisis. Reflexiones sobre la influencia francesa en


la historiografa cotem pornea espaola a finales del siglo XX, en Pellistrandi, La his-

35

loografa francesa..., 2001, p . 350.


Fernndez A balaflejo, Yo tam bin estuve en A rcadia, en B enot Pellistrandi (ed.),
La historiografa

2001, p. 333. C oincida esta en trad a con u n a fuerte poltica cultural

francesa hacia E spaa en los sesenta (pp. 325-326).


36

Fernndez A lbaladejo, Yo tam bin... , p. 329.

37

El libro h a tenido doce im presiones, la ltim a de las cules, de 1999, est todava a la
venta.

38

Reyna Pastor, La recepcin de la obra de G eorges D uby en Espaa, en Pellistrandi,


La historiografa...pp. 21-40.

39

Reyna Pastor, La recepcin... , p. 23. E l caballero, la mujery el cura escrito en 1981 fue
traducido en 1982; G uillerm o el M ariscal, escrita en 1984, llegaba a E spaa en 1985
(Reyna Pastor, p. 26).

Lista de obras por orden cronolgico


con primera edicin en castellano
y original en francs

La Socit aux x

et X V * sicles dans la regin mconnaise, SEVPEN, 1953.

La adolescencia del cristianismo: E d ad M edia y R enacim iento; La Europa de las catedrales: E dad
M edia y R enacim iento; 'Fundamentos de un nuevo humanismorE dad M edia y R enacim ien
to, F. C arroggio, 1966-1967 (or. 1966-1967).
Economa rural y vida, campesina^en eloccidente medieval, B arcelona, Pennsula, 1968 (original,
1962),

L Edad Media (en Historia general de las civilizaciones)y Barcelona, Destin, 1969.
Guerreros y campesinos..Desarrolloinicial de la economa europea (5 0 0 -1 2 0 0 ),'M adrid, Siglo X X I,
.1976 (or. 1973).

Hombres y estructuras de la Edad Media, M adrid, Siglo X X I, 1978 con prlogo de R eyna Pas
to r (or. 1973) es u n a coleccin de artculos de su p rim era fase, desde 1958 hasta 1970.
Recoge ta n to tra b a jo s de co n ten id o econm ico, com o social y cu ltu ra l d a n d o u n a
buena g am a de la am plitud de los tem as de G eorges D uby y de su p ro p ia evolucin
terico-m etodolgica.
Los tres rdenes o lo imaginario del feudalismo, M adrid, Taurus, 1980 (or. 1978). R econstruccin
de un m odelo ideolgico creado en el siglo XI por hom bres de la iglesia del norte d i
F rancia q u e p ro p u g n a b a n la existencia de u n o rd en trip a rtito refren d ad o p o r Dios
segn las funciones de cada grupo social (los que luchan, los que rezan y los que trabajan). M anifestacin de la Iglesia en el apogeo de su p o d er ideolgico y econm ico.
Poca influencia en Espaa.
Historia de la vida privada, M adrid, T aurus, 5 vols., 1987-1989 (or. 1985-87, 5 vols.), codirigido
con Philippe Aries. Los coordinadores apuestan por aplicar el concepto de privacidad

XXXV l

LISTA D OBRAS POR ORDEN CR O N O L G ICO *

q u se desarrolla con fuerza desde la In g laterra del siglo XVfli a los diferentes perocTos
de la Historia. Se reflexiona sobre la tensin entre g rupo e individuo en l pasad*.
E l aomilt' Barcelona, G edsa, 1988 (or. 1967). U n a visin desde las fuentes p a ra desm itificar
u n a fecha em blem tica de la n arrativ a de la cosmologa medieval.*
E l domingo de Bottvines, M adrid, A lianza, 1988 (or. 1973). A pesar del desprecio de los Arma
les por el aconteciniinfo y los epifenm enos polticos, D uby reivindic el hecho hist
rico com o form a de anlisis de estructuras m s profundas. E studiando la batalla de
Bouviiies de 121.4 en tre los reyes capetos franceses y los plantagenet ingleses hace una
sociologa de la g u erra m edieval. Estilo muy colorista. El libro alcanz un gran xito
en Francia, no as en Espaa.
Europa en la Edad Media, Paids, 1990 (or. 1979). Libro ilustrado a todo color sobre la sig
nificacin del arte m edieval y su relacin con lo social y lo cultural. Se repasan mu-

titud de ideas que aparecen en la iconografa m edieval com o el concepto de realeza.


Incluye textos originales.
Historia de las mujeres, M adrid, T aurus, 5 vols., 1991-1993 (or. 1990-1992, 5 vols.), codirigido
con M ichdle Perrot. U n intento de colocar a las m ujeres en el centro del relato hist
rico com o actores activos que fueron del mismo si bien en un m undo m asculino. N o
tiene carcter enciclopdico, sino que tom a casos significativos de m ujeres que por lo
que se sabe de ellas perm iten reflexionar sobre el tema.
San Bernardo y el arte cisterciense (el nacimiento del gtico), M ad rid , T aurus, 1992 (or. 1976) U n
am ante de la p in tu ra y pintor l mismo, consideraba el arte medieval la m ejor expresin
de la m entalidad de la poca. En.esta obra conecta el pensam iento de B ernardo, funda
d o r y a b ad de C lairvaux en el siglo XII, con las caractersticas del arte cisterdense.
La poca de las catedrales Artey Sociedad 980-1420, C tedra, 1993 (or. 1976). Este libro era una
recuperacin de los tres libros titulados la Adolescencia del cristianismo publicados p o r Skira en 1966-67. En este caso G allim ard lo titulo'Les Temps des cathdrales. L a rt et la Socit} 980-1420. Sobre la obra se hizo u n a serie cultural de nueve emisiones exhibida en
1980 p o r la televisin francesa, realizada p o r R. S tphane y R. D arbois.

Ao 1000'y ao 2000, Santiago de Chile, A ndrs Bello, 1995 for. 1995). U na com paracin de
los m itos apocalpticos y m ilenaristas que acercan am bas fechas. Libro con gran can
tidad de ilustraciones.
E l siglo de los caballeros, M adrid, A lianza, 1995 (or. 1993). Con u n a narrativa atractiva y colo
rida, D uby m uestra el m undo de castillos, caballeros errantes y torneos de estos segun
dones de las familias nobiliarias que llenaron la literatura corts del siglo xii y c re a ro n .
la esttica y la tica de toda u n a poca.
Damas dd siglo Xll, M ad rid , A lianza E d ito rial, 1996 (or. 1995). El p rim er volum en de esta
triloga rep asa el caso de m ujeres histricas o de leyenda que p erm iten acercarse al
m undo fem enino de la poca. El segundo libro estudia los miedos, estereotipos e im
genes que los hom bres contem porneos tenan de sus abuelas. El tercero se centra en
la influencia y control que tena el clero sobre las mujeres.

LiSTA de obras por orden cronolgico I XXXV


1 caballero, la mujery et cura. E l matrimonio en la Franciafeudal M adrid, Taurus 1999 (or. 198 i),
gj^estudio m s profundo sobre las estructuras familiares, la'evolucin del m atrim onio
. y el p apel.de la m ujer en el tringulo de dom inio patriarcal e ideolgico que le im p o
nan p ad res, m aridos y eclesisticos.

. . .

E l am o r^tfy^kia d Media y otros ensayos, M adrid, Alianza E ditorial, 2000 (or. 1988). Coleccin
*
;
de ensayos sobre las m etodologas p a ra el estudio del am or, las estructuras de parentesco y la funcin de hom bres y m ujeres dentro de las mismas.
Guillermo el Mariscal, M ad rid , A lianza E ditorial, 1985 (o r. 1984). Partiendo del p o em a que
el hijo prim ognito de G uillerm o el M ariscal escribi a la m uerte de su padre, el libro
reconstruye la v ida de este caballero a n g lo n o rm a n d o y del m u n d o de los torneos y
sus rituales.
Entre sus textos de reflexin m etodolgica estn:

* .s> ; -

LHistoire des m entalits, en LHistoire et ses mthodes, Encyclopdie de la Pldiade, 967


Entrevista con A. Casanova, en Aujourd'hui Histoire, Editions sociales, 1974
Histoire social et idologies des socits, en Faire de l'Histoire, Tom o I,
G allim ard, 1974
Dilogo sobre la historia. Conversaciones cn Guy jxrdreau M adrid, A lianza, 1988 (or. 1980). Entre
1978-1979 se recopilan sus conversaciones publicadas com o Dialogues, exposicin d eta
llada de su pensam iento. D uby est en el m om ento culm inante de su carrera. Su inters
es ya el estudio de la sensibilidad y las m entalidades en el pasado.
La historia continua, M adrid, D ebate, 1993 (or. 1991). Este libro es un relato de su propia histo
ria, de su carrera, de sus decisiones, m aestros y sus ascendientes intelectuales. Tam bin
reflexiona sobre su m todo y sobre la lab o r de otros historiadores franceses.
Tam bin ha dirigido las siguientes obras colectivas:
Histoire de France, Larousse, 1970, 3 vols.

'

Histoire de la civilisation franaise, en colaboracin con R. M androu, (t. 1. : M oyen ge), C olin,
1958

. . . .

Histoire de la France rurale, con A. W allon, Seuil, 1975-1976, 4 vols.


Atlas Histrico medieval, D ebate, 1988 (or. 1978). 320 m apas que ilustran desde aspectos de
econom a y poltica hasta artsticos y culturales.
UEurasie (xi-xtn sicles), PUF, 1982
Civilizacin latina, Laia, S. A., 1989 (or. 1986}
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Advertencia

Este libro no pretende ser un manual de historia econmica; es solamente un ensayo, una serie de reflexiones sobre una evolucin muy
*

amplia cuyo mecanismo, inseguro y complejo, henteotado observar y


poner al descubierto. La insuficiencia de la documentacin y el imper
fecto avance de la investigacin histrica explican l gran nmero de
hiptesis con las que pretendo fundamentalmente plantear-interrogan
tes de los que los ms crticos sern, sin duda, los ms fecundos.
Por otra parte, para abarcar un rea geogrfica tan vasta y diversa
como lo era entonces la europea y durante un perodo tan extenso, era
preferible situarme en el terreno en el que me siento ms seguro: el de la
historia del mundo rural, y ms concretamente del mundo rural francs;
no se extrae, por tanto, el lector de ciertas elecciones, de ciertas pers
pectivas y de todas las omisiones que descubra en esta obra.
Beaurecueil, septiembre de 1969

XXX VIII I

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XXXIX

PRIMERA PARTE

LAS BASES
Siglos vu y vin

A fines del siglo vi, cuando se halla prcticamente cerrado en O cciden


te, con el asentam iento de los lombardos en Italia y de los vascos en
Aquitania, el perodo de las grandes migraciones de pueblos, la Europa
de que trata este libro es decir, el espacio en el que el cristianismo de
rito latino se extendera progresivamente hacia fines dei siglo

xii ,

es

un pas profundamente salvaje, y por ello se halla en buena parte fue


ra del campo de estudio de la historia. La escritura se halla en regre
sin en las zonas que tradicionalmente la usaban y en las dems la pe
netracin del escrito es lenta. Los textos conservados son, pues, escasos;
los documentos ms explcitos son los de la protohistoria, los que pro
porciona la investigacin arqueolgica. Pero estos documentos tambin
son defectuosos: los vestigios de la civilizacin material son, en la mayor
parte de los casos, de datacin insegura; se hallan adems dispersos, al
azar de los descubrimientos, y su reparticin espordica, con grandes
lagunas, hace difcil y peligrosa toda interpretacin de conjunto. Insis
tamos, como punto de partida, sobre los reducidos lmites dei conoci
miento histrico, sobre el campo desmesuradamente amplio dejado a
las conjeturas. Aadamos que, sin duda, el historiador de ia econom a
se encuentra especialmente desamparado. Le faltan casi por completo
las cifras, los datos cuantitativos que permitiran contar, medir. Necesita,
sobre todo, abstenerse de ampliar abusivamente ios modelos construi
dos por la econom a m oderna cuando intente observar en este mun
do primitivo los movimientos de crecimiento que lentamente, entre los
siglos vil y XII, han hecho salir a Europa de la barbarie. Es evidente, en
la actualidad, que los pioneros de la historia econmica medieval han
sobreestimado, a menudo involuntariamente, la importancia del comer
cio y de la moneda. La labor ms necesaria y sin duda tambin la
ms difcil consiste, pues, en definir las bases y los motores autnticos
de la econom a en esta civilizacin, y para llegar a esta definicin las
reflexiones de los economistas contemporneos son menos tiles que
las de los etnlogos.

I U S bases
4

Sin embargo, de hecho existen grados en el seno de esta comn


depresin cultural. En sus lmites meridionales la cristiandad latina est
en contacto con reas sensiblemente ms desarrolladas; en las regiones
dominadas por Bizancio, y ms tarde por el Islam, se mantiene el sis
tema econmico heredado de la antigua Roma: ciudades que explotan
los campos colindantes, moneda de uso cotidiano, mercaderes, talleres
en los qu, para los ricos, se fabrican objetos esplndidos. Europa nun
ca estuvo separada de estas zonas de prosperidad por barreras infran
queables; sufri constantemente su influencia y su fascinacin. Por otra
parte, en el espacio europeo se enfrentan de hecho dos tipos de incul-tura: una se identifica con el dominio germano-eslavo, con el dominio
brbaro, como decan los romanos; es la zona de la inmadurez, de
la juventud, del acceso progresivo a formas superiores de civilizacin;
es una zona de crecimiento continuo. La otra, por el contrario, es el
dominio de la decrepitud; en ella acaban de degradarse las superviven
cias de la civilizacin romana, los diversos elementos de una organiza
cin en otro tiempo compleja y floreciente: la moneda, las calzadas, la
centuriacin, el gran dominio rural, la ciudad, no estn completamente
muertos; algunos incluso resurgirn ms adelante, pero de momento se
hunden insensiblemente. Entre estos dos mundos, uno orientado hacia
ei norte y hacia el este, el otro hacia el M editerrneo, se sita, en las
orillas del Canal de la Mancha, en la cuenca parisina, en Borgoa, en
Alemania, en Baviera, una zona en la que se da ms activamente que
en otras partes el contacto entre las fuerzas jvenes de la barbarie y los
restos del romanismo. En ella se producen interpenetraciones, encuen
tros que en gran parte son fecundos. Conviene no perder de vista esta
diversidad geogrfica; es fundamental, y de ella dependen en gran par
te los primeros progresos del crecimiento.

1 I Las fuerzas productivas

LA NATURALEZA
A lo largo del perodo que estudiamos el nivel de la civilizacin material
permanece tan bajo que la vida econmica se reduce esencialmente a la
lucha que el hombre debe mantener cotidianamente, para sobrevivir, con
tra las fuerzas naturales. Combate difcil, porque el hombre maneja armas
poco eficaces y el poder de la naturaleza lo domina. La primera preocu
pacin del historiador debe ser la medicin de este poder y el intento, por
consiguiente, de reconstruir el aspecto del medio natural. La tarea es dif
cil; requiere una investigacin minuciosa, a ras de tierra, en bsqueda de
los vestigios del paisaje antiguo que conservan en los campos actuales los
nombres de lugares y cultivos, el trazado de los caminos, los lmites de las
tierras cultivadas, las formaciones vegetales. Esta investigacin est muy
lejos de haberse completado; en muchas regiones de Europa apenas est
iniciada y, consiguientemente, nuestros conocimientos son inseguros.

IA S BA SES

En Europa occidental la estepa penetra en Panonia, en la cuenca


m edia del Danubio; se insina incluso ms lejos todava, localm en
te, hasta en ciertas llanuras pantanosas de la cuenca parisiense. Sin
embargo, de una forma general, las condiciones climticas favorecen
el desarrollo del bosque; en la poca que nos ocupa el bosque pare
ce reinar sobre todo el paisaje natural. A com ienzos del siglo ix las
posesiones de la abada parisina de Saint-Germain-des-Prs se exten
dan por una regin en la que el esfuerzo agrcola se haba desarro
llado ms ampliamente q.ue en otras partes, y sin embargo el bosque
cubra an las dos quintas partes de este dominio. Hasta fines del siglo
xil la proximidad de una amplia masa forestal influy sobre todos los
aspectos de la civilizacin: se pueden descubrir sus huellas tanto en la
temtica de las novelas cortesanas como en las formas inventadas por
los decoradores gticos. Para los hombres de esta poca el rbol es la
. manifestacin ms evidente del mundo vegetal.
N o obstante, es preciso tener en cuenta dos observaciones; por un
lado, lo c u e lo s son, en esta parte del mundo, de una extrema diver
sidad. Sus aptitudes varan notablem ente en muy cortas distancias.
La sabidura campesina ha opuesto siempre las tierras clidas a las
tierras fras, es decir, los suelos ligeros en los que el agua penetra
fcilmente y el aire circula, que se dejan trabajar con facilidad, a los
suelos duros, espesos, donde la humedad penetra mal, que resisten al
til de trabajo. En las pendientes de los valles o en las llanuras se dis
pone, pues, de terrenos en los que la capa forestal es menos resistente,
en los que al hombre le resulta menos difcil modificar las formaciones
vegetales en funcin de sus necesidades alimenticias. En el siglo vn el
bosque europeo aparece sembrado de innumerables claros. Algunos
son recientes y estrechos, com o los que proporcionaron su alimento a
los primeros monjes de Saint-Bavon de Gante; otros se extienden por
amplias zonas, com o aquellos en los que, desde siglos, se mezclan los
campos y la maleza en las llanuras de Picarda. Se debe notar, por otra
parte, que en las proximidades del M editerrneo la aridez estival, la

LAS FUERZAS PRODUCTIVAS

F i g u r a 1. G . Fourquin: M apa de los bosques de la Alta Edad M edia, en Histoire

conomique de l Occident mdival, A, Colin, collection U , 1969.

I LAS BASS

violencia de las lluvias, las diferencias acusadas del relieve, la potencia


de la erosin que arranca la tierra a las laderas de los valles y acumula
en la parte inferior los depsitos no frtiles, hacen el bosque frgil, vul
nerable al fuego que encienden los agricultores y los pastores; el bos
que se reconstruye lentam ente y se degrada con facilidad, y de modo
definitivo, en matorral. En la franja meridional para producir las sub
sistencias hay que luchar ms contra las aguas que contra el rbol. Se
trata de domesticar stas para proteger el suelo de las pendientes, para
drenar los pantanos de las llanuras y para compensar con la irrigacin
la excesiva sequedad de los veranos.
A la vista de lo expuesto puede deducirse el papel determ inante
que desem pean las variaciones climticas. D e la temperatura, y ms
an de la hum edad, de la reparticin de las lluvias en el curso de las
estaciones, dependen la resistencia ms o menos grande de las form a
ciones boscosas, el com portam iento de los suelos, el xito o el fracaso
del hombre cuando se esfuerza por extender el espacio cultivado. A ho
ra bien: no es posible actualmente creer que el clim a ha perm anecido
estable en Europa durante los tiempos histricos. El historiador de una
econom a tan primitiva com o la de la primera Edad M edia no puede,
por consiguiente, hacer abstraccin de las fluctuaciones que, por ligeras
que fueran, han modificado las condiciones de la lucha entre el hombre
y la naturaleza. Lo difcil es fecharlas y estimar su amplitud. Los textos
medievales apenas proporcionan, sobre estos puntos, indicaciones vli
das. Sin duda, los cronistas de la poca se muestran de ordinario muy
atentos a los meteoros; anotan a lo largo de los aos, entre las dems
calamidades con las que la clera divina castiga al gnero humano, los
fros excesivos y las inundaciones, pero sus apreciaciones son siempre
subjetivas, imprecisas y ocasionales, y lo que interesa para este gnero
de investigaciones son series continuas de anotaciones mensurables.
Se ha intentado recurrir a la dendrologa, es decir, al exam en de los
troncos de los rboles cuyos crculos concntricos anuales reflejan, por
la variacin de su espesor, la mayor o m enor vitalidad de la planta,

LAS FUERZAS PRODUCTIVAS

es

decir, sus reacciones a las influencias climticas. Pero las especies

arbreas europeas son de longevidad insuficiente para proporcionar


indicios aplicables a la Alta Edad M edia. Los datos ms tiles para el
mdievalismo siguen siendo, en Europa, los que proporciona el estu
dio de los avances y retrocesos de los glaciares alpinos. La turbera de
Fernau, en el Tirol, situada en la proximidad de un frente glaciar, ha
estado en varias ocasiones, en el curso de la historia, recubierta por los
hielos. La acumulacin de vegetales fue entonces interrumpida, y en el
espesor de la turbera se pueden descubrir hoy da capas de arena ms
rnenos espesas que se intercalan entre las capas de descomposicin
vegetal. Corresponden a los avances del glaciar. Es posible as propo
ner una cronologa, evidentemente aproximada, de los flujos y reflujos
glaciares, es decir, de las oscilaciones climticas, puesto que los movi
mientos del glaciar estn directamente relacionados con las variaciones
de la temperatura y de la pluviosidad. Parece ser, pues, que los .Alpes
han conocido, durante la Edad M edia, un primer avance glaciar que
se puede situar entre los com ienzos del siglo v y la primera mitad del
siglo viii. Esta fase fue seguida de un retroceso que se prolong hasta
mediados del siglo

x ii,

y la retirada de los hielos fue entonces, al pare

cer, claramente ms acentuada de lo que lo es en la actualidad. Esto


hace suponer que Europa occidental se benefici durante e l perodo
correspondiente al retroceso de los hielos de un clima ms suave que
el actual, y tambin m enos hmedo: no se observa en las turberas la
presencia de musgos higrfilos. D espus, los glaciares progresan de
nuevo desde m ediados del siglo x n , y muy bruscam ente: el glaciar
de Aletsch recubri en esta poca todo un bosque de coniferas cuyos
troncos m om ificados han quedado al descubierto tras el retroceso
actual. Esta segunda fase activa term ina hacia 1300-1350. D ebe ser
relacionada con un descenso de la temperatura media (dbil, en rea
lidad: los especialistas la creen inferior a un grado centgrado) y con
un aumento de la pluviosidad cuyas huellas son visibles por todas par
tes: en las proximidades de una aldea provenzal ciertas grutas fueron

11

12

LAS BASES

abandonadas a m ediados del sigio xm a causa de las fuertes infiltra


ciones de agua provocadas, sin duda, por la agravacin de las lluvias
de verano y por la debilitacin de la evaporacin debida al descenso
genera] de la temperatura.
Los datos suministrados por la glaciologa alpina pueden ser corro
borados por fenmenos conocidos a travs de testimonios de otro tipo y
de otros lugares. Tal vez sea arriesgado establecer una relacin directa
entre las oscilaciones climticas y la transgresin marina, cuya existen
cia acaba de ser establecida, que, poco despus del ao mil, sumergi
los establecimientos humanos de las costas flamencas. En cambio, exis
ten concordancias dignas de inters entre las alternaciones de flujos y
reflujos glaciares y las m odificaciones del manto vegetal que pone de
manifiesto el exam en del polen conservado en las turberas. El estudio
de estos residuos vegetales permite sobre todo establecer una cronolo
ga, igualmente aproximada, de la extensin y la retraccin de las for
m aciones forestales en la vecindad de las acumulaciones de turba. U no
de los primeros diagramas polnicos realizados muestra, en las llanuras del
centro de A lem ania, entre el siglo vil y m ediados del x i, un retroce
so progresivo del bosque al que sigui, en los siglos xm y xrv, la lenta
reconquista del espacio por el rbol. Recientemente, estudios realizados
en las Ardenas han descubierto, separados por fases de retroceso, tres
avances sucesivos del haya; fechados respectivamente en los alrededores
de los aos 200, 700 y 1200, corroboran lo que sugieren las observa
ciones glaciolgicas en cuanto a las oscilaciones de larga duracin del
clima europeo. Por imprecisos que sean estos indicios, su convergencia
permite fundamentar la hiptesis y esto es lo interesante para nuestro
propsito de que hubo en Europa occidental un clima menos hme
do y ms clido entre el siglo VIH y la segunda mitad del xn, es decir, en
el m om ento en el que se insina el primer despegue de un crecimiento
econm ico que, com o veremos, fue esencialmente agrcola.
Sera temerario afirmar que nos hallamos ante una estrecha corre
lacin de estos dos fenm enos y no ante una sim ple coincidencia;

U S FUERZA5 PRODUCTIVAS

Naissance
du Chris

Crales

Charme

Plantain

Htre

Coudrier
-----

Bouleau

F ig u r a 2 . D iagram a de polen del Rotes M oor, segn Delort: Introduction aux

sciences auxiliaires de lhistori: A. Colin, 1968. (Crales: cereales; charme: hojaranzo;


coudrier: avellano; plantain: llantn; htre: haya; bouleau: abedul).

1 4

LAS BASES

los efectos de la coyuntura clim tica sobre las actividades hum anas
no son tan simples y, adem s, hay que considerar que la fluctuacin
fue ciertam ente de escasa am plitud, dem asiado escasa al m enos para
que la elevacin de la tem peratura y la reduccin de la pluviosidad
hayan podido determ inar en el m anto vegetal cam bios de especie. Sin
embargo, incluso si el aum ento de las m edias trm icas anuales, com o
se puede suponer en la hiptesis ms prudente, fue inferior a un grado
centgrado, no dej, en el estado de las tcnicas agrcolas de la p o
ca, de repercutir sobre las aptitudes de los suelos cultivados; obser
vem os, en efecto, que tal variacin corresponde poco ms o m enos a
la diferencia existente en la Francia actual entre el clim a de Dunker
que y el de R ennes, entre el clim a de Belfort y el de Lyon. Adem s,
todo hace creer que este aum ento de tem peratura fue acom paado
de una relativa sequedad, y esto es lo importante. Investigaciones rea
lizadas en base a docum entos ingleses correspondientes a una poca
ligeram ente posterior a la que aqu estudiam os han establecido, en
efecto, que en los cam pos europeos som etidos a la influencia atlnti
ca la cosecha cerealista no se vio afectada por las oscilaciones trm i
cas, pero era tanto m ejor cuanto ms secos eran el verano y el otoo
y, por el contrario, se hallaba com prom etida por lluvias dem asiado
abundantes, sobre todo cuando el exceso de pluviosidad se situaba
en el perodo o to a l1. N o se puede, por tanto, olvidar este dato que
nos ofrece la m oderna historia del clima: en los cam pos de Europa
occidental que estaban a principios del siglo vi todava sum idos en
la hostilidad de un largo p erodo de hum edad fra, las cond iciones
atm osfricas, segn todas las apariencias, se hicieron p oco despus
y de form a lenta ms propicias a los trabajos de la tierra y a la pro
duccin de las subsistencias. D e esta ligera mejora se beneficiaron,
sobre todo, las provincias septentrionales; en la zona mediterrnea, en
cam bio, el aum ento de la aridez hizo, sin duda, ms frgil la cober
tura forestal y, por consiguiente, ms vulnerable el suelo a los efectos
destructores de la erosin.

LAS FU ER ZA S PRO D U CTIVAS

CONJETURAS DEMOGRFICAS
Cuando se intenta conocer, en el umbral del perodo que estudiamos,
la im plantacin hum ana, se tropieza con dificultades prcticam ente
insuperables. Los docum entos escritos no proporcionan casi ninguna
indicacin; las primeras relaciones susceptibles de ser utilizadas por el
dem grafo no aparecen hasta com ienzos del siglo ix en los inventa
rios de algunos grandes dom inios carolingios; todas proceden de zonas
muy concretas en las que se haba extendido el uso de la escritura en Ja
administracin, es decir, de las regiones situadas entre el Loira y el Rin,
por un lado, y de Italia del norte, por otro; adems, todas se refieren a
islotes de poblam iento m uy restringidos. La arqueologa podra darnos
indicios ms num erosos y m enos desigualm ente repartidos en el espa
cio, pero las investigaciones son todava muy escasas. La prospeccin
arqueolgica descubre restos de hbitat cuya interpretacin demogrfi
ca es muy delicada. D el estudio de las sepulturas y de los restos hum a
nos que contienen se pueden obtener algunas inform aciones sobre el
sexo, la edad y, a veces, la com plexin biolgica de los inhumados; con
estos datos es posible atreverse a construir tablas de mortalidad, pero
antes es preciso inventariar el cem enterio entero, estar seguro de que
todos los habitantes del lugar fueron sepultados en l, de que no ha
habido fenm enos de segregacin en funcin de la condicin social o
de la pertenencia a un grupo tnico, y, por ltimo, hay que delimitar
el perodo de utilizacin de la necrpolis, es decir, hay que fechar as
tumbas. Es posible hacerlo, con una cierta aproxim acin, cuando los
sepulcros contienen objetos funerarios, pero el progreso de la cristia
nizacin y las m odificaciones que este progreso determ in en el culto
a los m uertos hacen desaparecer, con el transcurso del tiem po, todos
los elem entos de datacin. Problemas tcnicos, en suma, de difcil solu
cin, que limitan extraordinariamente el valor de los descubrimientos.
M uy hipotticos tam bin son los resultados de las investigaciones que,
m ediante el exam en de los territorios cultivados, de los suelos y de los

l6 I

LAS BASES

restos florales, intentan delimitar el rea de la ocupacin hum ana en


estas pocas antiguas. En una palabra, toda conjetura dem ogrfica
relativa a esta poca se basa en fundam entos muy frgiles.
Al m enos, la im presin de conjunto es que el siglo v il se sita, en
la historia del p oblam iento de Europa, al final de una larga fase de
regresin que, sin duda, se relaciona con las fluctuaciones climticas.
Parece probable que el m undo rom ano se vio afectado a partir del
siglo

ii

de la era cristiana por un m ovim iento de descenso dem ogrfi

co; esta lenta debilitacin parece haberse acentuado bruscam ente en


el siglo vi por la aparicin de una epidem ia de peste negra. Segn el
historiador bizantino Procopio, el m ejor testigo de estas calam idades,
el mal se extendi en 543-546 a travs de Italia y de Espaa, invadi
una gran parte de la G alia y lleg hasta las orillas del R in superior y
m edio. Sabem os por la descripcin de Gregorio de Tours que, efecti
vam ente, se trataba de la peste bubnica, que hizo su aparicin des
pus de unas in undaciones catastrficas, que atac a toda la p ob la
cin, y sobre todo a los nios, y que provocaba la m uerte inm ediata.
C om o despus del segundo ataque del m ism o azote que Europa sufri
a m ediados del siglo x iv la epidem ia sigui causando vctimas durante
ms de m edio siglo, surgiendo nuevos brotes de peste com o los se a
lados por los textos en el ao 563 en Auvernia; en el 570, en Italia
del norte, en G alia y en Espaa; en el 580, en el sur de Galia; la epi
dem ia hace estragos en Tours y en N antes en 592; reina entre el 587
y el 618 en Italia y en Provenza. N ingn dato num rico perm ite la
m enor evaluacin de los efectos de la m ortalidad. En Italia, a los de
la peste se unen los. de la guerra provocada por la invasin lombarda.
Las observaciones de los arquelogos descubren, en todo caso, una
dism inucin sensible del poblam iento, que no se lim ita a los lugares
de los que sabem os por los textos que fueron atacados por la peste; en
A lem ania se observa un claro retroceso de la ocupacin hum ana tan
to en el sudoeste com o en las costas del mar del Norte: el yacim ien
to de M ahndorf, al sudeste de Brem en, estaba ocupado por ochenta

LAS FU ERZA S PR O D U CTIV A S

campesinos entre el 250 y el 500; entre el 500 y el 700 los habitantes


eran, com o m xim o, una veintena; ia zona costera, poblada hacia el
ao 400, parece vaciarse despus de un m odo total.
Ciertas evaluaciones de conjunto de la poblacion europea han sido
realizadas para el siglo vi; proponen una estim acin de 5,5 habitan
tes por kilmetro cuadrado en Galia, de 2 en Inglaterra que tendra
m enos de m edio m illn de habitantes , de 2,2 en G erm ania, don
de, en las regiones ms intensam ente ocupadas, el espacio cultivado
habra abarcado del 3,5 al 4 por 100 de la superficie total. M antenga
mos la mayor prudencia respecto a estas cifras; su nico inters radica
en mostrar cun escasos eran los hom bres en Europa en el inicio del
m ovim iento de progreso que nos proponem os observar. Estas tierras
boscosas estaban prcticam ente vacas. Adem s, sus habitantes apare
cen en estado de desnutricin: los esqueletos y la denticin recogidos
en las sepulturas revelan la existencia de fuertes deficiencias alim enti
cias que explican la vulnerabilidad de la poblacin a los ataques de la
peste. Epidem ias no identificadas estn atestiguadas todava en Ingla
terra en el 664; en Italia, hacia el ao 680; en el 694, en la regin de
Narbona; un nuevo recrudecim iento de la peste se produce hacia el
742-743; la despoblacin, el abandono de las tierras cultivadas y su
conversin en zonas pantanosas provocan la instalacin endm ica de la
malaria en las llanuras m editerrneas. En este vaco hum ano el evspacio es sobreabundante. En estas condiciones la base de una fortuna no
es la posesin del suelo, sino el poder sobre los hombres, sin embargo
tan mseros, y sobre sus m uy pobres tiles de trabajo.

LOS TILES DE TRABAJO


D e estos tiles apenas sabemos nada. Son peor conocidos que los de los
cam pesinos del N eoltico. Los textos, los raros textos de esta poca, no
nos ensean nada sobre ellos: nos dan palabras, y aun en estos casos se

1J

l8

U S BASES

trata de palabras latinas que traducen torpem ente el lenguaje vulgar,


anticuadas e incapaces de expresar la realidad cotidiana. Bajo estos
vocablos, cmo conocer el objeto, su forma, su materia, en definitiva,
>y
su mayor o m enor eficacia?. D el aratrum o de la canuca m encionados de
vez en cuando por los docum entos escritos muy p oco prolijos que han
intentado a lo largo de los siglos describir los trabajos agrcolas, qu
podem os conocer? Los dos trm inos, sin duda intercam biables el
primero es utilizado por los escribas ms letrados, porque proceda del
vocabulario clsico; el otro traduce ms fielmente el habla popular ,
evocan solam ente un instrumento arrastrado por un tiro y destinado a
la labor. La segunda palabra indicara, com o m xim o, que el til esta
ba provisto de ruedas, pero ninguna glosa perm ite definir cul era la
traza de su reja, si su accin se am pliaba con el aadido de una ver
tedera, es decir, si el labrador dispona de un verdadero arado, capaz
de remover el suelo y de airearlo en toda su profundidad, o solam ente
de un arado cuya reja simtrica poda, com o m xim o, abrir un surco
sin remover la tierra. Los descubrim ientos arqueolgicos no han pro
porcionado casi nada que pueda iluminar, para esta poca, la historia
de la tecnologa cam pesina. Y tam poco se puede esperar mucho de la
iconografa, por otra parte m uy deficiente; de hecho, nada nos per
mite juzgar si tal im agen intenta reproducir el espectculo de la vida
contem pornea o si, inspirndose en m odelos de talleres antiguos o
exticos, presenta formas puram ente simblicas y desprovistas de toda
referencia a lo cotidiano, sin preocuparse por el realismo. La falta de
inform aciones seguras relativas a los aperos de labranza es particular
m ente lamentable. Cm o hacerse una idea de las fuerzas productivas
si se ignora todo sobre los tiles de trabajo?
En una oscuridad tan profunda resulta obligado recurrir a docu
m entos ms tardos, a los textos que el renacim iento de la escritura,
estimulado por la administracin carolingia, hizo surgir a fines del siglo
vm . Precisemos antes de nada que estos escritos se refieren slo a los
dom inios ms am plios y a los m ejor organizados, es decir, a sectores

LAS FU ERZA S PRO D U CTIVAS

de vanguardia de la tcnica agrcola. Los pesquisidores, a los que se


confi la m isin de realizar el inventario de estas grandes explotacio
nes, tenan rdenes de enum erar los tiles de los que dispona cada
centro y esp ecialm en te los utensilios de m etal, que eran los de ms
valor. H e aqu una de estas relaciones. Conservada en un manuscrito
del primer tercio del siglo rx, se refiere a un gran dom inio real, al de
/

Annappes, situado en los confines de Flandes y de Artois: Utiles: dos


barreos de cobre, dos vasos para beber, dos calderos de cobre, uno
de hierro, una sartn, unas llares, un morillo, un portaantorchas, dos
destrales, una doladera, dos taladros, un hacha, un raspador, una gar/

lopa, una llana, dos guadaas, dos hoces, dos palas de hierro. U tiles
de madera suficientes2. D el texto copiado se desprenden claram ente
los hechos siguientes: los objetos cuidadosam ente inventariados a cau
sa de su valor son ante todo utensilios de cocina o de hogar y, adems,
algunos tiles destinados al trabajo de la madera; en esta explotacin
muy am plia en la que se criaban cerca de doscientas reses bovinas los
nicos instrumentos de metal em pleados en la agricultura estaban des
tinados a cortar la hierba y el trigo o a rem over la tierra a mano; el
dueo no posea ms que un nmero reducido de ellos, sin duda por
que los cultivadores de la tierra venan en su mayor parte de fuera y
llevaban consigo sus propios aperos; ningn instrum ento aratorio es
m encionado entre los tiles metlicos. La utilizacin del hierro parece,
pues, extrem adam ente limitada en el equipo agrcola, y la rareza del
metal se halla confirmada por otros textos. La Ley slica, cuya primera
redaccin latina es de 507-511, y que sufri aadidos y m odificaciones
constantes a lo largo de los siglos Vil y VIII, castigaba con una fuerte
multa el robo de un cuchillo. El capitular De uillis, gua redactada hacia
el ao 800 para uso de los administradores de las propiedades reales,
les recomendaba que realizaran atentamente el inventario de los herre
ros, de los ministerialesferrai; a su paso por Annappes, los pesquisidores
han anotado que no haba ningn herrero en ei dom inio. En el gran
monasterio de Corbie, en Picarda, cuya econom a interna conocem os

2 0

t-AS

ba ses

bastante bien gracias a los estatutos prom ulgados por el abad Adalardo en el ao 822, exista un solo taller para el que se com praba hie
rro de m odo regular y donde se llevaban a reparar todos los tiles de
trabajo de los diferentes dom inios rurales; pero all no se fabricaban
los arados em pleados en la huerta de la abada; proporcionados por
los campesinos, eran construidos y reparados con sus propias m anos y,
por consiguiente, parece, sin utilizar el metal. N os inclinam os a p en
sar, por tanto, que en las grandes explotaciones agrcolas sobre las que
nos inform an los m anuscritos de la poca carolingia a excepcin tal
vez de los redactados en Lom barda que hablan ms a m enudo de los
herreros y que aluden a algunos colonos obligados a entregar en censo
rejas de hierro , el arado, el instrumento bsico para el cultivo de los
cereales, figuraba entre los tiles de m adera olvidados por los redacto
res de los inventarios que se contentaban con anotar que haba sufi
cientes. El arado no era construido por un especialista, capaz de tra
bajarlo de m anera ms com pleja y eficaz, sino en la casa cam pesina.
Se puede pensar que su punta de ataque, en su totalidad de m adera
endurecida al fuego, y en el mejor de los casos recubierta de una del
gada lmina de metal, era poco capaz, incluso cuando el til fuera muy
pesado, estuviera provisto de ruedas y lo arrastraran seis u ocho bue
yes, de remover suelos com pactos. N o poda ni siquiera remover bas
tante profundam ente las tierras ligeras para estimular vigorosam ente
la regeneracin de sus principios de fertilidad. Frente a la potencia de
la vegetacin natural el arado era un arm a irrisoria.
D e hecho, no es seguro que el personal de los grandes dom inios
que describen los inventarios del siglo ix haya estado tan bien equi
pado com o los cultivadores de las comarcas ms salvajes. Estas explo
taciones pertenecan casi todas a m onjes, es decir, a hom bres letra
dos, influidos por los m odelos clsicos de la agricultura rom ana, que
intentaban aplicar sus frmulas a la puesta en valor de la tierra. Pero
la civilizacin rom ana, porque era p red om inan tem en te m editerr
nea, porque el M editerrneo es pobre en m etales, porque los suelos

LAS FU ER ZA S PRO D U CTIVAS

arables son frgiles, porque la labor no consiste en dar la vuelta a la tierra, sino tan slo en rom per la costra superficial y en destruir la vegetacin parasitaria, no se haba preocupado dei perfeccionam iento de
la s

tcnicas aratorias: desde el com ienzo de nuestra era los rom anos

haban descubierto con sorpresa que los brbaros em pleaban unos


aperos agrcolas m enos rudimentarios que los suyos, y pese a todo no
haban intentado apropirselos. Durante la Alta Edad M edia algunos
indicios perm iten atribuir una cierta superioridad tcnica a regiones
menos civilizadas que la regin de la Isla de Francia. El estudio de
las lenguas eslavas nos inform a, por ejemplo, de que el arado verdade
ro, no el arado romano, estaba lo suficientemente extendido por Euro
pa central com o para recibir un nom bre especfico antes de las inva
siones hngaras que separaron a los eslavos del sur de los del norte, es
decir, antes del siglo x. En M oravia, en los Pases Bajos, los arquelo
gos han descubierto objetos de hierro que, tal vez, son rejas de arados.
La ilustracin de un manuscrito ingls del siglo x muestra, en accin,
un instrumento de labor provisto de una vertedera. El poeta Ermoldus
Nigelius evoca las rejas de hierro en el siglo ix, a propsito de Austrasia, es decir, de la provincia ms salvaje de la Galia, y si en su Colloquium, cuyo m anuscrito con la versin latina data de los alrededores
del ao mil, el anglosajn Aelfric Gramm aticus hace decir al lignarius,
al artesano de la m adera, yo fabrico los tiles, atribuye al herrero
un papel fundam ental en la confeccin del arado, que debe a este tra
bajador del hierro sus accesorios ms eficaces y lo mejor de su poten
cia. Estas indicaciones dispersas nos inducen a suponer que, durante
la segunda mitad del prim er m ilenio, los pueblos herreros de la Germania primitiva, en la oscuridad total que recubre en estos m om entos
la historia de las tcnicas, tal vez han extendido, p oco a poco, el uso
del metal en los instrum entos agrcolas.
. Conservemos, sin embargo, la im agen global de una sociedad agra
ria mal equipada y obligada, para producir sus alimentos, a enfrentarse
a la naturaleza con las m anos casi desnudas. El aspecto m uy clareado

21

2 2

LAS BASES

que presenta en el siglo vil la ocupacin del suelo depende tanto de


la precariedad de equipos com o de la insuficiencia dem ogrfica. Las
tierras cultivadas perm anentem ente son raras; se reducen estrictamen
te a los suelos m enos resistentes al trabajo cam pesino. D e estos cam
pos los hombres sacan una parte de su alim ento, pero slo una parte.
M ediante la recogida de los frutos salvajes, a travs de la pesca o de
la caza la red, la trampa, todos los ingenios de captura son, y sern
por m ucho tiem po, armas primordiales en el com bate por la supervi
vencia , y gracias a la prctica intensiva de la ganadera los hombres
encuentran suficientes alim entos en las riberas, en el ro, en las tierras
baldas y en el bosque.

EL PAISAJE
La fisonom a del paisaje refleja la densidad del poblam iento y el esta
do de los tiles de trabajo; pero tam bin el sistem a de cultivo que, a
su vez, depende de las tradiciones alimenticias. En efecto, no hay que
pensar que una sociedad hum ana se alim enta de lo que la tierra en la
que est asentada podra producir ms fcilm ente; la com unidad es
prisionera de hbitos que se transmiten de generacin en generacin y
que difcilmente se dejan modificar; en consecuencia, lucha encarniza
dam ente para vencer la resistencia del suelo y del clim a, con el fin de
obtener los alim entos cuyo consum o le im ponen sus costumbres y sus
ritos. El historiador debe, previamente, informarse sobre ellos cuando
intenta imaginarse cules eran los usos agrcolas en el pasado.
Se puede pensar que el encuentro y la fusin progresiva de la civi
lizacin rom ana y de la civilizacin germ nica, cuyo escenario fue
Europa occidental durante el com ienzo de la Alta Edad M edia, favo
recieron, entre otras cosas, la confrontacin de tradiciones alim enti
cias sensiblem ente diferentes. R ecordem os el asco que inspiraba al
galorrom ano Sidonio A polinar la form a en que se alim entaban los

LA S FU ERZA S P R O D U C T IV A S

brbaros con los que se codeaba: su cocina, a base de m antequilla y

y *

cebolla, le pareca repugnante. De hecho, durante los siglos vil y

W j se enfrentaron tambin dos maneras de explotar los recursos natuales y, por consiguiente, dos tipos de paisaje: un tipo romano, en vas
de degradacin, y un tipo germnico, en vas de perfeccionamiento,
que

progresivamente se interpenetraron.

t i: Algunos textos nos dan a conocer, para esta poca, el modelo de


alimentacin legado por Roma. Sabemos, por ejemplo, que los pobres
mantenidos en los hospicios de Luca reciban cada da, en el ao 765,
un pan, dos medidas de vino y una escudilla de legumbres condimen
tadas con grasa y aceite. Las indicaciones ms consistentes nos las pro
porcionan los captulos X X X IX y X L de la regla promulgada por San
Benito de Nursia a fines del siglo vi para las comunidades monsticas
de Italia central. Estos preceptos sealan, para los diversos perodos del
calendario litrgico, el nmero de comidas, la clase de alimentos que
deben ser consumidos, e incluso la medida de las raciones. Digamos
brevemente que la regla de San Benito ordena servir en el refectorio
platos compuestos, como en los primeros tiempos del monaquisino, de
hierbas, de races y de leguminosas; aade, en cantidad muy sus
tancial, pan y vino a estos alimentos, que se consumen crudos o cocidos
y que no aparecen sino como acompaamiento del pan, el companagium .
Notemos que se trata en este caso de un rgimen muy especial, com
puesto para hombres que se haban comprometido a la abstinencia y
que, de modo especial, se prohiban, salvo en caso de desfallecimiento
fsico, el consump de la carne de los cuadrpedos. Evidentemente, y
puesto que esta prohibicin es presentada como una privacin difcil
y eminentemente saludable, en el rgimen normal de esta regin haba
lugar para la carne. Se debe pensar, sin embargo, que San Benito y los
maestros en los que se inspiraba, animados por un espritu de mode
racin, no se haban alejado excesivamente, cuando dispusieron estos
reglamentos alimenticios, de las costumbres habituales de la sociedad
rural de su tiempo. Verdaderamente, la sociedad mediterrnea espera

24

LAS B A S E S

ba de la tierra, de acuerdo con la tradicin romana, ante todo cereal


les panificables y vino; despus, habas y guisantes, hierbas y races
cultivadas en el huerto, y, por ltimo, aceite.
Esta m anera de alimentarse se acom odaba al estilo de existencia
que la colonizacin rom ana haba implantado, desde haca tiempo, en
la proximidad de las ciudades, hasta en Bretaa y en las orillas del Rin*
y que los germanos quisieron apropiarse, porque, a sus ojos, caracteri
zaba a la lite civilizada del mundo feliz cuya entrada haban forzado,
rales costumbres alimenticias se haban impuesto como modelo gracias
al prestigio que les otorgaba el hecho de estar relacionadas con la civi
lizacin clsica. Uno de los signos elementales de la promocin cultural
fue, por tanto, comer pan y beber vino, consumir estas dos especies que
los ritos mayores del cristianismo proponan como el smbolo mismo
de la alimentacin humana. El amplio movimiento que hace difundirse
este tipo de alimentacin civilizada aparece en pleno desarrollo en
el siglo vn: la implantacin en las zonas salvajes del norte y del este de
nuevas comunidades monsticas cuyos miembros estaban obligados,
por textos precisos, a alimentarse como los campesinos italianos con
temporneos de Benito de Nursia, contribuy a propagar estas prcti
cas alimenticias. Pero adoptarlas obligaba a importar ciertos productos
los monjes de Corbie, en Picarda, obtenan el aceite en el puerto
provenzal de Fos, adonde lo llevaban, de ms lejos an, los navios o
a poner en funcionamiento un sistema de cultivo apropiado, basado
en la produccin de cereales panificables y en la viticultura. Los prin
cipios y los modelos de tal sistema podan encontrarse en los escritos
de los agrnomos latinos que se veneraban por la misma razn que
los restantes vestigios de la literatura clsica, recopilados como ellos
en los escritorios de los monasterios: el manuscrito ms antiguo de los
gromatici

que se conserva procede de la abada italiana de Bobbio y est

fechado en el siglo

v il

Aunque el clima de un amplio sector de Euro

pa occidental fuese, sobre todo a causa de la excesiva humedad, poco


favorable para el cultivo del trigo y menos favorable an para el de la

LAS FU E R ZA S P R O D U C T IV A S

|fik?el sistema se haba extendido ampliamente. Y segua extendin


dose. Se siente uno tentado de pensar que la lenta modificacin de la
5. .

tem peratura y de la pluviosidad favorecan sus progresos. Los miemfesde la aristocracia, y en prim er lugar los obispos, cuyo papel fue
Isncial en el mantenimiento de las formas superiores de la civilizacin
aiitigua, haban creado viedos en las proximidades de sus residencias
^fom entado la extensin de su cultivo. De esta forma se haba exten
dido, muy lejos de su cuna meridional, un cierto tipo de paisaje.
Este paisaje, cuya base es el campo perm anente, haba sido con

cebido inicialmente en funcin de una agricultura de llanura, que en


ros

pases mediterrneos exige una organizacin colectiva aplicada a

la domesticacin de las aguas. En las provincias ms estrechamente


sometidas a Roma esta organizacin se haba desarrollado en ei marco
ortogonal, rgido, esttico, de la centuriacin, cuyas huellas, muy cla
ras todava bajo la red catastral actual, permite observar la fotografa

area en Africa del norte, en Italia, en el valle del bajo Rdano. Los
amplios espacios dedicados al cultivo de los cereales y a las plantacio
nes de vias y de olivares se hallaban repartidos entre grandes explo
taciones compactas, de superficie cuadrangular. En las regiones ms
alejadas del M editerrneo la implantacin de campos y vias se haba
realizado de form a cada vez menos homognea, en suelos cada vez
ms escasos y dispersos que parecan propicios a la creacin de claros
agrcolas alrededor de villas aisladas. En este sistema la produccin de
cereales se basaba en una rotacin bienal del cultivo: la tierra sembra
da durante un ao era dejada en reposo al siguiente; en este barbecho
slo se sembraban algunas leguminosas. Esta disposicin, as como la
presencia de la via, exiga una clara separacin entre las zonas de
pasto y las tierras de labor: al ager se opona vigorosamente el saltus,
la zona reservada al ganado. Tomemos el ejemplo de Au ver ni a, este
islote privilegiado de la rom anidad en el corazn de Galia, cuyo pai
saje agrario podemos entrever a travs de algunas noticias dispersas
en la obra de Gregorio de Tours, que proceda de all. El contraste es

2$

considerable entre Limagne que est cubierta de micses y no tiene


bosques, donde la falta de m adera obliga a hacer fuego con la paja
y cuya agricultura de llanura est constantemente am enazada por la
inundacin y por el retorno conquistador de la cinaga y las m oni
taas que la rodean, los saltus montenses, la sifoa, dominio de los cazado
res domsticos, que proveen de caza a las viviendas aristocrticas de
la llanura, dominio de los eremitas que han querido huir del mundo,
dominio sobre todo de los pastores, amplia zona de pasto para las ove
jas y que, en grandes sectores, pertenece al Estado, al que los ganade
ros pagan derechos de pasto.
Este contraste es decisivo en la reparticin del hbitat. En el saltus
se mantienen formas primitivas de asentamiento, anteriores a la con
quista romana, aldeas de altura, instaladas en el cruce de caminos muy
antiguos, cuya red en forma de estrella, todava visible actualmente en
algunas partes de la topografa de los campos, difiere sensiblemente de
la red regular y ortogonal impuesta ms recientemente en las llanuras
por la centuriacin. A estos castilla, para utilizar una expresin de Sidonio Apolinar, se oponen las villas diseminadas por el ager El vocabula
rio de los escritores del siglo vu distingue, por una parte, las residencias
de los seores (domus)> situadas en el centro de los grandes dominios
rodeadas de edificios de explotacin y de cabaas en las que viven los
servidores domsticos, cada una de ellas es el centro de un im portan
te ncleo de poblacin y, por otro lado, las casas de los campesinos
(casae)y

igualmente dispersas en medio de los campos el seto que las

protege abriga tambin, junto a construcciones elementales, los grane


ros y las tinajas en las que se conservan las reservas de provisiones. De
trecho en trecho aparece un zdais, una pequea aglomeracin de agri
cultores; estos centros, por el momento abiertos y sin murallas se han
contado trece en la baja Auvernia y cerca de noventa en la dicesis de
Le Mans , se han convertido en el siglo

VI

en las sedes de las prime

ras parroquias rurales. En el aspecto religioso al menos, las villae de los


alrededores son consideradas como sus satlites.

LAS FU E R ZA S P R O D U C T IV A S

Realmente, estas estructuras representan un vestigio del pasado,


vas de degradacin como todas las realizaciones de la civilizacin
rem ana. Y una de las razones de su progresiva degradacin se halla
I*.el hecho de que las tradiciones alimenticias sufren una lenta modiIficacin. En Galia, puesto que los contactos comerciales disminuyen
iyiay que vivir de lo que se tiene a mano, el uso del tocino, de la grade la cera, tiende a desplazar al aceite en la alimentacin y en la
^iluminacin. Idnticos cambios se producen en Italia del norte por
influencia de las costumbres importadas por los invasores germnicos,
cuyo prestigio de guerreros victoriosos las hace atractivas: en Italia, la
racin diaria de los artesanos especializados como los maestri comacini
tla conocemos por reglamentos de mediados del siglo vn conce
de un amplio lugar a la carne de cerdo. En las casas de los ricos cada
vez se consume ms caza. Es decir, los productos del saltus, de la natu
raleza salvaje, tienen una funcin cada vez ms importante en la ali
mentacin de los hombres. Pero el paisaje de tipo romano se degrada
tambin porque la agricultura de llanura, recordmoslo, es frgil. La
amenazan y la destruyen poco a poco las actividades de los m erodea
dores a los que la incapacidad del poder pblico deja en libertad,
y que convergen hacia los lugares en los que se acumulan las rique
zas fciles de tomar y el abandono de las organizaciones colectivas
de drenaje, incapaces en adelante de contener eficazmente la accin
de las aguas. Insensiblemente, las zonas bajas del ager se despueblan y
quedan abandonadas. A lo largo del siglo vil innumerables wllae, cuyo
emplazamiento en medio de tierras de labor descubren los arquelo
gos, son abandonadas, mientras que los v id pierden su carcter y se
convierten en simples villae . Estos fenmenos coinciden con la disminu
cin general de la poblacin. Pero pudiera ser, igualmente, que desde
esta poca se haya iniciado en ciertas regiones de la Europa m edite
rrnea, en Italia central, un lento movimiento de transformacin del
hbitat, un reflujo hacia los lugares encaramados en las alturas, una
revigorizacin de los marcos primitivos del poblamiento indgena. La

38

LAS B A SES

decadencia de Roma se manifiesta tambin por este retorno a tipos de


aldeas y a sistemas de cultivo que se haban organizado en otro tiempo
en funcin no del ager> sino del saltus, y de una amplia explotacin de
la naturaleza salvaje, es decir, a dpos de aldeas y a sistemas de cultiva
muy prximos a los germnicos.
Los paisajes de tipo germnico aparecen en estado puro en las regio
nes no influidas por la civilizacin romana, como el pas de los sajones,^
o apenas desfloradas, como Inglaterra. En esta zona septentrional de
Europa la ocupacin hum ana era muy dbil, tres vcccs menos densa
segn hemos dicho, que en Galia; las condiciones climticas y edafol-,
gicas obligaban, antes de sem brar los cereales, a voltear la tierra en
profundidad con un instrumento arrastrado o, de forma sin duda ms
eficaz, a mano, con ayuda de una azada o una laya. Las necesidades
tcnicas y el escaso nmero de brazos obligaban a reducir los campos
de cultivo a las tierras ms aptas, a los loess de las llanuras en Germania, a los bordes aluviales de los ros en Inglaterra. Es probable que en
estas regiones salvajes los claros arables estuvieran desde el siglo vil en
vas de ampliacin: sin duda, en esta poca, las tierras pesadas de las
M iddlands fueron poco a poco colonizadas por la agricultura tal vez
gracias a una extensin de la esclavitud y a una mayor utilizacin de la
mano de obra servil en el trabajo de los campos. A pesar de todo, en
G erm ania el hbitat rural segua estando muy disperso en aldeas de
reducida importancia: en una zona prxima a Tubinga, en Alemania
del sudoeste, en un terreno sin embargo particularm ente frtil y fcil
de cultivar, los arquelogos calculan que haba, a comienzos del siglo
vi, solamente dos o tres explotaciones agrcolas que no alimentaban a
ms de veinte personas; en el valle del Lippe, las aglomeraciones que
se han descubierto raramente renen ms de tres hogares. Los arque
logos se imaginan el espacio cultivado alrededor de cada uno de estos
puntos de poblamiento como un islote muy reducido, limitado como
mximo a una decena de hectreas. Este in-field , de extensin irrisoria,
estaba ante todo ocupado por huertos situados en la proximidad inme-

LAS FU E R ZA S P R O D U C T IV A S

gjata de las casas; sometidos a un trabajo constante, enriquecidos por


^detritus familiares y por el estircol del corral, estos lotes formaban
ppri mucho la parte ms productiva del rea explotada; en ellos haba
Ipgunos rboles frutales, escasos todava: 1q artculos de la ley slica
l&stigan con fuertes multas a los ladrones de frutos. Por lo que se refiefce-a los campos de labor parece que no cubran totalmente el resto del
pequeo claro. Los germanos Tcito lo haba ya sealado en la cele
br frmula: A rva p er anuos mutant et superest ager practicaban una rota
cin peridica del cultivo cerealista y a un ritmo mucho ms flexible
que en los cam pos rom anizados; ab andonaban al yerm o durante
muchos aos las parcelas cuya fertilidad comenzaba a agotarse, deja
ban pastar en ellas a sus ganados y abran nuevos campos de labor un
poco ms lejos en suelos a los que un cierto tiempo de descanso haba
regenerado. De este modo se extenda, ms all del espacio vital reser
vado a los huertos, es decir, a un cultivo en el que el abono y el traba
jo manual permitan la explotacin permanente, una zona en la que se
mezclaban lo que las primeras actas escritas en Germania para garan
tizar la posesin territorial son tardas; la ms antigua conservada es
del ao 704 llaman rothum, es decir, campos momentneamente aban
donados, y nova , la tierra nuevam ente puesta en explotacin. En el
momento en que la simiente comenzaba a crecer se levantaban sea
les para prohibir el paso y la ley castigaba a los que no respetaban
estas prohibiciones. El rea en la que se desplazaban lentam ente las
cosechas y en la que abundaban los rboles estaba delimitada por setos
cuya im portancia jurdica est atestiguada por todas las leyes de los
pueblos germnicos; estas cercas tenan como finalidad proteger la tie
rra en explotacin de los daos causados por los animales salvajes; pero
ante todo eran el smbolo de la apropiacin del suelo por los habitantes
de la aldea. Tras este lmite exista un nuevo crculo, ms amplio, some
tido a la explotacin colectiva de la comunidad campesina; en l pas
taban los rebaos desde primavera hasta otoo, se practicaba la caza,
la recogida de frutos silvestres, se recoga la madera para las casas, las

29

3 0

LA S BASES

empalizadas, los ltiles y el fuego. El bosque estaba en estas zonas fuer-??


temente degradado por todas estas prcticas, pero ms lejos se mante4
na intacto y a veces en muy amplias extensiones. El paisaje de Ingla
ierra difera poco del entrevisto en G erm ania; indudablem ente, en
ciertas partes de Inglaterra, especialmente en el sudeste, los claros eran
ms numerosos; y, sobre todo, las aldeas estaban muy poco alejadas
unas de otras y en ocasiones sus campos cultivados se juntaban; se dis|
pona, pues, de espacios continuos de campos abiertos; alrededor de la
parcelas sembradas se elevaban setos temporales que eran derribados
despus de la recoleccin para levantarlos nuevamente con la aparicin
de los cereales. Ciertos textos, especialmente las estipulaciones de las
leyes del rey Ine, que datan del siglo vil, revelan la existencia, junto a!
las parcelas de labor que posea cada familia, de praderas de propiedad
colectiva y de amplias superficies boscosas clareadas por islotes de cul*
tivo intermitente y por grandes reas de pastos, los wealds , comunes a
varias aldeas. Mientras que, segn los documentos del siglo x, el con
junto del espacio inculto apareca claramente delimitado y repartido
entre las diferentes aldeas, las primeras actas escritas, que son anterior
res en tres siglos, muestran que en aquel momento las comunidades
campesinas instaladas a lo largo de los cursos de agua an no se haban
repartido las zonas abandonadas a la vegetacin salvaje.

i:

Los escasos indicios de que disponemos para conocer la alimen-r


tacin hum ana en esta parte brbara de Europa muestran que en
ella se consuma igualmente el cereal. En tiempos del rey Ine los sb-;
ditos obligados a avituallar la casa real entregaban panes y cerveza,:
y los arquelogos que han medido la superficie de los establos descuf
biertos en las zonas de hbitat antiguo en las orillas alemanas del M ar
del Norte creen que los productos de la ganadera no podan asegurar
ms de la mitad de la subsistencia de los habitantes. Pero la importan
cia del trigo era mucho menor que en las comarcas romanizadas. Lo$
campesinos ingleses proporcionaban a su soberano, y en cantidades
apreciables, queso y mantequilla, carne, pescado y miel. Basndose en:

U S FU ER ZA S P R O D U C T IV A S

descubrimientos arqueolgicos, W. Abel ha calculado que los camcultvados cerca de las aldeas de Alemania central eran demasiado
extensos para procurar ms de un tercio de las caloras necesarias
ienes los cultivaban. Deban, pues, extraer la mayor parte de sus
pj^rientos de la horticultura, de la recogida de frutos, de la pesca, de
|h ;Caza y de la ganadera. El paisaje cuyas huellas se descubren en la
gfopa brbara responde indudablemente a un sistema de produccin
pt-pastoril que agrcola. Sabemos que la ganadera estaba mezclaa:~y que la proporcin de las diferentes especies animales variaba de
feuerdo con las aptitudes naturales. Los bueyes y las vacas eran ms
numerosos en las zonas donde predominaba la hierba en la vegetacin
gatural: en el territorio de una pequea aldea de Germania a orillas del
ftar del Norte, que estuvo ocupada entre los siglos vi y x, los esqueletos
dfe animales se distribuyen de la siguiente manera: ganado bovino, 65
por 100; ovino, 25 por 100; porcino, 10 por 100. No obstante, de una
manera general, y puesto que en casi todas partes el bosque do enciRas y de hayas constitua el elemento principal del paisaje, la cra del
cerdo era el gran suministrador de los alimentos crnicos: en el ttum i

de la ley slica diecisis artculos tratan de los robos de cerdos, y

precisan minuciosamente, segn la edad y el sexo del animal, la tarifa


de indemnizacin; los bosques ingleses se hallan cubiertos de denns, es
decir, de instalaciones dedicadas a la ceba de los cerdos.
La asociacin ntim a de la ganadera y de la agricultura, la com
penetracin del campo de labor y del espacio pastoril, boscoso y her
bceo, es sin duda el rasgo que ms claramente diferencia el sistema
agrario brbaro del sistema romano, en el que el ager y el saltas apa
recen disociados. Sin embargo, la distincin entre los dos sistemas se
hallaba durante la Alta Edad M edia en proceso de progresiva atenua
cin. Porque, por una parte, en su conjunto, el mundo romano volva
aa barbarie; porque, por otro lado, el mundo brbaro se civilizaba;
parque tal vez la penetracin del cristianismo destrua lentamente los
tabes paganos que se oponan a la roturacin de los bosques; por

^ 2

LA S B A SES

que seguramente los hombres salvajes se acostum braban poco a pocffi


a comer pan y a beber vino. En el corazn de los bosques alemanes efe
estudio del polen de las turberas demuestra en los siglos vi y vn, pes<|
a los brotes de peste y a todas las mortalidades, el avance lento per!
continuo de los cereales a expensas de los rboles y del matorral. TcivJ
to se haba extraado de que los germanos de su tiempo no exiga*!
. . M

a la tierra ms que cosechas y no plantaban vias; ahora bien, stas;


reciben ya una proteccin especial en el cdigo penal de la ley slicaf

.f

y cuando, en el siglo vil, algunos grandes propietarios germnicos sfc.


deshacen de su dominio a cambio de una renta vitalicia en alimentos^
exigen del beneficiario fuertes entregas de vino.

De la fusin de estos dos sistemas de produccin naci finalmente


el que caracteriza al Occidente medieval, y la fusin fue sin duda ms
, :.r

precoz y ms rpidam ente fecunda en las regiones en las que se daba

un contacto ms estrecho entre am bas civilizaciones: en el corazq.


de la alia franca, es decir, en la cuenca parisina. En ella subsistan
amplios espacios forestales: los grandes dominios cuya estructura des^
cubren en los siglos vi y vil los testamentos de los obispos de Le Mans
estaban en gran parte cubiertos por bosques y eriales. Pero los espacioi
ocupados por la vegetacin natural y destinados a ser explotados al
modo germnico estaban prximos a llanuras con zonas roturadas
desde antiguo y en las que se haban implantado las prcticas agrco
las de Roma. Los primeros documentos verdaderamente explcitos que
revelan los procedimientos aplicados a la explotacin rural las guas
de administracin y los inventarios de dominios redactados por orden d
los soberanos carolingios de fines del siglo

VIH

y comienzos del

IX .

se refieren precisamente a regiones de confluencia de ambos sistemas.


En este punto de equilibrio entre la inmadurez del mundo campesino
primitivo y la degradacin de los campos del sur, en tierras relativa
mente favorecidas por las influencias climticas y por la calidad de los
suelos, los documentos nos muestran empresas de produccin dirigi
das por los agentes del rey y por los delegados de los grandes monas-f

LAS FU E R Z A S P R O D U C T IV A S

-es decir, explotaciones piloto, sin duda las ms cuidadosamente


das. Podemos servirnos de las enseanzas de estos textos para

ir apreciar lo que era entonces, en el mejor de los casos, la proidad del trabajo rural.

gkrfitre estos documentos, aquellos muy escasos que no descrijppropiedades monsticas, es decir, dominios en los que el rgimen
prmenticio ritualizado de la comunidad religiosa obligaba a producir
|# te todo cereales panificables y vino, muestran el papel considerable
cjue desempeaba en la produccin la explotacin del saltus : Los ar
Itculos del capitular D e villis , que se refiere a los dominios del rey, invi
lan a quienes los dirigen a ocuparse ms de los animales y de la defensa
ne los bosques contra la depredacin de los roturadores furtivos que de
los campos cultivados. Cuando los pesquisidores que visitaron a fines
del siglo

viii

el dominio real de Annappes quisieron evaluar las reser

vas alimenticias conservadas en ios cilleros y en los graneros hallaron


relativamente poco grano, pero gran cantidad de quesos y de cuartos
fie cerdo ahumado. Sin embargo, el inventario que realizaron muestra
tambin que los molinos y cerveceras, talleres de transformacin de
cereales construidos por el dueo para sus propias necesidades, pero
que, mediante el cobro de una parte proporcional a la transformada,
pona a disposicin de los agricultores de la vecindad, proporcionaban
regularmente grandes cantidades de trigo. Lo que prueba que, incluso
en esta regin muy pastoril y aun al nivel de la pequea explotacin
campesina, los campos de cultivo figuraban en el centro del sistema
de produccin.
.T:-. Para que las tierras arables fuesen capaces de cumplir su funcin
alimenticia era necesario m antener su fertilidad dejndolas en reposo
peridicamente, abonndolas y labrndolas. De la eficacia conjunta
de estas tres prcticas dependa el rendimiento del cultivo cerealista.
Pero esta eficacia estaba ligada estrechamente a la calidad del gana
do. En efecto, las labores podan ser tanto ms frecuentes, y eran tanto
ms tiles, cuanto ms numerosos y fuertes eran los animales uncidos

3 3

34 i

BA5ES

a los instrumentos aratorios; cuanto ms importante era el rebao que;


pastaba en los barbechos ms reconstituyente era el abono natural^
por ltimo, la cantidad de estircol que poda extenderse por los caml
pos dependa del nmero de bueyes y de ovejas estabulados durante -|
invierno. La interdependencia de las actividades pastoriles y agrcolas^
es en Europa la base del sistema de cultivo tradicional.
Los documentos del siglo vm no contienen apenas informaciones
*

sobre el ganado. Y lo poco que dicen nos induce a pensar que los esta^

blos de los grandes dominios estaban mal atendidos. Sin duda los anj
males criados en las explotaciones campesinas dependientes contri.;
buan a revigorizar las tierras del seor: este ganado pastaba en sus,
barbechos, era utilizado para el trabajo de sus campos; pese a todo, feimpresin dominante es de clara insuficiencia de la cabaa. Es expli
cable. En esta civilizacin primitiva los alimentos eran raros; los hom*
bres vean en los animales domsticos competidores que les disputaban
los vveres; no com prendan que la escasez y la debilidad del ganado
eran de hecho culpables de las deficiencias de la produccin agrcola}
es decir, de la penuria de las subsistencias; no se decidan a conceder
mayor im portancia a la cra de ganado de tiro. Y en consecuencia, la
tierra estaba mal trabajada. Esto puede verse en los inventarios de los
grandes dominios carolingios y en lo que dicen referente a las sernas
efectuadas en los campos seoriales: en el otoo, la siembra del trigo,
del centeno o de la escanda era preparada por dos labores sucesivas;
una tercera vuelta a la tierra preceda en primavera a la siembra de la
avena. E ra demasiado poco para preparar convenientemente el suelodado el carcter rudim entario del arado y la escasa potencia de los
bueyes. Equipos de trabajadores manuales deban completar la accin
de los arados con un verdadero trabajo de jardinera: una vez al ao.
los campesinos que dependan de la abada de Werden iban, antes del
paso de los labradores, a cavar con azada una parte del campo seot.
rial. La im portancia considerable de las prestaciones manuales entr
las obligaciones im puestas a los colonos de los grandes dominios-

LAS FU E R ZA S P R O D U C T IV A S

pjiede ser considerada como un paliativo de la insuficiente eficacia del


laboreo. Pero tambin los hombres eran escasos. La falta de mano de

jifera, la precariedad del equipo tcnico, hacan imposible reconstituir


fftediante el trabajo, en la m edida en que hubiera sido necesaria, la
fecundidad del suelo.
i|feEsto obligaba a no pedirle demasiado, a dejarle grandes descan
sos y a no poner en cultivo cada ao ms que una parte limitada del
gspacio arable. Las observaciones de los pesquisidores encargados de
razar el estado de las explotaciones agrcolas apenas dicen nada sobre
ls ritmos de rotacin de los cultivos. Es seguro que en el siglo IX, en
los grandes dominios de la cuenca parisina, se sembraban cereales de
primavera, y accesoriamente leguminosas, en los campos que el ao
anterior haban producido cereales de invierno. Las tierras de la aba
da de Saint-Amand se hallaban, consecuentemente, divididas en tres
partes iguales; cada ao slo un tercio del rea cultivada era dejada
en barbecho y reservada, segn parece, al apacentamiento del ganado;
una rotacin trienal semejante se aplicaba, segn todas las aparien
cias, en los seoros monsticos de los alrededores de Pars. Sin embar
go, y sin duda porque los rebaos que pastaban en ios campos deja
dos en erial, entre las barreras temporales que les prohiban el acceso
a las parcelas sembradas, eran excesivamente poco numerosos para
que el barbecho fuera verdaderam ente fecundo, es de suponer que,
de ordinario, la cosecha de cereales de primavera era muy inferior a
la de cereales de invierno, y que a menudo los campos perm anecan
incultos durante varios aos consecutivos: las tierras de la abada fla
menca de Saint-Pierre-au-M ont-Blandin no daban cosecha ms que
un ao de cada tres. Las insuficiencias de los tiles de trabajo y de la
ganadera obligaban por consiguiente a extender desmesuradamente
el espacio agrcola.
< Por ltimo, la aportacin de abono animal parece haber sido extre
madamente reducida. Los monjes de la abada de Staffelsee, en Bavier, obligaban a sus colonos a cubrir regularm ente de estircol los

3 5

LAS B A SES

campos seoriales, pero en proporciones irrisorias: slo el 0,50 p0|


100 de la tierra seorial se beneficiaba de esta proporcin. Los deml

inventarios, aun cuando enum eran minuciosamente las obligacionesde los campesinos, ni siquiera aluden a este servicio. Es lcito, por ta
to, pensar que el abono no desem peaba ningn papel en las prctil
cas agrcolas de la poca: el escaso estircol recogido en establos dbil
mente provistos estaba reservado al exigente suelo de los huertos y de;
las plantaciones de vias. En algunas regiones se recurra al abono
vegetal. La arqueologa revela la existencia, en los Pases Bajos y en
Westfalia, de antiguos campos cuyo suelo fue com pletam ente trans
form ado y mejorado por la introduccin, durante siglos y desde los
comienzos de la Alta Edad M edia, de capas de brezo y de placas de
humus tradas de los bosques prximos. Pero nada prueba que tales
procedimientos de regeneracin edafolgica hayan sido ampliamente
aplicados. Laboreo ineficaz, falta de abonos: pese a los prolongados
barbechos, las prcticas utilizadas p ara estimular la fertilidad de la
tierra arable parecen de corto alcance. Incluso en el siglo ix, cuando
el progreso agrcola tena algn tiem po de existencia, e incluso en
provincias como la Isla de Francia, a la que se puede considerar ms
desarrollada que otras, el rendimiento del trabajo agrcola parece, por
las razones apuntadas, haberse mantenido en un nivel muy bajo.
Realm ente es difcil apreciar este nivel. Slo un docum ento nos
proporciona sobre ese punto datos numricos, cuya interpretacin es,
adem s, muy delicada: se trata del inventario del dom inio real de
Annappes. En l se calculan, por un lado, las cantidades de grano con
servadas en los graneros en el m om ento de la encuesta es decir,
durante el invierno, entre las siembras de otoo y las de primavera ,
y por otra parte, se hace una estimacin de las cantidades sembradas.
La comparacin entre las dos series de cifras conservadas muestra que,
en la explotacin central, haba sido necesario dedicar a simiente el
54 por 100 de la cosecha procedente de la escanda, el 60 por 100 de
la de trigo, el 62 p o r 100 de la de cebada y la totalidad de la de

LAS FU E R ZA S P R O D U C T IV A S

SgfftFno. Dicho de otro modo, los rendimientos de estos cuatro cerea

' h

respectivamente, el ao en cuestin, de 1,8 por 1, 1,7,

f e y l por 1, es decir, nulo. Estas tasas son tan bajas que muchos hisHdores se han negado a adm idr que sean reales. Sin embargo, hay
-.hacer
notar que el ao en el que se realiz el inventario la cosel
haba sido mala, por lo menos peor que la del ao precedente, de
parque se conservaban importantes cantidades de cebada y de escanda.
Por otra parte, la productividad haba sido ligeramente ms elevada
ci las explotaciones dependientes de la corte central, en las que el ren
dimiento de la cebada llega a alcanzar el 2,2 por 1. En cualquier caso,
es evidente que rendimientos de este nivel, es decir, situados entre

el

};6 y el 2,2 por 1, distan mucho de ser excepcionales en la agricultura

antigua: tasas semejantes se conocen p ara

el

siglo

XIV

en Polonia e

incluso en algunas tierras de N orm anda que no eran especialmente


ralas. Por ltimo, otros indicios dispersos en las fuentes escritas de la
poca carolingia nos inducen a pensar que los grandes terratenientes
no esperaban de su dominio una productividad ms elevada. El monas
terio lombardo de Santa Giulia de Brescia, que consuma cada ao unas
9.000 medidas de trigo, haca sembrar 6.000 para cubrir sus necesida
des es decir, que el rendimiento normal se calculaba en 1,5 por 1.
En uno de los dominios de la abada parisina de Saint-Germain-dsPrs donde haban sido sembradas 400 medidas de cereal en los cam
pos seoriales, las sernas de trilla estaban calculadas para una cosecha
de 650 medidas; el rendimiento previsto se situaba en este caso alre
dedor del 1,6 por 1. Retengamos por consiguiente la imagen, insegura
pero probablemente justa, de un cultivo cerealista muy difundido, pero
extraordinariamente extensivo, muy exigente en mano de obra y pese
a todo muy poco productivo. O bligados a reservar p ara la futura
simiente una parte de la cosecha, cuando menos igual a la que nece
sitaban para alimentarse y esta parte se la disputaban durante todo
el ao los roedores y en parte se pudra , bajo la amenaza de ver este
dbil sobrante reducirse sensiblemente cuando el tiempo de otoo o

38

I U S BASES

el de primavera haban sido demasiado hmedos, los hombres de Euagi


pa vivan con la obsesin del hambre.

Pese al constante recurso a la explotacin depredativa de la natt


raleza salvaje, pese a la ayuda considerable de los productos ganadJI
ros y hortcolas, la productividad irrisoria del trabajo agrcola explll
ca ia presencia perm anente de la escasez, ms opresiva tai vez en 1|
provincias en que los hombres haban adoptado el hbito de alimeoi
tarse fundam entalm ente de pan: Gregorio de Tours describe, t n t m
parte ms civilizada de la Galia, gentes que se em peaban en hace
pan con cualquier producto: con semillas de uva, con flores de nogal
e incluso con races de helecho, y cuyo vientre se hinchaba desmell
suradam ente porque se haban visto obligados a comer la hierba dj
los campos. El bajo nivel de los rendimientos cereasticos explicadla
poca vitalidad de una poblacin ya muy escasa. Los ms claros testi|
rnonios sobre las deficiencias biolgicas de la poblacin provienen d5
las sepulturas. H asta la actualidad, las observaciones ms ricas y m5
ilustrativas sobre este aspecto proceden del estudio de los cementerios;]
hngaros de los siglos x y xi3. Pero no es demasiado expuesto supo
n er que las condiciones de existencia no eran mejores en los siglos;
vil y vni en la mayor parte de las regiones situadas ms al occide?;.^
te de Europa. Lo ms chocante de estas observaciones es la gravedad;
de la mortalidad infantil. Representa cerca del 40 por 100 del conjunl;
to: de cada cinco difuntos uno ha muerto en edad inferior a un ao;
dos antes de los catorce. Entre los adultos la m uerte golpeaba sobre
todo a madres muy jvenes, de manera que la tasa de fertilidad se sita
en 0,22 para las mujeres fallecidas antes de los veinte aos, en 1 para
las mujeres muertas entre veinte y treinta, y en 2,8 para las que sobrevir
vieron hasta el final del perodo de procreacin. Se aprecia cun redu
cido era el m argen de crecimiento demogrfico en estas sociedades;
No obstante lo afirmado, en los cementerios hngaros se encuentran
tumbas en las que la proporcin de esqueletos infantiles es menor: son
los cementerios de los ms ricos. En el siglo vil, ciertamente existan

LAS FU E R ZA S P R O D U C T IV A S

'

feya en las zonas ms salvajes de Europa, en el este, en el norte, en


^ste lejanos algunos pueblos de cazadores o de pescadores que ignoji toda diferenciacin econmica entre los grupos de parentesco,
lo se puede pensar que no eran sino zonas residuales en proceso de
fpida absorcin. En todas partes y ste es el ms profundo resorSk '

Idel crecimiento una clase de seores explotaba a los campesinos,


| | obligaba, por su sola presencia, a reducir el amplio tiempo de ocio
||qpio de las economas primitivas, a luchar con ms encarnizamienI I contra la naturaleza, a producir, dentro de su profunda indigencia,
w

algunos excedentes destinados a la casa de los seores.

Las estructuras sociales

Ni la sociedad rom ana ni las sociedades germnicas eran igualitarias;


una y otras aceptaban la preeminencia de una nobleza: la clase sena
torial en el Im perio, la integrada, en los pueblos brbaros, por los
parientes y compaeros de los jefes de guerra cuyos linajes, al menos
en algunas tribus, aparecan dotados, por la calidad de su sangre, de
privilegios jurdicos y mgicos. Unas y otras practicaban la esclavitud, y
la guerra perm anente serva para m antener la fuerza de trabajo de una
clase servil regenerada cada ao mediante las razzias dirigidas contra
el territorio de los pueblos vecinos. Las migraciones haban consoli
dado estas desigualdades al ruralizar a la aristocracia rom ana y mez
clarla con la nobleza brbara, con lo que se extenda el campo de las
agresiones militares y, en consecuencia, se revitalizaba la esclavitud:
sta adquira una nueva vitalidad en todas las zonas de contacto entre
las diversas etnias y en las mrgenes tumultuosas del mundo cristiano.
En el seno de este cuerpo social se distinguan tres posiciones ccon-

42

\ LA5 B A SES

micas claramente diferenciadas. La de los esclavos, totalmente cosificados; la de los campesinos libres y, finalmente, la de los grandes,
dueos del trabajo de los dems y de sus frutos. Todo el movimiento
de la economa, la produccin, el consumo, la movilidad de las rique
zas, estaba condicionado por esta configuracin.

LOS ESCLAVOS
En la Europa de los siglos vn y vm, todos los textos que subsisten reve
lan la presencia de numerosos hombres y mujeres a los que el vocabu
lario latino denomina servits y ancilla o que son conocidos con el sustan
tivo neutro de mancipium , que expresa ms claramente su situacin de
objetos. En efecto, son propiedad de un dueo desde que nacen hasta
que mueren, y los hijos concebidos por la mujer esclava son obligados
a vivir en la misma sumisin que sta hacia e propietario de su madre.
No tienen nada propio. Son instrumentos, tiles dotados de vida a los
que el dueo usa segn sus deseos, mantiene si le parece conveniente,
de los que es responsable ante los tribunales, a los que castiga como
quiere, a los que vende, com pra o regala. tiles de valor cuando se
hallan en buen estado, pero que parecen tener, en algunas regiones al
menos, un precio relativamente bajo. En Miln, en el ao 775, se poda
adquirir un muchacho franco por doce sueldos; un buen caballo costa
ba quince. Tambin en las comarcas prximas a zonas agitadas por la
guerra era corriente que los simples campesinos poseyesen estos tiles
para todo: en el siglo ix, el administrador de un dominio perteneciente
a la abada flamenca de Saint-Bertin, que cultivaba en propiedad vein
ticinco hectreas de labor, m antena una docena de esclavos, y los
pequeos campesinos dependientes del seoro del monasterio austrasiano de Prm hacan cumplir por sus propios mancipia los servicios de
siega del heno y de recoleccin a que estaban obligados. No haba casa
aristocrtica, laica o religiosa, que no dispusiera de un equipo doms

U S E ST R U C T U R A S SO C IA LE S

tico de condicin servil. Algunas reunan diez personas, como la villa


que un obispo de Le M ans leg a su iglesia en el ao 572: un matrimo
nio con un hijo pequeo, cuatro servidores, dos sirvientas, un mucha
cho encargado de guardar en el bosque un rebao de caballos; tres
siglos ms tarde, en Franconia, un pequeo dominio laico figura equi
pado de un modo similar: un esclavo, su mujer, sus hijos, su hermano
soltero, otro esclavo con sus hermanas, un muchacho, una nia y los
nombres de estas personas nos hacen pensar que descendan de cauti
vos vendidos al menos tres generaciones antes, durante las guerras de
los francos contra sajones y eslavos.
A travs de este ejemplo se ve que la poblacin servil se recons
trua al mismo tiempo por la procreacin natural, por la guerra y por
el comercio. Las leyes prevean tambin que un hombre libre, obligado
por la necesidad, decidiese enajenar su persona o que, en castigo de
algn delito, fuera reducido a servidumbre. El cristianismo no conde
naba la esclavitud. No la atac. Simplemente prohiba, y esta prohi
bicin no fue ms respetada que muchas otras, que se redujese a ser
vidumbre a los bautizados. Adems propona como una obra piadosa
la liberacin de los esclavos, lo que hicieron, entre otros, numerosos
obispos merovingios. El resultado ms visible de la impregnacin cris
tiana fue el reconocimiento a los no libres de derechos familiares. En
Italia, la idea de que los esclavos podan contraer matrimonio legti
mamente adquiri fuerza durante el siglo vn; se pas de la prohibi
cin a la tolerancia, y despus a la reglamentacin de la unin entre
un esclavo y una m ujer libre. Estos matrimonios mixtos represen
tativos de la rup tu ra progresiva de una segregacin y la prctica
de la manumisin hicieron aparecer categoras jurdicas intermedias
entre la libertad completa y su ausencia total. El derecho de la po
ca se preocupaba de fijar con precisin el valor, la importancia, de las
personas p ara que las indemnizaciones previstas en caso de agresin
fueran claram ente establecidas; detalla, pues, con minuciosidad los
diferentes estratos de la jerarqua jurdica: por ejemplo, el edicto del

43

4 4 LAS BASES

rey lombardo Rotario, promulgado el ao 643, sita entre el libre y el


esclavo al liberto y al semilibrc. Pero estas personas, pese a no hallarse
tan estrictamente atados por los lazos de la servidumbre, seguan en
estrecha dependencia de un seor que pretenda disponer de sus fuer
zas y de sus bienes. La existencia en el interior del cuerpo social de
un nmero considerable de individuos obligados al servicium , es decir,
a la prestacin gratuita de un trabajo definido, y cuya descendencia y
propiedades estaban a disposicin de otro, es uno de los rasgos funda
mentales de las estructuras econmicas de esta poca. Incluso si lentos
movimientos en profundidad preparan ya, pero a muy largo plazo, la
integracin de la poblacin servil en el campesinado libre y tienden,
por consiguiente, a modificar radicalm ente la significacin econmi
ca de la esclavitud.

LOS CAMPESINOS LIBRES


Las reglas jurdicas, los ttulos que atribuan a los individuos, m ante
nan la existencia de una frontera entre la servidumbre y la libertad.
Por ella no se entenda la independencia personal, sino el hecho de
pertenecer al pueblo, es decir, de depender de las instituciones pbli
cas. Esta distincin era ms clara en los lugares ms primitivos: las
sociedades de G erm ania se basaban en un cuerpo de hombres libres.
El derecho de llevar armas, de seguir al jefe de guerra en las expedi
ciones emprendidas cada primavera y, por tanto, de participar en los
eventuales beneficios de estas agresiones, eran la expresin esencial de
la libertad, que implicaba adems la obligacin de reunirse peridica
mente para decidir el derecho, para hacer justicia. Finalmente, la liber
tad autorizaba a explotar colectivamente las partes incultas del territo
rio, a decidir sobre la aceptacin de nuevos miembros en la comunidad
de vecinos o a negarles la entrada. En las provincias romanizadas
la libertad campesina era menos consistente y no exclua la sumisin

LAS E S T R U C T U R A S S O C IA L E S

a formas estrictas de explotacin econmica. No alcanzaba toda su


fuerza si no estaba unida a la propiedad del suelo. Pero una gran p ar
te de los campesinos, si no la mayora, eran colonos que cultivaban
tierras ajenas. Considerados libres, de hecho eran prisioneros de una
red de servicios que limitaban extraordinariamente su independencia.
Para los rsticos, las obligaciones militares se haban transformado en
el deber de contribuir al aprovisionamiento de los ejrcitos de profesio
nales. El lmite entre la libertad y las formas atenuadas de servidumbre
era, por tanto, muy borroso y estas condiciones preparaban su progre
siva desaparicin. Sin embargo, la degradacin de la libertad no era
total. Subsistan, especialmente en Galia, campesinos verdaderamente
libres, los que poblaban los vici, los que posean derecho de disfrute de
las tierras comunes que los textos borgoones llaman todava en los
siglos x y

XI

la trra francorum.

Las fuentes histricas no son muy prolijas sobre este grupo funda
mental de la sociedad rural. Casi todos los documentos se refieren al
seoro y hablan tanto menos de los hombres cuanto ms independien
tes son. Y sin embargo la clula base de la produccin agrcola se sita
en este nivel, el del equipo de trabajadores unido por lazos de sangre
y dedicado a poner en valor la tierra heredada de los antepasados* Es
difcil discernir las estructuras de la familia campesina. Las indicacio
nes ms explcitas proceden una vez ms de la poca carolingia: en la
descripcin de los grandes dominios se enumeran a menudo y de forma
cuidadosa todas las personas establecidas en cada una de las pequeas
explotaciones sometidas a la autoridad del seor.
La imagen que sugieren estas descripciones es la de un grupo de
parentesco reducido al padre, la madre y los hijos; los hermanos o her
manas no casados forman a veces parte del grupo, pero no parece que
se integren en l parientes ms lejanos, y los hijos, cuando se casan,
constituyen la mayor parte de las veces un nuevo hogar. No es seguro
que la estructura de la familia haya sido la misma en las explotaciones
campesinas no incluidas en el marco del seoro. Se perciben algunas,

46

LAS B A S E S

que acaban de ser integradas en el patrim onio de un m onasterio y


que, en virtud de este hecho, son descritas en los inventarios; en estas
clulas agrcolas viven a veces reunidas varias parejas y sus hijos, es
decir, cerca de una veintena de personas. Adems, es sabido que los
matrimonios campesinos disponan en ocasiones de siervos domsticos
que incrementaban el nmero de personas de la familia. De cualquier
forma, no parece posible imaginar la existencia en esta poca de gru
pos numerosos de aspecto patriarcal. Por sus dimensiones, los hogares
campesinos diferan sin duda muy poco de los que pueden verse toda
va hoy en los campos de Europa donde se conservan estructuras rura
les tradicionales. Un capitular de Carlomagno fechado en el ao 789
nos permite entrever cmo se repartan los trabajos dentro del grupo
familiar: las mujeres estaban encargadas del trabajo textil: cortar, coser,
lavar los vestidos, cardar la lana, preparar el lino, esquilar las ovejas; a
los hombres les incumba, adems de atender a las supervivencias del
servicio de armas y de justicia, el trabajo de los campos, de las vias y
de los prados, la caza, el acarreo, la roturacin, la talla de piedras, la
construccin de casas y empalizadas.
Si nuestras fuentes de informacin no son demasiado explcitas al
referirse a la familia en s, al menos nos permiten ver de un modo ms
claro la forma en que la comunidad familiar se hallaba enraizada en
la tierra, el conjunto de derechos territoriales a los que dedicaban sus
fuerzas y de los que obtenan sus medios de subsistencia. Pero, en todos
los casos, la tierra es vista a travs de los ojos de los dueos, de los jefes,
que la consideraban desde el exterior como la base de su poder de
explotar base concreta, slida, mucho ms estable que los hombres,
quienes parecen estar siempre en movimiento por el azar de las alian
zas matrimoniales, de las migraciones, de las fugas . La sociedad ha
sido claramente consciente del lazo orgnico que haca una sola rea
lidad de la familia, del lugar fijo de residencia en el que sus miembros
se reunan alrededor del hogar y reunan sus reservas alimenticias, de
los appendicia , de las dependencias naturales de este refugio, es decir,

LAS E ST R U C T U R A S SO C IA LE S

de

diversos elementos diseminados por la tierra circundante que

lo s

proporcionaban al grupo lo necesario para alimentarse. Este asidero


fundamental, este punto clave de insercin de la poblacin agrcola en
pl suelo que la alimenta recibe en Inglaterra el nombre de hide pala
bra que Beda el Venerable traduce al latn: tena uniusfamilia *, la tierra
de una familia y en G erm ania se conoce con la denominacin de
tuba.

En los textos latinos redactados en el centro de la cuenca parisi

na se emplea por prim era vez en este sentido, en 639-657, el trmino


m ansus

, que se extiende poco a poco hacia Borgoa, las regiones del

Mosela, Flandes y Anjou, aunque es raro hasta mediados del siglo vni.
El vocablo mansus alude ante todo a la residencia. Designa en primer
lugar la parcela cercada, totalmente rodeada de barreras, que delimi
tan el rea inviolable dentro de la cual la familia se encuentra en su
casa, con su ganado y sus provisiones. Pero la palabra, igual que hide
o que huba, llega a designar el conjunto de los bienes situados alrede
dor de esta parcela habitada, todos los anejos esparcidos por la zona
de huertos, de campos perm anentes, de pastos y de eriales que ya no
pertenecen a la familia, pero sobre los que tiene un derecho de uso*.
Se llega incluso a atribuir al manso un valor tradicional, a utilizarlo
como una medida que define la extensin de tierra necesaria para el
mantenimiento de un hogar. Se habla as de la hide o de la huba como
de la tierra de un arado, por la que entendemos la superficie arable
que norm alm ente poda labrar en un ao una yunta, es decir, cien
to veinte acres, ciento veinte jornales, ciento veinte das de trabajo
aratorio repartidos entre las tres estaciones del laboreo. La estructu
ra de la explotacin de la que se alimenta la familia campesina vara
de acuerdo con los modos de ocupacin del suelo. Los campos que

En castellano no existe palabra para designar el mansus; en docum entos procedentes


de la catedral de Zam ora del siglo xn se utiliza con este sentido la palabra corte,
pero en otros textos tiene un significado diferente, por lo que norm alm ente utilizamos la
p alabra tradicional: manso.
En cataln se distingue claram ente la casa (masa) del conjunto (mas). (K del T.)

le son adjudicados se hallan a m enudo dispersos, en parcelas que se


entremezclan con las dependencias de otros mansos, en las zonas ms
abiertas donde las aldeas son compactas; se renen en un solo bloque
en los pequeos claros roturados en medio del salas. Pero nunca tienen
existencia sino en relacin con el recinto habitado, del que procede el
trabajo que los fertiliza, hacia el que se dirige todo lo que producen y
sobre el que, sean de condicin libre o no sus habitantes, la aristocra
cia se esfuerza por acentuar su dominio.

LOS SEORES
Existen mansos que, por su estructura, son similares a los que ocupan
los campesinos, pero mucho ms amplios, mejor construidos, pobla
dos por numerosos esclavos y por importantes rebaos, cuyos appendicia
se extienden considerablemente. En las regiones que han conservado
el uso del vocabulario rom ano clsico se los conoce como villae y, de
hecho, a menudo se hallan situados en el emplazamiento de una anti
gua villa romana. Pertenecen a los grandes, a los jefes del pueblo y
a los establecimientos eclesisticos.
En las estructuras polticas creadas despus de las migraciones br
baras, el poder de m andar, de dirigir el ejrcito y de adm inistrar la
justicia entre la poblacin corresponde al rey. Este debe su poder al
nacimiento, a la sangre de la que procede, y su carcter dinstico determ ina en gran parte la posicin econmica del linaje real. La heren
cia favorece la acumulacin de riquezas en sus manos, pero como las
reglas de distribucin sucesorial son las mismas en esta familia que en
las restantes, y como la penetracin de las costumbres germnicas ha
hecho triunfar en todas partes el principio de una divisin del patri
monio a partes iguales entre los herederos, esta fortuna corre el riesgo,
al igual que las dems fortunas laicas, de fragmentarse en cada gene
racin. Pero la fortuna de los reyes es con mucho la ms considerable;

LAS E S T R U C T U R A S SO C IA LES

mltiples iniciativas contrarrestan sin cesar los efectos de las divisio


nes sucesorias; la persona real se halla, por estas dos razones (poder
de m ando y riqueza), siempre en el centro de una amplia casa. La
pervivencia de un vocabulario heredado del Bajo Im perio hace que
se designe al conjunto de hombres ligados al soberano por relaciones
domsticas con el nom bre de palacio (palatium) y sus dimensiones
sobrepasan con mucho a las de las dems familias del reino. En l
se rene, adems de los parientes y del cuerpo de servidores, un gran
nmero de jvenes pertenecientes a la aristocracia que han venido a
completar su educacin cerca del rey Y durante varios aos son ali
mentados en palacio. El soberano est rodeado, adems, de una serie
de amigos, de fieles unidos a l por una fidelidad particular que
confiere a estos personajes un valor individual excepcional: todas
las leyes brbaras valoran el precio de su sangre en ms que el de la
sangre de los simples libres. Algunos de estos parientes, de estos fieles,
son enviados fuera de la corte, distribuidos por el pas para extender
la autoridad real. La diseminacin de una parte de los miembros de ia
familia, el movimiento inverso que le agrega temporalmente una fuerte,
proporcin de la juventud aristocrtica y el juego de las alianzas matri
moniales que trazan alrededor del palacio una tupida red de lazos de
parentesco establecen estrechas relaciones entre el cortejo del soberano,
que rene perm anentem ente a varios centenares de individuos y todos
los nobles del reino, a los que el edicto de Rotario llama adelingi.
Formada por elementos diversos cuya fusin se hace cada vez ms
ntima, en la que se mezclan los descendientes de los jefes de tribus some
tidas a los restos de la clase senatorial rom ana, esta nobleza aparece
como una emanacin de la realeza. Puede afirmarse que de ella obtiene
su riqueza: a travs de los regalos que otorga el soberano, por medio del
botn del que una porcin mayor a la de los dems es para los amigos
del rey, gracias a los poderes que ste delega en sus condes, en sus ealdormen

a los que confia el gobierno, en su nombre, de las provincias ,

por las altas dignidades eclesisticas que el monarca distribuye.

Integrada en el mundo, establecida en una potencia temporal que


todos consideran conveniente a los servicios de Dios, la Iglesia cristia
na ha ocupado un lugar entre los grandes. Est arraigada, afirmada.
En torno a las catedrales, en los monasterios viven tambin familias
extensas que disfrutan colectivamente de una fortuna amplia y esta
ble. Los patrimonios eclesisticos no cesan de enriquecerse gracias a
un fuerte movimiento de donaciones piadosas. A travs de estos dona
tivos se constituy, por ejemplo, en menos de tres cuartos de siglo,
la enorm e fortuna territorial de la abada de Fontenelle, fundada en
N orm anda en el ao 645. Las limosnas proceden ante todo de los
reyes y de los nobles, pero tambin, en lotes minsculos, de la gente
pobre, segn puede verse en las noticias de los libri traditionum , de los
libros en los que se registraron las adquisiciones de los monasterios de
Germ ania meridional y que proporcionan el ms claro testimonio del
mantenimiento tenaz en el siglo vm de una propiedad campesina. El
acrecentamiento constante de la riqueza eclesistica es un fenmeno
econmico de prim era magnitud sobre el que nos ilustran las fuentes
escritas mejor que sobre los dems.
La aristocracia influye en la economa general ante todo por medio
del poder que tiene sobre la tierra. Este poder es sin duda menos abso
luto de lo que parece a travs de una documentacin que slo mencio
na a los pobres cuando de alguna forma se hallan bajo el dominio de
los ricos. Pero, indudablemente, este poder es inmenso. Los contornos
de los grandes patrimonios son muy difciles de delimitar con anterio
ridad a los ltimos aos del siglo vm, es decir, antes del renacimien
to de la escritura en la poca carolingia. Es obligado contentarse con
leves indicios, dispersos en las leyes, en los muy escasos testamentos
que en su totalidad proceden de los obispos , en los documentos
que se conservan en algunos establecimientos eclesisticos y que men
cionan las posesiones de los laicos slo cuando se incorporan a la for
tuna de la Iglesia. Los lmites de estos patrimonios son por otra parte
de una gran movilidad. Los de los laicos se disgregan y se reconstitu-

LAS EST R U C T U R A S S O C IA L E S

|rSn sin cesar por el mecanismo de las limosnas, de los favores del rey
j^de la Iglesia, de los castigos y de las usurpaciones, de los matrim o
nios y de las divisiones sucesorias, cuyas reglas varan de acuerdo con
ja s

costumbres de los diferentes pueblos. Intervienen tam bin p ara

modificar constantemente la posicin de las fortunas aristocrticas el


progreso mismo de la civilizacin, la implantacin de la Iglesia cris
tiana en regiones de las que estaba ausente, el lento increm ento de
la produccin en las comarcas ms salvajes, que hace poco a poco a
las tribus ms miserables capaces de soportar el peso de una nobleza.
Pero si los contornos del patrim onio son inaprehensibles debido a su
fluidez, resulta an ms difcil conocer su estructura interna. Y ape
nas podemos intuir cmo los grandes obtenan beneficios de sus dere
chos sobre la tierra.
En el siglo vn, la existencia de grandes dominios est atestiguada en
todas las provincias que no han cado en una total oscuridad documen
tal: en Galia por las donaciones testamentarias de los obispos merovingios, en Inglaterra por los artculos de las leyes del rey Ine que colocan
bajo el control real las relaciones entre seores y colonos, en Germania por las leyes de alemanes y bvaros que regulan las obligaciones de
los campesinos sometidos, en la Italia lombarda por la clasificacin que
establece entre los trabajadores de las grandes explotaciones rurales'el
edicto del rey Rotario. Los pases latinizados utilizan varias palabras para
designar a estos grandes conjuntos te rrito ria le s,^ ^ , praedium y ms
corrientemente

vIIcl

Los grandes dominios se extienden a veces por un

territorio homogneo, de una extensin de millares de hectreas, como


la villa de Treson en Maine, cuyos limites nos proporciona el testamento
del obispo Domnole; generalmente son de dimensiones ms reducidas, y
los textos latinos emplean diminutivos para designarlos; hablan de locellum ,

de mansionile, de villare; algunos, disgregados por las donaciones o

por las divisiones sucesorias, aparecen en forma de fragmentos, .de por


ciones, de partes; otros estn formados por mltiples islotes disemi
nados entre diferentes tierras o repartidos por las franjas avanzadas del

.LAS BASK /,v:

^gQblanpntQv Ninguno se halla totalmente cultivado. La diversidad de


su- consistencia depende de su propia historia los grandes dominios
compactos, en poder de ios reyes y de las familias de vieja aristocracia,
parecen a menudo, en Galia por ejemplo, sucesores de los latifundia de
Roma , as como de la disposicin del paisaje natural: en las regiones
de a actual Blgica, las villae ms amplias se hallan en zonas de suelo
propicio, considerablemente roturadas en poca romana, mientras que
en las tierras menos frtiles las unidades seoriales, reducidas por la difi
cultad de la explotacin y por la dbil densidad de la ocupacin huma
na, ocupan espacios mucho ms reducidos.
Estas grandes concentraciones de tierra son ante todo objeto de una
explotacin directa. La gestin seorial se basa en el empleo de grupos
de esclavos reforzados de vez en cuando, cuando la tarea es urgente,
por mano de obra auxiliar, como son obreros, por ejemplo, a los que un
pasaje de Gregorio de Tours muestra en el trabajo durante la recoleccin
en los campos de un noble de Auvernia. No hay una gran explotacin en
la que no est atestiguada la presencia de domsticos de condicin servil,
y en muchas los esclavos mantenidos en la casa del seor son los nicos
trabajadores. Sin embargo, y el caso es ms frecuente en las regiones
ms evolucionadas, se descubren villae cuya tierra no es trabajada slo
por los servidores de la casa. Por un lado, se halla dividida en mansos,
en explotaciones satlites concedidas a familias campesinas*. As, cerca
de la villa de Treson, en la que slo trabajaban esclavos, otro dominio,
tambin provisto de un equipo servil,, contaba entre su personal de explo
tacin con diez campesinos designados con el nombre de coloni
El trm ino procede del vocabulario romano: designa a hombres
que no son dueos de la tierra que cultivan, pero que jurdicam ente,

La p alabra francesa que designa estas parcelas es tature, y sus dueos reciben el nom
bre de tenanciers. Ni una ni otra tienen equivalente en castellano; con el prim er sentido
utilizarnos manso, y designamos a los cultivadores de estas parcelas con el nom bre cata
ln de masoveros o con el de tenentes, aunque este calificativo se aplica en los textos caste
llanos a quienes denen del rey un cargo pblico. (X del T.)

LAS EST R U C T U R A S SO C IA LE S

ante ios tribunales pblicos, conservan su libertad. De hecho, el uso


en los documentos de la poca de la expresin colonica para calificar a
los mansos englobados en la villa expresa la filiacin que relaciona este
modo de explotacin con el colonato del Bajo Imperio. Sin embargo,
estos mansos, como se les com ienza a llam ar en el siglo vn en la
regin de Pars, no estn poblados slo por hombres libres. Algunos
estn ocupados por esclavos a los que el edicto de Rotario llama servi
massarii,

es decir, establecidos en una explotacin autnoma. Desde el

581, se halla entre los legados de un obispo de Le Mans una colonica,


una explotacin de colono que es dada con dos esclavos: Waldard con
su mujer y con sus hijos, que residen en ella. La aparicin y la mul
tiplicacin de las explotaciones campesinas en el siglo vil son, pues,
igualmente el resultado de una innovacin de extraordinario alcance:
una m anera nueva de utilizar la m ano de obra servil. Parece que los
grandes propietarios hayan descubierto en esta poca que era bene
ficioso casar a algunos de sus esclavos, situarlos en un manso, encar
garles el cultivo de las tierras colindantes y hacerlos responsables del
mantenimiento de su familia. El procedimiento descargaba al dueo,
al reducir los gastos de mantenimiento de la domesticidad; estimulaba
el celo en el trabajo del equipo servil y acrecentaba su productividad;
acrecentaba tambin su renovacin, puesto que confiaba a los m atri
monios de esclavos el cuidado de criar a sus hijos hasta que estuviesen
en edad de trabajar. Esta ltima ventaja se convirti, sin duda, poco a
poco, en la ms evidente. Parece en efecto que el nmero de esclavos
haya disminuido en la mayor parte de los mercados de Europa occi
dental a lo largo de los tiempos merovingios y carolingios. Esta rarefac
cin procede tal vez de un rigor progresivo de la moral religiosa hacia
la esclavizacin de los cristianos; con mayor seguridad es una conse
cuencia del desarrollo de un trfico con destino a los pases del M edi
terrneo meridional y oriental: la mayor parte de ios esclavos obtenidos
en la guerra podan ser vendidos fuera de la cristiandad latina, donde
los precios no cesaban de subir. Hasta el punto de que los propietarios

5 3

5 4

LA S B A SES

tuvieron inters en organizar su cra; el sistema ms seguro era enton


ces confiarlos a los padres y para ello sacar a stos de la promiscuidad
domstica y dejarlos vivir en su propio hogar.
En el centro de la villa el equipo de los servidores disminuye por
tanto al mismo dempo que se reduce la extensin de las tierras explo
tadas directamente y se increm enta el nmero de tenentes. Entre ellos
abundan los esclavos. De este modo se inicia una lenta mutacin de la
esclavitud que la aproxima poco a poco a la condicin de los tenen
tes libres. Este es uno de los acontecimientos mayores de la historia
del trabajo, y fue ciertamente un factor decisivo del desarrollo econ
mico. Esta mutacin hizo extenderse desde fines del siglo

VI

un nue

vo tipo de estructura seorial, fundada sobre la yuxtaposicin de una


reserva y de mansos, y sobre la participacin de stos en la puesta en
cultivo de aqulla.
En realidad, estamos mal informados sobre los deberes de los traba
jadores dependientes hacia el dueo de su erra. La costumbre de regis
trar por escrito estas obligaciones slo se mantuvo en las regiones donde
las bases de la cultura antigua se haban deteriorado menos, es decir, en
Italia central: se conservan algunos fragmentos de manuscritos en los
que estn consignadas las cargas de los mansos. En las provincias ms
romanizadas es posible tambin que haya sobrevivido el uso de contra
tos segn los cuales la tierra era concedida por un tiempo determinado
a cambio solamente de rentas en especie: todava en la Auvernia del
siglo rx los, colonos, muchos de los cuales son esclavos, slo estn obli
gados a entregar a la villa productos de su cosecha; estn prcticamente
exentos de todo servicio en trabajo. Ms al norte, en cambio, parece que
la concesin de una corte haya implicado para el campesino libre no
slo la entrega de grano, ganado o vino, sino tambin la puesta de sus
brazos y de sus animales al servicio del dominio para ciertas tareas deter
minadas, como reparar los edificios del seor, construir las empalizadas,
acarrear las cosechas, llevar los mensajes y a veces cultivar una parte de
los campos seoriales. En los captulos LXIV-LXVI de las leyes de Ine

LAS EST R U C T U R A S S O C IA L E S

se hbla de un campesino al que se ha concedido, para labrarla, una


yard o f l a n d conserva

su libertad, pero debe pagar una renta en especie


y hacer una aportacin en trabajo cuya importancia viene fijada por un
acuerdo con el poseedor del suelo; si ha recibido de ste una casa y
simiente, no puede abandonar la tierra sin abandonar tambin la cose
cha. La ley de los bvaros, que fue escrita en 744-748, precisa de esta
forma los deberes del colono de la Iglesia: Hay el agrarium (es decir,
el alquiler de la tierra) segn la apreciacin del administrador; que ste
vigile para que el colono pague de acuerdo con lo que posee; dar tres
medidas de grano de cada treinta y pagar el derecho de pasto segn
la costumbre de la tierra; trabaja, siembra, cerca, recolecta, acarrea y
almacena el producto de las andecingae (es decir, de una parcela desig
nada en la tierra del seor) de dimensin legal; cerca, guadaa, heni

fica y transporta una obrada del prado (seorial); debe reservar dos
medidas de simiente para los cereales de primavera, sembrarlas, segar
las y llevarlas a los cilleros; que entreguen el segundo manojo de lino,
el dcimo pote de miel, cuatro pollos, veinte huevos. Facilitarn los
caballos de posta o bien irn personalmente donde se les ordene; harn
las sernas* correspondientes al acarreo con su carro hasta en un radio
de cincuenta leguas, pero no ms lejos; para reparar las casas del seor,
el henil, el granero y la empalizada, se les sealarn tareas razona
bles4. Adems de aproximadamente el diezmo de su produccin, el
seor exige a los colonos libres que proporcionen a los domsticos del
dominio un refuerzo regular, que es considerable. Lo que espera de los
esclavos a los que ha situado en sus cortes es ms im portante an, y
sobre todo est menos claramente definido. Interroguemos esta vez a
la ley de los alemanes, redactada en 717-719, y cuyo texto es adems
similar al de la ley de los bvaros: Los esclavos de la Iglesia pagarn
*

Traducim os indistintam ente por serna o comea la palabra francesa corve, con la que se
designan las prestaciones personales debidas por los titulares de los mansos. Serna puede
igualmente designar la zona de la reserva puesta en cultivo por el trabajo de los campe: sinos dependientes. (K del T.)

su tributo conforme a la ley: quince medidas de cerveza, un cerdo que


valga un tercio de sueldo, dos medidas de pan (obsrvese que las entre
gas de cerveza o de pan se refieren a cereales que han sido ya elabo
rados para su consumo en la casa del esclavo), cinco gallinas y veinte
huevos. Las mujeres esclavas harn diligentemente los trabajos que se
les designen. Los varones harn la serna de labor, la mitad para ellos
y la mitad en la reserva, y si sobra (tiempo), que hagan como los escla
vos eclesisticos: tres das para ellos y tres das en la reserva5. Los
esclavos colonos, segn esta ley, perm anecan integrados la mitad del
tiempo en la domesticidad de los grandes.
Estos poseen muy amplias porciones del espacio alimenticio; la mayor
parte de los esclavos les pertenecen; un gran nmero de campesinos
libres les deben el recinto en el que viven, los campos que cultivan y
el derecho de recorrer los bosques y los eriales. Esto permite a la aris
tocracia apropiarse de una gran parte de las fuerzas de esta poblacin
famlica y extraer para su uso una porcin de los escasos excedentes de
las pequeas explotaciones. A travs de los derechos sobre la tierra, los
reyes, sus amigos, los nobles, el clero de las catedrales y los monasterios
acumulan en sus graneros, en sus bodegas y en sus cilleros una propor
cin considerable de lo que produce este campo salvaje e ingrato y este
campesinado despojado. Adems, la aristocracia dispone de una autori
dad que refuerza singularmente su poder econmico y que lo extiende
ms all de los lmites de sus propiedades. Legtimamente esta autori
dad corresponde enteramente al rey. Deriva de su funcin militar y del
poder mgico que sus antepasados le han legado, aun cuando el la con
sidere como una posesin privada, como un elemento de su patrimonio
que, en consecuencia, explota a su aire, tan libremente como su tierra.
Como jefe de guerra, tiene derecho a la parte ms importante del botn
reunido durante las expediciones de saqueo; como seor de la paz, es
la fuente de la justicia: los hombres libres y solamente ellos, puesto
que los esclavos son castigados por su propio seor que, por cualquier
delito, han quebrantado la paz pblica deben reparar el dao causado

LAS E S T R U C T U R A S SO C IA LE S

\ 57

por este hecho al soberano, comprar su clemencia, pagar para ello una
de las multas cuyas tarifas fijan minuciosamente las leyes brbaras e
incluso, si la falta es extraordinariamente grave, entregar al rey toda su
fortuna y hasta su persona. Todo el espacio del reino es, por otra parte,
un bien personal del rey, es decir, que toda tierra que no es propiedad
de nadie le pertenece y que cualquiera que ponga en explotacin tierras
no apropiadas le debe algo en principio. Del sistema fiscal del Imperio
romano subsisten algunos restos que han hecho suyos los jefes brbaros,
y en particular un conjunto de tasas sobre la circulacin de los productos,
los peajes cobrados a la entrada de las ciudades y en el curso de los
ros. En las principales reuniones de la corte, los grandes no se presen
tan sin llevar regalos. El pueblo, por ltimo, asegura el mantenimiento,
durante los desplazamientos de la casa real, del rey y de todo su squi
to: los hombres libres anglosajones, los ceorls, se asocian por grupos de
aldeas para aportar lo que se llama la feorm: alimentos para el soberano
y para su escolta durante veinticuatro horas. De este modo, lo que los
textos latinos llaman en algunas regiones el bannum , la misin de m an
tener el orden, el derecho de m andar y de castigar, se halla en la base
de importantes movilizaciones de riqueza y legitima nuevas punciones
en los recursos del campesinado. Y como la realeza es prdiga por su
propia naturaleza, como el rey abandona una amplia parte de sus pre
rrogativas en manos de quienes le sirven, de los que ama o de los que
teme, como, en un pas dividido por tantos obstculos naturales y por
la extrema dispersin del poblamiento, el soberano no se halla en dis
posicin la mayor parte del tiempo de hacer uso personalmente de sus
poderes, a menudo son los jefes locales, los seores de las grandes villae
cuyos graneros rebosan en medio de la comn penuria, quienes, ayuda
dos por grupos de servidores armados, ejercen cada da el poder de la
forma ms eficaz, y obtienen los beneficios que de l derivan. De hecho,
la tendencia parece ser, durante esta poca oscura, el reforzamiento pro
gresivo de la aristocracia por la lenta maduracin de lo que constituye
el marco dominante de la economa medieval: el seoro.

58

LAS B A S E S

La presin de los grandes parece, en efecto, hacerse ms fuerte y de


modo ms precoz sin duda en las regiones ms evolucionadas. Hasta
el punto de que, desde los siglos vil y vm, la independencia campesi
na aparece como una estructura residual, como la supervivencia de
un estado social sobre el que antiguamente se haban basado las ins
tituciones polticas del mundo clsico y que durante algn tiempo se
m antiene vigoroso entre las tribus ms salvajes, pero al que el progre
so am enaza en todas partes.
En la Germania primitiva, el hombre libre era ante todo un comba
tiente, llamado a realizar en primavera actividades militares de escaso
radio de accin; estas expediciones, encaminadas especialmente a obte
ner un botn, se sitan entre las actividades de las que dependa nor
malmente la subsistencia del grupo; procuraban, como la recogida de
frutos y la caza, un complemento alimenticio.
Los inconvenientes de esta movilizacin estacional eran mnimos
en una sociedad de esclavos y de cultivadores itinerantes en la que
la p arte propiam ente agrcola era reducida. Se agravaron cuando
los campos perm anentes adquirieron mayor im portancia, cuando la
zona de operaciones guerreras tendi a alejarse al integrarse las tri
bus en una formacin poltica ms extensa, cuando las tcnicas mili
tares se perfeccionaron y la direccin de la guerra necesit, para ser
eficaz, un equipo menos rudim entario. Desde entonces, com batir se
convirti en una pesada carga cuya repercusin, en el momento del
ao en el que la tierra cultivada exige cuidados constantes, fue dif
cilmente soportable para la mayora de los campesinos. Para sobre
vivir, stos debieron renunciar al criterio esencial de la libertad, la
funcin guerrera. Fueron, como lo eran ya los trabajadores rurales
en el Estado rom ano, desarmados, inermes; se convirtieron en lo que
el vocabulario de los documentos carolingios llama los pobres. No
por ello se dej de considerar que deban cooperar en la accin mili
tar, pero su contribucin adopt la form a degradante de un servi
cio, de una contribucin. Debieron avituallar a las tropas: para los

U S E ST R U C T U R A S SO C IA LE S

colonos dependientes del monasterio de Saint-Germain-des-Prs, el


hostilicium,

es decir, la antigua obligacin de combatir, no se distin

gua a principios del siglo ix de las contribuciones y sernas impuestas


a cada manso. Esta evolucin se tradujo, pues, en una disminucin
de la distancia que separaba a los campesinos libres de los que no lo
eran, y en la institucionalizacin de un impuesto sobre las cosechas
y sobre las fuerzas de las pequeas explotaciones que an no esta
ban englobadas en ningn dominio, exigencia tanto ms grave cuan
to que ordinariam ente el gran propietario local fue el encargado de
controlar el cumplimiento de este servicio.
Agobiados no solamente por la hostilidad de la naturaleza, sino por
estas obligaciones, muchos pobres buscaron entonces el patrocinio de
un poderoso que pudiera protegerles o simplemente alimentarlos. El tex
to de los formularios merovingios es ilustrador en este punto: Como es
de todos sabido que no tengo con qu alimentarme ni vesdrme, he soli
citado de vuestra piedad, y vuestra voluntad me o ha concedido, poder
entregarme o confiarme a vuestra proteccin. Lo hago con las condi
ciones siguientes: debis ayudarme y sostenerme, tanto para el alimen
to como para el vestido, segn yo pueda serviros y merecerlo. Mientras
viva, os deber el servicio y la obediencia compatibles con la libertad,
y no tendr en toda mi vida el derecho de sustraerme a vuestro poder
o proteccin6. De esta m anera, un nuevo dependiente, con toda la tie
rra que posea, y sin duda con toda su familia, se incorporaba al gran
dominio. A veces tambin la piedad, la preocupacin por asegurarse los
favores y la proteccin del ms all, impulsaban a los humildes a renun
ciar a su independencia y a incorporarse a lafam ilia, a la clientela de un
establecimiento religioso. Con mayor frecuencia fue la miseria, el deseo
de eludir el peso del Estado, de evitar a ios recaudadores,* o la presin del
jefe local lo que, en la Galia del siglo vil, transform tantos vid, pobla
dos por hombres libres, en villae, habitados por colonos.
Aadamos que la realeza, voluntariamente o no, y de forma tanto ms
fcil cuanto ms extenso era el territorio sometido a su autoridad, delegaba

I LAS BASES

en los grandes su poder de explotar. La Iglesia se lo peda para asegurarse


la benevolencia del cielo; la nobleza laica le obligaba a cedrselo porque
era preciso hacerle donativos constantes para que no fuese demasiado turbulenta. Desde el siglo vn los reyes anglosajones concedieron a los obispos
y a los abades lafeorm: el derecho de posada y los servicios de construccin
debidos por los ceorls de todo un territorio. Un poco ms tarde comienzan
a aparecer en los textos concesiones similares hechas a los seores laicos,
pero es seguro que ios favores del soberano a estos ltimos fueron inclu
so anteriores y ms amplios que los otorgados a los eclesisticos. De esta
forma los derechos reales se integraron en los patrimonios privados, y las
exacciones que de ellos derivaban se mezclaron con las prestaciones exi
gidas a los colonos del dominio. En el seno de la costumbre territorial,
rpidamente se produjo la confusin entre las cargas de origen pblico y
las rentas debidas por el alquiler de la tierra: la entrega de vveres reali
zada en virtud de la feorm se transform rpidamente en servicios en tra
bajo, en prestaciones personales. La nocin de seruium, de obsequium, que
expresaba en pocas anteriores las obligaciones especficas de los esclavos
y de ios libertos hacia su seor, absorbi todo. Insensiblemente se produ
jo una sumisin, una esclavizacin, de la poblacin rural. Poco a poco,
en toda Europa, se puso en marcha una relacin de dependencia eco
nmica muy simple que someta todos los humildes a los grandes,
todos los pobres a los poderosos, un mecanismo de explotacin que
desde entonces domin todo y cuyos abusos intentaron, sin xito, reducir
los reyes cuando eran conscientes de su misin. Este mecanismo dirigi
inexorablemente hacia las casas de los seores una pane de la produc
cin de los trabajadores del campo.
La reparticin del poder sobre la tierra y sobre los hombres plan
teaba un problema de unin entre los lugares de residencia de la aris
tocracia y los mltiples claros en los que los campesinos se esforzaban
por sacar de la tierra con qu sobrevivir y con qu satisfacer, adems,
las exigencias de los seores. El problema era tanto ms grave cuanto
que la poblacin era escasa y dispersa y la fortuna de la aristocracia,

LAS ES T R U C T U R A S S O C IA L E S

g i o S soberanos, de las iglesias y de las grandes familias se hallaba


extendida. En Italia, fieles a la tradicin romana, los reyes y la
|gayor parte de los nobles lombardos residan todava en las ciudades;
fxi

ellas tenan tam bin su residencia los obispos, y en su proximidad

inmediata se hallaba la mayor parte de los monasterios; los principales


palacios de los reyes merovingios eran tam bin residencias urbanas,
pero stos perm anecan largas temporadas en sus posesiones rurales,
como Compiegne o Crcy-en-Ponthieu, y en el transcurso del siglo
yin-parece que los soberanos francos dejaron de frecuentar las civita\s;

el itinerario de los reyes anglosajones estaba tambin jalonado de

aldeas. Ciertam ente, el desplazamiento peridico era un medio para


los.jefes y para los grandes de aprovechar los diversos elementos de su
fortuna; les interesaba adems manifestar su presencia aunque nada
#is fuera para evitar que su autoridad se convirtiera en algo abstrac
to, es decir, nulo; en todas las propiedades grandes reservas de provi
siones esperaban el paso del dueo y de su squito. No imaginemos,
sin embargo, un constante nomadismo. Algunos seores, incluso de los
ms ricos era el caso de todas las comunidades monsticas , esta
ban obligados a llevar una vida estable; otros residan durante algn
tiempo en aquellas de sus casas mejor preparadas, pero no visitaban
cada ao todos los dominios dependientes. El poder econmico de la
aristocracia y la dispersin de sus bienes territoriales implicaban, pues,
el empleo de mtodos de gestin indirecta. E ra preciso situar al fren
te de cada propiedad responsables encargados de mantenerla en fun
cionamiento durante el intervalo de las estancias del seor, de dirigir
la explotacin, de ejercer los poderes sobre los domsticos, los colo
nos, los dependientes, de cobrar las prestaciones, de enviar, eventual
mente, los excedentes de la produccin a los lugares de residencia de
los propietarios. La estructura de las fortunas y de la autoridad impo
na, pues, la existencia de poderes econmicos intermediarios: Jos que
tenan tantos adm inistradores mal vigilados, como esos intendentes,
los villici a los que se dirige el conjunto de las recomendaciones con

6 l

62

LAS BASES

tenidas en el capitular D e milis. Entre los trabajadores y los dueos s


interponan hombres que a menudo eran esclavos, pero que se esfor
zaban por obtener el mayor beneficio personal de su funcin. El gran
dominio alimentaba a gran nmero de parsitos.

-v

La situacin de los bienes de la aristocracia era igualmente causa de


prdidas al obligar a constantes traslados de riquezas. Esta necesidad
explica el peso enorme de los servicios de mensajera y de acarreo entre
las prestaciones impuestas a los campesinos dependientes. U na consi
derable parte de la mano de obra se hallaba dedicada, a lo largo de los
senderos y de las corrientes de agua, a estas tareas de transporte y de
contacto que, en este mundo tan poco poblado y tan mal preparado para
producir, reducan an ms y en forma notable las fuerzas disponibles
para el trabajo de la derra. Esta situacin y el deseo de limitar las pr
didas incitaban a recurrir en la medida de lo posible a intercambios, a
vender en un sitio para comprar en otro, a utilizar la moneda. El recurso
al instrumento monetario era considerado normal por los administra
dores de la poca. Por ejemplo, la Regla benedictina prev sin ninguna
reticencia el uso de numerario; establece en los monasterios un cargo
particular, el de camarero, al que corresponde el manejo del dinero y la
apertura de la economa domstica hacia el exterior; el capitular D e villis
aconseja a los administradores negociar con una parte de la produccin
de los dominios reales; y a comienzos del siglo vm, las abadas del valle
del Po, que explotaban olivares en la regin de los lagos y salinas en las
lagunas de Gommachio, tenan tambin depsitos en Pava, a lo largo
del Tesino y hasta su confluencia con el Po, en los que se vendan a los
mercaderes del ro los excedentes de la produccin del dominio.
As pues, por el solo hecho de que la produccin agrcola esta
ba bajo el control de la aristocracia y porque, en el marco de la gran
explotacin, los consumidores se hallaban a menudo muy alejados de
los productores, los frutos del trabajo campesino entraban de un modo
natural en un cierto comercio.

t Las actitudes mentales

Para definir sin demasiada inexactitud el papel del comercio propia


mente dicho en la economa de este tiempo y para conocer los resor
tes profundos del movimiento de las riquezas, es preciso adentrarse en
el conocimiento de las actitudes mentales. Su incidencia es tan deter
minante como la de los factores de la produccin o de las relaciones
de fuerza entre los diferentes estratos de la sociedad. Ante todo deben
destacarse dos caractersticas de comportamiento fundamentales. En
primer lugar, este mundo salvaje se halla dominado por el hbito del
saqueo y por las necesidades de la oblacin. Arrebatar, ofrecer: de estos
dos actos complementarios dependen en gran parte los intercambios de
bienes. U na intensa circulacin de regalos y contrarregalos, de presta
ciones ceremoniales y sacralizadas, recorre de pies a cabeza el cuerpo
social; las ofrendas destruyen en parte los frutos del trabajo, pero ase
guran una cierta redistribucin de la riqueza, y sobre todo procuran
a los hombres ventajas que stos consideran decisivas: el favor de las

64

B A SES

fuerzas oscuras que rigen el universo. En segundo lugar, la Europa de


los siglos vil y

viii

est fascinada por los recuerdos de la civilizacin

antigua, cuyas formas materiales no han sido completamente destrui


das y cuyos restos se esfuerza, mal que bien, en reutilizar.

TOMAR, DAR, CONSAGRAR


Hem os dicho en varias ocasiones que la civilizacin nacida de las
grandes migraciones de pueblos era una civilizacin de la guerra y
de la agresin; que el estatuto de libertad se defina ante todo como
la aptitud p a ra tom ar parte en las expediciones militares; y que la
principal misin tem poral de la realeza era la direccin del ejrcito,
es decir, del pueblo en su totalidad reunido para el ataque. Entre la
accin guerrera de hecho todo lo que llamamos la poltica y el
saqueo no existan diferencias. Ph. Grierson llama la atencin sobre
las leyes de Ine, rey de Wessex, quien, refirindose a los agresores,
invita a establecer las siguientes distinciones: si son menos de siete,
son simples ladrones; si son ms numerosos, forman una banda; pero
si son ms de treinta y cinco, nos encontram os claram ente ante una
cam paa m ilitar7. De hecho, todo extranjero es una presa; pasadas
las fronteras naturales creadas p o r los pantanos, los bosques y los
espacios incultos, el territorio que ocupa el extrao es un territorio
de caza; todos los aos, bandas de jvenes bajo la direccin de los
jefes recorren estas zonas c intentan despojar al enem igo, cogerle
todo lo que puede ser llevado: adornos, arm as, ganado y, si es posi
ble, hombres, m ujeres y nios; la tribu podr recuperar a sus cauti
vos m ediante el pago de un rescate, o sern propiedad de su captor.
La guerra es la fuente de la esclavitud; constituye en cualquier caso
una actividad econmica regular de im portancia considerable, tanto
por los beneficios que proporciona como por los daos que causa a
las comunidades rurales, hechos que explican la presencia de armas

U S A C T IT U D E S M EN T A LES

en las sepulturas de campesinos, el prestigio del guerrero y su abso


luta superioridad social.
; La hostilidad natural entre las ctnias no se libera slo por medio
de razzias. Es tambin el origen de trasvases regulares y pacficos de
riquezas. El tributo anual no es sino una recoleccin de botn codifi
cada, normalizada, en beneficio de un grupo lo bastante amenazador
como para que sus vecinos tengan inters en evitar sus depredacio
nes. Esto es lo que hizo durante mucho tiempo Bizancio, que compr
la tranquilidad de sus provincias excntricas con suntuosos presentes
ofrecidos a los reyes brbaros; algunos pueblos obtenan por este pro
cedimiento rentas de su poder militar. Estas rentas no eran en esencia
muy diferentes de las imposiciones que los dueos de las grandes villae
cobraban a los campesinos de los alrededores, obligados, por el solo
hecho de su debilidad, a sufrir el patrocinio de los seores. Las rentas
o tributos eran tanto ms pesados cuanto mayor era la superioridad
militar. A fines del siglo vi el pueblo franco reciba del lombardo un
tributo de 12.000 sueldos de oro; y el escritor rabe Ibn Rusteh pue
de afirmar a propsito de los hngaros del siglo ix: Dominan a todos
los eslavos situados en su vecindad y les im ponen un pesado tributo:
los eslavos les estn sometidos como si fuesen prisioneros8. Cuando
se firmaba la paz entre tribus de fuerzas iguales convena m antenerla
cuidadosamente m ediante regalos mutuos, garantas esenciales de la
duracin de la paz. Qu es la paz para el autor de B eowulf? La posi
bilidad de cam biar regalos entre los pueblos. Un circuito organizado
de ofrendas recprocas sustitua el arriesgado juego de las agresiones
alternas.
El regalo es, en la estructura de la poca, la contrapartida necesa
ria de la captura; ningn jefe de guerra guarda para s el botn gana
do en una cam paa afortunada. Lo distribuye, y no solamente entre
sus compaeros de armas; las potencias invisibles reciben una parte.
De este modo, por ejemplo, numerosas iglesias de Inglaterra recibie
ron una parte de los tesoros que Carlomagno y el ejrcito franco obtu-

65

$ $ $ . I .S-BASES

w rb m eh rl; campaa contra los varos. La distribucin, la consagra-*


biny son la condicin esencial del poder: del que el jefe ejerce sobre
sVcompaeros, y del que los dioses delegan en l. Son igualmente la
condicin de una purificacin, de un rejuvenecimiento peridico del
grupo social. Tanto como de protegerse de los agresores, tanto como
de servir y de producir, estos hombres, a pesar de la precariedad de
su existencia, se preocupan de ofrecer y de sacrificar. De estos actos
dependen tam bin, a sus ojos, la supervivencia. Porque en todas las
sociedades un gran nmero de las necesidades que rigen la vida eco
nmica son de naturaleza inmaterial; proceden del respeto a ciertos
ritos que implican no slo la consuncin aprovechable, sino tambin
la destruccin, aparentem ente intil, de las riquezas adquiridas. Dado
que muchos historiadores de la economa han ignorado la importancia
de este hecho, interesa subrayarlo vigorosamente y citar a uno de los
maestros de la etnologa. Marcel Mauss: En las economas anterio
res a la nuestra no se hallan prcticam ente nunca simples intercam
bios de bienes, de riquezas y de productos en el curso de un mercado
entre individuos. Ante todo, no son los individuos sino las colectivida
des las que se obligan mutuamente, intercambian y contratan [...] y en
segundo lugar lo que estas comunidades cambian no son exclusivamen
te bienes y riquezas, muebles y races, cosas tiles econmicamente;
son, fundamentalmente, signos corteses, festines, ritos, servicios mili
tares, mujeres, nios, danzas, fiestas, ferias, de las que el mercado no
es sino una parte. Finalmente, estas prestaciones y contraprestaciones
se completan con presentes y regalos, formalmente voluntarios, aun
que en el fondo sean rigurosamente obligatorios bajo pena de guerra
privada o pblica.
U na parte considerable de la produccin se hallaba, por consi
guiente, incluida, en una amplia circulacin de generosidades necesa
rias: gran nmero de los censos y prestaciones que los campesinos no
podan dejar de hacer a sus seores recibieron durante mucho tiem
po en el lenguaje corriente el nombre de regalos, eulogiae. Verosmil-

U S A C T IT U D E S M EN T A LE S

piante eran considerados as por unos y por otros. Lo mismo ocurra


con el pago del precio de la sangre, por el que, despus de un hom i
cidio, se estableca la paz entre la familia de la vctima y la del agre
sor. Lo mismo, con las concesiones de tierra en precaria es decir,
casi gratuitas que, a menudo contra su voluntad, las iglesias concedan
a los grandes de la vecindad. O con el considerable desplazamiento
de riquezas que lleva consigo todo matrimonio: cuando en el 584 el
rey de los francos Chilperico entreg a su hija, futura esposa del rey
de los godos, al em bajador de ste, la reina Fredegunda aport una
inmensa cantidad de oro, de plata y de vestidos y los nobles francos
ofrecieron, a su vez, oro, plata, caballos y joyas9: ios grandes del reino
deban acudir a la corte con las manos llenas; sus regalos peridicos
no eran solamente la manifestacin pblica de su amistad y sumisin,
sino tam bin una garanta de paz semejante a la obtenida entre los
pueblos por medio del intercambio de presentes. Ofrecidos al sobera
no, al que cada uno consideraba el intercesor natural entre el pueblo
en su conjunto y las potencias del ms all, los regalos garantizaban a
todos la prosperidad; prometan un suelo fecundo, cosechas abundan
tes, el fin de las pestes.
Todas estas ofrendas deban a su vez ser compensadas por las lar
guezas de quienes las reciban. Ningn rico poda cerrar su puerta a
los pedigeos, despedir a los ham brientos que pedan una limosna
ante sus graneros, rechazar a los desgraciados que le ofrecan sus ser
vicios, rehusar alimentarlos y vestirlos, tomarlos bajo su patrocinio.
Una buena parte de los bienes que la posesin de la tierra y la autori
dad sobre los humildes proporcionaban a los seores era de este modo
redistribuida entre los mismos que haban entregado dichos bienes. A
travs de la munificencia de los seores la sociedad realizaba la justicia
y suprima, dentro de una pobreza generalizada, la indigencia total. Y
no solamente los monasterios organizaban un servicio de ayuda cuyo
papel era norm alizar la redistribucin entre los pobres. En cuanto a
los prncipes, su prestigio estaba en funcin de su generosidad: no opri

68 1

LAS B A SES

m an con una avidez que pareca insaciable sino para dar ms


generosamente. No slo alim entaban en su casa a todos los hijos de
sus amigos y dividan entre sus com paeros de arm as los beneficios
del pillaje y de los tributos, sino que al celebrar las grandes asambleas
establecan con los grandes que acudan a su corte una especie de riva
lidad p ara ver quin ofreca los ms hermosos presentes. Toda reunin
alrededor de un soberano se presenta como el momento ms im por
tante de un sistema regular de intercambios gratuitos que se ramifica
por todo el cuerpo social y que hace de la realeza la verdadera regu
ladora de la econom a general. Y tam bin la principal acumuladora,
porque necesita una reserva para poder dar.
Constantemente disminuido por las liberalidades hacia las iglesias,
los fieles de la aristocracia, los rivales que son los dems reyes, conti
nuam ente renovado por los regalos y el botn, el tesoro del soberano
es la base de su poder. Debe reunir lo ms fascinante que produzca el
mundo material, es decir, el dinero, pero sobre todo el oro y las pie
dras preciosas. Los reyes deben vivir rodeados de maravillas, que son la
expresin tangible de su gloria. El tesoro no puede reducirse a un simple
almacenamiento de materias preciosas; conviene mostrarlo en las gran
des ceremonias; es preciso que los jefes del pueblo ordenen los diversos
elementos de su tesoro alrededor de su persona, como una aureola de
esplendor. Estos objetos son su orgullo. Enseando a Gregorio de Tours
las medallas que haba recibido del em perador Tiberio II y una gran
bandeja de orfebrera adornada de piedras preciosas, Chilperico deca:
Lo he hecho p ara dar reheve y brillo a la nacin de los francos...; si
Dios me da vida, har otras. Todo el pueblo en definitiva, se glora de
las riquezas que se acumulan en torno a su rey. Es necesario tambin
que las riquezas sean hermosas, puesto que el tesoro es un adorno de la
persona del rey; y esto hace que los tesoros reales lleven anejo un taller
que rene a los mejores artistas, quienes se dedican a integrar en una
coleccin coherente los objetos heterogneos procedentes de las ofren
das. Estos artistas son ante todo los orfebres, como San Eloy, que sirvi

U S A C T IT U D E S M EN TA LES

a Dagoberto. Aaden al precio de las cosas el valor, infinito e inesti


mable, de su trabajo. Las cortes, las de Pars y Soissons en tiempo de
los primeros merovingios, la de Toledo en el siglo vil, la de Pava bajo
el reinado del lombardo Liutprando, son el punto de concentracin de
las tcnicas artesanales ms refinadas; son centros de creacin artsti
ca cuyo brillo es tanto ms vivo cuanto mayor es el poder del prncipe.
Son centros ampliamente abiertos cuyos productos son difundidos por
la generosidad del soberano, que es el resorte de su prestigio. Cuanto
los occidentales saban de la gloria de Bizancio dependa en una gran
parte de la calidad maravillosa de los objetos fabricados en las m anu
facturas imperiales y distribuidos por el Basileus a los jefes brbaros para
que stos midiesen toda la extensin de su superioridad. Pero tambin
los soberanos de Occidente daban abundantemente, y lo ms hermoso
que posean. Objetos que por su precio y por su perfeccin formal con
trastaban violentamente con la indigencia del campesinado famlico>
dominado, aplastado, cuyo trabajo era, en ltima instancia, la fuente
de todo el lujo de las cortes.
No imaginemos, sin embargo, que el lujo estuviese reservado a los
reyes y a los grandes, sus fieles. En este mundo tan pobre, los trabaja
dores ms humildes no ignoraban las fiestas cuyo fin era hacer rena
cer peridicamente la fraternidad, forzar la benevolencia de las fuerzas
invisibles por medio de la destruccin colectiva, breve y alegre de las
riquezas en el seno de un mundo de privaciones. Tampoco ignoraban
las potationes , las consumiciones rituales de bebidas alcohlicas con las
que se pretenda a la vez entreabrir las puertas de lo ignoto y cimen
tar la cohesin de los grupos de defensa mutua. Ni tampoco ignora
ban los adornos; se descubren en las sepulturas ms pobres objetos que
son la rplica irrisoria de los que adornaban los cuerpos de los reyes.
En la G erm ania del siglo

V ,

orfebres y fundidores ambulantes produ

can para una clientela rstica fbulas y hebillas en bronce troquelado


cuya decoracin populariza los temas artsticos de los tesoros reales y
aristocrticos. En definitiva, de arriba abajo de la sociedad y hasta en

JO

U S B A SES

sus ms oscuras profundidades, las creencias, el tem or a lo invisible,


el inters en burlar las trampas insidiosas tendidas en todas partes por
las potencias sobrenaturales, levantaban barreras, obligaban a realizar
actos de consagracin y sacrificios cuya influencia en los movimientos
de la economa sera peligroso desconocen Cabe la posibilidad de que
el culto a los rboles y a los bosques una rbrica ntegra de los cno
nes del concilio de Lepties, reunido en 743 en la Galia franca, invita
a com batirlo y, todava en el siglo

X I,

el obispo Burcardo de Worms

denuncia sus tenaces supervivencias haya dado lugar a poderosos


tabes que frenaron las actividades de los roturadores, que limitaron
la extensin de la tierra alimenticia a las lindes de los claros incluso
donde no faltaban los brazos y donde los estmagos estaban vacos.
La propagacin del cristianismo tard largo tiempo en rom per total
mente estos tabes. En cualquier caso, las actitudes religiosas imponan
igualmente regalos, los ms valiosos, los ms necesarios, puesto que se
dirigan a fuerzas inexorables cuyos lmites nadie conoca.
Adems, las donaciones piadosas representaban una disminucin
decisiva a expensas de la produccin y del consumo, puesto que, al
contrario que los presentes de los que se beneficiaban los seores y
los reyes, no eran compensadas por la redistribucin de ventajas visi
bles. Sacrificios verdaderos de ganado, de caballos, sacrificios humanos
incluso de los que se sabe por excavaciones recientes que eran practi
cados todava en el siglo x en los confines de las provincias cristiani
zadas. En los ritos del paganismo* un gran nmero de estas ofrendas
se dedicaban a los muertos, a los que hay que considerar como una
categora importante de consumidores en un sistema econmico que se
proyectaba ampliamente hacia lo sobrenatural. Adems de las provisio
nes alimenticias, el difunto tena derecho a llevar a su tum ba lo que le
haba pertenecido: sus joyas, su arm amento, sus tiles, toda una serie
de pertrechos de los que el hogar de los vivos se vea privado de golpe.
A este bagaje se aadan los dones de los pacientes. La abundancia de
los hallazgos de la arqueologa, aunque fortuitos y localizados en una

U S A C T IT U D E S M EN TA LES

proporcin muy dbil de sepulturas, atestigua la gravedad de las pr


didas que sufrieron por este motivo, durante generaciones, las riquezas
de los vivos. Esta puncin afectaba de modo esencial a los objetos de
lujo, al tesoro individual que todo ser hum ano, por pobre que fuese,
conservaba, pero afectaba tambin a los instrumentos y sobre todo a
los de metal, de los que la sociedad de la poca estaba tan mal provis
ta. Eran valores tan tentadores que muchos no dudaban, para obte
nerlos, en afrontar la venganza terrorfica de las almas de los difun
tos el rigor de las penas dictadas contra los violadores de tumbas es
la mejor prueba . Pero los saqueadores de tumbas no fueron nunca
numerosos, y la mayor parte de los bienes ofrecidos a los muertos no
fue puesta de nuevo en circulacin. Ninguna inversin puede ser ms
improductiva que sta, la nica, sin embargo, que practic con largue
za esta sociedad infinitamente pobre.
El progreso de la evangelizacin y quizs sea en este terreno en el
que ms directamente colabor al desarrollo econmico hizo vaciar
se las tumbas. C iertam ente, con lentitud: los capitulares carolingios
continan luchando contra las ofrendas a los muertos; pero las prohibi
ciones dictadas en las asambleas generales del Imperio no evitaron que
Carlomagno bajara a la tum ba adornado de una magnfica orfebrera.
Por otra parte, las prcticas paganas fueron reemplazadas por otras no
menos exigentes. La parte del muerto, lo que le dejaban sus herede
ros para su vida futura, fue reclamada por la Iglesia. La tesaurizacin,
que antes se realizaba en las sepulturas, se desplaz hacia los santua
rios del cristianismo, en los que se depositaron las riquezas consagra
das. Los grandes y los humildes legaron sus joyas y adornos para que
contribuyeran a dar realce al servicio divino. As, Carlomagno reparti
sus joyas entre las iglesias metropolitanas del imperio. De esta forma
comenzaron a constituirse, junto a los altares y reliquias de los santos,
tesoros cuyas piezas ms valiosas procedan del tesoro real. Estos teso
ros aum entaban sin cesar. Salvo accidente, no eran dilapidados; seve
ros tabes los protegan del saqueo: se ha conservado el eco del terror

J1

sagrado que se adue de la cristiandad cuando los vikingos, todava


paganos, violaron estas prohibiciones y se apoderaron del oro y de la
plata que el temor al ms all haba acumulado en las sacristas de los
monasterios. Los tabes fueron de tal eficacia que numerosas ofren
das perm anecen, todava hoy, en el lugar en que fueron depositadas.
Todo lo que conservamos de la orfebrera de la poca procede o de las
tumbas o de estos tesoros, que, en las iglesias repletas de telas precio
sas, rodeaban el servicio divino de una pom pa a veces ms llamativa
que la que rodeaba la persona de los reyes. Sin embargo, los metales
preciosos legados por los muertos no eran, como antes, enterrados y,
en consecuencia, sustrados para siempre al uso de los vivos. Llegara
el tiempo en el que se juzgara ms til a la gloria de Dios emplear
los tesoros de otro modo, en el que se utilizaran estas reservas de oro
y de plata para reconstruir la iglesia o para ayudar a los pobres. La
cristianizacin de Europa no suprimi la tesaurizacin funeraria; pero
cambi radicalmente su naturaleza. De definitiva y, por consiguiente,
estril pas a ser temporal y, por este hecho, fecunda. Durante los siglos
oscuros acumul el ahorro metlico del que se alimentara despus del
ao mil el renacimiento de la economa monetaria.
Pero la Iglesia recibi mucho ms. En las prcticas cristianas queda
ron subsumidas las viejas creencias que hacan del sacrificio de los bie
nes terrenales el medio ms seguro para conseguir los favores divinos
y para purificarse de las faltas. Se compr el perdn de Dios median
te ofrendas, del mismo modo que se com praba la paz de los reyes con
el pago de una multa. Ofrecer al Seor los primeros frutos, la dcima
gavilla despus de la cosecha, era igualmente un don propiciatorio.
Sin embargo, y esta modificacin tuvo importantes consecuencias, los
bienes consagrados no eran destruidos, quemados o aniquilados en las
aras del sacrificio; eran entregados a hombres encargados de un ofi
cio particular: la plegaria. La penetracin del cristianismo desemboc
as en la instalacin, en el seno de la sociedad, de un grupo numeroso
de especialistas que 110 participaban en el trabajo de la tierra ni en las

LAS A C T IT U D E S M EN TA LES

empresas militares de saqueo, y que formaron uno de los sectores ms


importantes del sistema econmico. No producan nada: vivan de lo
que reciban dei trabajo de otros. A cambio de estas prestaciones con
cedan oraciones y otros gestos sagrados, en beneficio del conjunto del
pueblo. Toda la Iglesia no estaba, ciertamente, en la misma situacin
econmica: el bajo clero de los campos explotaba l mismo sus par
celas, labraba, vendimiaba y apenas se distingua de los campesinos.
Pero incluso los sacerdotes ms humildes eran rentistas en una parte al
menos de sus ingresos. Los clrigos asociados al obispo en el servicio
de las catedrales y los monjes ocupaban una posicin autnticam en
te seorial, ociosa y consumidora. La prctica universal del donativo,
del sacrificio ritual a la potencia divina acrecentaba constantemente
su fortuna territorial. Ya hemos reconocido en el flujo de las donacio
nes de tierras en favor de la Iglesia una de las corrientes econmicas
ms amplias y ms regulares de esta poca.
Se com prueba as cun falso es considerar cerrada esta economa.
Sin duda, en todas las casas, desde la del rey a la de los monjes o a la
de los campesinos ms pobres, reinaba la preocupacin de bastarse a
s mismos y de sacar de la propia tierra lo esencial de los bienes de
consumo. Esta inclinacin a la autarqua, el deseo de vivir de lo suyo
y de pedir lo menos posible en el exterior, llevaba, por ejemplo, a' los
monasterios situados en las provincias donde el cultivo de la via era
poco viable a unir a su patrim onio anejos vitcolas situados a veces
muy lejos, en climas ms clementes. Pero por toda la sociedad entera
corran los canales, continuamente diversificados, de una circulacin
de riquezas y de servicios suscitada por lo que he llamado las generosidades necesarias. Las de los dependientes hacia sus patronos, las de
los padres hacia la desposada, las de los amigos hacia el organizador
de una fiesta, las del rey hacia los grandes, las de todos los ricos hacia
todos los pobres, y finalmente las de todos los hombres para con los
muertos y p ara con Dios. Se trata de intercambios y son innum e
rables , pero no se trata de comercio. Consideremos, por ejemplo,

7 4

LAS B A SES

el trfico del plomo a travs de la Galia del siglo

IX ,

que no lo produ

ca y lo im portaba de las Islas Britnicas, Para cubrir la techumbre de


un santuario en su abada de Seligestadt, Eginardo debi comprarlo y
pagar una gran cantidad de dinero; pero para hacerse con este metal,
Lupo, abad de Ferrires cerca de Orleans, escribi al rey de Mercia
para que se lo enviase, prometindole a cambio oraciones; y el papa
Adriano recibi de la generosidad de Carlomagno mil libras de plo
mo, que los oficiales de la corte llevaron en sus equipajes, en paquetes
de cien libras, hasta Roma. En los dos ltimos casos no hay comercio
ni pago, y sin embargo este producto raro circula, y a larga distancia.
Como las especias que amigos romanos enviaban a San Bonifacio a
cambio de liberalidades compensadoras. Al haber descubierto pocas
huellas de un verdadero comercio, numerosos historiadores de la eco
nom a han atribuido a la Europa de los tiempos oscuros un replie
gue que no era real; en otros casos han considerado falsamente como
comerciales intercambios que no lo eran de ningn modo. En reali
dad. la expansin del comercio en la Europa medieval, cuyo desarrollo
intentaremos seguir en esta obra, no fue sino la muy progresiva y siem
pre incom pleta insercin de una economa del saqueo, del donativo
y de la largueza en el marco de la circulacin monetaria. Este marco
exista; era el legado de Roma.

LA FASCINACIN DE LOS MODELOS ANTIGUOS


Otro rasgo fundamental de la mentalidad de la poca: todos los brba
ros aspiraban a vivir a la romana. Roma les haba comunicado gustos
imperiosos, el del pan, el vino, el mrmol, el oro. Subsistan, entre los
escombros de su civilizacin, viviendas suntuosas, ciudades, calzadas,
mercaderes, moneda. Los jefes de los conquistadores se haban insta
lado en las ciudades; haban ocupado sus palacios; se haban habitua
do a frecuentar las term as, los anfiteatros, el foro; la parte de su lujo

LAS A C T IT U D E S M EN T A LES

de la que ms orgullosos estaban llevaba los oropeles de la romanidad.


As se mantuvo la vitalidad de las ciudades, ms intensa sin duda en
Verona, en Pava, en Piacenza, en Luca, en Toledo, pero real tambin
en las ruinas de Colonia o de los chesiers de Bretaa. Indudablemente,
las actividades urbanas propiam ente econmicas conocieron un con
siderable reflujo. Las ciudades se ruralizaron; se plantaron vias, se
hizo pacer a los rebaos entre los restos de los monumentos antiguos.
Las tiendas se vaciaron. Cada vez se hizo ms difcil hallar artculos de
tierras lejanas. Pero no desaparecieron completamente. En cualquier
caso, la ciudad sigui siendo el centro de la vida pblica, porque en
ella estaba el palacio del soberano o de su representante, la residencia
del obispo, los xenodochia en los que los viajeros hallaban asilo.
Alrededor de todas las ciudades de las Galias, a alguna distancia
del centro fortificado, haba surgido, desde el siglo vi, una corona de
establecimientos monsticos: Saint-Vincent y Saint-Germain-des-Prs,
en Pars; Saint-M dard, en Soissons; Sainte-Radegonde, en Poitiers;
Saint-Remi, en Reims; fuera del recinto am urallado de Le M ans se
contaban en el siglo vil ocho m onasterios y hospicios. La comitiva
de los jefes polticos, los domsticos de las iglesias concentraban en el
ncleo urbano un grupo importante de residentes estables y de nivel de
vida relativamente alto. Su sola presencia daba lugar a un aprovisiona
miento constante y fomentaba la actividad de artesanos especializados.
Porque los sucesores de los ciudadanos romanos aspiraban a llevar la
vida de sus antepasados. Se esforzaban por mantener, mal que bien, en
funcionamiento el marco material que aqullos les haban legado. Se
preocupaban especialmente por construir. A fines del siglo vi, el poeta
Fortunato alaba al duque Leunebolde por haber construido una iglesia,
y este hombre brbaro de raza se enorgullece de haber realizado lo
que ningn romano se hubiera atrevido a emprender.
Igual preocupacin por no dejar perder una tradicin de bienestar
y suntuosidad monumental se manifiesta en el campo, en las villae que
subsistan, ocupadas por los propietarios ms afortunados y menos rs

76

LA S B A SES

ticos. El mismo Fortunato describe de este modo, hacia el 585, la resi


dencia en la que prefera vivir, cerca de Coblenza, el obispo de Trveris,
Niceto, originario de Aquitania: Una muralla flanqueada por treinta
torres rodea la montaa; un edificio se eleva en un lugar en otro tiempo
cubierto de bosques; el muro extiende sus alas y baja hasta el valle; llega
al Mosela, cuyas aguas cierran por este lado el dominio. En la cima de
la roca est construido un magnfico palacio, semejante a una segunda
m ontaa izada sobre la primera. Sus murallas abarcan inmensos espa
cios y la casa es en s misma una verdadera fortaleza. Columnas de mr
mol soportan la imponente construccin; desde lo alto, en los das claros
se ven los barcos deslizndose sobre la superficie del ro; la vivienda tie
ne tres pisos y cuando se llega a la parte superior parece como si el edi
ficio cubriera los campos que se extienden a sus pies. La torre que guar
da la ram pa de acceso tiene en su interior la capilla consagrada a los
santos, as como las armas para uso de los guerreros. Hay tambin una
m quina de guerra cuyos proyectiles vuelan, dan la muerte y siguen su
camino. El agua es llevada por caeras que siguen el contorno de la
montaa; la rueda que mueve el agua, muele el trigo destinado a la ali
mentacin de los habitantes de la regin. En las laderas, antes estriles,
Niceto ha plantado vias de nctar delicioso, y los pmpanos verdean
tes tapizan la roca que antiguam ente slo estaba cubierta de maleza.
Huertos de rboles frutales aparecen por doquier y llenan el aire con el
perfume de sus flores. Aun cuando hay que distinguir en esta descrip
cin lo que es mero efecto retrico, nos proporciona una imagen cauti
vadora, la de la ntima compenetracin en este tipo de vida aristocrti
ca del elemento religioso, el elemento militar y el elemento rstico, y,
por otra parte, la de la implantacin en los bosques de Germania, por
iniciativa de unos dirigentes imbuidos de la tradicin romana, de una
economa de tipo colonial de la que son los smbolos la construccin en
piedra, el viedo y el molino. Entre los propagadores de los modelos
romanos, los obispos desempearon un papel considerable, y con ellos
los monjes. Slo en Galia, ms de doscientos monasterios fueron crea

LAS A C T IT U D E S M EN T A LE S

dos en el siglo vn en el emplazamiento de antiguas villae romanas, y sus


construcciones cubran un rea veinte o treinta veces superior a la de la
antigua Lutecia. Slo la edificacin de estas grandes construcciones nece
sit el transporte y la utilizacin de una masa enorme de materiales,
algunos de los cuales procedan de regiones muy alejadas, como el mr
mol de las canteras pirenaicas empleado en la decoracin de los santua
rios monsticos de la regin parisina.
Transplantar los modos de existencia romanos al norte salvaje no
equivala slo a reanim ar los restos que podan subsistir de la anugua
colonizacin y a modificar el paisaje aclimatando el cultivo de la via;
era preciso adems m antener contactos con las fuentes de aprovisiona
miento de productos exticos, como el aceite, el papiro o las especias.
Ahora bien, estos contactos estaban amenazados por la degradacin
continua del sistema de comunicacin implantado por Roma. El testi
monio tardo, los hechos que evoca son del 991 dejado por Richer,
monje en Saint-Remi, de Reims, que quiso viajar hasta Chartres, reve
la el grave deterioro en que haba cado la red de calzadas: Habin
dome internado con mis dos compaeros en los recovecos del bosque,
pasamos por toda clase de infortunios. Engaados por el cruce de dos
caminos, hicimos seis leguas ms de las necesarias. A seis millas de
Meaux, la acmila muere. Dej all al criado con el equipaje, no sin
antes decirle lo que debera responder a los viandantes..., y llegu a
Meaux. Apenas la claridad del da me permiti ver el puente sobre el
que me aventuraba, y cuando lo examinaba atentamente me di cuen
ta de que me esperaban nuevas calamidades. Mi compaero, despus
de haber buscado intilmente una barca, volvi al peligroso paso del
puente y quiso el cielo que los caballos pudieran pasarlo sin accidente.
En los lugares carcomidos, colocaba a veces su escudo bajo sus pies; en
otras ocasiones una los tablones separados; a veces a gatas, a veces de
pie, a veces avanzando y otras retrocediendo, consigui pasar felizmen
te el puente con los caballos, y yo le segu. Sin embargo, los transpor
tes en carretera no se interrumpieron. En un texto redactado antes del

7 7

ao 732 en Saint-Denis, este medio era considerado como normal. Se


trata de una decisin real por la que se conceda a un establecimiento
religioso la exencin de las tasas cobradas sobre las mercancas: Le
hemos concedido la gracia, para sus representantes que comercien o
se desplacen por cualquier otro motivo, de no pagar al fisco el peaje
o cualquier otro impuesto, cada ao por tantas carretas, cuando van
a Marsella o cualquier otro puerto de nuestro reino a com prar lo que
necesitan p ara luminarias (es decir, el aceite). Por tanto..., no recla
maris ni exigiris ningn peaje por tantas carretas de este obispo en
Marsella, Toulon, Fos, Arles, Avignon, Valence, Vienne, Lyon, Chaln
y dems ciudades de nuestro reino en las que se exige, tanto si se trata
de impuestos sobre el transporte en barco como en carro, en los cami
nos, en los puentes, por el polvo levantado, por la reverencia debida o
por la hierba consumida10. Pero este documento menciona en primer
lugar barcos, y el itinerario que menciona es efectivamente el seguido
por los barcos. De hecho, los ros se convertan en las vas principales
de circulacin, lo que favoreca, respecto a las otras aglomeraciones, a
las situadas en la proximidad de aqullos. Por ltimo, se encuentran en
esta frmula alusiones muy claras a compras, a puntos de percepcin
de impuestos atravesados por mercaores, por mercaderes.
La circulacin de productos lejanos no consista slo en el inter
cambio de regalos; intervenan tam bin, sin duda, especialistas del
comercio. Se trataba a veces como lo sugiere la frmula anterior
mente citada de servidores enviados por un seor para ocuparse en
tierras lejanas de los negocios del dueo, pero tambin haba, sin duda,
autnticos mercaderes. Verdaderamente, es difcil saber si los negociatores

que aparecen en los documentos eran independientes o criados de

un patrn. Probablemente, y esto desde el Bajo Imperio, los grandes


se haban habituado a contratar agentes comerciales, ms al corriente
de las prcticas del negocio. Estos profesionales obtenan ventajas de
su pertenencia, temporal, a la casa de un seor poderoso: gracias a l
podan conseguir salvoconductos y privilegios que facilitaban sus pro

LAS A C T IT U D E S M EN T A LE S

pias transacciones. En todo caso, la existencia de traficantes, al menos


parcialm ente autnom os, que vivan de su funcin de interm ediarios,
no ofrece dudas. R om a h ab a dejado en las ciudades los residuos de
colonias de negociantes orientales, los Syri, que m encionan frecuente
mente las fuentes galas del siglo vi, cuyo relevo tom aron rpidam ente
los m ercaderes israelitas. Entre los que D agoberto llam a sus mercaderes figuraban judos. Estos se beneficiaban, en la direccin de sus
empresas comerciales, de una preparacin intelectual ms adaptada a
estas actividades, as'com o de las estrechas relaciones que m antenan
los mltiples islotes de la D ispora repartidos p o r todo el espacio del
antiguo Im perio. Su situacin exterior con relacin al pueblo y a la
cristiandad los predispona a cum plir estas funciones econmicas; en
efecto, las sociedades p ara las que el comercio es una actividad m ar
ginal, situada en los linderos de u n a econom a del donativo, y p o r
consiguiente sospechosa com o lo era a ios ojos de la Iglesia cris
tiana encom iendan voluntariam ente la prctica del com ercio a los
extraos. Sin em bargo, existan tam bin cristianos entre los profesio
nales del comercio, y estos m ercaderes indgenas eran ms numerosos
en las regiones donde las huellas rom anas eran ms visibles. Desde el
m om ento en que Italia sale de la profunda oscuridad en que la haba
m antenido durante todo el siglo vil la acumulacin de calamidades, se
ve cmo los reyes lom bardos dedican especial atencin a estos m erca
deres. Las leyes de Liutprando, del 720, contienen disposiciones espe
ciales respecto a los hombres libres que se ausentan demasiado tiempo
de su vivienda por asuntos comerciales o p a ra practicar el artesana
do del que son especialistas. Aistulfo, en el 750, al rep artir entre los
m iem bros del pueblo los servicios que le son debidos, diferencia de
los possessores, es decir, de aquellos cuya riqueza se basa en la tierra, a
los negociatores, y estos ltimos form an una clase tan diversificada y tan
im portante que la ley clasifica a sus miembros en tres grupos, en fun
cin de su fortuna. Los m ercaderes ms ricos deben servir a caballo,
con un equipo militar completo. Lo que los distingue de los ms ricos

7 9

8 0

LAS B A SES

propietarios de la tierra es que tienen la posibilidad de liberarse de


sus obligaciones m ediante el pago de dinero al tesoro real. Porque su
riqueza es, en su m ayor parte, m onetaria.
P ara todos los pueblos que ocupan el O ccid en te de E u ro p a, la
plata y sobre todo el oro representan ios ms altos valores materiales.
Pero los m etales preciosos no se presentan en form a m onetaria, sino
de m odo m arginal y a m enudo efmero. En su inm ensa m ayora, sir
ven p ara form ar alrededor de los dioses, de la persona de los reyes,
de los jefes, de todos los ricos y alrededor de los m uertos, u n a aureola
de magnificencia. Los saqueos, los tributos y los regalos hacen circu
lar estos metales en form a de joyas. Los artesanos, que gozan de un
gran prestigio, tienen como misin darles form a, a fin de hacerlos ms
aptos p a ra m anifestar la gloria de quien los disfruta. Sin em bargo,
por todas partes y hasta en los lugares ms salvajes circula la m one
da. A p reciar con ex actitud el papel que la m o n ed a ha podido de
sem pear en las sociedades de esta poca es tarea difcil, la ms dif
cil tal vez de cuantas se im ponen al historiador de la econom a. En
prim er lugar, porque los m edios de inform acin sobre el p articu lar
son especialmente decepcionantes: las nicas indicaciones que pueden
autorizar juicios seguros son las m onedas mismas. Se han en co n tra
do m uchas, pero siem pre al azar de los descubrim ientos arqueolgi
cos, en las sepulturas y en los tesoros que sus propietarios, despus de
haberlos enterrado p o r razones que ignoram os, pero sin duda con
la esperanza de sustraer provisionalm ente al peligro estas reservas de
poder no pudieron recuperar. Todos los docum entos numismticos
proceden de una serie de accidentes, a cada cual ms fortuito: que se
hayan escondido las m onedas, que hayan perm anecido ocultas, que
los arquelogos las hayan descubierto. Este carcter ocasional lim ita
considerablem ente su valor. En segundo lugar, el prim ero en im por
tancia tal vez, es preciso un esfuerzo serio p a ra desprenderse de los
m odos de p en sar que im pone el m undo m oderno en el que todo el
movimiento econm ico se ordena en funcin de valores m onetarios,

U S A C T IT U D E S M EN T A LE S

introducirse en un universo psicolgicam ente diferente si querem os


tener un criterio ms acertado.
Si la m oneda est presente por todas partes en los siglos VII y VIII,
no en todas partes se acua. Al este del Rin no hay talleres monetarios
antes del siglo x; en Inglaterra, las prim eras cecas datan, a lo ms, de
los prim eros aos del siglo Mi y su actividad fue durante largo tiempo
muy limitada: el tesoro de Sutton-Hoo, del que los arquelogos piensan
que fue enterrado hacia 625 o hacia 655, condene solamente treinta y
siete monedas, y todas son francas. La acuacin se hizo ms intensa
a partir del 680, pero hasta el siglo ix estuvo lim itada al sudeste de la
isla. Subrayem os que nad a autoriza a suponer una m utacin econ
mica de cualquier tipo en esta p arte de Inglaterra en los alrededores
del 680. Observem os, pues, que es arriesgado relacionar de m anera
demasiado estrecha la apertura de un taller m onetario con un proce
so de crecimiento. M s vale, sin duda, considerar que la acuacin se
introduce en los pases brbaros como un elemento tom ado en prs
tamo de una cultura superior y fascinante. La m oneda debe ser tenida
por un vestigio, entre otros, de las estructuras romanas. Fabricar mone
das igual que hacer pan, beber vino, baarse, convertirse al cristia
nismo no es necesariam ente un signo de prom ocin econmica. Es
prueba de un renacimiento o de una aculturacin.
De hecho, a comienzos del siglo vil, la m oneda es acuada en todas
las provincias que han perm anecido fieles a las tradiciones antiguas, e
incluso en estos casos es preciso interrogarse sobre el uso que se haca
de estas piezas y sobre su verdadera significacin. Tomemos el caso de
la Galia del siglo

vil

En el sur, hasta el Sena, el num erario era con

tado, sum ado; el precio de las cosas se traduca en un cierto nm ero


de monedas; lo que quiere decir que se tena confianza en su peso y
en su ley; en los hbitos m entales de la zona eran reconocidas como
medidas, como smbolos de valor, como elementos de apreciacin. Al
norte del Sena, cuanto ms se en tra en la barbarie, m s parece de
saparecer esta funcin de la moneda: aqu, segn parece, las monedas

8 l

8 2

LAS B A SES

eran pesadas y com probadas; se las consideraba, por tanto, inseguras


y distintas, y esto deriva evidentem ente del hecho de que el aprovisio
nam iento en num erario era irregular, los talleres, lejanos, mltiples, y
las emisiones, de calidad variable; pero, sobre todo, los pueblos de estas
regiones no estaban acostumbrados a recibir el dinero por el valor abs
tracto que se le atribua: las m onedas eran p ara ellos trozos de metal
que era necesario com probar, uno p o r uno.
Aadam os que, aunque presente en todas las regiones, en todas era
insuficiente la m oneda. Los docum entos escritos as lo prueban. Nos
hablan de hom bres muy ricos incapaces de reunir el num erario que
necesitan en determ inados momentos, como en el caso de un grande
de N eustria que, por no haberse unido al ejrcito real, fue condenado
a fines del siglo vn a la multa, muy pesada, de seiscientos sueldos, con
la que se castigaba la defeccin militar; tuvo que recurrir al abad de
Saint-D enis, entregarle en prenda, a cam bio de las m onedas de oro
necesarias, un gran dom inio en Beauvaisis; m uri sin haber podido
librarse de la deuda, y su hijo tuvo que reconocer al monasterio la ple
na propiedad de la prenda, En los docum entos que registran ventas, el
precio se expresa en valores m onetarios; pero, en todos los niveles de
la sociedad, lo ms corriente es que el com prador pague, en parte al
menos, con el regalo de objetos que l posea y que el vendedor am bi
cionaba. El precio es valorado en oro, plata y caballos, por un total
de 53 libras: esta frm ula, que viene del nordeste de la Galia y que
data del 739, es muy significativa. M s raro resulta ver cmo un pro
pietario italiano vende en el ao 760 u n a tierra que vale un sueldo y
recibe un trozo de tocino por la m itad del precio y seis modios de mijo
por la otra m itad; o cmo en Luca, un cam bista, es decir, una perso
na que puede con mayores facilidades que nadie obtener dinero, da
un caballo por los trece sueldos que debe. M s caracterstica del lugar
lim itado que tena la m oneda en los intercam bios es la ausencia, en
las sociedades ms evolucionadas de la poca, de m oneda fracciona
ria, susceptible de ser utilizada en las pequeas transacciones.. La Anti

LAS A C T IT U D E S M EN TA LES

gedad haba acuado en bronce una m oneda fraccionaria, y sta no


aparece ni en Italia ni en la G alia despus del siglo VI. En este pero
do slo circulan piezas de oro y de p lata que tienen un fuerte valor
liberatorio. El capitular de Francfort del 794 invita a ceder contra un
solo dinero de plata doce panes de trigo con un peso de dos libras, o
quince panes de centeno, o veinte de cebada. Cm o pagar un solo
pan, es decir, la racin diaria de un hombre? Y p ara qu podan ser
vir en la vida cotidiana las m onedas de oro, que valan como mnimo
doce veces ms que el dinero de plata de C arlom agno, y que fueron
las nicas acuadas en la G alia entre el 550 y el 650? Los historiadores
se resisten a adm itir la inexistencia de m oneda fraccionaria y se han
preguntado si no les engaaba la deficiencia de las fuentes. Q ue est
ausente de los tesoros, dicen, no prueba nada: no tena valor suficiente
para que se la tesaurizase. El argum ento es dbil: hasta el siglo vi los
tesoros contienen tam bin m onedas de bronce. Algunos historiadores
han lanzado la hiptesis de un uso prolongado de las antiguas monedas
romanas; pero est dem ostrado que las piezas de esta poca se desgas
taban muy rpidam ente, hasta el punto de desaparecer, cuando circu
laban, en menos de un siglo. Hay que inclinarse ante la evidencia: las
monedas que se utilizaban en esta poca eran las ms valiosas. Pero los
etnlogos nos ensean que las sociedades primitivas pueden prescindir
de la m oneda fraccionaria, sin que por ello ignoren los intercambios,
ni siquiera los tpicam ente comerciales. De hecho, la Europa del siglo
vil, como acabam os de ver, practicaba abundantem ente el trueque.
Entre las casas ricas y las pobres se estableca toda una serie de pres
taciones diversas que hacan de la com pra una operacin excepcional,
en todo caso peridica. En esta econom a, sin em bargo muy abierta,
las m onedas de poco valor no eran indispensables. La razn profunda
de su desaparicin fue que los soberanos se desinteresaron de su acu
acin: sta no aada n ad a a su prestigio. Del sistema rom ano slo
conservaron los elementos de m ajestad, y acuaron la m oneda de oro
porque su deseo era ante todo im itar al emperador.

84 l

LAS

bases

Repitm oslo: en la poca que nos ocupa, los fenm enos m oneta
rios estn menos relacionados con la historia econmica que con la de
la cultura o la de las estructuras polticas. D e hecho, hay que intentar
explicar la progresiva difusin del instrum ento m onetario y las fluc
tuaciones que afectaron a la circulacin del dinero p o r la evolucin
cultural y poltica. Emitir m oneda es, propiam ente hablando, un asun^
to de Estado. Tal acto requiere por tanto un m nim o de organizacin
poltica sin la cual no es posible la fabricacin regular de estos objetos
idnticos que son las monedas, bajo la garanda de una autoridad reco
nocida. Requiere sobre Lodo que haya un concepto claro de soberana,
que haya m adurado el concepto de soberana, la idea de que el prnci
pe es el sostn del orden, el dueo de la m edida y que le corresponde
poner a disposicin del pueblo los patrones necesarios p ara la regula
ridad de las transacciones. Com o la justicia, la acuacin de m oneda
es una institucin de la paz pblica; como ella, em ana del personaje
que, p o r su m agistratura em inente, tiene la m isin de m antener en
correlacin arm oniosa y saludable el m undo visible y los designios de
Dios. Esta misin suprem a de equilibrio y de paz corresponde al empe
rador. D urante largo tiem po el em perador fue el nico considerado
capaz de cumplir esta misin. La Europa de comienzos de la Alta Edad
M edia utiliz nica y exclusivam ente m onedas que llevaban en una
de sus caras la efigie del csar. La retirada progresiva de estas m one
das, la aparicin de otras emitidas en nom bre de los reyes brbaros
se integran, pues, en el proceso general de aculturacin que hizo que
la barbarie se insertase insensiblem ente en los marcos polticos here
dados de la rom anidad.
Las monedas de oro bizantinas ms tardas que se han encontrado en
OccidenLe al otro lado de los Alpes proceden de tesoros enterrados en Frisia entre el 625 y el 635. A decir verdad, los talleres imperiales continua
ron emitiendo m onedas de oro, sueldos y sobre todo tercios de sueldo
(triens). En Italia, que permaneci ms largo tiempo bajo la tutela poltica

de Bizancio, las cecas prosiguieron su actividad en nombre del empera-

LAS A C T IT U D E S M EN TA LES

?$or: eil Ravena, hasta que esta ciudad fue conquistada, en el ao 751,
|jo r los lombardos; en Roma, hasta que, hacia el 770, la autoridad pon
i d a sustituy claram ente a la de Bizancio; en Siracusa, hasta m edia
dos del siglo EX, es decir, hasta la conquista rabe. Pero fuera, en los rei
nos

brbaros, los soberanos se haban apoderado de los talleres, y, sin

embargo, durante largo tiempo no se atrevan a apropiarse realmente


de la acuacin. Dejaron subsistir las monedas con la efigie del empe
rador. Para atreverse a sustituirla por la suya propia fue preciso que se
persuadieran de que ya no eran delegados del poder imperial, sino ver
daderos dueos y responsables del orden pblico. Los primeros en dar
este paso fueron los reyes francos, hacia el 540. Los monarcas lom bar
dos les siguieron. En Espaa la iniciativa correspondi al rey Levigildo
(568-575), y se incluye en un esfuerzo de conjunto para reorganizar el
Estado, enlazar con la tradicin jurdica y restaurar los smbolos rom a
nos de la soberana, lo que prueba una vez ms que la reanudacin de
la actividad m onetaria manifiesta ante todo la recuperacin del senti
miento de majestad. Del mismo modo, en Kent, a comienzos del siglo
vil, las prim eras emisiones de monedas de oro traducen un progreso de
las instituciones polticas, que halla su expresin en las leyes de Edelberto. Lo que extraa tam bin en las decisiones de los reyes brbaros es el
respeto de que dan prueba hacia la tradicin antigua de la acuacin,
fidelidad evidentemente ms visible en Lombarda, donde los recuerdos
de Roma eran ms tenaces. El rey Rotari reconstituye, a im itacin de
Bizancio, los colegios de monederos, cuyos miembros, juram entados, en
posesin hereditaria del cargo, dom inarn la economa de las ciudades
lombardas hasta el siglo XII. El monarca afirma el monopolio de las acu
aciones como un atributo prim ordial de la soberana; reserva al prn
cipe todo el m etal recogido en los ros por los buscadores de oro; con
dena a la pena bizantina de perder la m ano a quien intente falsificar la
moneda de oro. La acuacin se encuentra en Pava, Miln, Luca y Treviso, y el nom bre del monedero no aparece en la moneda, p ara que se
note bien el carcter pblico del taller.

85

8 6

LAS B A SES

En cuanto a la funcin de la m oneda real, parece triple. En prim er


lugar, es la afirm acin del prestigio m onrquico. Por otra parte, es un
smbolo del orden, de los valores estables, y por as decir divinos, que
deben presidir todas las transacciones, incluso aquellas, innumerables,
que no recurren a la m oneda. Por ltimo, es lcito adm itir que la fun
cin principal de la m oneda, en concreto, es canalizar los intercam
bios que se desarrollan alrededor de la persona real. Las m onedas son
objetos herm osos, hechos de m aterias muy preciosas, com o las joyas
que fabrican los orfebres agregados al tesoro real (los cuales son fre
cuentem ente tam bin los responsables de la acuacin). No sirven
ante todo estas m onedas com o vehculo de los favores que em anan
del palacio real, y despus p ara llevar hacia el rey lo que sus agentes
cobran sobre los convoyes de mercancas a lo largo de los caminos y de
los ros, el im porte de los tributos impuestos a las poblaciones someti
das, el producto de las multas infligidas en los tribunales pblicos? Las
referencias a valores monetarios no aparecen con mayor frecuencia en
las estipulaciones de las leyes brbaras que fijan la tarifa de las penas
pecuniarias? Entre todos los trasvases de riquezas, los que dependen
del impuesto, en todas sus formas, no pueden dejar de recurrir al ins
trum ento m onetario. El trueque no tiene lugar aqu: el noble de Neustria, del que decamos que fue condenado a pagar seiscientos sueldos
al tesoro real, tuvo, a pesar de todas las dificultades, que satisfacer la
m ulta en metlico. Por su munificencia, el rey distribuye alrededor de
su persona fragmentos de oro, m arcados con la seal de su poder per
sonal; vuelven a l por la fiscalidad. As se organiza un circuito, limita
do y casi enteram ente cerrado sobre s mismo, del que el palacio es el
eje. Tal parece ser el papel fundam ental de esta pesada m oneda, cuya
incom odidad, al nivel de los intercam bios propiam ente comerciales,
choca al economista. La m oneda, no lo olvidemos, pertenece al csar,
y debe serle devuelta. Pero si el num erario es el vehculo de la fiscali
dad, es tam bin uno de sus instrum entos: del m etal precioso que los
particulares llevan a los talleres p a ra que con l se acuen m onedas,

LAS A C T IT U D E S M EN TA LES

Hsoberano tiene derecho a una parte. Y este beneficio, que a veces


los reyes ceden a los que autorizan a b atir m oneda, incita a los que
ppseen el derecho de acuar m oneda a favorecer en la m edida de sus
posibilidades el desarrollo de la circulacin m onetaria.
[j.En la historia del instrum ento monetario, y porque es ante todo una
institucin poltica, se reflejan, pues, todas las vicisitudes del Estado.
El caso de la G alia franca es desde este punto de vista ilustrativo. Al
revs que en Italia, porque el poder estaba aqu menos concentrado y
los modelos romanos ms difuminados, Galia vio dispersarse la acua
cin en mltiples talleres. Su distribucin geogrfica sigue la orientacin
hacia el M editerrneo de las vas principales de circulacin, aquellas en
las que se cobraba un peaje, que haba que pagar en num erario, aque
llas que seguan los mercaderes, porque la m oneda, lgicamente, servia
para las operaciones comerciales. La ceca de Marsella fue durante largo
tiempo la ms activa. Se desarroll considerablem ente hacia el 600 y
conoci su apogeo a mediados del siglo vn, cuando, en la Italia arruina
da por las guerras de Justiniano, la invasin lom barda desplaz hacia el
valle del R dano las principales corrientes de im portacin de artculos
orientales. Al norte de Galia se comenz a acuar moneda hacia el 650,
y tambin aqu, a lo largo de los itinerarios ms frecuentados, en Huy
y. en M aastricht, junto al Mosa, en Quentovic, donde se concentraba el
trfico hacia G ran Bretaa. Lo que im porta sobre todo es la progresiva
diseminacin de las cecas. En la Borgoa del siglo vm las principales
estn en las ciudades romanas que jalonan la ruta desde el Saona hacia
Ncustria, en Chaln primero, despus en Sens, Autun, Auxerre, Mkon,
y se han localizado otras nueve. Son ms de un m illar en toda Galia.
Muchas estn situadas en lugares minsculos, tan pequeos que, en el
oeste, el 20 p o r 100 no han sido identificados. La dispersin es mucho
ms visible en el norte, donde las actividades propiam ente comerciales
eran, sin embargo, aparentem ente menos intensas; la diseminacin no
es, por tanto, una respuesta a las necesidades de los usuarios; es p ru e
ba de la descomposicin de la autoridad m onrquica. A hogada poco a

8 7

88 I

LAS B A S E S

poc por los progresos del poder aristocrtico, la realeza franca no ha


podido m antener bajo su control el monopolio. Junto con otros favores*
la m onarqua ha concedido a las iglesias el derecho de acuar moneda*
ha dejado a los monederos cada vez ms numerosos, se conocen m j
de mil quinientos, algunos de los cuales eran nm adas adquirir cada
vez mayor independencia, y manifestarla sustituyendo en las monedas
el nom bre del rey por el suyo propio: el prim er nom bre de monedero
aparece en el 585, el nom bre real desaparece de la m oneda de oro a
comienzos del siglo vm. Estamos ante una dilapidacin del poder real;
y de ella derivan la irregularidad de la acuacin y el deterioro de las
monedas, cuyo peso poco a poco disminuye y cuya ley se altera.

Es ten tad o r p o n er en relacin con esta evolucin, consecuencia


del desastre poltico, el fenm eno m onetario ms im p o rtan te de la
poca: la victoria progresiva, pero total, obtenida por la m oneda de
plata sobre la m oneda de oro. En el m om ento mismo en que, en el
Estado lom bardo, el realce del prestigio real haca que se reforzase la
acuacin del oro y se abandonase la de la plata, los talleres de Galia,
cuyo carcter pblico h ab a desaparecido casi com pletam ente, emi
tan, hacia el ao 650, en Clerm ont, en Lyon, en Orleans, el dinero,
es decir, una m oneda de plata. Su peso, que vara entre 1,13 y 1,28
gramos, era claram ente m ayor que la del triens, que pesaba apenas un
gramo. Perm aneci estable hasta fines del siglo vin. Poco a poco las
monedas de oro desaparecieron: se dej de acuarlas en Marsella hacia
el 680; no se encuentran en los tesoros ocultos en Frisia despus del
ltimo tercio del siglo vn. U n nuevo sistema m onetario se instal en
tres decenios. Encontr inm ediatam ente su correlacin al otro lado del
canal de La M ancha. C uando la acuacin fue reem prendida, hacia
el 600, en el sudeste de Inglaterra, los talleres em itieron esas m one
das de plata que los numismticos llam an sceattas> y que se difundieron
p o r todas partes: hay varias de ellas en un tesoro oculto en Cim iez,
cerca de Niza, en el ao 737. Este sistema triunf com pletam ente. A
fines del siglo vm , la acuacin del oro no era ms que un recuerdo.

LAS A C T IT U D E S M EN T A LE S

gpconquista carolingia la haba suprim ido en el reino lom bardo prij^ero, y en Rom a ms tarde, en tiempos del papa Adriano. Se enconff/a b a

reducida a las franjas de O ccidente, en las que se m antena la

^esen cia de Bizancio.


g&f-No me extender sobre las polmicas sin fin que han opuesto a los
historiadores a propsito de esta mutacin. Recordemos solamente que
fEuropa o c c id e n ta l no p o se e fuentes de oro. Q u cantidad de m etal

Amarillo podan recoger los buscadores de oro en los torrentes del reino
lombardo? Occidente deba, pues, vivir de sus reservas, que se gastaban,
o alimentarse en el exterior. Es cierto que las aportaciones exteriores
d isminuyeron precisam ente en la poca en que languideci la acua
c i n

de oro, pero

110

por razones comerciales. Bizancio haba sido en el

siglo vi, y lo era todava a comienzos del vil, el principal proveedor de


oro. No por sus actividades comerciales estaba rigurosamente prohi
bido a los mercaderes sacar monedas fuera del Im perio , sino por sus
actos polticos, por los regalos ofrecidos a los soberanos brbaros, por
los sueldos pagados a los mercenarios, por los tributos que su orgullo
disfrazaba de regalos graciosos: el exarca de Ravena, a fines del siglo
vi, haca entregar cada ao trescientas libras de oro a los reyes lom bar
dos. A m edida que el im perio de O riente se replegaba sobre s mismo,
las entregas de oro se hacan m enos abundantes. Pronto cesaron del
todo y quedaron slo las reservas, que eran considerables. El oro apa
rece con frecuencia en los escritos de la poca merovingia, y la orfebre
ra franca y sajona quizs no fue nunca tan activa como en la segunda
mitad del siglo va, es decir, en el m om ento mismo en que se producen
muy rpidamente las conquistas del dinero. Pero justamente, el oro ten
da en este m om ento a fijarse en los tesoros, en los de los reyes, en los
de las iglesias, en los que se dedicaban a los muertos.. La plata era un
producto local; Tcito se haba extraado de ver que los germ anos la
preferan al oro. A los seores privados, que controlaban la acuacin
en la Galia, y que no se preocupaban tanto como los reyes de la majes
tad, la plata les pareci una m ateria prim a cmoda. Los hombres que

8^

utilizaban la m oneda para los negocios a larga distancia mostraron m lj


inters por el dinero a m edida que, por un lento movimiento pendular^
disminuan las relaciones directas con el m undo bizantino y se interrf|
sificaban los intercam bios con los pueblos de G erm ania y del m ar d e |i
N orte, as como con el m undo m usulm n, cuya m oneda, el dirhernv
era de plata. Por ltimo, no es absurdo pensar que la m oneda de pla-: I
ta, de m enor valor, fue considerada un instrum ento ms prctico e ii
una sociedad que se habituaba a utilizar la m oneda p ara transaccio-
nes cada vez menos excepcionales. El abandono de la m oneda de oro
podra, pues, ser el signo, no como se ha dicho repetidas veces de una :
contraccin econmica, sino, muy al contrario, de una lenta apertura
a los intercam bios comerciales, aunque la insercin de este fenmeno
en el movimiento de la econom a parezca bastante marginal. Ante todo
porque la m oneda, cualquiera que fuese el m aterial em pleado, conti
nu siendo extrem adam ente rara. G uando Alcuino quera complacer
a sus amigos ingleses ofrecindoles objetos raros, les enviaba especias,
aceite, y tam bin plata am onedada. En Inglaterra, donde el rey Ofa
no acu ab a m oneda ms que en C an terb u ry lo mismo ocurre en
G erm ania , el uso de las m onedas de plata no se generaliz antes del
siglo x. Es evidente, por otra parte, como hemos indicado ya, que ni
siquiera el dinero era una m oneda fraccionaria hecha p ara los trficos
cotidianos. Su adopcin manifiesta ante todo un cambio en la signifi
cacin profunda atribuida a la moneda. Su valor de prestigio se atenu
al mismo tiempo que declinaba la fascinacin de Bizancio. C ada vez
ms se convirti en un til, en un objeto prctico.
Esta parece ser la situacin de la m oneda al comienzo de los movi
m ientos que provocaron a p a rtir del siglo vil el desarrollo de la eco
nom a europea. La m oneda es una herencia de las estructuras econ
micas m ucho ms evolucionadas que se haban creado alrededor del
M editerrneo antiguo. El O ccidente brb aro y rural haba olvidado
durante largo tiempo esta herencia, y por este hecho la m oneda haba
perdido una de sus dos funciones principales: las m onedas no eran ya

LAS A C T IT U D E S M EN TA LES

ijpnsideradas com o reservas d e riqueza; el m etal precioso se acum u

laba en form a de joyas. Q u ed ab a la segunda funcin, la de smbolo,


je- m edida del valor de las cosas, pero la rarefaccin de los intercam
bios comerciales haba limitado considerablem ente su im portancia. Se
ipuede situar en el curso del siglo vil el trm ino de esta degradacin
progresiva que tenda a lim itar el papel del instrum ento m onetario. A
partir de esta fecha, el sentido de la evolucin se invierte, al parecer.
D esd e que en un pueblo las estructuras polticas han alcanzado sufi

ciente m adurez p ara que la acuacin se regularice, sta tiende natu


ralmente a intensificarse p o r el efecto conjugado de dos factores: ante
todo, sin duda, las ventajas que ofrece a quien quiere intercam biar
bienes el uso de la m oneda; pero tam bin, y de m anera determ inante,
el deseo de los seores de obtener mayores beneficios de la acuacin.
Fue el crecimiento de las estructuras estatales el que, con el progreso
general de la civilizacin medieval, afianz poco a poco, la costumbre
de em plear la m oneda. Desde este punto de vista, la subida del poder
carolingio inicia una fase decisiva en la historia econmica de Europa.
A partir del siglo vm, y en form a progresiva a partir de las provincias
romanizadas de Occidente, el dinero fue aceptado como el medio ms
cmodo de realizar una transferencia de valor, tanto si se tratab a de
un donativo como del pago de una renta, de una tasa, o de una ven
ta. Desde entonces su empleo no dejar de vulgarizarse, lentam ente al
comienzo, ms rpidam ente despus, y la plata, que se haba concen
trado en los tesoros, no cesar de circular cada vez en m ayor cantidad.

Un movimiento de im portantes consecuencias se inicia entonces, cuya


progresin y efectos sobre el crecim iento de la econom a occidental
convendr sealar a lo largo de esta obra.
La trayectoria de este crecim iento se en cu en tra en sus orgenes
orientados en gran parte p o r un cierto nm ero de desequilibrios que
esta presentacin sum aria ha hecho aparecer progresivamente. En pri
m er lugar p o r el desigual desarrollo de los diferentes sectores del espa
cio europeo. Las migraciones de pueblos, la lenta difusin de las formas

^ 2

LAS B A SES

residuales de la cultura rom ana de la que la propagacin del cristia


nismo y la habituacin a usar la m oneda son dos de los aspectos ms
visibles tendan a reunir en un m ism o conjunto un norte y un este
lejanos, que no haban salido todava de la prehistoria, y los puertos
del m ar latino en los que, cerca de los anfiteatros todava en servicio,
se oa hablar griego o hebreo y donde eran desem barcados, en pleno
siglo viii, cargam entos de dtiles y de papiros. Entre R om a e Inglate
rra, entre N arbona, Verdn y los confines del m undo eslavo se dieron,
pues, sobre un fondo com n de trabajo campesino, todos los niveles de
una aculturacin progresiva, mientras que se creaban corrientes de cir
culacin orientadas segn los m eridianos. Sin em bargo, estas corrien
tes, e incluso el movim iento de esta aculturacin, fueron favorecidas
por otras desigualdades, por los profundos desequilibrios que hacan
desplegarse tan am pliam ente el abanico de las fortunas y de las con
diciones sociales: los ejemplos fascinantes del m odo de vida rom ano
no eran enteram ente inaccesibles a los pocos ricos que disponan com
pletam ente del trabajo de centenares de agricultores y pastores y que
reciban todos los dbiles excedentes de centenares de explotaciones
campesinas. Por ltimo, en el plano de las actitudes mentales, existan
oposiciones entre la idea de Estado, que concordaba con los recuerdos
del Im perio, y la nocin de seoro, cuyas races procedan de lo que
quedaba del tribalism o y de los latijundia; entre el ideal de paz, im a
gen de la justicia divina, y los hbitos inveterados de la agresin gue
rrera. Todas estas contradicciones im bricadas hacen muy complejo el
modelo del desarrollo.
Si pese a todo se intenta esquematizar ste, hay que situar en su cen
tro el avance demogrfico. Es casi imposible m edir la fuerza de este
avance, no slo porque faltan, con anterioridad al prim er rayo de luz
proyectado por los inventarios de la poca carolingia, todas las bases
para una estimacin cuantitativa, sino tam bin porque reina la incertidum bre ms com pleta respecto a las estructuras de la familia. Hemos
podido sealar cun dbil parece la capacidad de renovacin de estas

U S A C T IT U D E S M EN T A LES

poblaciones, bloqueadas por la precariedad de las tcnicas de produc


cin y por las vigorosas supervivencias de la esclavitud domstica; sin
embargo, no era nula. El estudio de los cementerios hngaros del siglo
X permite adelantar la hiptesis de una tasa de crecimiento natural del

orden del 4 por 1.000, que equivale a duplicar el nm ero de hombres


en ocho generaciones, es decir, en poco ms de dos siglos. A hora bien,
los vacos producidos p o r las calam idades del siglo VI invitaban a la
reconquista; existan tierras abandonadas, fciles de ocupar, de las que
se poda obtener con qu alim entar m ejor a los nios. Este estmulo
determin migraciones, y de modo especial el lento deslizamiento hacia
el oeste de los pueblos eslavos; a comienzos del siglo vil los abodritas
penetraron en el Holstein oriental para establecer, a la orilla de los lagos
y de los ros, sus pequeas aldeas circulares; al mismo tiempo comienza
la colonizacin eslava en Turingia y en las colinas boscosas que flan
quean por el nordeste los pases bvaros. La misma llamada, despus de
las pestes, estimulaba en todas partes este impulso vital. En el m om ento
en que los propietarios de esclavos comenzaban a situar a stos en hoga
res que esperaban prolficos, parece haberse puesto en m archa un movi
miento expansivo que no se limit a la repoblacin de los espacios aban
donados. En Galia, la toponimia del siglo vn incita a creer en la aparicin
un poco por todas partes de hbitats nuevos en las franjas de los anti
guos claros; y lo que se adivina, por ejemplo, en las llanuras de Picarda,
favorecidas, evidentemente, p o r condiciones edafolgicas excepcionales
que reducan considerablemente los obstculos levantados por la vege
tacin forestal, invita a no rechazar la idea del comienzo, desde esta
poca, de una expansin profunda, creadora de nuevas tierras cultiva
das. En esta provincia, ms de la m itad de los lugares habitados tienen
un nom bre del que se nos dice que rem onta a este perodo: la fase deci
siva del poblamiento no debe ser situada en el siglo vn y en la prim era
m itad del viii? El caso es tal vez excepcional, pero no es el nico. El
impulso prim ordial de todos los progresos futuros, el que dio lugar al
desarrollo de la produccin agraria y suscit innovaciones tecnolgicas.

se produjo en Occidente, segn todos los indicios, mucho antes de que


el enriquecimiento del material docum ental viniera a aclarar un poco
la historia econmica. La Inglaterra del Domesday Book es un pas vie?
jo; tambin lo es, dos siglos y medio antes, aunque en m enor medida;
la Isla de Francia de los polpticos carolingios. En el modelo de desarror
lio, es necesario igualmente introducir factores de orden poltico cuya
intervencin descompone el movimiento de crecimiento en dos grandes
fases. En la primera, que continuara hasta cerca del ao mil, los moto
res ms visibles del desarrollo son fenmenos militares, de agresin y de
conquista, que m antienen la vitalidad de estructuras econmicas muy
importantes, como la esclavitud o la bsqueda peridica de botn. Pue*
de decirse que la expansin, en sus prim eras etapas, es ante todo la dq
una economa de la guerra. Sin embargo, los conquistadores aspiraron
pronto a reconstruir un Estado cuyo ejemplo tpico era Rom a y en cuyo
interior se establecera la paz. Unos tras otros intentaron renacimien
tos como el que los carolingios consiguieron crear por un momento;
Poco a poco, en el transcurso del siglo x, se instaur un nuevo orden,
esta vez duradero, al estar m ejor adaptado que el orden rom ano a las
realidades profundas de una civilizacin plenam ente rural. La cristian
dad occidental se vio en adelante libre de invasiones; la turbulencia agre
siva retrocedi poco a poco hacia los confines de Europa, p ara luego
trasladarse ms all. Entonces, en el marco de lo que se acostumbra lla
m ar el feudalismo, comenz a desarrollarse una segunda fase de creci
miento. Este fue estimulado, en el seno de una economa de paz relativa^
por la expansin agrcola.

N otas
PR IM ER A PA RTE
1 !la s

f u e r z a s p r o d u c t iv a s

.. 1. J. Titow, Evidence of w eather in the account rolls of die bishopric of Winchester,


1209-1350, Economic History Revievu, 1960.
2.

Monumenta Germanise Histrica, leges, Capitulara regum francorum , I, p. 254.

3.

O. Acsadi, Los resultados de las investigaciones paleodemogrficas sobre la m ortali


dad hngara en la Edad M edia (en hngaro), Torteneti Statiskai Evkonyv, 1963-1964;
J. Nemeskeri y A. Kralovanszky. Evaluacin de la poblacin de Szekesfchcrvar en los
siglos X-XJ (en hngaro), Szekesfehervar euszazadai, 1967.

2 I LAS ESTRUCTURAS SOCIALES


4.

Monumenta Germaniae Histrica, legum, seco I, t. V, Hannver, 1926, I, 13, p. 286.

5.

Monumenta Germaniae Histrica, legion, sectio I, t. V, Hannver, 1888, XXI, XXII, 1 y 2, p. 82.

6.

Formulae Turonenses, 43, Monumenta Germaniae Histrica, Formulae Merovingici et


Karolini Aevi, Hannver, 1882, I, p. 158 (segundo cuarto del siglo vin).

3 I LAS ACTITUDES MENTALES


7.

Ph. Grierson, Com merce in the Dark Ages, a critique of the evidences, Transactions.of
the Royal Historical Society, 1959.

8.

Les atours prcieux, trad. Wiet, El Cairo, 1955, p. 160.

9.

Grgoire de Tours, VI, 45 (ed. I^atouche, II, p. 69).

10.

Marculfi, Formularum Him duo, U psala, 1962, p. 332.

SEG U N D A PARTE

LOS BENEFICIOS
DE LA GUERRA
S

ig l o x

m e d ia d o s

DEL SIGLO XI

Uno de los ms violentos contrastes que oponan, incluso en el siglo


VIH, las provincias im pregnadas de latinidad a aqullas en las que p re
dom inaba el elem ento brb aro , se situaba en el plano de las activi
dades militares. Sin duda, hasta en las regiones ms rom anizadas las
invasiones germ nicas haban inculcado en la m entalidad aristocrti
ca el aprecio de las virtudes guerreras. Pero los campesinos de Aquitania, de A uvernia o de Provenza estaban desde mucho tiempo antes
desarm ados, m ientras que p a ra los de Turingia o de N o rtu m b ria la
expedicin anual de saqueo se inclua todava en el ciclo norm al de
las actividades de aprovisionam iento. No es absurdo pensar que, en
estas ltimas zonas sobre todo, los prim eros frutos del crecimiento eco
nmico fueron em pleados en reforzar los medios de los jefes de gue
rra; que incluso hicieron posible, all donde an no exista, la form a
cin de una aristocracia de com batientes selectos, y que el prim er uso
que stos hicieron de los excedentes de sus recursos fue perfeccionar
su equipo militar. El arm am ento parece haber sido, en las sociedades
ms salvajes de Occidente, la inversin productiva ms precoz y ms
rentable. En cualquier caso, es indudable que las innovaciones tcni
cas en el trabajo del hierro, en la cra de caballos, en la construc
cin de navios que serviran m ucho ms tarde para increm entar la
produccin pacfica de riquezas, se desarrollaron en prim er lugar con
vistas a una mayor eficacia en el combate. M ucho antes de principios
del siglo vn, en un m undo en el que los agricultores labraban la tierra
con tiles de m adera irrisorios, los herreros de G erm ania, rodeados
de la veneracin de todos, fabricaban por medio de operaciones semimgicas sus obras maestras: las largas espadas brillantes que alababa
Casiodoro y que derrotaron a las legiones romanas. Arte sagrado, la
metalurgia fue ante todo un arte militar. Los progresos que realiz al
servicio de los guerreros fueron siempre por delante de sus aplicaciones

LO S B E N E F IC IO S D E LA G UERRA

pacficas, pero las prepararon, y por esta razn las tendencias agresivas
que contenan las sociedades prim itivas de la Europa b rb ara pueden
ser consideradas como uno de los ms poderosos resortes del desarro
llo en el inicio del crecimiento econm ico de Europa.
Las tendencias agresivas tuvieron o tra consecuencia no m enos
directa. Provistos de m ejores arm as, m ontados en m ejores caballos,
conduciendo mejores navios, bandas de guerreros se lanzaron, duran
te los siglos, VIII, ix, x y xi, a la conquista de provincias cuya relativa
prosperidad, y en ocasiones el prestigio que an conservaban de la
poca rom ana, excitaban su avidez. Estas empresas fueron en sus or
genes destructoras, y muchas no superaron este estadio: dieron lugar a
destrucciones, a saqueos, al em pobrecim iento de las regiones atacadas,
cuyos despojos, llevados por los agresores a sus pases de origen, no sir
vieron ms que de adorno im productivo de los dioses, de los jefes o de
los muertos. Pero algunos conquistadores llevaron ms lejos su accin
y sus expediciones acabaron creando condiciones favorables al desa
rrollo de las fuerzas productivas. Construyeron Estados. Sus empresas
militares provocaron sim ultneam ente la destruccin de las estructuras
tribales, el reforzam iento de la posicin econm ica de la aristocracia
por la im plantacin de los vencedores y el perfeccionam iento del sis
tema de explotacin seorial, la instauracin de la paz interior favora
ble a la acum ulacin de capital, el establecimiento de contactos entre
diversas regiones, el ensancham iento de las zonas de intercam bio. De
este modo, tam bin la guerra aceler la m archa del crecim iento. En
este lento proceso se distinguen, entre los siglos vm y XI, dos etapas
que corresponden a las dos aventuras polticas y militares ms im por
tantes: la de los carolingios y la de los vikingos.

1 ! La etapa carolingia

En Austrasia, en la provincia ms salvaje del reino franco, alrededor de


una gran familia, la de los antepasados de Cariom agno, y de los hom
bres que se haban unido a ella por lazos de amistad vasalltica, se afir
m progresivam ente durante el prim er tercio del siglo vm una fuerza
de agresin; que se lanz con xito contra otros clanes aristocrticos,
y ms tarde contra otras etnias. Las bandas as form adas extendieron
sus depredaciones en crculo, en todas las direcciones, hasta las pro
fundidades de G errnania, corno respuesta a las incursiones enemigas,
en expediciones de castigo llevadas cada vez ms lejos: hacia Neustria,
Borgoa, las com arcas ms rom anizadas del sur de la Galia, a la bs
queda de riquezas; ms tarde, hacia la Italia lom barda. El ejemplo de
A quitania m uestra que durante largos decenios estos ataques slo lle
varon consigo ruina y destruccin; pero, finalmente, sobre estas devas
taciones se edific el nuevo Im perio, un inm enso Estado que fue sli
dam ente m antenido bajo control durante m edio siglo. A los ojos del

102 1 L O S

B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

historiador, una de ias principales consecuencias de esta reconstruccin


poltica fue la restauracin del uso de la escritura en la administracin.
Consciente de ser el heredero de los cesares, Carlom agno quiso, tam
bin en este punto, enlazar con la tradicin romana; orden poner por
escrito sus propias decisiones, establecer la descripcin cuidadosa de
sus dom inios y de los de las iglesias de las que se senta responsable.
Estas rdenes, muy im perfectam ente aplicadas, lo fueron solamente en
los viejos territorios francos situados entre el Loira y el Rin; en Baviera y en Lom barda. Al menos se conservan los textos, y este brusco y
fugitivo renacim iento de la docum entacin escrita en los alrededores
del ao 800, el inters com pletam ente nuevo por la precisin cuanti
tativa que de l se desprende, sacan de la oscuridad diversos aspectos
de la vida econmica. Este es el m ayor inters de la etapa carolingia:
la claridad relativa de la im agen que nos proporciona.

LAS TENDENCIAS DEMOGRFICAS


En el m odelo de crecim iento que acabam os de presentar, se atribuye
un lugar prim ordial al movim iento demogrfico; era previsible, pero
p ara el siglo IX y en algunas comarcas de la Europa carolingia se pue
de ver ms claram ente su orientacin. C uando se realizaron pesquisas
para redactar lo que se llam a un polptico, es decir, el inventario preci
so de un gran conjunto territorial, los hom bres instalados en los m an
sos fueron contados, y en algunos casos con gran cuidado. De hecho,
valan m ucho ms que la tierra y form aban el elemento principal del
patrimonio. Evidentemente, los recuentos nunca nos dan ms que una
visin parcial del poblam iento rural; no se refieren a u n a aldea, sino
a un dom inio cuyos contornos, frecuentem ente, no coinciden con los
del trm ino; los esclavos, em pleados en la reserva seorial y alim en
tados en la casa del seor, no figuran, en principio; se les consideraba

LA ETAPA C A R O L IN G IA

bienes muebles; los campesinos que haban aceptado el patrocinio del


gran propietario sin recibir la concesin de un m anso, y cuyas obli
gaciones, p o r este hecho, eran slo de tipo personal, fueron censados,
pero individualmente, y el docum ento no dice nada de su familia. Por
el contrario, al referirse a los masoveros, libres o no, aparece censado
en la mayora de los casos el conjunto del grupo familiar en el cuadro
del mansus, base de las percepciones seoriales. En este caso, los datos
son muy valiosos; perm iten verificar la hiptesis de un aum ento de la
poblacin, propiciado por la recuperacin de seguridad, por el aleja
miento de las fronteras hostiles al crearse marcas defensivas p ara hacer
frente a los peligros de invasin, y ms directam ente sin duda p o r el
progresivo espaciamicnto de los brotes de peste, as como por las trans
formaciones de la esclavitud.
La prim era im presin que se obtiene de estos docum entos es la de
un poblam iento muy denso. El ms clebre de los polpticos, el que
hizo redactar en 806-829 el abad Irm inn para los dominios de SaintG erm ain-des-Prs, perm ite calcular sin excesivos errores el nm ero
de habitantes por kilmetro cuadrado en un determ inado nm ero de
lugares del rea parisina; la densidad es de 26 en Palaiseau, de 35 en
Verrires, es decir, la misma que en las zonas rurales de Polonia y de
H ungra en vsperas de la segunda guerra m u n d ia l Las tierras de la
abada de Saint-B ertin, en los confines de Picarda y Flandes, p a re
cen haber estado ms pobladas todava: segn los datos del polptico (844-848), la densidad oscila entre 12 y 21 adultos, es decir, entre
25 y 40 habitantes p o r kilm etro cuadrado. Nos encontram os ante
cifras considerablemente ms altas que las que perm iten suponer para
comienzos del siglo VII las observaciones de los arquelogos. Aunque se
considere que estos datos slo son vlidos para nudos de poblam ien
to, p ara islotes en los que los hombres se agrupaban, separados por
inmensos espacios vacos, y, por consiguiente, la densidad global de
una provincia era mucho ms dbil, aun as es evidente que en Galla,
en G erm ania donde, desde que se generaliza el uso de la escritura,

1 0 4

'

LO S B E N E F IC IO S D E w G UERRA

las actas de venta o de donacin estn llenas de alusiones a las ro tu ra


ciones- - el nm ero de hom bres h a aum entado entre la poca de Gre
gorio de Tours y la de Carlom agno.
O tros indicios confirm an esta hiptesis. Los recuentos del siglo ix
se inscriben en el m arco del gran dom inio, o ms exactam ente de las
clulas agrcolas ocupadas por las parejas de campesinos dependientes,
es decir, en el marco de los mansos. Lo que se ve muy claramente, tan
to en el polptico de Irm inn como en los dems, es que estas clulas,
consideradas en abstracto como las tierras de una familia, no coin
ciden ya con las parejas, con los equipos de trabajo reunidos p o r la
zos de parentesco. El sistema sobrevive porque los adm inistradores del
dominio se obstinan en conservar la base, la unidad de la reparticin
de censos y servicios; pero, en dos o tres generaciones, el m ovim ien
to demogrfico ha hecho caducar el sistema. Se observa que muchos
mansos estn ocupados p o r varias parejas; es decir, que estn aparen
tem ente superpoblados. En Palaiseau, frente a cuarenta y tres mansos
ocupados p o r una sola familia, ocho estn habitados por dos parejas
y cuatro por tres, de form a que el 39 p o r 100 de la poblacin censada
ocupa solam ente el 20 p o r 100 de los mansos; en el conjunto de este
dominio el inventario seala la presencia de 193 grupos familiares en
114 mansos. Por ltimo, los nom bres de los masoveros hacen pensar
que los mansos superpoblados estn frecuentem ente ocupados por un
padre de familia y por sus yernos, o por varios herm anos casados. La
impresin que se obtiene de estas observaciones es, por tanto, la de una
presin ejercida desde el interior p o r el crecim iento dem ogrfico en
el antiguo m arco de la econom a seorial. Pero esta impresin parece
igualm ente contenida: u n a p arte de la poblacin no encuentra lugar
para desarrollarse cm odam ente y se ve obligada al hacinam iento. La
concentracin parece determ inada en parte por el peso de las estrucr
turas familiares. En efecto, en un m ism o dom inio, en un mismo tr
mino, algunos mansos estn insuficientemente poblados ju n to a otros
que lo estn en exceso. O curre, pues, que la desigual fertilidad de las

LA ETAPA C A R O L IN G IA

parejas y, p o r otro lado, el rigor de las norm as de sucesin im piden la


redistribucin arm oniosa de la poblacin activa en las tierras tiles.
M uy chocante es, en especial, la proporcin de rnasoveros solteros:
constituyen el 30 por 100 de la poblacin en la villa de Verrires, cer
ca de Pars, ms del 16 p o r 100 en Palaiseau. M s extraa todava es
la proporcin entre hom bres y mujeres, lo que plantea problem as ms
complejos. La tasa de m asculinidad parece en algunos casos anorm al
mente alta: 1,30 en Palaiseau, 1,52 en Verrires. Sin duda, los riesgos
del parto aum entaban la m ortalidad fem enina, pero no en proporcin
suficiente corno p ara dar lugar a un distanciamiento tan considerable.
Para explicar estas diferencias hay que suponer una fuerte inmigracin
masculina destinada a llenar los vacos creados por la infecundidad de
algunos hogares, lo que equivale a adm itir una fuerte movilidad de la
poblacin rural, cuyas huellas aparecen frecuentem ente: en los dife
rentes dom inios descritos p o r el polptico de Saint-Rem i, de Reims,
son m encionados forenses, forestici, foranei, extranjeros cuyo nm ero no
es inferior, en ningn centro de explotacin, al 16 por 100 de la pobla
cin censada. Esta situacin es caracterstica de los dominios eclesis
ticos, ms acogedores, ms seguros, o, por el contrario, no estaban los
seores laicos m ejor arm ados p ara asegurar una proteccin eficaz? Es
lcito pensar que el fenmeno era general.
La movilidad tena lugar desde un claro, desde una zona de poblamiento a otra. A parentem ente no llevaba a los hombres a la conquista
del yermo. Salvo en Germ ania, y quizs en las zonas boscosas de C ham
paa, las menciones de rozas son muy raras en las provincias de las que
habla la docum entacin carolingia. En el captulo X X X V I, el capitular
D e villis contiene sobre el particular la siguiente recomendacin hecha a

los administradores de los dominios reales: Si hay espacios que roturar,


que los hagan rozar, pero que no perm itan que los campos se acrecien
ten a expensas de los bosques, lo que indica claramente los lmites de la
operacin de roza que se desea: vienen fijados por a organizacin regu
lar de la rotacin peridica de los cultivos en el seno del territorio cul

1 L O S B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

tivado. La exhortacin a los administradores tiene un eco en el prrafo


LXVII: Si faltan masovcros para los mansos desocupados, o lugar para
los esclavos recientemente adquiridos, que nos consulten. Un consejo de
esta naturaleza prueba que las migraciones de los trabajadores rurales
tenan lugar de un dominio a otro, y no hacia centros de roturacin. Si
hubo expansin agraria, parece haberse limitado a la explotacin ms
metdica e intensiva del espacio cultivado. La intensificacin del cultivo,
impuesta por la presin demogrfica sin que fuera acom paada de un
perfeccionamiento de las tcnicas, explica quizs los dbiles rendimien
tos que sugieren los datos de los documentos carolingios. A este nivel, en
todo caso, se sita el segundo bloqueo, el ms determ inante. Los varo
nes de familias demasiado numerosas se establecen, cuando pueden, en
mansos abandonados dentro de su dominio de origen o en otro; si no
es posible, perm anecen en la explotacin p atern a que sobrecargan y
que resulta demasiado estrecha p ara alim entar convenientemente a sus
ocupantes. M uy cerca de las tierras cultivadas existan zonas sin rotu
rar, pero parece que fueron muy pocos los que se lanzaron a la aventura
de ocuparlas, ignoramos las razones de esta inhibicin. Verosmilmente
hay que buscar las causas ms influyentes en las insuficiencias tcnicas
que hacan posible la ocupacin de tierras vrgenes. As se explican los
sntomas de superpoblam iento y, tam bin, la existencia, continuam en
te denunciada por los capitulares, de una poblacin flotante y peligrosa
de mendigos y m erodeadores. Esta hez social, la inquietante presen
cia de desarraigados famlicos a los que la legislacin m oralizante de
los soberanos carolingios intenta intilm ente reabsorber, es uno de los
indicios ms claros del desequilibrio entre las tendencias naturalm ente
expansivas de la poblacin y los marcos de la produccin, cuya rigidez
mantiene la ausencia de innovaciones tcnicas.
Incluso en el anterior de los espacios roturados, la desigual reparti
cin entre los jefes de familia de las unidades de explotacin, es decir,
de los medios de subsistencia, m antiene la inestabilidad y la malnutri*
cin de una parte de los pobladores del dom inio lo que interviene

LA ETAPA C A R O U N G JA

a su vez p a ra reprim ir las tendencias naturales a la expansin, por la


restriccin, voluntaria o no, de los nacimientos y por los efectos de una
emigracin necesaria, tem poral o definitiva.
Los datos cuantitativos proporcionados por los pollpticos dan algu
na luz sobre la intensidad de este crecim iento potencial. Los inven
tarios ms cuidadosam ente realizados distinguen en cada hogar los
adultos y los dems. Podemos estar prcticam ente seguros de que los
hijos censados no son mayores de edad (cuanto stos han perm aneci
do en el hogar paterno, los pesquisidores hacen seguir su nom bre de
la m encin de su estatuto personal), sino jvenes que no h an salido
todava de la m inora legal. C om parar, en la poblacin masovera de
un dominio, el nm ero de los adultos con el de estos menores p erm i
te apreciar, de m anera aproxim ada, las posibilidades de renovacin
de una generacin. Resulta chocante descubrir tantos hogares que no
tienen hijos, ya se trate de parejas jvenes o, con mayor frecuencia, de
matrimonios ancianos cuya descendencia ha encontrado sitio en otro
lugar: treinta, de los noventa y ocho jefes de explotacin casados se
hallan en esta situacin en la villa de Villeneuve-Saint-Georges, cerca
de Pars, descrita en el polptico de Saint-G erm ain-des-Prs. El gran
nmero de casados sin hijos y el de solteros hace que, en el conjunto de
la poblacin de este dominio, el nm ero de jvenes que se han libra
do de las fuertes m ortalidades de la prim era infancia sea exactam ente
igual al de los adultos. Son un poco ms numerosos en Palaiseau y en
Verrires: 2,4 y 2,7 de prom edio p o r pareja. Pero si se renen todos los
datos del polptico de Irm inn, se llega a una tasa m edia ligeram ente
inferior a dos. Por consiguiente, no hay crecimiento, sino estancamien
to; un estancam iento del que se puede pensar que es consecuencia en
gran parte del superpoblam iento y de la subalimentacin que provoca
el exceso de poblacin.
. La claridad que proyectan bruscam ente sobre el m undo rural los
primeros docum entos carolingios revela por tanto la existencia en el
corazn del reino franco de una poblacin cam pesina que no se halla

108 I

LO S B E N E F IC IO S DE I A G U ER RA

en progreso, sino en crisis. En el um bral del siglo ix, la poblacin pare


ce bloqueada en sus fuerzas expansivas, despus de un prim er desa
rrollo que h a venido a rom per el equilibrio entre el poblam iento y los
marcos de la explotacin, y que ha elevado el nm ero de hombres has
ta tal punto que las tierras, tcnicam ente inampliables, son incapaces
de alimentarlos convenientemente. C ada clula agraria es el centro de
una presin demogrfica inevitable, pero totalm ente com prim ida. Sin
em bargo, esta situacin parece transitoria. El historiador estara ten
tado de creer que, poco a poco, en los decenios ulteriores, la tensin
interna lleg a ser, al aum entar, lo suficientemente poderosa como para
rom per el crculo vicioso y suscitar, quizs, u n a prim era m ejora de las
tcnicas de produccin. D e hecho, el polptico de S aint-R em i, de
Reims, que data del 881, nos da un prom edio de 2,7 nios por hogar
En una aldea de las Ardenas, descrita en el 892-893, en el inventario
de los bienes de la abada de Prm , los hombres son mucho ms nume
rosos que en los polpticos de comienzos del siglo: ciento diecisis fami
lias ocupan treinta y cuatro mansos; aparentem ente viven de estas tie
rras, lo que lleva a suponer que el sistema agrario se ha hecho ms
productivo; explotan adem s once mansos desocupados, que pare
cen tierras privilegiadas, por cuya explotacin se pagan solamente cen
sos en dinero, y que podem os suponer explotaciones recientem ente
creadas por la roturacin. U n censo de la poblacin servil basado en
los docum entos borgoones del siglo ix y de comienzos del x da una
proporcin de 384 nios p o r 304 adultos: es decir, condiciones que"
perm iten a la poblacin aum entar en un octavo en cada generacin)
En la G alia del norte, la prim era m itad del siglo IX, es decir, un pero
do de orden relativo logrado por la conquista carolingia, parece igual
m ente un m om ento crtico en la evolucin dem ogrfica, entre d o s
impulsos de crecimiento. El prim ero ha cesado despus de haber llet
nado, sin que haya ningn perfeccionam iento tcnico, los vacos deja
dos por los despoblam ientos de la Alta Edad M edia. Pero, dentro d
la lim itacin ejercida conjuntam ente p o r el m arco seorial y p o r m

LA ETAPA C A R O L IN G IA

estancam iento de las tcnicas, parece que se tensa el resorte de una


futura expansin demogrfica, favorecida esta vez p o r el progreso tec
nolgico, al menos en el interior de algunas zonas de poblamiento. En
l m om ento en que se extienden las incursiones norm andas, parece
haber com enzado ya esta segunda fase de expansin.

EL GRAN DOMINIO
Los textos carolingios tienen adems la im portancia de poner de m ani
fiesto la estructura del gran dominio. A partir de los docum entos ms
explcitos, que no hablan sino de las mayores fortunas territoriales, la del
rey y, sobre todo, la de la Iglesia, y utilizando especialmente el polptico
de Irm inn, los medievalistas han elaborado hace ya tiempo una im a
gen tpica de los que fueron los organismos econmicos ms poderosos
de la poca. Los rasgos ms importantes se dibujan desde el siglo vn. Yo
insistir solamente en los que aparecen ms definidos o completamente
nuevos en las fuentes del siglo

ex.

El rgimen dominical clsico se ins

cribe en el m arco de las villae que describen uno tras otro los pesquisi
dores. Son grandes conjuntos territoriales de muchas centenas y a veces
de miles de hectreas; su nom bre es generalm ente el de una aldea de
hoy, y se puede establecer en algunos casos que la superficie del dom i
nio coincida con la del trmino actual. Sin embargo, la tierra se halla
ba dividida en mltiples explotaciones, una muy amplia, cuya explota
cin se reservaba el dueo en cultivo, y las dems, en nm ero variable,
mucho ms reducidas, otorgadas a familias campesinas.

La reserva seorial recibe el nom bre de m anso del seor, mansus

indominicatus. Se organiza alrededor de un espacio cercado y edificado

que se llam a corte (curts). H e aqu la descripcin del dom inio de


Annappes: Un palacio real construido en piedra de bu en a calidad,
tres habitaciones, la casa com pletam ente rodeada de una galera ele
vada con once pequeas habitaciones (la estructura de la gran vivien

IO

1X 0

L O S B E N E F IC IO S D E LA C U ERRA

da rural no ha cam biado desde la poca romana); abajo, un granero,


dos porches; en el corral, otros diecisiete edificios de m adera con otras
tantas habitaciones, y las dems dependencias en buen estado; un esta
blo, una cocina, una panadera, dos graneros, tres cobertizos. U n corral
protegido p o r fuertes em palizadas, con una puerta de piedra con una
galera en la parte superior. U n corral pequeo, igualm ente rodeado
de setos, bien ordenado y plantado de rboles de diversas especies1.
A adam os uno o varios molinos y la capilla, convertida o a punto de
convertirse en iglesia parroquial. A este centro estn unidas grandes
extensiones de tierras de cereal, las coutures, los mejores prados, vias
siem pre que era posible cultivarlas, y la m ayor parte de los terrenos
incultos. En Som ain, anejo de Armappes, el territorio som etido a la
explotacin del seor era de doscientas cincuenta hectreas de tierras
de labor, cuarenta y cuatro de prados y setecientas ochenta y cinco de
bosques y terrenos sin roturar. La superficie atribuida a las diversas
explotaciones campesinas, en las que podemos pensar que las parcelas
cultivadas, los mansos, se agrupan alrededor de la vivienda seorial,
es m ucho ms reducida: en los dom inios del Boulonnais que describe
el polptico de la abada de Saint-B ertin la extensin equivale a dos
tercios o incluso dos quintos de la parcela seorial, pero estas tierras,
que en casi su totalidad son campos de cultivo, se hallan divididas entre
los masoveros en lotes uniformes de una docena o de una quincena de
hectreas. Este ejemplo es excepcional; en la mayor parte de los casos
aparecen fuertes desigualdades, algunas de las cuales parecen tener su
origen en el estatuto jurdico de los mansos. Algunos mansos son cali
ficados, en ciertos inventarios, de libres, y parecen claram ente mejo
res que otros llam ados serviles. Pero las disparidades son general
m ente mucho ms profundas. Ante todo, entre dominios diversos: en
cuatro localidades de la regin parisina descritas en el polptico de
Saint'Germain-des-Prs la media de las superficies arables aneja a cada
uno de los mansos es, respectivam ente, de 4,8, 6,1, 8 y 9,6 hectreas:
a pocos kilmetros de distancia unas son dos veces mayores que otras.

LA ETAPA C A R O L IN G IA

A dem s, en cada uno de estos dominios el inventario revela enormes

diferencias entre explotaciones prxim as y con el mismo estatuto ju r


dico. As se ve un manso servil que dispone de cuarenta y cinco veces
ms tierra que otro. Tan fuertes desproporciones parecen ser conse
cuencia de u n a m ovilidad p ro lo n g ad a de la posesin territo rial en
manos de los campesinos. El mecanismo de jas divisiones sucesorias,
las com pras y los intercam bios han determ inado el enriquecim iento
de unos y el em pobrecim iento de otros. Esta misma movilidad ha roto,
por otra parte, la coincidencia entre el estatuto del manso y el de los
agricultores que lo explotan: mansos libres son ocupados por esclavos;
mansos serviles por colonos, es decir, por trabajadores considerados
libres. Por ltimo, como hemos sealado ya, ju nto a mansos ocupados
por una sola familia hay otros en los que habitan dos, tres, a veces cua
tro matrimonios. Sin em bargo, el dueo hace caso omiso de todo este
desorden, en apariencia m s o menos profundo, segn que la organi
zacin del g ran dom inio sea m s o m enos antigua. Im pone cargas
equivalentes a todos los mansos de una misma categora jurdica, cua
lesquiera que sean la dimensin y el nm ero de trabajadores que explo
tan las parcelas, es decir, cualesquiera que sean las capacidades de pro
duccin. Esta indiferencia contrasta curiosamente con el sentido de la
precisin num rica de que han hecho gala numerosos pesquisidores,
atentos a evaluar las superficies y a contar los ocupantes de los m an
sos. N ada perm ite suponer que el inventario haya tenido como finali
dad equilibrar m ejor las obligaciones campesinas. Sin embargo, la indi
ferencia ante las realidades econmicas era peligrosa; figura como uno
de los puntos dbiles de estos grandes organism os de produccin.
Cmo esperar que los masoveros de los mansos reducidos o superpo
blados hayan podido, tan fcilmente como los otros, cum plir con sus
obligaciones? Cmo evitar que hayan intentado eludirlas? C ontinua
mente alterada por movimientos que el seor es incapaz de reprimir,
la base de todo sistema seorial, el reparto de las cargas, aparece casi
siempre en estado de desequilibrio.

111

112 I

LO S B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

De los m ansos dependientes el seor espera u n a renta, unos cen


sos que, en fecha fija, le son llevados a su vivienda. Estas entregas
peridicas de huevos y pollos, de un cordero o un cerdo, a veces de
unas m onedas de plata, representan el alquiler de la parcela cultiva
da; pagan la autorizacin que perm ite a los masoveros llevar a pacer
su ganado y cortar lea en la parte no cultivada de la reserva; algunas
son an cargas de origen pblico, el equivalente de las tallas cobradas
antiguam ente para el ejrcito real y cuyo beneficio ha cedido el m onar
ca al dueo del dominio. Realm ente, estas punciones sobre el ganado
dom stico o sobre los m odestos beneficios de un com ercio m arginal
no son excesivamente pesadas p ara la explotacin campesina; y lo que
llevan a la casa del seor es de valor reducido. El propietario, tal como
nos lo presentan los polpticos slo de m odo accesorio es un rentista.
Es ante todo un cultivador de tierras. De los masoveros exige esencial
m ente una colaboracin de m ano de obra para las necesidades de su
propia tierra. La funcin econm ica prim ordial de la pequea explo
tacin satlite es cooperar a la explotacin de la grande.
A causa de las deficiencias tcnicas, la reserva exige trabajadores en
gran nm ero. Algunos estn com pletam ente a disposicin del seor.
No hay duda de que en la corte de cada dominio continuaba sien
do alim entada una tropa servil de hom bres y mujeres. Los inventarios
hablan muy poco de estos esclavos domsticos. A veces los pesquisido
res m encionan un taller de mujeres en el que hay veinticuatro m uje
res, donde han encontrado cinco piezas de pao, seis cintas de lino
y cinco piezas de tela, pero si tienen gran cuidado en enum erar los
asnos, los bueyes y los corderos, apenas se preocupan del equipo per
m anente de servidores. Sin em bargo, algunas m enciones atestiguan
su presencia. El obispo de Toledo acusaba, por ejemplo, a Alcuino de
tener, en las cuatro abadas de Ferrires, Saint-M artin de Tours, SaintLoup de Troyes y Saint-Josse ms de veinte mil trabajadores no libres;
sabemos tam bin que en los sesenta dominios que posea a com ien
zos del siglo X el m onasterio de Santa Giulia de Brescia, donde haba

LA ETAPA C A R O U N C IA

ochocientas familias instaladas en mansos, setecientos cuarenta y un


esclavos p enaban en las tierras de las reservas a las que estaban ads
critos. O tros docum entos prueban la existencia de una domesticidad
servil en las casas de simples masoveros: un m atrim onio de cam pesi
nos fue dado en el 850 a la catedral de Amiens con sus hijos y escla
vos; y cmo im aginar que los hom bres que, en las villae de SaintGermain-des-Prs, explotaban los mansos de m ayor superficie podan
cultivarlos sin recurrir a la ayuda de dependientes domsticos? Dif
cilmente se puede adm itir que las casas de los seores hayan estado
proporcionalm ente peor provistas que las de sus masoveros. Las caba
as de m adera que flanqueaban la vivienda seorial en el interior de
la corte acogan de hecho a num erosos trabajadores no libres. En
un dominio bvaro ofrecido en limosna p o r el em perador Luis el Pia
doso, veintids trabajadores de este tipo se ocupaban de ochenta hec
treas de labor. A todos los seores les gustaba tener a m ano, siem
pre dispuestos a ejecutar sus rdenes, seres hum anos cuya persona les
perteneca en exclusiva. Segn todas las evidencias, en el siglo rx la
esclavitud dom stica segua siendo muy num erosa en todos los cam
pos que describen los polticos, y desem peaba un papel fundam ental
en la puesta en cultivo de las explotaciones grandes y pequeas. Este
papel estaba, sin em bargo, en declive; el sistema del siglo ix no s en
sustancia sino el sustituto de un sistema basado en la esclavitud, sis
tem a que una coyuntura ya vieja ha condenado. Las mismas razones
que en otro tiempo, y con m ayor fuerza si cabe, llevan a los seores a
dar casa a los no libres en mansos. A m edida que aum enta la im por
tancia de los cereales y del vino la esclavitud se adapta mal a las nece
sidades de la produccin de una gran explotacin. Los trabajos de los
campos de cereal y del viedo estn muy desigualmente repartidos a
lo largo del ao; existen estaciones de escasa actividad, y otras en el
m om ento de las labores o de la recoleccin en las que et calendario
im pone la presencia en el trabajo de una m ano de o b ra superabun
dante. H abra sido ruinoso p ara el cultivador m antener durante todo

I I

LO S B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

el ao al personal necesario en las estaciones de m ayor actividad; no


conservaba perm anentem ente ms que un equipo limitado, a pesar de
que la necesidad de reforzarlo peridicam ente era ms im periosa que
en pocas anteriores.
Este refuerzo proceda a veces de los asalariados. Era fcil sin duda
reclutar mercenarios entre los masoveros mal provistos de tierra, o entre
las bandas errantes de desarraigados siempre presentes en las proximi
dades del dominio. Estos jornaleros eran alimentados. Reciban tam
bin algunas monedas: u n a sum a de sesenta dineros estaba destinada,
por ejemplo, a la contratacin tem poral de hortelanos auxiliares en el
presupuesto anual de la abada de Corbie. Pero esclavos y temporeros
no eran suficientes, y la principal aportacin de m ano de obra proceda
de los mansos, que la suministraban de mltiples maneras. En principio,
los cultivadores de mansos serviles deban ceder una parte mayor de su
tiempo. Si se les concedan menos tierras era porque, retenidos durante
ms tiempo al servicio del seor, no podan consagrarse tanto como los
masoveros libres al cultivo de sus propias parcelas. M s directam ente
obligadas al trabajo domstico, las mujeres de la casa deban trabajar
en los talleres de la corte o confeccionar en su domicilio piezas de
tejido; en cuanto a los hom bres, estaban obligados a presentarse tres
das por semana, al amanecer, en el centro seorial y a ejecutar todas
las rdenes. Del carcter de sus obligaciones se derivaba que los traba
jadores fueran parcialm ente alimentados por el seor, otra razn para
atribuirles un manso menor. En todo caso, sus servicios eran, en general,
manuales y de carcter indefinido. Ms extensos, m ejor equipados de
instrumentos aratorios y de ganado de tiro, los mansos llamados libres
deban, en principio, realizar trabajos ms estrictam ente limitados. Se
les im pona cercar los campos, los prados, la corte seorial en una
determ inada longitud; cultivar enteram ente, en beneficio del seor, un
lote previam ente fijado en las tierras de labor de la reserva; llevar sus
yuntas-en ciertas pocas y durante un nm ero determ inado de das a la
tierra seorial; realizar.el acarreo hasta el lugar sealado; llevar men-

LA ETAPA C A R O U N C IA

$ajcs. La puncin sobre las fuerzas productivas de la casa eran menos


pesadas que en el caso de los mansos serviles, pero sin embargo su valor
era ms considerable a los ojos del seor, puesto que las requisiciones
las corveas en el sentido estricto de la palabra, que significa peti
cin ponan a su disposicin no solamente los hombres, sino tambin
los animales de tiro y los aperos ms eficaces.
C uando se suman todos los servicios en trabajo exigidos al conjun
to de los mansos se obtienen cifras sorprendentes. As, las ochocientas
familias del m onasterio de Santa Giulia de Brescia tenan que prestar
. su trabajo, a comienzos del siglo x, durante cerca de sesenta mil das.
Todo induce a creer que los grandes dominios no utilizaban com ple
tamente las fuerzas de que podan disponer; eran una reserva que se
utilizara a m edida de las necesidades, variables segn las estaciones
y los aos. No olvidemos, sin em bargo, que la tierra era hostil y nece
sitaba una gran m ano de obra; muchos campos, incluso en Picarda,
que era una de las regiones menos atrasadas, eran labrados con azada.
El rgimen seorial estaba organizado en funcin de una agricul
tura muy extensiva cuya productividad no contribua a mejorar, sino
a em peorar el m odo de explotacin, p o r las punciones enorm es que
llevaba a cabo sobre un cam pesinado famlico, desprovisto de lo ms
elemental y desigualm ente repartido sobre el terreno alimenticio. Su
capacidad de requisar sin m edida una m ano de obra gratuita haca a
los grandes propietarios territoriales indiferentes a las mejoras tcni
cas. Este es, sin duda, el defecto ms grave del sistema: podem os sos
pechar que el gran dom inio ha frenado sensiblemente las tendencias
al crecimiento.
Incluso en los pases situados entre el Loira y el Rin, tierra de elec
cin de los grandes polpticos, el rgimen dominical clsico no ap a
rece nunca con el rigor y la simplicidad que supone el breve esquema
que acabam os de trazar; en prim er lugar, porque todo dominio era un
organismo en movimiento. Las divisiones sucesorias, cuando el dueo
era un laico, las donaciones, las com pras, las confiscaciones, la pre

LO S B E N E F IC IO S D E LA G U ERRA

sin de los poderes competidores modificaban sin cesar sus lmites y su


estructura interna. Este movimiento desequilibraba continuam ente el
sistema cuando desem bocaba en u n a extensin de la superficie de la
reserva, o cuando separaba de la gran explotacin algunos mansos y
la m ano de obra que proporcionaban, o cuando, a la inversa, aada
al dom inio nuevos trabajadores cuya colaboracin no era necesaria.
Los cambios introducan en el sistema seorial una perturbacin que
dificultaba su funcionam iento, que en todo caso obligaba a continuos
reajustes. A los adm inistradores incum ba, segn las disposiciones del
capitular D e villis , realizar los trasvases de m ano de obra y de servicio,
siempre que fueran capaces de llevarlos a cabo. En realidad, la imagen
que nos suelen dar los inventarios es la de un desorden mal gobernado.
Esta im agen, al menos, revela con bastante claridad cuatro rasgos:
1.

Las estructuras que hem os descrito parecen continuar propa

gndose en el siglo ix. Se introducen, en particular, en las provincias


menos evolucionadas de la cristiandad latina. En esta poca se ven
nacer y organizarse poco a poco grandes dominios en los pases fla
mencos. El sistema dominical se difunde entonces por G erm ania, pro
gresivam ente colonizada por la aristocracia franca y por los grandes
establecimientos del cristianismo. En Inglaterra se form an conjuntos
territoriales organizados de m odo sem ejante desde el siglo vn en el
interior de esta prosperidad agraria que tentara prim ero a los vikingos
y ms tarde a los norm andos. De esta form a se prolonga la evolucin
secular, que, por un lado, modifica insensiblemente, gracias a la multi
plicacin de asentamientos de esclavos, el papel de la servidum bre en
los mecanismos econmicos, y, por otro, no deja de reforzar la autori
dad de la alta aristocracia sobre el cam pesinado independiente.
2.

Sin em bargo, parece que el gran dom inio est muy lejos de

cubrir el conjunto de los cam pos de O ccidente. Los textos p rctica


m ente slo nos hablan de l. La oscuridad es total, si exceptuam os
las grandes fortunas. Slo se m enciona lo que les pertenece y en nin

LA ETAPA C A R O L IN G IA

gn m om ento es posible conocer la extensin de lo que corresponde


a otros. No obstante, la existencia de patrim onios m enos extensos es
evidente. E ntre los docum entos escritos concernientes a la Picarda
de esta poca, y que no se refieren ms que a las posesiones de los
grandes establecim ientos religiosos, uno de cada tres revela la exis
tencia de propiedades de m ediana extensin, lo que hace pensar que
este tipo de propiedades ocupaba un lugar preponderante. Lo mismo
ocurre con las explotaciones cam pesinas autnom as. Los capitulares
carolingios que reparten las obligaciones militares entre los poseedo
res de uno, dos o tres m ansos suponen la tenaz supervivencia de los
pequeos propietarios libres cuya existencia se adivina igualmente por
las limosnas de pequea cuanta que recogen las instituciones religio
sas. Incluso los polpticos describen posesiones familiares modestas que
acaban de integrarse en el patrim onio de una iglesia, pero que poco
antes eran independientes y que no son una excepcin. Finalm ente,
en la proxim idad de los m onasterios que han conservado m ejor sus
archivos en los que se encuentran docum entos concernientes a bie
nes de escasa im portancia recientem ente incorporados al dom inio,
que contienen contratos concluidos entre laicos con anterioridad a la
adquisicin por los monasterios cerca de Saint-Gall, por ejemplo, en
el siglo IX, o en las proxim idades de Cluny, en el siglo x, se manifiesta
la vitalidad de mltiples alodios, de bienes enteram ente separados de
todo dom inio seorial, cuya extensin corresponde a las necesidades
y a las posibilidades de trabajo de una pareja cam pesina, los cuales se
ve a veces que han sido lentam ente reunidos por el ahorro paciente
de sus propietarios. Supongam os, pues, el m antenim iento, en la som
bra, de un im p o rtan te sector de la econom a rural, m antenido por
una aristocracia de tipo m edio o por el cam pesinado, y que no entra,
o muy ligeram ente, en el m arco del rgim en seorial clsico.
3.

Por lo que se refiere al gran dom inio, sus rasgos se deform an

en cuanto se abandona N eustria, Austrasia o Borgoa. A parecen pro


fundas disparidades regionales. As, en las provincias germ nicas, la

i .O S B E N E F IC IO S D E LA G UERRA

estructura del gran dominio parcce mucho ms relajada: un pequeo


nmero de mansos, poblados casi exclusivamente por esclavos, se agru
pan alrededor de la corte; los dem s se hallan dispersos, tan lejos a
veces que los campesinos que los ocupan no pueden proporcionar al
seor ms que los censos y prcticam ente no cooperan en la explo
tacin de la reserva. En Lom barda, num erosos equipos de esclavos
domsticos se hallan establecidos en el centro del dominio, ayudados
por los servicios ilimitados de algunos campesinos, tam bin de condi
cin servil, aposentados en los mansos vecinos. Pero la mayor parte de
los masoveros son hom bres libres que poseen, adems, alodios; algunos
deben prestaciones personales, pero muy ligeras, y la mayor parte son
simples medianeros, que entregan al seor una parte determ inada de
la cosecha. Semejante diferenciacin entre la reserva, cuya explotacin
recae casi exclusivam ente sobre cam pesinos no libres, y los mansos,
que no proporcionan sino rentas y, en el m ejor de los casos, algunos
servicios ocasionales, se observa igualmente en Flandes, en la Galia del
oeste, en la del centro y en la del sur. H asta el punto de que se puede
preguntar si el sistem a cuya im agen nos proporciona el polptico de
Irm inn no es de hecho una excepcin.
4.

Este sistem a, ya viejo cuando los pesquisidores visitaron a

comienzos del siglo IX las posesiones de Saint-G erm ain-des-Prs, se


ve transform ado en el curso del siglo por u n a evolucin que p e rtu r
ba sensiblem ente su funcionam iento. A decir verdad, esta evolucin
se deja entrever con dificultad. Los polpticos tenan la finalidad de
definir el estado presente de un patrim onio; y su objetivo era esta
bilizar las estructuras. La descripcin que dan es, p o r tanto, estti
ca. Para entrever as tendencias evolutivas en el seno del organism o
seorial es preciso in terp retar las escasas correcciones que han sido
introducidas en el texto de los inventarios en los decenios posterio
res a su redaccin, o co n fro n tar las pesquisas de diferentes pocas
(aunque stas conciernen generalm ente a dom inios distintos, lo que
quita m ucho valor a la com paracin). Sin em bargo, es posible entre

U ET A P A C A R O U N C IA

ver algunas tendencias. La ms clara es la progresiva desaparicin de


ls diferencias entre mansos serviles y mansos libres. Los m ovim ien
to s de la poblacin, los m atrim onios mixtos, las herencias, los tras
vases de posesiones haban roto, ya en pocas anteriores, la identi
dad entre el estatuto del cam pesino y el de su tierra. H om bres libres
deban servir com o esclavos p o rq u e su m anso no era libre, y eran
ms duram ente explotados que sus vecinos, de origen servil, pero en
posesin de una tierra libre. La costum bre haca difcil adm itir estas
discordancias, y poco a poco fueron im puestas las m ism as cargas a
todos los m ansos. E sta uniform acin se realiz en la lnea de una
agravacin general de las obligaciones cam pesinas, segn se observa
en particular en los pases germ nicos; y se explica en parte por los
progresos de la econom a ag raria, p o r una lenta conversin del sis
tem a de produccin hacia la agricultura cerealista, ms exigente, y
por una m ejora del equipam iento cam pesino. Si los mansos serviles
de G erm ania fueron obligados, en el siglo ix, a realizar prestaciones
relacionadas con la labranza, fue porque los hom bres que los tenan
disponan ahora de anim ales de tiro. Sin em bargo, la agravacin de
las condiciones afect sobre todo a los campesinos libres, y la distan
cia entre stos y los esclavos se redujo insensiblem ente; era un paso
ms de u n a evolucin que condujo poco a poco de la esclavitud a
la servidum bre, por la inclusin de la poblacin dependiente en un
mismo grupo hom ogneo de explotados.
Si esta p rim era ten d en cia es ms visible en la p arte b rb ara de
Europa, la segunda se ve ms claram ente en las provincias ms evolu
cionadas, en aquellas en las que subsisten los vestigios de Rom a, en las
provincias del sur. Se trata de una inclusin cada vez ms profunda
del num erario, cuyo uso haba reanim ado la restauracin de las estruc
turas estatales, entre las prestaciones debidas por los mansos. U n ejem
plo: en un dom inio borgon cuyo inventario fue realizado en el 937
cada uno de los mansos estaba obligado a entregar cada ao, en varios
plazos, sesenta m onedas de plata; algunos de estos censos en dinero

1 LO S B E N E F IC IO S D E LA G UERRA

eran el equivalente de antiguas entregas de ganado o de lea; otros


reem plazaban eventualm ente u n a serna: Realiza dos quincenas detrabajo, o las com pra a m ediados de m arzo por once dineros. Estas
conversiones revelan a su vez la generalizacin del instrum ento mone
tario y su progresiva penetracin en la econom a cam pesina. Seores
y campesinos coincidan en utilizar ms am pliam ente la m oneda. No
es extrao que estas conm utaciones hayan sido ms frecuentes en Ita
lia del norte, cuyos cam pos fueron preco zm en te anim ados p o r la
circulacin m onetaria. A fines del siglo x los masoveros del cabildo
episcopal de Luca estaban casi enteram ente exentos de prestaciones
personales y de censos en productos; se liberaban de la m ayor parte
de sus obligaciones m ediante la entrega de m onedas de plata. Estas
disposiciones tuvieron como consecuencia diferenciar an ms la gran
explotacin de las pequeas que la rodeaban; el masovero pagaba el
derecho de disponer librem ente de sus fuerzas, y especialmente el de
aplicarlas a su propia tierra para acrecentar su rendimiento, y lo paga^
ba con lo que ahora poda ganar vendiendo su trabajo o los exceden
tes de su produccin domstica; por lo que se refiere al seor, ste aspi
raba. con el dinero que le era entregado, a sustituir a los campesinos
de los mansos por asalariados, cuyo trabajo, voluntario y pagado, y ya
no forzoso y gratuito, le pareca tam bin ms productivo. En definiti
va, la gran innovacin que se manifiesta aqu se sita en el nivel de las
actitudes mentales: a m edida que los hom bres se acostum bran a utili
zar menos exccpcionaim ente la m oneda descubren que el trabajo es
un valor susceptible de ser m edido c intercam biado. Este descubri
m iento cam bia de m anera fundam ental las relaciones entre el seor y
los campesinos del dominio, y en adelante uno y otros estarn unidos,
al introducirse la m oneda en el sistema de explotacin, por lazos eco
nmicos nuevos. Y como todo esto se inscribe en una sensibilidad nue
va sobre el valor de todas las cosas, la libertad que se insina en los
engranajes de la econom a seorial conduce naturalm ente a una ele
vacin de la productividad.

LA ETAPA C A R O L IN G IA

Tan diverso en sus estructuras, tan dctil y de una extensin sin


duda m enor de lo que norm alm ente se cree, el g ran dom inio ocupa
el centro de toda la econom a de la poca, por la funcin que realiza
y por la influencia que ejerce sobre los campos de los alrededores. Su
papel consiste en m antener el nivel de vida de las grandes casas aristo
crticas. Este rgano de produccin est al servicio de una econom a
de consumo. La prim era preocupacin de los seores, cuando se inte
resan en una adm inistracin ms rigurosa de su fortuna, es calcular
por adelantado, y de la form a ms exacta posible, las exigencias de su
casa. Esto es lo que han querido hacer en el siglo ix algunos grandes
administradores de monasterios, y especialmente el abad A dalardo de
Corbie, quien, en el 822, se dedic a definir m inuciosam ente la cali
dad y la cantidad de los productos exigidos por los diferentes servicios
de la econom a domstica. C uando existe una planificacin econm i
ca se sita siempre al nivel de las necesidades que hay que satisfacer.
Por consiguiente, lo que se espera de la produccin seorial es que
baste p ara atender una dem anda previsible, y los seores estn satis
fechos de sus adm inistradores si stos les procuran, inm ediatam ente
que les sea reclam ado, cuanto necesitan en cada m om ento. La corres
pondencia de Eginardo, am igo de C arlom agno, con los intendentes
de sus diversos dominios ilustra bien esta actitud. No se tra ta de esti
mular al m xim o la productividad del patrim onio territorial, sino de
m antenerlo en un nivel tal que pueda en cualquier m om ento satisfa
cer todas las peticiones.
De esta disposicin derivan dos consecuencias. En prim er lugar, y
dado que la irregularidad del clima hace posibles enorm es diferencias
de una a otra cosecha, la produccin, para ser suficiente, debe situarse
a un nivel elevado. N orm alm ente es sobreabundante, lo que explica,
por ejemplo, que los pesquisidores, inspeccionando los graneros del
dominio real de Annappes, hayan encontrado, pese a los daos cau
sados por los animales parsitos y a pesar de haberse consum ido una
parte p a ra la alim entacin del personal domstico, ms grano de la

121

122

L O S B E N E F IC IO S D t LA G U ER RA

cosecha del ao anterior que de la del ao de la visita. Puesto que el


volumen de las cosechas es extrem adam ente variable, mientras que las
necesidades no son elsticas, la economa del gran dominio conduce al
despilfarro. Despilfarro de tierra, despilfarro de m ano de obra. Tanto
como la insuficiencia de las tcnicas, las irregularidades de la produc
cin obligan a am pliar desm esuradam ente, sobre el espacio agrario
y sobre los campesinos, la influencia de la gran explotacin seorial.
Se h a podido calcular que la subsistencia de uno solo de los sesenta
monjes de la abada de Saint-Bertin consuma las prestaciones de una
treintena de hogares dependientes. Y puesto que el rgimen seorial
es de una productividad irrisoria, las bases del edificio econm ico y
social que sirve de soporte a la aristocracia son extraordinariam ente
amplias. Esto incita a los grandes a defender celosam ente sus dere
chos sobre la tierra, y ms an sobre los hom bres, y a esforzarse por
ampliarlos si es posible.
En segundo lugar, y dado que el consum o orienta en realidad la
produccin del dominio, el verdadero m otor del crecimiento hay que
buscarlo en las necesidades de la alta aristocracia, que tiende irresisti
blem ente a utilizar su poder sobre la tierra y sobre los hom bres para
gastar ms. En s, el reforzamiento gradual de una lite social en ciertas
regiones de la E uropa carolingia aparece como uno de los estim ulan
tes ms eficaces del desarrollo. Todos los grandes desean dar la mayor
am plitud posible a su mesnada, porque su prestigio se mide en fun
cin del nm ero de hom bres que les rodean; y todos aspiran a tratar a
estos comensales mejor que los dems, porque su generosidad y el lujo
de su acogida son la ilustracin de su poder. Estos deseos les incitan
a obtener mayores rendimientos de la tierra, no tanto aum entando la
productividad de los cam pos y vias que poseen com o am pliando el
nm ero de unos y otras. El deseo de ostentacin desarrolla la rapaci
dad y el espritu de agresin m ucho antes de que lleve a una m ejora de
los procedimientos de explotacin de la fortuna territorial. Los seores
no piensan en esta forma de aum entar sus ingresos ms que cuando les

LA ETAPA C A R O L IN G IA

faltan las dems m aneras de enriquecerse, es decir, cuando disminuyen


las posibilidades de apoderarse sin excesivos problem as de los bienes
ajenos. D e esta m anera, la reconstruccin del Estado y el afianzamien
to de la paz pblica en el siglo IX han podido estimular el desarrollo:
orientando la avidez de los seores hacia la bsqueda de un acrecen
tamiento de los beneficios del dominio.
De hecho, el organismo seorial, por su propio peso, tenda a am pliar
se continuam ente. No sin razn las actas prom ulgadas por los sobe
ranos carolingios llaman poderosos a los poseedores de los grandes
dominios, y se esfuerzan por sustraer a los pobres a su influencia. En
el claro p o r el que se exdenden sus bienes, el seor, y en su nom bre el
administrador, actan sin control de ningn tipo. De ellos dependen
la paz y la justicia. Ellos y slo ellos pueden ofrecer una parcela a las
familias errantes o a los hijos menores de los campesinos del lugar, aco
gindolos en un pequeo manso creado en los lmites de la reserva, en
uno de los hospitia , de los accolae, como llam an los textos latinos a estas
parcelas marginales del trm ino. El granero del seor, que perm anece
lleno cuando los dems estn vacos, es la esperanza de los ham brien
tos que se agolpan a sus puertas y prom eten todo para conseguir gra
no. Este poder de hecho, que es consecuencia del alejam iento de los
poderes pblicos y del simple desahogo de unos pocos en un medio
hum ano asaltado p o r mil peligros, no es descrito p o r los redactores
de los polpticos, porque no figuraba entre las reglas legtimas de las
prestaciones habituales. Su im portancia, sin embargo, no era por ello
menos considerable; gracias a este p o d er los lmites del dom inio se
extendan continuam ente en todas direcciones. De hecho, este poder
llevaba a los pequeos campesinos todava independientes a someterse
a la autoridad del gran propietario. Este, por la sola extensin de sus
bienes territoriales, organizaba todo el sistema de las prcticas agra
rias, sealaba el tiempo de la recoleccin y el de la vendimia; por sus
enormes necesidades de m ano de obra auxiliar controlaba el m erca

123

LO S B E N E F IC IO S D E LA G U ERRA

do del trabajo; distribua las ayudas; prestaba la simiente o la harina,


y a cam bio exiga servicios. Llam a la atencin la am plitud de la red
de encomendaciones que se anudaron a travs de este mecanismo y
que term inaron p o r unir a la villa a la mayor parte de los campesinos
independientes de la vecindad. Estos protegidos fueron censados en
algunos polpticos, porque pagaban un censo anual, el chevage: alrede
dor del dominio de Gagny, que perteneca a Saint-Germ ain-des-Prs,
eran veinte frente a los sesenta y ocho masoveros adultos. Su sumisin
individual aparece como un prim er paso hacia una dependencia ms
rigurosa que desem boca en la integracin de su tierra en la fortuna
del seor y en la conversin de sus descendientes en poco ms que serv
casad , esclavos situados en mansos. Las mayores conquistas del gran

dominio se han realizado a expensas no de los dominios prximos, sino


del cam pesinado independiente.
Parece, sin em bargo, que la propiedad independiente se resisti, en
el marco de la com unidad aldeana naciente y de las solidaridades entre
vecinos que se reforzaban poco a poco alrededor de la iglesia parro
quial y de la posesin colectiva de los derechos de utilizacin de bienes
comunales. Es posible incluso y la lucha de clases habra revestido
principalm ente esta form a que los campesinos hayan creado asocia
ciones claram ente destinadas a protegerlos de la opresin de los ricos.
U n capitular prom ulgado p o r el rey de Francia occidental en el ao
884 denuncia a los villani, es decir, a los campesinos, que se organizan
en guildas, es decir, en com unidades basadas en un ju ra m en to de
ayuda m utua a fin de luchar contra quienes los h an expoliado. Fue
ron totalm ente ineficaces estas agrupaciones? Cabe dudarlo cuando se
ve, en el interior mismo del gran dom inio, la im potencia de los seo
res p ara dom inar a los masoveros recalcitrantes. U n largo proceso fue
necesario y hubo que llegar hasta el tribunal real p ara que unos
seores de A quitania pudieran obligar en el ao 883 a los dependien
tes de una de sus villae a cum plir ciertas obligaciones: stas figuraban
en un antiguo polptico, pero la resistencia pasiva de los campesinos

LA ETAPA C A R O N C IA

las haba hecho caer en desuso. Y se conocen otros casos en los que la
justicia del soberano apoy a los trabajadores que se resistan a las
nuevas exigencias seoriales. El continuo y sordo com bate en ei que
se enfrentaron las fuerzas cam pesinas a los dueos de la tierra no era
en la prctica tan desigual como puede parecer, y sus resultados fue
ron diversos. Pequeas explotaciones autnom as fueron absorbidas en
gran nm ero p o r la am pliacin de la au to rid ad seorial, pero en el
centro mismo del dominio la inercia, el disimulo, las tolerancias com
pradas al intendente, la am enaza de huir a las tierras prxim as en las
que toda persecucin era imposible y de incorporarse a las bandas de
forajidos que los capitulares francos intentaron intilm ente disolver,
eran otras tantas arm as eficaces contra las presiones del rgimen eco
nmico. Ningn gran propietario dispona de los medios, y tal vez ni
siquiera tuviera intencin de im pedir el juego activo de ventas o de
intercambios de tierras que conducan a rom per poco a poco la uni
dad de las cargas cam pesinas: En algunos lugares, cultivadores de
dominios reales y eclesisticos venden su herencia, es decir, los mansos
que tienen no solamente a sus iguales, sino tambin a clrigos del cabil
do o a curas parroquiales o a otros hombres. Slo conservan su casa,
y en consecuencia los dominios son destruidos, porque no se pueden
cobrar los censos, y ni siquiera es posible saber qu tierras dependen
de cada manso*. El edicto de Carlos el Calvo denunciando el fen
meno en el ao 864 intenta tom ar medidas p ara paliarlo, que sin duda
no tuvieron ningn efecto. D ado que carecan de rigor, los lmites del
gran dominio se borraron, m inados por las resistencias, conscientes o
no, de estos hom bres muy pobres, muy humildes, muy dbiles,
que trabajaban los campos y que, en su indigencia y bajo los piadosos
calificativos con que los designa el vocabulario de nuestras fuentes, lle
vaban en s el germ en del crecim iento. Todo polptico describe un
organismo parcialm ente descom puesto y cuya disgregacin intenta,
vanam ente, retrasar. Por su propensin al despilfarro, p o r sus desm e
suradas exigencias, por todas las exacciones que m antenan en estado

125

LO S B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

de subalim entacin crnica a la m asa de sus dependientes, el rgimen


seorial tenda a esterilizar los esfuerzos campesinos. Pero sus eslabo
nes eran dem asiado flojos y no pudieron frenar el em puje demogrfi-,
co que hem os visto ap a rec e r en la segunda m itad del siglo ix. De
hecho, y pese a todo, el gran dominio favoreca las tendencias al pro
greso de la econom a ru ral, p o rq u e los seores, en su inters por
aum entar los beneficios, construyeron m quinas p ara moler el grano
que liberaban una parte de la m ano de obra rstica; porque se incli
naron poco a poco a dar preferencia a los censos en dinero como sus
titutos de las sernas y de este modo, al conceder m ayor autonom a a
los campesinos, incitaron a los cultivadores de los mansos a trabajar
no slo p ara subsistir, sino tam bin p ara vender; porque dieron casa
a los esclavos y de este m odo aum en taro n el ard o r en el trabajo de
una parte considerable de la poblacin; porque se sentan obligados a
la generosidad; porque no podan negarse a distribuir entre los ham
brientos los excedentes de sus cosechas y, de esta form a, m antenan en
vida a los indigentes. El rgimen seorial intervino por ltimo de modo
muy directo para acelerar en los campos el desarrollo de los intercam
bios y de la circulacin m onetaria. No slo porque la m oneda se intro
dujo poco a poco en el circuito de las prestaciones y porque la necesi
dad de pagar en dinero oblig a ios pequeos cultivadores a frecuentar
con regularidad los mercados semanales los textos prueban que se
multiplicaron durante el siglo IX en las tierras del Im perio- -, sino tam
bin en u n a escala m ucho m s am plia. D esde el m om ento en que
resurgi el hbito de utilizar piezas de m oneda com o el vehculo ms
cm odo p a ra los trasvases de riqueza, la extrem a dispersin de las
grandes fortunas incit a los adm inistradores a negociar en cada villa
los excedentes de la produccin y a dirigir el im porte am onedado de
estas ventas hacia la residencia del seor. Q uerem os dice el capi
tular D e villis que cada ao, por Cuaresm a, el dom ingo de Ramos,
los intendentes se encarguen, segn nuestras rdenes, de traer el dine
ro procedente de nuestros beneficios, p ara que podam os conocer el

LA ET APA C A R O L IN G IA

importe de nuestros ingresos anuales.3 Por esta razn, los dominios


reales ms rentables se hallaban situados en los principales ejes de la
circulacin comercial, que su presencia contribua a vivificar. A lo lar
go del Mosa, por ejemplo, intercam bios basados en el uso de la m one
da unan los grandes dom inios que bordeaban el ro con los barcos
que lo surcaban. De las quince mil medidas de vino que producan las
tierras de Saint-Germain~des-Prs, los monjes slo consuman una sp
tima parte, y es seguro que el resto se cargaba en barcas p ara ser ven
dido en las regiones del norte y del oeste. El papel de la com ercializa
cin no e ra , p o r tan to , m arg in al, y el co n ju n to de estos trficos
originaba movimientos m onetarios cada vez m s amplios. Se ha cal
culado que el ab ad de Saint-R iquier poda recoger cada ao, en los
umbrales del siglo rx, unas setenta mil m onedas de plata, el valor de
ciento cincuenta caballos, y que las em pleaba en parte en la com pra
de mercancas. La concentracin econmica, cuyo agente era el gran
dominio, contribuy de m anera eficaz a que el trabajo de la tierra y
sus frutos se relacionara con las actividades comerciales.

EL COMERCIO
Estas actividades ocupan un lugar muy im portante en las fuentes de la
historia econm ica carolingia. Son una de las consecuencias de la res
tauracin monrquica. Corresponda al soberano cuya ambicin era
renovar el Im perio y que, consagrado por los obispos, tom aba ms cla
ra conciencia de ser el instrum ento de Dios, el garante del orden y de
la justicia vigilar especialmente un sector de la econom a que p a re
ca anorm al, que por tanto exiga un control m s estricto y que era,
adems, m oralm ente sospechoso, porque pona enjuego el espritu de
lucro condenado p o r la tica cristiana. El rey, p o r consiguiente, deba
mostrarse ms atento en este terreno. Vigil, legisl, y los escritos que
emanan de palacio llevan mltiples huellas de sus preocupaciones. Esto

12J

128

LO S B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

puede llevar al historiador a errores de perspectiva y a hacerle atribuiral comercio un papel sin relacin con el que realm ente tuvo.
El Estado se preocup ante todo de m antener la paz en los luga,'
res en que se realizaban las transacciones y, p o r tanto, de fijar estro*
lam ente el em plazam iento y la periodicidad de los encuentros comer
ciales. Si las menciones de los mercados rurales se multiplican durante
el siglo IX en las zonas que controlaban los soberanos carolingios, se
trata solamente de una prueba de la intensificacin de los intercambios
comerciales al nivel de la produccin campesina? No ser tam bin eh
parte el efecto de una afirm acin de la autoridad del rey sobre orga*
nismos ya existentes, y al mismo tiem po una seal de la generosidad
del soberano al conceder a tal o cual iglesia el producto de las tasas
impuestas a los usuarios? U n hecho es seguro: si el rey Pipino en el ao
744 recom endaba a los obispos que se ocuparan de que en cada di
cesis existiera un m ercado regular era porque ste no exista en todas
partes. Cien aos ms tarde, los m ercados eran muy numerosos en las
antiguas zonas francas, dem asiado numerosos incluso, hasta el punto
de que fue precisa una reorganizacin p ara que no se relajase el con
trol real. El edicto del 864 ordenaba a los condes que hicieran una lis
ta de los mercados de su circunscripcin, distinguiendo los existentes
en la poca de Carlom agno, los que haban sido creados en tiempo de
Luis el Piadoso y los que procedan de los aos de Carlos el Calvo, y
les conm inaba a suprim ir los que les pareciesen intiles.
M s escrupulosa todava fue la atencin dedicada al instrum ento
m onetario. El orden divino del que el soberano pretenda ser el guar
din exiga una regularizacin de las medidas: Es preciso proclam a
la Admonitio generalis del 879, que se refiere al libro de los Proverbios que
en todo el reino medidas y pesos sean idnticos y justos. La reform a
m onetaria carolingia aparece as com o un acto de m oral poltica, es
decir, religiosa, puesto que ambos dominios estaban totalm ente confun
didos en el magisterio real. Al tom ar de nuevo en sus m anos el poder
real, los nuevos jefes del pueblo franco queran reservarse el monopo-

LA ETAPA C A R O L IN G IA

jio de las acuaciones. Obligaron, en la m edida de sus posibilidades, a


fundir las m onedas extranjeras, lo que explica la ausencia, en los teso
ros que fueron enterrados durante el imperio carolingio, de los dirhems
rabes que abundan en las comarcas de la Europa ms brbara, cuya
organizacin poltica era ms rudim entaria. Los carolingios dieron a
las monedas una tipologa uniform e. Inm ediatam ente despus de su
consagracin, desde el 765, Pipino el Breve decidi que de la libra de
plata se hicieran veintids sueldos; uno sera el salario de los m onede
ros, que nuevam ente se convirtieron, al restaurarse la autoridad sobe
rana, en auxiliares retribuidos. Su nom bre desapareci pronto de las
monedas, que en adelante seran propiedad del rey. El personal de los
talleres m onetarios fue integrado, a la m anera lom bardo-bizantina, en
colegios que los condes deban vigilar de cerca. Luis el Piadoso dara un
poco ms tarde nueva vigencia a la sancin imperial de cortar la m ano
a los falsificadores; y a la de castigar con el exilio y la confiscacin de
sus bienes a quienes acuaran m oneda fuera de las cecas del Estado.
La acuacin haba definitivamente recobrado su uniformidad: en un
tesoro enterrado en W iesbaden antes del 794, los cinco mil dineros,
emitidos por distintos talleres, son del mismo peso. En el 806, Garlomagno intent incluso centralizar la acuacin: Que no haya m one
da en ningn lugar salvo en nuestro palacio. La m edida era inaplica
ble en un Estado tan amplio. D ado que la m oneda segua teniendo un
uso lim itado y que era preciso acuar m onedas por encargo cuando
un pago era indispensable, convena que hubiera talleres en las cerca
nas de todos aquellos lugares en los que el uso de m onedas era ms
corriente, y especialmente cerca de los centros de administracin de ju s
ticia, puesto que la m oneda serva ante todo para pagar las multas. La
acuacin se dispers, pues, por un movimiento irresistible. U n edicto
de Carlos el Calvo en el ao 864 intent por ltim a vez poner freno a
esta dispersin, concentrando la acuacin en el palacio real y en nue
ve cecas pblicas. Decisin intil. Al menos, el orden haba sido resta
blecido durante un siglo.

1 2 9

LO S B EN E FIC IO S D E LA G U ER RA

C arlom agno, incluso despus de la coronacin im perial, no acu3


o m oneda de oro, y los sueldos que hizo batir su hijo Luis el Piado*
so, a im itacin no de las piezas bizantinas, sino de las acuadas por
los csares antiguos, eran de hecho u n a afirm acin muy fugitiva d
la renovatio im perii, de un R enacim iento cultural. Es posible que una
cotizacin ms favorable de la plata con relacin al oro hiciera afluir,
a fines dei siglo

V III,

el m etal blanco al norte de Galia. Sin embargo,

la fidelidad a la acuacin de plata fue dictada, al parecer, ante todo


p o r consideraciones polticas: era im portante situarse en la tradicin
de Pipino, el restaurador del poder franco; era im portante no chocar
con Bizancio, guardar las distancias con respecto a los em peradores.
Los reyes francos p retendieron en cualquier caso h acer del denarius
una m oneda fuerte y estable. Elevaron el peso del dinero merovingio,
llevndolo prim ero a 1,30 gram os; despus, a 1,70, e incluso a 2,03
gramos en tiempos de Garlos el Calvo. C uando conquistaron el reino
lom bardo de Italia del norte im pusieron el dinero frente al triens de
oro. Establecieron las relaciones entre el oro y la plata, entre el sueldo
y el dinero, en funcin de la cotizacin comercial de los metales pre
ciosos vigente en el noroeste de la Galia, y de este modo organizaron
un sistema m onetario basado en una libra de veinte sueldos, cada uno
de los cuales vala doce dineros. Los soberanos anglosajones adopta
ron este sistema en el siglo ix.
El renacim iento del E stado haba favorecido el desarrollo de la
circulacin m onetaria. C ada vez ms empleados en los intercambios,
los dineros de plata posean un valor propiam ente econmico que sus
utilizadores perciban con m ayor claridad cada vez. En su esfuerzo de
reorganizacin, Carlom agno descubri pronto que este valor escapa
ba al control real y que no se poda modificar el peso de las monedas
sin provocar perturbaciones en el uso del dinero en metlico. Se vio
obligado a tom ar una serie de medidas de reajuste. En Francfort, en el
794, fij el precio de los productos en funcin del nuevo sistema. Hizo
introducir, despus del ao 803, glosas en la ley slica p ara actualizar

LA ET APA C A R O U N C 1 A

la tarifa de las multas. O rden sanciones, entre el 794 y el 804, contra


quienes se negaran a acep tar las nuevas m onedas; la resistencia fue
vigorosa y aparentem ente se extendi por todo el cuerpo social: hubo
que am enazar a los hom bres libres con una multa de quince sueldos y
a los esclavos con castigos corporales, y perseguir a los obispos y con
des que no se m ostraban bastante vigilantes. Estas resistencias atesti
guan que el empleo del num erario estaba am pliam ente difundido en
ciertas provincias del Im perio ya en el siglo Vlli. El rey, sin embargo,
tuvo fuerza para imponerse. Y si el sistema m onetario franco se im pu
so en toda Europa fue, hecho poltico una vez ms, porque se apoyaba
en las decisiones del soberano al que sus conquistas militares haban
convertido en el ms poderoso de Occidente.
Era misin igualmente de la autoridad soberana vigilar estrecham ente
el comercio a larga distancia, la actividad especfica de aquellos a los
que los textos llaman mercatores o negociatores. En los lugares que atrave
saban, estos hombres, que viajaban a grandes distancias, eran extran
jeros y, por tanto, estaban mal protegidos por las leyes locales y tanto
ms am enazados cuanto que los objetos preciosos que llevaban exci
taban la codicia. Necesitaban una proteccin particular. Eran adems
sospechosos en un mundo en el que las diferencias entre el intercambio
y la rapia eran borrosas. Cm o distinguir de los salteadores a estos
mercaderes desconocidos que tam bin se desplazaban en bandas, que
hablaban con frecuencia otro idiom a y a los que las leyes de Alfredo el
Grande muestran viajando acom paados por una escolta de servidores
probablemente arm ados? Los comerciantes introducan un ferm ento
de agitacin; su paso poda provocar rias y tumultos. En caso de ase
sinato, quin asumira, frente a las vctimas, la responsabilidad penal
de sus actos? Quin poda asegurar que lo que vendan no haba sido
robado? Era necesario, pues, que las transacciones comerciales fueran
controladas por la autoridad pblica, que se realizaran abiertam ente
y bajo una estricta vigilancia. La legislacin carolingia prohiba, por

L O S B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

tanto, todos los trficos nocturnos, a excepcin de la venta de vveres


y de forraje a los viajeros; y esta misma legislacin exiga la presencia
del conde o del obispo cuando la operacin afectaba a ciertas m er
cancas que despertaban las m s vivas sospechas: esclavos, caballos,
objetos de oro y de plata. Convena que el rey garantizase el estatuto
de los m ercaderes de larga distancia y que se asignara a su actividad
lugares y pocas determ inados.
Se entrev la condicin de los m ercaderes a travs de un p recep
to del em perador Luis el Piadoso fechado en el ao 828. Son los fie
les del soberano, y este lazo personal los coloca bajo la paz p articu
lar que se extiende sobre la clientela real. D ado que pertenecen a la
casa del prncipe estn exentos de los im puestos sobre la circulacin
de m ercancas, excepto en los pasos de los Alpes y en los puertos de
Q uentovic y D uurstede, abiertos a la navegacin de los m ares nr
dicos. Poseen sus propios m edios de transporte. Y despus del viaje,
a m ediados de m arzo, van al palacio a hacer el pago usual al tesoro,
y entonces deben distinguir clara y lealm ente entre lo que les p erte
nece por sus propios asuntos y lo que han negociado por cuenta del
soberano. Estas actividades, estacionales, pero peridicas, hacen de
estos hom bres profesionales indiscutidos. Sin duda, form an parte de
una dependencia dom stica, de la que obtienen ventajas fiscales y un
aum ento de seguridad; pero conservan u n a p a rte de iniciativa que
podem os considerar am plia, y en cualquier caso extensible. C un
tos hom bres libres, cuntos francos o lom bardos, cuntos cristianos
hay entre estos hom bres y entre los otros, cuya presencia se adivina,
que no estn vinculados al palacio real, sino a una abada, a una casa
aristocrtica o que incluso trabajan p o r libre? Todo lo que podem os
decir es que los textos de los siglos vm y IX m encionan a b u n d an te
m ente, cuando se refieren a los negociatores, dos grupos tnicos cuyas
colonias jalo n an los principales itinerarios y desbordan am pliam ente
las fronteras del Im perio: los judos, por un lado, y, en las cercanas
del m ar del N orte, los frisones.

LA ET A P A C A R O L IN G IA

Todos estos proveedores de artculos lejanos se encuentran en reas


especialmente designadas, en las que exponen sus mercancas e inter
cambian entre s los productos que llevan. Los documentos dan a estos
lugares el nom bre latino de portus , equivalente de la palab ra w ik en
el dialecto germ nico, y de la expresin burh en la Inglaterra del rey
Alfredo. Son lugares cercados p o r empalizadas que protegen los dep
sitos de m ercancas de los ataques de los m erodeadores. Bajo control
de la autoridad real se hallan en estos lugares testigos especializados,
garantes de la validez de los contratos. Es probable que existiera, en
tiempo de Luis el Piadoso, un delegado del soberano, encargado de
juzgar a los m ercaderes y de recaudar el tributo pagado por la protec
cin real. Antes del siglo IX han aparecido portus en el norte del reino
franco, en regiones en las que an no existen ciudades vivas: D inant,
Huy, Valenciennes, Quentovic, Duurstede. Ms tarde las menciones se
multiplican en la misma zona y aparecen algunos portus situados en las
proximidades de ciudades romanas, en Rouen, en Amiens, en Tournai,
en Verdn. M s al sur no aparecen: se puede pensar que su funcin
era realizada p o r las ciudades. O tros lugares de encuentro: las ferias.
Algunas se insertaban en el ciclo norm al de un m ercado semanal: un
da determ inado del ao una de estas reuniones atraa ms gente. Pero
el encuentro comercial cam biaba entonces completamente de carcter:
jurdicam ente, porque la proteccin del soberano se haca extensible
a todos cuantos quisieran acudir a la feria, incluso desde muy lejos;
econm icam ente, porque su fin era preparar, a fecha fija, un contacto
regular entre zonas de produccin separadas por grandes distancias
y, por tanto, sin relaciones normales. La feria que se celebra cerca del
monasterio parisino de Saint-Denis tiene lugar en octubre, despus de
la vendimia, y de hecho es una feria del vino. En el 775 se aade una
segunda reunin en febrero, situada igualm ente en un punto central
del calendario agrcola. Sin em bargo, estas dos ferias no sirven slo
p ara dar salida a la produccin de los cam pos vecinos. Actas por las
que se conceden exenciones de impuestos m encionan que hasta ellas

LO S B E N E F IC IO S DE LA G U ER RA

llegan barcos cargados de miel y que los monjes de Gorbie acuden a


las ferias p ara com prar el pao de sus cogullas. Asisten ingleses desde
los primeros aos del siglo VIII, y despus del 750, frisones y negociatores
de Langobardia. En la o tra p u n ta del Im perio, en Piacenza, se celebra

otra feria. U n da al ao en principio, al que se aaden en el 872 tres


nuevas reuniones de ocho das cada una, y en el 890 una quinta feria
de dieciocho das. As se acenta un desarrollo de los intercambios. En
cuanto a la geografa de las ferias y de los portus, de ella se deduce, en
el noroeste y en el sudeste del Im perio carolingio, la existencia de dos
reas en las que los trficos a larga distancia parecen ms intensos.
Estas dos reas, que seguirn siendo los polos de atraccin del gran
comercio medieval, se sitan en los puntos de unin entre el m ar y los
ejes principales de la red fluvial europea. La prim era se abre a travs del
Po, que conduce hacia el m ar bizantino, a otros espacios econmicos
ms prsperos, de los que llegan productos de gran lujo, tejidos m ara
villosos y especias. La otra, a travs del Sena, el Mosa, el Rin y el m ar
del Norte, se abre a pases ms salvajes, siempre agitados por las guerras
tribales, pero que, p o r esta misma razn, suministran esclavos.
Las secuelas de una guerra atroz y posteriorm ente la migracin del
pueblo lom bardo haban dejado desam parado el norte de Italia a lo
largo de todo el siglo vil. Toda huella de actividad m artim a desapa
reci en Gnova en el 642, despus de que se acentuara el dominio de
los brbaros. Por un m om ento, el valle del R dano se convirti en la
va principal hacia O riente, y fue entonces cuando el rey franco Dagoberto (629-679) concedi algunas ventajas en los puertos de Provenza
a los monasterios del norte de la Galia: el m onasterio de Saint-Denis
recibi una renta anual de cien sueldos de oro, basada en el peaje de
Fos, cerca de M arsella, p ara com prar aceite y otros artculos; exencio
nes de im puestos fueron concedidas en los puertos de M arsella y de
Fos p ara la com pra de papiro y de especias, y estos privilegios fueron
renovados hasta el ao 716. .Pero ya entonces eran anacrnicos. El iti

LA ET A P A C A R O L IN G IA

nerario que se haba creado a lo largo del Rdano, el Saona y el Mosa


en direccin a M aastricht, y que ja lo n a b a las activas com unidades
judas de las ciudades del M id i, com enzaba a sufrir los efectos de las
incursiones de bandas musulmanas. No dej de ser frecuentado, pero
para llegar en adelante, por C atalua, a la Espaa islamizada hacia la
cual dirigan los m ercaderes de Verdn rebaos de esclavos y tam bin
sin duda, cuidadosam ente disimuladas, porque su exportacin estaba
rigurosam ente p rohibida, las adm irables espadas de Austrasia. Sin
em bargo, L om bardia se h ab a convertido de nuevo en la p u erta de
Bizancio. La fundacin del m onasterio de Novalaise en el 726, al pie
del puerto de los Alpes occidentales ms frecuentado de la Edad Media,
es la prim era etapa de una reorganizacin de los pasos de los Alpes.
El rey L iutprando concluy un acuerdo con los m ercaderes de Commachio cuyas barcas rem ontaban el Po cargadas de sal, aceite y pimien
ta; en las lagunas del A dritico que todava controlaba Bizancio se
acum ulaban poco a poco, en la som bra, las fuerzas de las que surgira
pronto la vitalidad veneciana. Pava era, desde fines del siglo

V III,

el

lugar de Europa en el que se podan adquirir los ms hermosos obje


tos. N otker de Saint-G all, que escribe hacia el 880, cuenta que, en
tiempos de Carlom agno, los grandes de la corte se procuraban en esta
ciudad telas de seda llegadas de Bizancio. La informacin es vlida sin
duda para fines del siglo

IX ;

se refiere a los navegantes de las lagunas

como a los principales interm ediarios entre los tesoros de O riente y


las cortes carolingias. Fueron movimientos de intercambios muy leja
nos, cuyo centro se hallaba en L om bardia los que vivificaron poco a
poco la va renana, los que hicieron que Duurstede suplantase a M aas
tricht y los que desembocaron finalmente en la estimulacin del comer
cio frisn.
Las prim eras conquistas de los hombres de Austrasia haban some
tido Frisia, que los misioneros, con grandes dificultades, integraban en
la cristiandad. Aventureros del comercio procedentes de esta regin fre
cuentaban Inglaterra ya a fines del siglo vil. Bcda el Venerable habla de

1^5

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

un traficante frisn que compraba en Londres prisioneros de guerra; su


colonia londinense era muy importante en tiempos de Alcuino. Por el
R in? sus barcas transportaban vino, cereales, cermica, sal proceden
te de Luneburgo, esclavos. Estaban establecidos en barrios especiales
en Colonia, Duisburg, X anten, Worms y, sobre todo, en M aguncia,
Se les encuentra igualmente en las ferias de Saint-Denis. En el siglo
rx san Anscario lleg a Birka, en Suecia, en com paa de mercaderes
de Frisia. Esta red de transporte por barco se anim a fines del siglo
VIH.

Los puestos de cobro de peaje citados en el diploma de exencin

concedido en el 779 a la abada de Saint-Germain-des-Prs, es decir,


Run, Amiens, Maastricht, Quentovic y Duurstede, puntan el rea en
la que se han desarrollado los nuevos portus y la acuacin de mone
da. Dos puntos centrales: Duurstede, cuya moneda irradia en todas las
direcciones en poca de Carlomagno, y Quentovic, citado por primera
vez en el 668 por Beda el Venerable, donde desembarcan los monjes
anglosajones que parten al asalto del paganismo germnico y todos los
peregrinos de Roma, donde llegan cargamentos de vino, de esclavos y
de esas piezas de paos cuya calidad pretenda reglamentar un acuer
do firmado en el 796 entre Carlomagno y el rey Ofa de Mercia.
Si se aade a esto los trficos, menos diferenciados del saqueo, que
tienen lugar sobre el Elba

sobre el Danubio, en los puntos de con

tacto con las tribus eslavas, en los que se aprovisionan los traficantes
de esclavos un capitular del 805 intenta canalizarlos hacia un rosa
rio de mercados fronterizos , la impresin de un desarrollo continuo
que hace extenderse las actividades propiamente comerciales a expen
sas de la economa del regalo es clara. Este desarrollo est favoreci
do en prim er lugar por la restauracin poltica, es decir, por la paz
interior, por la reordenacin del aparato monetario

sobre todo por

el reforzamiento de una aristocracia que se divide el abundante botn


de las guerras incesantes

victoriosas hasta el umbral del siglo

IX.

Es

necesario no obstante conocer la medida exacta del desarrollo de los


intercambios basados en el uso de la moneda. No se corre el riesgo de

LA ETAPA CAROLINGIA

hacer que aparezcan de modo excesivamente amplio a travs de fuen


tes escritas de las que ya he dicho que tienden a falsear las perspectivas
reales por cuanto se refieren a un campo privilegiado en lo que res
pecta a la acuacin y a los mercaderes? Seamos prudentes ante estos
testimonios y desconfiemos, ms tal vez, de la atencin excesiva que,
en la lnea de H enri Pirenne, ha prestado la historiografa reciente a
los aspectos comerciales y monetarios de la economa de este perodo.
Primera oleada de verdadero crecimiento o simple agitacin de super
ficie? Sobre este punto son precisas tres observaciones:
1.

Los indicios de una intensificacin del comercio son abundantes

especialmente en las fronteras del Imperio carolingio. Pero esto depen


de una vez ms de las estructuras del Estado. Se han creado fronteras;
a imitacin de Bizancio se organizan puestos fijos en los que se cobra
el tributo a los mercaderes. Como ni en el norte ni en el este existan
ciudades o stas eran muy escasas, esta preocupacin por reglamen
tar y de controlar explica por s sola la aparicin en los documentos de
aglomeraciones nuevas. La localizacin marginal de los testimonios no
significa por tanto que en el interior de la Europa continental no se ha
producido esa reanimacin de los caminos? Ya he explicado por qu
apenas se encontraban en los tesoros monedas extranjeras, y si las hue
llas de brotes urbanos son poco visibles es porque haba ciudades sufi
cientes en nmero y en extensin para abrigar las actividades nuevas.
De hecho, se sabe que en la Borgoa del siglo ix haba ferias anuales en
las cinco ciudades de la provincia, en las capitales de condado y en la
proximidad de las principales abadas. La ausencia de portus, de mone
das de acuacin lejana, no significa de ningn modo atona comercial.
Nada autoriza a atribuir un carcter exclusivamente perifrico al des
pertar que se deja entrever.
2.

Por el contrario, la animacin parece marginal en cuanto a los

objetos del gran comercio. Son esencialmente artculos de gran lujo.


El comercio a larga distancia no es de hecho ms que un sustituto de

Y ^f

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

las operaciones de pillaje. Proporciona lo que la guerra no suminis


tra sino de modo inseguro e irregular. Como las actividades militares,
este comercio orienta hacia las viviendas de los jefes, a cuyo servicio
domstico pertenecen casi todos los mercaderes profesionales, lo nece
sario para adornarse, divertirse, realzar las fiestas y distribuir presen
tes. El poeta Ermoldo el Negro expresa muy claramente esta orienta
cin en el elogio del Rin compuesto a mediados del siglo ix: Es un
bien vender vino a los frisones y a las naciones martimas e importar
productos mejores. As nuestro pueblo se engalana: nuestros m erca
deres y los del extranjero transportan para l mercancas llamativas.
Sin duda, conviene dejar aparte la sal, que es un artculo de primera
necesidad y cuyos cargamentos eran tal vez, si no en valor al menos en
peso, la base de los intercambios a larga distancia: la tarifa aduanera
de Raffelsttten en el Danubio prueba que casi todo el trfico entre
Baviera y los pases eslavos se basaba en la sal; y se puede suponer que
la produccin y el transporte de sal hacia Lombarda fue la base de la
prim era acumulacin de capital en Venecia y en Commachio. Pero el
vino que se venda en las ferias de Saint-Denis, y que se transportaba
igualmente en gran cantidad en nforas elaboradas en los alrededo
res de Colonia y de las que se hallan restos numerosos en Londres, en
Canterbury, en Winchester y hasta en el fondo de Escandinavia, para
qu serva esencialmente sino para realzar las fiestas aristocrticas de
la misma form a que la miel y, en parte al menos, los esclavos? Por lo
que se refiere a los paos, los seores no consideraban dignas de su
gloria esas telas demasiado bastas que tenan en los mansos serviles o
en los talleres del dominio las mujeres y las hijas de sus dependientes;
deseaban otras ms hermosas, teidas de bellos colores, para adornarse
o para ofrecerlas a los amigos. La compra de estos tejidos absorba la
parte principal de sus gastos. Segn la regla benedictina, las necesida
des de la comunidad estaban ordenadas bajo dos rbricas: el victus, es
decir, el aprovisionamiento en artculos alimenticios, competencia del
cillero o director de la explotacin agrcola; y por otro lado las com

LA ETAPA C A R O U N G IA

pras, de las que se encargaba el camarero, receptor y tesorero de los


recursos en m oneda, y que se agrupan bajo el nom bre de vestitus, es
decir, la renovacin del vestuario. Una reparticin de este tipo indica
que la renovacin del vestido impona pesados gastos y que, norm al
mente, el pao era proporcionado por mercaderes y pagado en dinero.
Los mantos de Frisia no eran en modo alguno objetos de produccin
corriente, sino autnticas joyas: Carlomagno los ofreca como regalo al
califa Harun-al-Raschid, y Luis el Piadoso, al Papa. Los negocios cuya
rendicin de cuentas efectuaban los mercaderes protegidos por el sobe
rano, tenan como base lo superfluo, el lujo y la rareza; se realizaban
por tanto en su mayora en una zona reducida, eminente y superficial,
en los escalones ms altos de esta sociedad rstica.
3.

Consideremos por ltimo la repercusin de estas actividades

sobre el fenmeno urbano. Se pueden considerar autnticas ciudades


los portus de las orillas del Masa, del Rin o del Escalfa, cuya animacin
era temporal? Qu era Duurstede, lugar que la exploracin arqueo
lgica hace aparecer como una estrecha calle de un kilmetro de lon
gitud? Un simple camino bordeado de almacenes en los que vivan los
escasos negociantes para quienes fue erigida una iglesia parroquial;
tales fueron tam bin el pagus mercatorum , que se form en el siglo ix,
al pie de las murallas de Ratisbona, entre el Danubio y la abada de
Saint-Emmeram, y los dems barrios de mercaderes pegados a lo largo
del Rin a los muros de Maguncia, Colonia o Worms. Simples excre
cencias, poco diferentes aparentemente de las agrupaciones de talleres
especializados que se haban desarrollado al comps de las necesida
des de la casa seorial en la proximidad de los grandes monasterios:
poco distintas de las diversas calles entre las que, por ejemplo, se
repartan, en la segunda mitad del siglo IX, en las cercanas de la aba
da de Saint-Riquier, los artesanos del metal, los tejedores, los sastres,
los peleteros, los hombres de armas, todos los auxiliares domsticos de
un gran organismo rural. Las ciudades de este tiempo, las verdaderas,
son ante todo los centros de la actividad poltica y militar, que se apo

39

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

yaba en algunos edificios de piedra, y los puntos de concentracin de


la vida religiosa. Los grandes trabajos de construccin que em pren
dieron los obispos poco despus del ao 800 en Orleans, Reims, Lyon
o Le M ans influyeron tal vez de modo ms directo en la animacin
de la economa urbana que el paso de las caravanas comerciales. En
Germania, las ciudades que aparecen en esta poca nacen de un pala
cio real fortificado, flanqueado por una sede episcopal y por algunos
monasterios. El auge comercial se introduce en el marco de la socie
dad, que segua siendo el propio de una sociedad campesina dominada
por jefes de guerra y por sacerdotes, pero no es lo bastante poderoso
como para modificar sino muy localmente sus contornos.
Sin embargo, no es posible dudar de que este movimiento de super
ficie, por limitado que fuese, influy de alguna form a en el otro sec
tor de los intercambios, ste fundamental, que la penetracin del ins
trum ento monetario haca desarrollarse al nivel de la aldea, del gran
dominio y de la produccin agraria. Las condiciones de esta confluen
cia escapan por desgracia a la observacin; sabemos sin embargo que
la recoleccin de la sal o las actividades vitcolas desembocaban inme
diatamente en los itinerarios del comercio a larga distancia. Se adivina
tambin a travs de los capitulares que intentan reglam entar el pre
cio de los panes o que atestiguan como el edicto del 864 que el
vino se venda por sextarios, es decir, con una medida de pocos litros,
que los productos de la tierra eran vendidos al por m enor en las ciu
dades y en los principales lugares de paso, para el avituallamiento de
una pequea poblacin de servidores especializados a los que su oficio
haba separado de la tierra, y para el servicio de todas las personas a
las que la paz carolingia perm ita circular en nmero cada vez mayor
por los caminos y ros.
La restauracin poltica llevada a cabo por los carolingios imprimi otro
rasgo decisivo en la economa de Occidente. Los reyes eran sagrados. Su
misin principal consista en dirigir hacia la salvacin al pueblo de Dios.

LA ETAPA CAROLINGIA

Para ellos, su funcin espiritual se confunda con la temporal: la guiaba


por las vas de la moral cristiana. Bajo la influencia de los eclesisticos
que formaban parte de su squito, y especialmente de los monjes bajo
el reinado de Luis el Piadoso, los reyes se preocuparon porque las acti
vidades econmicas no perturbasen el orden querido por Dios. Hacien
do referencia a las prescripciones de las Escrituras, quisieron moralizar
de un modo particular las prcticas del comercio, el manejo del dinero,
todas las transacciones en las que el espritu de caridad corra el riesgo
de perderse. En los aos en los que las malas cosechas y el hambre lla
maban su atencin sobre la desorganizacin de las transacciones el
rey deba intervenir cada vez que las calamidades y la clera de Dios
introducan perturbaciones en la naturaleza , los monarcas dictaron
preceptos que suponan prohibiciones y precisaban la distincin entre
lo puro y lo impuro, entre lo lcito y lo ilcito.
Todos los que, en el tiempo de la recoleccin y de la vendimia,
compran trigo o vino sin necesidad, con nimo de avaricia por ejem
plo, comprando un modio por dos dineros y conservndolo hasta que
puedan venderlo a cuatro o seis dineros e incluso a un precio supe
rior , com eten lo que llam am os una falta de honradez. Si, p o r el
contrario, com pran por necesidad para guardarlo para s o repartirlo
entre otros, a esto lo llamamos negocium.* Esta definicin del negocio
sacada de un capitular del 806 no slo pone de manifiesto las fuertes
variaciones del precio de los vveres entre el tiempo de las cosechas y
la poca de penuria que precede a la nueva recoleccin debido a las
insuficiencias de la produccin, sino que precisa tam bin las nicas
necesidades que justificaban el recurso a la compra y a la venta: avi
tuallar la propia casa, procurarse algo que dar a los dems. La moral
subyacente en las prescripciones carolingias retiene de las enseanzas
bblicas lo que le perm ite organizarse en funcin de una economa de
la autosuficiencia y del don. No tolera el comcrcio sino p ara llenar
las deficiencias ocasionales de la produccin domstica. Es una ope
racin excepcional, casi inslita, y los que se dedican a ella no deben,

| LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

en principio, obtener un beneficio superior a la justa retribucin de las


molestias que se han tomado. Al rey, encargado por Dios de extirpar el
mal en la tierra, corresponde, pues, condenar a los que con diferen
tes maniobras intrigan para am asar bienes de todo tipo con intencin
de lucro, a los que ambicionan los bienes de otro y no los dan a los
dems cuando los han obtenido. Segn el orden que el soberano est
obligado a defender, la nica riqueza legtima es la que procede de los
antepasados, por herencia, o la que se debe a la generosidad de un
patrn. La fortuna es un don, no el resultado de una especulacin, y
la palabra beneficio no designa, en el vocabulario de la poca, sino
un acto de magnificencia.
El capitular que acabamos de citar, y que fue promulgado en una
poca en la que escaseaban las subsistencias, prueba tambin que se rea
lizaban operaciones lucrativas, basadas en el empleo del dinero, hasta
en los cimientos del edificio econmico, hasta el nivel de la produccin
y del consumo de los bienes ms elementales. Aprovechndose de la
necesidad, algunas personas ganaban dinero a costa de quienes ven
den vino y grano antes de la recoleccin y se empobrecen por esta cau
sa5. El comercio era una realidad y sin duda eran raros los mercaderes
que se limitaban al papel de intermediarios benvolos. Para alejarlos de
un mal excesivamente grande era preciso intentar al menos contener
su actividad dentro de ciertos lmites; imponerles el descanso dominical;
suprimir los mercados del domingo, salvo los que se hallaban legitimados
por costumbres muy antiguas (809), y fijar el justo precio de los artculos
(794). Dos aspectos de la economa comercial en los que el peligro de
pecado era mayor el trfico de esclavos y el prstamo con inters
atrajeron de modo especial la atencin de los reyes francos. Les pareca
condenable que los cristianos fuesen reducidos a esclavitud y absoluta
mente escandaloso que el afn de lucro pudiese conducir a someter bau
tizados, miembros del pueblo de Dios, a infieles. Ahora bien, durante el
siglo VIII la trata de esclavos haba adquirido considerable amplitud a lo
largo de un itinerario que, desde los confines del este, llevaba a travs

ETA P A C A R O L IN G A

del reino franco* por Verdn, el valle del Saona y el del Rdano, hacia
la s

ciudades de la Espaa musulmana. La mayor parte de los esclavos

que pasaban por esta ruta eran paganos, germanos o eslavos; pero para
os dirigentes de la Iglesia, llenos de ardor misionero, eran almas que
conquistar, y, adems, con ellos iban mezclados cristianos capturados en
ruta por los traficantes. A partir del ao 743 los monarcas prohibieron
vender esclavos a compradores paganos y les vedaron igualmente el paso
de las fronteras. La misma repeticin de estas leyes prueba su inefica
cia. En el siglo IX, el obispo Agobardo de Lyon, en su tratado contra los
judos, conjura a los cristianos para que no vendan esclavos cristianos,
a los judos (en cuyas manos estaba una parte de este trfico) ni perm i
tan que los vendan en Espaa. Por lo que se refiere a la usura, era una
prctica normal en una sociedad rural primitiva, privada de reservas
monetarias y sin embargo recorrida por mltiples redes de intercambios,
comerciales o no. Todo hombre, fuera cual fuera su nivel en la jerarqua
de las fortunas, se hallaba de vez en cuando obligado a pedir prestado
para cumplir con sus obligaciones. La moral cristiana obligaba a ayudar
/

gratuitamente al prjimo, y basndose en un pasaje del Exodo el capitu


lar del 806 proclama que el prstamo consiste en proporcionar alguna
cosa; el prstamo es justo cuando no se reclama sino lo que se ha pro
porcionado; en este mismo capitular se define la usura: es reclamar
ms que lo que se da; por ejemplo, si habis dado diez sueldos y recla
mis ms, o si habis dado un modio de trigo y despus exigs una can
tidad mayor; la usura es condenada, tan intilmente sin duda como la
exportacin de esclavos bautizados. Pero al menos el principio estaba
claramente planteado y sirvindose de textos venerables cuyo recuerdo
no se perdi. Esta moral impidi para siempre que el campesinado de
la Europa medieval se hallara tan estrechamente endeudado como lo
haba estado, para su desgracia, el campesinado del mundo antiguo y
como lo estaba el de los pases islmicos. U na de las huellas ms dura
deras del orden carolingio fue la institucin de una tica aplicada a este
sector, que muy lentamente se desarrollaba en las fronteras de un siste-

I4 3

144

'

LOS BENEFlC,os DE LA GUERRA

rna econmico completamente enmarcado por la organizacin seorial,


por las formas nuevas que revesta poco a poco la servidumbre y por
los intercambios gratuitos de bienes y de servicios que engendraban la
dependencia de los humildes y )a generosidad de los grandes.
La m oral influy tam bin de otra m anera sobre la evolucin de
la economa: la realeza carolingia se volvi en esta poca pacfica. Si
la guerra de agresin contra los pueblos extraos perdi vivacidad a
comienzos del siglo x, cuando Luis el Piadoso fue nombrado empera
dor, fue porque la conquista haba sido llevada tan lejos que las expe
diciones de saqueo haban dejado de ser rentables: por el norte y por
el este las campaas carolingias chocaban con un mundo demasiado
salvaje y demasiado desprovisto para que hubiera en l mucho que
tomar; en el sur se enfrentaban a dificultades crecientes. Estas realida
des materiales suscitaron la aparicin en el crculo, muy restringido, de
los intelectuales eclesisticos que rodeaban al emperador de una ideo
loga de la paz: la dilatacin del reino haba term inado por reunir a
casi toda la cristiandad latina bajo una misma autoridad, por realizar
la ciudad de Dios; en adelante no debera ser la primera preocupacin
del soberano m antener la paz en el interior de su pueblo? A imitacin
del Basileus, el em perador no deba pensar en dirigir nuevos ataques,
sino en defender el rebao de los bautizados contra las incursiones
paganas. Estas consideraciones, difundidas por la propaganda eclesis
tica, reforzaron las tendencias naturales que obligaban a mantenerse
a la defensiva a las bandas francas durante tanto tiempo conquistado
ras. La debilitacin del espritu de agresin, cuya violencia haba per
mitido durante un siglo a la aristocracia de Galia y de Germania, que
apenas sacaba de qu vivir de su enorme fortuna territorial, adornarse
con algn lujo y estimular la iniciativa de sus mercaderes domsticos,
aparece en cualquier caso como un hecho econmico de primersima
importancia. Por dos razones: porque, al reducir el valor del botn que
cada ao, a fines del verano, llevaban los ejrcitos a la corte, cegaba
poco a poco la fuente principal de las liberalidades reales, y porque de

LA ETAPA C A R O N C IA

stas dependa en la prctica el poder que permita al rey controlar a


la aristocracia. Comenz entonces la disgregacin del edificio poltico
construido por la conquista; sobre sus ruinas proseguira, en

u ti

marco

completamente nuevo, el desarrollo econmico. Por otra parte, la cris


tiandad latina, replegada a la defensiva, pero enriquecida por el tmi
do auge econmico cuyas huellas hemos seguido, fue en adelante una
presa fcil para nuevos agresores.
Por consiguiente, si se intenta, para resumir, sacar partido de la
relativa claridad que difunden las fuentes escritas del siglo rx, se pue
den aventurar las conclusiones siguientes:
1.

Carlos M artel, Pipino, Carlomagno, al llevar cada ao a sus

camaradas y a sus fieles a la bsqueda de botn, reunieron considera


bles riquezas. Regalaron mucho, y estas liberalidades, estas distribucio
nes de bienes muebles acrecentaron sensiblemente los recursos que la
aristocracia poda consagrar al lujo. Este refuerzo de medios, en una
civilizacin que se habituaba al uso de la moneda, contribuy a esti
mular el desarrollo de un verdadero comercio de artculos caros.
2.

Ante estas facilidades, los grandes no se preocuparon de perfec

cionar la explotacin de su fortuna territorial. Esta fue abandonada a


los intendentes, es decir, lo ms frecuentemente a la rutina. Los grandes
dominios aparecen efectivamente, cuando despus del ao 800 descu
bren su estructura los inventarios, como organismos anquilosados cuyo
peso tiende a bloquear la expansin demogrfica.
3.

Sin embargo, dos fenmenos obligaron, en el curso del siglo

ix, a estos organismos a hacerse ms flexibles, a adaptarse. En primer


lugar, la infiltracin progresiva de la moneda; despus, el fin de las gue
rras de conquista. La disminucin de los beneficios que procuraban el
botn y los tributos llev a los grandes, para m antener su tren de vida,
a excitar el ardor de sus intendentes: era preciso forzar a los dominios
a rendir ms. De esta form a se puso en m archa un lento movimien
to. La presin creciente de los poderosos sobre los pobres prepa

1 LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

r el deslizamiento de todo el campesinado hacia una condicin cuyo


modelo proporcionaban las nuevas formas que revesta la esclavitud.
Paralelamente, se dibujaba una mejora del equipo tcnico que suscit
a la vez la recuperacin demogrfica de que dan testimonio los polpticos de fines del siglo

IX.

2 I Las ltimas agresiones

No sin dudas se arriesga uno a situar en la historia del desarrollo


econmico del Occidente medieval las ltimas oleadas invasoras que,
desde el final del reinado de Carlomagno hasta los aos posteriores al
mil, sufri la cristiandad latina. Estas agresiones fueron durante lar
go tiempo consideradas responsables de una ruptura, tanto por his
toriadores que, como H enri Pirenne, vean en los tiempos carolingios
la ltima fase de la progresiva disgregacin del sistema legado por la
Antigedad como por quienes situaban en la poca de Carlomagno
el verdadero punto de partida del crecimiento. Su opinin se explica:
un gran vaco aparece en la documentacin. Despus del rayo de luz
que arrojan sobre los fenmenos econmicos los escritos emanados
del renacimiento cultural carolingio, se abre una poca de oscuridad:
durante ms de un siglo el conocimiento histrico se halla privado de
la mayor parte de sus medios. Sin embargo, un examen atento de los
escasos testimonios llegados hasta nosotros invitan a revisar esta opi

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

nin, a considerar que, en su conjunto, la continuidad no fue rota, que


el movimiento de desarrollo, cuya lenta puesta en m archa se adivina
desde el ao 800, no fue realmente frenado, que incluso fue estimula
do en algunos sectores. Y este hecho lleva a considerar dentro de una
unidad el perodo que se inicia en los primeros decenios del siglo ix y
se prolonga hasta mediados, si no hasta el ltimo cuarto del siglo

XI.

LOS ATAQUES
Situemos ante todo, brevemente, las incursiones que sufri el Occiden
te cristiano. Las primeras llegaron de Escandinavia. Ampliando una
expansin cuyos inicios tuvieron lugar sin duda a fines del siglo Vil,
los noruegos entraron cien aos ms tarde en contacto con el rea de
civilizacin cuya historia podemos escribir: los anales fechan su apari
cin en las costas de Inglaterra en los aos 786-796; en Irlanda, hacia
el 795; en Galia, en el ao 799. En este momento los daneses se lan
zaron a aventuras martimas facilitadas sin duda por la incorporacin
de los navegantes frisones al reino franco. En principio, los daneses se
limitaron a rpidas campaas de saqueo; despus del 834, las expedi
ciones fueron ms importantes y algunas bandas establecieron bases
perm anentes en las desembocaduras de los ros; desde estos cam pa
mentos rem ontaron el curso fluvial cada vez con mayor profundidad
y llegaron a atacar las ciudades: Londres, que saquearon en el 841;
Nantes, Run, Pars, Toulouse. En Galia la presin mayor se ejerci
entre los aos 856 y 862. Despus del 878, ms de la mitad del espa
cio anglosajn estaba en manos de los vikingos.
y

En el M editerrneo, desde los puertos de Africa del norte y sobre


todo de la Espaa musulmana, los corsarios perseguan a los navios
cristianos y en ocasiones realizaban ataques contra las costas. Estas
agresiones se hallan atestiguadas en Italia desde el ao 806. A medi
da que la lenta paralizacin de la navegacin haca menos fructuosa

la s l t im a s a g r e s io n e s

la piratera, bandas de salteadores se instalaron en tierra firme, exi


giendo rescate a quienes se aventuraban a utilizar los pasos de m on
taa. Estos grupos aparecieron en Italia del sur entre el 824 y el 829.
A fines del siglo

IX

existan bases perm anentes en el norte de Gampa-

nia (los sarracenos iban en razzias desde el Tirreno al Adritico y al


Po y volvan sin cesar a los montes de Sabina, y ms all del ro Liri,
donde tenan sus navios y por el cual transportaban todo a su pas) y
en Provenza, en Fraxinetum , en los Maures. Los salteadores que duran
te muchos decenios controlaron los pasos de los Alpes procedan de
este ltimo lugar.
Por ltimo, desde las llanuras de Panonia, los jinetes hngaros se
aventuraron hacia el oeste. Los textos aluden a treinta y tres incursio
nes entre el 899 y el 955. Estas campaas llevaron a los hngaros has
ta Bremen en el 915, M endo y O tranto en el 924, Orleans en el 937.
Casi cada ao, en primavera, los campos de Lombarda y de Baviera
sufrieron sus ataques. M ientras los sarracenos se desplazaban a travs
de los senderos y los vikingos seguan el curso de los ros, los m agia
res utilizaban las calzadas romanas, como lo prueba el hecho de que
transportasen su botn en carretas.
Para explicar la vivacidad, la simultaneidad y la profundidad de estos
ataques, hay que considerar ante todo que la cristiandad latina era
una presa atractiva. Los piratas procedentes del mundo musulmn, es
decir, de un rea econmica menos primitiva que Europa, buscaban
fundamentalmente prisioneros que vendan sobre todo en Espaa, en
los mercados de esclavos. Cuando se trataba de grandes personajes,
trataban de obtener un rescate por ellos. El pillaje sarraceno aparece,
pues, como una fuerza renovada de la trata, estimulada, al igual que
la que practicaban desde fecha muy anterior en pas eslavo algunos
negociatores

del reino franco, por las salidas que esta mercanca hallaba

en el Islam mediterrneo. Los esclavos formaban parte igualmente del


botn conseguido por hngaros y escandinavos; pero stos, salidos de

150

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

regiones ms brbaras, buscaban tambin las joyas y los metales pre*.


ciosos que, como pronto supieron, se hallaban tesaurizados en grandes
cantidades en los santuarios. Por la acumulacin de tesoros, reunidos
para la gloria de Dios o de los prncipes, Occidente era a los ojos de
los invasores un Eldorado fascinante. Las incursiones de los siglos ix
y X fueron obra de hombres que, en su mayora, form aban parte de
la aristocracia de sus pueblos respectivos. Partan en bsqueda de glo
ria, y tam bin los epitafios rnicos de los guerreros escandinavos
lo prueban claram ente a la captura de riquezas cuyo brillo sera la
mejor prueba, al regreso, de su valor. Por ltimo, algunos jefes vikingos,
especialmente despus de mediados del siglo ix, buscaron en las tie
rras ultramarinas un lugar en el que instalarse perm anentem ente con
sus compaeros de armas. De hecho, la mayor parte de los invasores
estaban animados por los mismos deseos que las bandas conquistado
ras que, durante los siglos vil y vm, haban salido de la nobleza franca.
Buscaban el xito individual, tesoros para alimentar su munificencia,
esclavos que realzaran su vivienda, y tambin tierras para instalar en
ellas el poder de sus armas.
Estas aventuras pudieron producirse con xito en este momento
preciso de la historia europea debido quiz a ciertos cambios que afec
taron a las condiciones de existencia en los pases de origen de los sal
teadores. Es posible que lentas mutaciones climticas hayan avivado la
m archa hacia el oeste de los pueblos de la estepa, y que hayan favore
cido en los pases escandinavos un despertar demogrfico que fue uno
de los resortes de la expansin. Sin embargo, si se puede pensar para
N oruega en un acrecentamiento de la poblacin durante el siglo vil,
la hiptesis no parece vlida para Dinamarca, de donde procedan los
ms peligrosos invasores. Cabe la posibilidad de que la formacin de
bandas de aventureros se viese favorecida, entre los pueblos del norte,
por la evolucin de las estructuras polticas, por el paso de la tribu al
Estado monrquico. En cualquier caso, la causa principal de las ltimas invasiones que deba sufrir Europa se halla en la inferioridad mili

LAS LT1MAS AGRESIONES

tar de Occidente. El ejrcito franco se haba revelado como un til de


agresin muy eficaz contra los pueblos que combatan como l, a pie,
provistos de arm as rudimentarias y que se mantenan a la defensiva.
Era invencible en cam paas preconcebidas; pero era pesado, difcil
de movilizar, incapaz de hacer frente a ataques imprevistos y rpidos
excepto, quiz, en las marcas militares creadas por Carlomagno en
Germania ; y los nuevos adversarios eran todos asaltantes. Disponan
de instrumentos que los hacan inalcanzables: los caballos de los hn
garos, los navios de los vikingos, que el primer desarrollo de la civili
zacin escandinava haba convertido en armas maravillosas. Los pri
meros m erodeadores surgieron en un frente martimo que no estaba
preparado para la guerra. No hallaron resistencia. Corrieron la voz en
su pas y volvieron en mayor nmero. Las agresiones martimas sem
braron el desconcierto y el terror; aceleraron la disgregacin del Esta
do, de tal forma que las incursiones magiares encontraron desguarne
cidas las defensas que habran podido contenerlas. As, la aristocracia
franca, que desde haca generaciones tena en la guerra victoriosa la
fuente principal de su lujo, debi a su vez, durante algunos decenios,
ceder sus tesoros a los piratas. La historia de la tecnologa militar expli
ca este brusco cambio.

LOS EFECTOS
Es posible que las fuentes escritas hayan exagerado la gravedad del gol
pe. Proceden en su totalidad de eclesisticos: estn bien dispuestos a
gemir y llorar la desgracia de los tiempos y a poner en evidencia todas
las manifestaciones aparentes de la clera divina; adems, soportaron
los mayores daos, puesto que conservaban los tesoros ms atractivos
y no se hallaban en condiciones de defenderlos. Es necesario situar en
su justo lmite tales testimonios: entre las cincuenta y cinco cartas y
diplomas que se han conservado concernientes a Picarda, situada sin

5I

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

embargo en una de las zonas ms amenazadas, procedentes del pero


do com prendido entre el 835 y el 935, es decir, durante los aos de
mayor peligro escandinavo, slo dos aluden a las miserias de la po
ca. Sin embargo, es indudable que el choque fue grave: lo prueba el
recuerdo duradero que dej en la conciencia colectiva. Cmo medir
su influencia sobre las estructuras econmicas de Occidente?
Los piratas cogieron ante todo lo que podan llevar, es decir, hom
bres, mujeres, objetos preciosos, oro, plata, vino, todo lo que circula
ba a travs de los mecanismos del donativo, del contrarregalo o del
comercio en la superficie de la economa. Ms tarde, algunos de los
asaltantes, los daneses, organizaron de modo ms racional la explota
cin de las riquezas que ofreca la cristiandad latina. Obligaron a las
poblaciones a pagarles un tributo en moneda, en Frisia desde el ao
819. En principio los rescates fueron locales y privados; ms tarde, los
jefes de las bandas trataron con los poderes pblicos. A partir del 845
y hasta el 926, el reino de Francia occidental fue sometido a contribu
ciones en dinero para comprar la paz norm anda; en el 861, Carlos el
Calvo hizo entregar cinco mil libras a los norm andos del Soma, seis
mil a los del Sena. El impuesto del Danegeld fue introducido en Ingla
terra en el ao 865 y lleg a ser perm anente; en el 991, el importe de
esta contribucin alcanzaba las diez mil libras. Por ltimo, en algunas
provincias (desde el 841 en las bocas del Escalda) los vikingos sustitu
yeron a la aristocracia local y se apropiaron en su lugar de los exce
dentes del trabajo campesino. Fundaron Estados alrededor de dos ciu
dades, Run y York, en las que se concentr cuanto proporcionaba la
explotacin de los campesinos. U na parte considerable de las joyas,
de las reservas de metales preciosos que haba acumulado la civiliza
cin, extrem adam ente pobre y rstica, de la Europa carolingia o de
la Inglaterra sajona pas de este modo a manos de los conquistadores.
Muchas provincias vieron huir a sus monjes. Se perdieron, llevando
consigo las reliquias y la parte que pudieron salvar de sus tesoros, en
la espesura del continente, hacia lugares suficientemente alejados de

LAS LTIMAS AGRESIONES

los frentes de ataque. Durante ms de un siglo, el monasterio de Novalaise, al pie de un paisaje alpino que controlaban los sarracenos, per
maneci desierto. Las razzias y el xodo despoblaron durante mucho
tiempo las zonas costeras del Tirreno. En Frisia, la actividad comercial
desapareci hacia el 860.
Sera errneo, sin embargo, pensar que las incursiones normandas,
sarracenas y hngaras fueron muy destructivas. Numerosas ciudades
fueron saqueadas, pero fueron muy escasas las destruidas totalmente,
como Frjus, Toulon o Antibes que por otra parte se repoblaron en
los aos prximos al mil en la costa provenzal. Saint-O m er, muy
prxima al m ar del Norte, resisti todos los asaltos. Fortificado en el
883, el burgo que se haba formado en Arras a las puertas de la abada
de Saint-Vaast hizo frente al ataque del 891 y jam s fue abandonado
por sus habitantes. En el 980 todava se acuaba m oneda en Quentovic. Las ciudades sobrevivieron en su mayor parte, incluso las ms
expuestas, pero cambiaron de aspecto. D urante la paz carolingia, las
murallas urbanas haban servido de cantera para la construccin de
las nuevas catedrales cuya amplitud haba rechazado hacia la periferia
del ncleo urbano las actividades econmicas. A partir de mediados
del siglo

IX

se inici la construccin alrededor de las ciudades galas o

de los monasterios de su suburbium de fortificaciones que. en la mayor


parte de los casos, resistieron las agresiones. El papel defensivo se con
virti en el principal apoyo de la vitalidad urbana. Hizo afluir hacia las
ciudades a los fugitivos del campo y sus riquezas, y este movimiento de
concentracin no dej de acumular en las fortalezas, que incluan tam
bin los santuarios conservados, los recursos de un futuro desarrollo.
As, no solamente se observa, salvo raras excepciones, una continuidad
en la actividad de las ciudades, sino que sta se vio en algn modo esti
mulada por todos los peligros que pesaban sobre el pas.
Los lugares ms afectados por la accin de las bandas de salteadores
fueron los monasterios aislados y los campos. Muchos dominios y aldeas
perdieron una parte de sus trabajadores, que fueron a parar a manos de

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

rizacin haba reunido en los santuarios y en los palacios de la cris=


tiandad latina. Sabemos, por un inventario realizado tras el paso d'
los normandos, que las tres cuartas partes, s no las siete octavas de las
joyas que form aban el tesoro del monasterio de Saint-Bavon, de Garfe
te, haban desaparecido. Pero, segn todas las apariencias, no todas las
riquezas fueron llevadas por los piratas para adornar, en su pas, su
cuerpo o su sepultura. De hccho, los invasores no fueron los nicos en
saquear: los indgenas aprovecharon las alteraciones para robar cuar^
to hallaron a rnano. Por otra parte, los vikingos, poco a poco, se habi4
tuaron a perm anecer durante algn tiempo en el lugar de sus xitos,y algunos se instalaron definitivamente. Al hacerlo distribuyeron una
parte de sus rapias; las cam biaron por otros bienes, especialmente
por las grandes espadas que forjaban los francos y, sobre todo, por ti4
rras. Porque es probable que muchos hubieran salido de su pas de
origen impulsados por el deseo de establecerse en un dominio. Para
ellos, el seoro rural representaba el valor supremo y para adquirirlo
sacrificaron alegremente los metales preciosos de que se haban apo
derado. De esta form a, los pases francos y anglosajones pudieron
beneficiarse del movimiento de destesaurizacin que vivificaba la cir
culacin de los metales preciosos, multiplicaba sin duda los instrumen
tos monetarios y haca poco a poco aparecer una mayor fluidez en los
mecanismos econmicos. Alrededor del botn reunido por los vikingos
los hngaros revendieron en algunas ocasiones una parte de su botn,
pero no parece que los sarracenos se entregaran al comercio en tierra
cristiana se desarroll todo un juego de cambios, de distribuciones,
de liberalidades y de transacciones propiam ente comerciales. Se sabe
que los campamentos perm anentes establecidos por los conquistado
res en Inglaterra y en la Galia del noroeste estaban abiertos a las gen
tes de la comarca, que acudan a comerciar: los normandos instalados
a orillas del Loira recibieron en el ao 873 autorizacin real para crear
un mercado en la isla en que haban acampado; el hecho de que hayan
credo interesante pedir este permiso no es el que menos llama la aten

LAS ULTIMAS AGRESIONES

cin. Los esclavos fueron la materia principal de este trfico. Numero


sos cautivos fueron liberados previo pago de un rescate; los estableci
mientos monsticos, por piedad, rescataron a muchos con los restos de
sus tesoros; los dems fueron vendidos al mejor postor, y el comercio
del ganado hum ano, que el orden carolingio haba desplazado hacia
los confines eslavos o musulmanes de la cristiandad, recuper su impor
tancia: todava se practicaba la trata en Norm anda en el ultimo tercio
del siglo xi. A travs de estos mecanismos y en crculos progresivos
a partir de ncleos situados junto al canal de la M ancha y al m ar del
Norte, los intercam bios se m ultiplicaron y p en etraro n en el seno
del mundo rural. La prueba la ofrece la evolucin del sistema mone
tario. M ientras que los primeros carolingios se haban esforzado por
reforzar progresivamente el peso del dinero de plata, Carlos el Calvo
en el 864 orden acuar monedas de menor peso. Pretenda, sin duda,
multiplicar los instrumentos monetarios y, rebajando su valor, adap
tarlos a los usos comerciales que se hacan cada vez ms corrientes en
los medios sociales humildes. As comenz en Francia el lento movi
miento que, reduciendo el valor en metal precioso de la pieza m one
taria, vulgariz ms rpidamente su empleo. Lejos de sealar una rup
tura, una detencin del prim er desarrollo que pone de manifiesto la
fundacin de los portas en la poca carolingia, las campaas de saqueo,
al menos las realizadas por los escandinavos, crean la continuidad entre
este prim er punto de partida y el gran auge cuyas huellas evidentes
proporcionan los docum entos escritos posteriores a 1075. M ientras
todos los movimientos, todos los atropellos, todos los choques provo
cados por los invasores hacan estallar los corss que opriman en Occi
dente a la econom a rural; m ientras se unan poco a poco, desde el
Atlntico hasta las llanuras eslavas, las rutas hasta entonces disconti
nuas del comercio por barco; mientras se ampliaba el espacio europeo
gracias a la prolongacin de las conquistas y de las misiones de evangelizacin carolingias; mientras se preparaba la incorporacin de H un
gra a la cristiandad, es decir, la apertura de la ruta del Danubio haca

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

los traficantes de esclavos. Pero la economa rural era demasiado primi


tiva para sufrir en profundidad con el paso de los piratas, y el equipa
miento de las explotaciones rurales demasiado rstico para ser daado
de modo duradero. En la mayora de las provincias es dudoso que las
incursiones de los paganos hayan causado ms perjuicios materiales que
los provocados anualmente por las rivalidades entre los grandes, antes,
durante y despus de los grandes ataques. Las poblaciones huan ante
los invasores, con su ganado; volvan normalmente despus de la alerta
a seguir penando sobre una tierra que apenas haba sufrido por el paso
de los asaltantes. No les costaba mucho reconstruir sus cabaas, y nume
rosos campesinos se instalaron sin duda muy rpidamente en el marco
habitual del seoro. Es posible que los seoros hayan tenido algunas
dificultades. Se adivina a travs de las fuentes escritas que, en algunas
comarcas, entre el Loira y el m ar del Norte, los campesinos intentaron
organizar la defensa por s mismos, que se reclutaron tropas y que stas
inquietaron a la aristocracia. Estos levantamientos, rpidamente sofo
cados, eran incapaces de romper la influencia de la autoridad seorial.
Pero los ataques y el terror que inspiraban los asaltantes determinaron
a menudo amplias migraciones campesinas, que privaron a los grandes
dominios de la mano de obra indispensable para su explotacin. En el
capitular dictado por Garlos el Calvo en el 864, el monarca franco inten
taba limitar el perjuicio causado por este motivo a sus grandes impo
niendo a los campesinos que vivan en zonas sometidas a las alertas la
obligacin de hallarse en el lugar habitual de su actividad en el momen
to de la siembra, al menos, y de la recoleccin. U na disposicin de este
tipo, de insegura aplicacin, recoga implcitamente un hecho de graves
consecuencias: el desarraigo de una parte del personal de los seoros.
Evidentemente, ia fuga ante los vikingos, los sarracenos o los hngaros
permiti a numerosos esclavos y dependientes romper los lazos que los
unan a sus dueos. Se establecieron en otros lugares, al servicio de otros
seores, que los trataron como libres y los explotaron menos duramente.*
Para repoblar sus dominios, los grandes propietarios debieron suavizar el

LAS LTIM AS AGRESIONES

sistema de censos y prestaciones. No es absurdo pensar que el choque de


las invasiones provoc una disminucin de las cargas del manso, sobre
las que sabemos desde que reaparecen documentos explcitos a fines
del siglo xi que eran infinitamente ms ligeras que en la poca de los
primeros polpticos carolingios. En todo caso, en la Inglaterra sometida
por los daneses a su poder, los sokemen, de los que hablan los documentos
de la poca norm anda, eran segn todos los indicios los sobrevivientes
de una clase media de campesinos a los que la conquista escandinava
haba sustrado a la autoridad de la aristocracia anglosajona. Se puede
por tanto adelantar la hiptesis de una suavizacin notable que quit
su excesiva rigidez al marco de la gran explotacin rural. Suavizacin
que, al aliviar a los trabajadores de los campos, estimul su actividad,
favoreci la roturacin y el crecimiento demogrfico. En los campos de
la cuenca del Mosa se descubren las huellas, desde los ltimos aos del
siglo

IX,

de una colonizacin del bosque que hace multiplicarse y apa

recer nuevos mansos y dominios; las sernas han sido reemplazadas por
censos en dinero; las iglesias rurales se agrandan continuamente en el
curso de los siglos

IX

y x. Todos estos indicios testimonian una disten

sin que permiti que el empuje vital, largo tiempo reprimido por las
imposiciones consuetudinarias, prosiguiera su desarrollo. En las bases
ms profundas de los movimientos de la economa, todo induce a hacer
del traumatismo de las ltimas invasiones el responsable de un impulso
por lo dems benfico, ya que vivific las tendencias expansivas que el
cmulo de obligaciones mantena comprimidas en el mundo rural de la
poca de Carlomagno.
- Las perturbaciones ms profundas se hallan al nivel de esa espuma
superficial de las realidades econmicas que constituan las riquezas
muebles y principalmente los metales preciosos. En las vitrinas de los
museos de Escandinavia se puede ver hoy una parte fascinante y sin
embargo nfim a del oro y de la plata llevados por los vikingos. El
saqueo de ios tesoros monsticos y el cobro de los Danegeld provocaron,
la movilizacin de una parte considerable de las reservas que la tesau-

1^5

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

Bizancio, las perturbaciones y los tumultos que siguieron a las invasio


nes venan a reforzar el efecto de probables m utaciones climticas.
Liberaban tendencias al crecimiento que se dibujaban en el siglo ix en
la poblacin rural, estimulaban dinamismos que pudieron tener va
lbre desde el momento en que cesaron las incursiones.
El final de las invasiones parece coincidir, en el seno de los pueblos
que las haban lanzado para apoderarse de cuanto era posible coger,
con algunas transformaciones de estructuras que poco a poco hicie
ron menos necesarias o menos fructferas estas expediciones. Desde
el segundo tercio del siglo x los magiares com enzaron a abandonar
la vida nm ada y a poner en cultivo la llanura del Danubio; el aflujo
de esclavos africanos hacia el mundo musulmn contribuy, quiz, a
reducir el inters de la trata en el Tirreno. Sin embargo, la razn fun
damental que puso fin a las invasiones fue el hecho de que Occiden
te haba por fin logrado superar su inferioridad militar, construyendo
un gran nmero de fortalezas, nica proteccin eficaz, y apropindo
se algunas tcnicas de los agresores. El castillo o el puente fortificado,
la caballera acorazada, la habituacin a la guerra naval liberaron del
peligro a la Europa cristiana. A mediados del siglo X, los guerreros de
G erm ania, apoyndose en los fortines de Sajonia, pusieron fin a los
ataques hngaros. Las guaridas sarracenas del Liri y de Fraxinetum fue
ron destruidas respectivamente en el 916 y en el 972, y los piratas ber
beriscos dejaron de recorrer el territorio; slo las costas de Provenza y
de Italia siguieron expuestas a ataques, que fueron espacindose con
el tiempo. La turbulencia norm anda se prolong ms. Entre los aos
930 y 980 hay una pausa en las agresiones escandinavas, pero stas se
reiniciaron con mayor fuerza: en esta segunda fase los daneses some
tieron Inglaterra a su autoridad. Los centros comerciales de Frisia y de
las costas atlnticas de la Galia fueron nuevamente devastados duran
te los quince primeros aos del siglo xi, y el peligro para las zonas del
litoral no se debilit antes de comienzos del siglo xn. Sin embargo, las
grandes campaas de saqueo cesaron despus del 1015. Se interrum-

LAS LTIMAS AGRESIONES

pieron las grandes pulsiones que, desde haca casi mil aos, haban
lanzado sobre el Occidente de Europa oleadas sucesivas de conquis
tadores vidos. Esta parte del mundo ste es su privilegio se libr
de las invasiones. La inmunidad explica el desarrollo econmico y los
progresos ininterrum pidos de los que fue, desde entonces, el centro.

LOS CENTROS DE DESARROLLO


Los mayores daos los sufrieron las instituciones culturales y, principal
mente, los monasterios. Por esta razn la poca es tan pobre en testimo
nios escritos y estamos en tan malas condiciones para conocer la histo
ria del mundo campesino. La verdadera ruptura entre el renacimiento
caroiingio y la renovacin del siglo xi se sita recordmoslo en el
nivel documental. Sin embargo, los hallazgos de la arqueologa proyec
tan alguna luz sobre determinados sectores de la vida econmica, en*
particular sobre las ciudades y sobre la moneda. Estos descubrimientos
permiten entrever, en las regiones que antes de las grandes campaas
escandinavas se hallaban al margen de la Europa cristianizada y relati
vamente civilizada, algunas caractersticas de un sistema econmico que
en cierto modo recuerda el que se adivina en el Occidente cristiano de
los siglos vil y vm. Bajo el efecto conjunto de los beneficios del pillaje y
de una lenta maduracin poltica, este sistema aparece, en el transcurso
de las dark ages, en vas de desarrollo manifiesto.

La Europa salvaje
Los progresos ms evidentes aparecen en los pases de origen de los
vikingos. Aunque dbilm ente poblados, alim entaban ya, al parecer,
una aristocracia territorial a la que pertenecan los aventureros. Las
explotaciones rurales dominantes, basadas en buena parte en el pas-

59

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

toreo, pero que concedieron una plaza cada vez mayor al c u ltiv ^
los cereales, descansaban sobre la esclavitud. Es probable que la co lli
nizacin agraria fuese estimulada por el xito de las expediciones^*!
saqueo, es decir, por el aflujo de cautivos: a partir del siglo

IX,

las ant|l

guas aldeas de D inam arca se amplan, y se ven aparecer nuevos ced^


tros de poblacin, los torps. A travs de un lento movimiento que ocuj
todo el siglo

X,

se ponen las bases de un Estado centrado en la pe!

sona del rey, conductor de la guerra. En los aos prximos al mil, il;
introduccin del cristianismo, la formacin alrededor del prncipe d
un squito arm ado, la kirdth, segn un modelo que fue sin duda expdl
rim entado en la Inglaterra del Danelaw, la instauracin por ltimo.
de una fiscalidad monrquica cuya base fue en Dinam arca la parcela
. /i

habitada, el bol, anlogo al mansus del Imperio carolingio, sealan el


fin de esta evolucin poltica. En este momento, y directamente rela'-r
cionadas con el reforzam iento de la m onarqua, nacen en territorio
dans las prim eras ciudades duraderas: Roskilde, Lund, Ribe, comft
parables a las existentes en Galia. La urbanizacin, la consolidacin;
de la autoridad m onrquica sobre las ruinas de estructuras tribales, la
infiltracin de las creencias cristianas y la expansin de la economa
agrcola fueron simultneas.

.7

El impulso primordial proceda de la actividad militar. La guerra


se mezclaba estrechamente, en la existencia de los ms ricos entre los
hombres libres, con las expediciones de caza y con la direccin de las
explotaciones rurales. La captura de esclavos, el cobro de un tributo a
los pueblos subyugados por las armas eran, junto con la caza de ani
males suministradores de pieles, con el pastoreo y con el cultivo de la
cebada, los elementos indisociables de una economa de subsistencia
y de ostentacin. Citemos el caso del noruego Ottar, establecido en el
norte de las islas Lofoton, en las fronteras del pueblo escandinavo; se l
conoce por la relacin de sus propios viajes, compuesta entre los aos
870-890 y transmitida por el rey Alfredo el Grande. Cazador de balle
nas, criador de vacas, ovejas y cerdos, recaudador de censos, expo-

LAS LTIM AS AGRESIONES

fba personalmente un dominio; las comunidades laponas vecinas le


compraban la seguridad mediante entregas peridicas de pieles y de
^ornamentas de renos; de tanto en tanto cargaba estos productos en
n a v i o que llevaba a los lugares de intercambio del sur de Noruega,
de Dinamarca y de Inglaterra.
De sus aventuras en las provincias anglosajonas y francas, los vikin
gos obtuvieron muchos ms esclavos de los que podan emplear en sus
trras. C om erciaron con ellos, exportndolos en rebaos hacia los
mercados ingleses. Obtuvieron tambin oro y plata, que abundan en el
siglo x en las colonias noruegas de Islandia. La acumulacin del botn
llegado del sur y la necesidad de liquidarlo hicieron la fortuna de algu
nos lugares situados en el cruce de vas de navegacin, en la desembo
cadura de las corrientes de intercambios que, por el este, llevaban los
varegos hasta el corazn de Asia y hacia Constantinopla. Especialistas
del comercio, que en su mayora no eran escandinavos, sino extranje
ros, en particular frisones cristianos, hicieron pinges negocios, trafi
cando sobre todo con esclavos y pieles. Junto con Birka, en Suecia, en
una isla del lago Melar, el ms activo de estos enipoa fue Haithabu,
en Dinamarca. Adam de Bremen, que escribi a fines del siglo xi sus
recuerdos de viaje por el Bltico, evoca todava su actividad: a decir
verdad, en esta poca slo quedaba el recuerdo de este lugar cuyo
dominio se haban disputado germanos y daneses, que los noruegos
arruinaron poco despus del ao 1000, y que fue saqueado todava en
el ao 1066 por los vendos. Es conocido sobre todo por la Vita Anscha ni,

relato de una misin carolingia de evangelizacin realizada en los

pases del norte hacia mediados del siglo

tx;

este texto m uestra que

Haithabu estaba conectado regularmente con Duurstede. Es nom bra


do por prim era vez en el 804, y su prosperidad culmina en los aos
cercanos al 900, es decir, en los buenos tiempos de los ataques vikin
gos. La im portancia de estos lugares no debe hacer olvidar su carc
ter excepcional; fueron siempre extraos al medio ambiente, simples
excrecencias suscitadas por las fortunas de la guerra y desaparecidas

6l

l6 2

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

con ellas. Un caso similar fue el del nido de piratas (en el Bltico, como
en el m ar del Norte, no hay fronteras claras entre piratera y comer
cio) poblado por eslavos, griegos y brbaros, dominado seguramente
por los salteadores vikingos, del que hablan Adam de Bremen y, hacia
el 968, el m ercader judo Ibrahim Ibn Jaqub, y que hay sin duda que
identificar con Wollin, en la desembocadura del Oder.
Existen relaciones muy estrechas entre el desarrollo econmico de
Escandinavia y el de los confines eslavos y hngaros. En una poca
ligeramente ms tarda se revelan aqu las mismas conexiones entre el
nacimiento del Estado, la evangelizacin, la formacin de ciudades y
el lento progreso de produccin rural. Sobre el fondo muy primitivo
de una agricultura itinerante, diseminada por bosques y praderas en
las tierras ms ligeras y realizada por una poblacin muy reducida, se
opera en el transcurso del siglo

X,

primero en Bohemia, ms tarde en

Polonia y finalmente en H ungra, la disolucin de los antiguos m ar


cos tribales y la concentracin de los poderes en manos de un prnci
pe. Este cambio parece ser consecuencia, una vez ms, de la actividad
guerrera. Algunos jefes haban reunido a su alrededor un equipo de
combatientes ligados a ellos por un compromiso moral y por la espe
ranza de participar en los beneficios del pillaje; estos guerreros forman
la drujina, semejante al hirdth escandinavo. Estas bandas perm itieron
a los jefes imponerse por la fuerza, romper o absorber la aristocracia
de las tribus, explotar al campesinado indgena, lanzar expediciones
depredadoras contra los pueblos vecinos, del mismo modo que hicie
ron, aunque en una escala mucho mayor, los jinetes hngaros en Occi
dente. El botn aseguraba el m antenim iento de la trusts dominica ,. del
squito de fieles arm ados que vivan alrededor del prncipe. Procura
ba tambin alimentos, pieles, miel, cera, esclavos, susceptibles de ser
cambiados, en las regiones menos atrasadas del oeste y del sur, por
las joyas que no era posible coger por la fuerza. De esta circulacin
de objetos de lujo se benefici el pequeo grupo de amigos del seor,
los auxiliares de su poder. Poco a poco, y debido a que en los puer

LAS LTIMAS AGRESIONES

blos cercanos se consolidaron con el mismo ritmo las estructuras de


un poder eficaz, las expediciones de saqueo se hicieron ms difciles

menos productivas. Los prncipes llegaron, hacia el ao mil, a disolver


su comitiva militar, a no conservar junto a ellos, para su guardia per
sonal, sino un reducido nmero de guerreros domsticos. Sirvindose
del derecho absoluto de explotar a los sbditos de su Estado, de hacer,
como dice Cosme de Praga, de unos, esclavos; de otros, campesinos;
de otros, tributarios... de unos, cocineros; de otros, panaderos o moli
neros, concedieron a los compaeros que licenciaban, as como a los
supervivientes de la aristocracia tribal, el derecho de beneficiarse en
su lugar de las exacciones realizadas sobre el trabajo campesino. As
se estableci, en funcin de los servicios exigidos a los sbditos, una
jerarqua social, dom inada por el grupo restringido de los amigos
del prncipe, poseedores de praedia , de grandes dominios,

m ontada

sobre las bases de la esclavitud. Se puede pensar que la creacin de este


seoro rural, unida a la disminucin del botn de guerra, estimul la
expansin de la produccin, m antenida tal vez por un lento despegue
demogrfico. El seoro favoreci la sedentarizacin de la agricultura.
Hacia el ao mil, es decir, mucho antes de que llegasen de Germania
los primeros colonos, los pueblos eslavos obodritas del norte del Elba
practicaban el cultivo estable de tierras pesadas y hacan progresar los
campos perm anentes a expensas del bosque.
En todo caso, el nacimiento de las ciudades aparece ntimamente
ligado al reforzam iento de los poderes principescos

a la concentra

cin de bandas de guerreros especializados alrededor de los jefes.


Desde la poca tribal se haban construido grdy, muros de tierra y
de m adera, alrededor de las residencias aristocrticas; se han descu
bierto restos que datan dei siglo vn. Estas fortalezas fueron reedifi
cadas por los prncipes, con mayores medios, a fines del siglo
la prim era mitad del

X,

IX y

en

es decir, en la poca en que florecan los gran

des emporia escandinavos. A la prim era muralla se aadi ms tarde


un segundo sistema de defensa que englobaba el suburbium, en el que

163

| LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

se establecieron los primeros santuarios cristianos. Las excavaciones


han hecho aparecer, rodeadas por estos terraplenes, algunas decenas
de habitaciones cuyo suelo conserva arm as y objetos de plata, y que
servan de residencia a los miembros del equipo militar. Las cabaas
habitadas por los campesinos se hallaban fuera del recinto amuralla#
do. En Polonia existan antes del ao mil varias decenas de estas aglcfc
meraciones, verdaderam ente urbanas. En ellas convergan el produei
to de las razzias y las escasas riquezas cjue poda crear la poblacin
rural de los alrededores. Dentro de sus muros se acum ulaba todo el
lujo de esta civilizacin primitiva, y en especial los metales preciosos.
Alrededor de las ciudades, en un radio de una decena de kilmetros,
la toponim ia descubre la existencia en el siglo

de una serie de

aldeas cuyos habitantes estaban obligados, para el servicio del prn


cipe, a entregar productos artesanales, aldeas de apicultores en Polo
nia, de herreros en H ungra. La insercin del trabajo artesanal en el
medio rural revela el peso de un Estado creado por la fuerza y fun
dado sobre la servidumbre de los pueblos. Segn escribe Ibn Rusteh
en el siglo ix, refirindose a los jefes hngaros, dominan a todos los
que residen cerca de ellos y les im ponen un tributo; los eslavos estn
a su m erced como prisioneros. El seor haca de estos sbditos lo
que quera. Vigilados por guerreros arm ados de ltigos, los artesanoscampesinos eran obligados a trabajar peridicam ente en los talleres
anejos a! gorod. Este hecho explica la coexistencia de aldeas de traba
jadores especializados y de un centro artesanal situado en el interior
del suburbium; ste fabricaba las piezas del arm am ento y las joyas que
no haban podido proporcionar ni el saqueo ni los intercam bios a
larga distancia.
Algunos castra siguieron siendo, en M oravia especialmente y ms
tarde en Hungra, simples puntos de apoyo de una aristocracia militar
y de una organizacin eclesistica que se implant de modo progre
sivo; pero otros muchos fueron completados con la creacin, a algu
na distancia, de un lugar en el que de modo peridico se realizaban

LAS LTIM AS AGRESIONES

transacciones comerciales. Algunos de estos mercados se convirtieron,


al e s ta r situados en el centro de las principales formaciones polticas,
los puntos de concentracin de las grandes corrientes de intercam
bios. Ibn Yaqub, que visit Cracovia hacia el 966, calcula en tres mil
el nmero de miembros de la milicia arm ada que residan en esta ciu
dad y a los que era preciso alim entar y proveer de objetos llegados
de muy lejos. Describe Praga como una ciudad construida en piedra,
frecuentada por los traficantes eslavos, varegos, judos y hngaros, y
eomo el gran m ercado de esclavos de Europa. M ientras la m adura
cin de las instituciones polticas reduca el papel de la guerra en los
movimientos de la economa y sustitua el beneficio de las razzias por
el de la explotacin del campesinado indgena, la red urbana nacida
del establecimiento del poder de los prncipes se ofreca como apoyo,
como sostn de relaciones comerciales regulares. La detencin de las
grandes expediciones escandinavas hacia Europa occidental entre el
930 y los ltimos decenios del siglo x, as como el declive simultneo
de centros comerciales como Haithabu, quiz tengan relacin con la
implantacin de este sistema comercial, que estimul la navegacin
por los ros polacos y habitu poco a poco al uso de la moneda a las
poblaciones de la Europa salvaje.
Slo en esta Europa han descubierto los arquelogos abundantes teso
ros que datan del siglo

IX,

del x y de la primera mitad del X I. La super

vivencia del paganismo en esta parte de Occidente explica en parte el


m antenimiento prolongado de la tesaurizacin: en estas regiones los
muertos se llevaron consigo durante ms tiempo los bienes que haban
reunido en vida, y slo muy lentamente las enseanzas de la Iglesia
consiguieron dirigir hacia las sacristas de los santuarios las riquezas
tradicionalmente atribuidas a los difuntos; pero si la Europa salvaje era
entonces la Europa de los tesoros se debe a que su desarrollo econ
mico se realizaba, en sus fases sucesivas, con un retraso de dos o tres
siglos con relacin al Occidente cristianizado.

165

66

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

Los tesoros descubiertos m uestran una coleccin de objetos muy


diversos: lingotes de metal en Polonia, hasta principios del siglo x;
antes de que el progreso de la metalurgia sustituyera a la plata, el hie?
rro fue considerado materia bastante preciosa para ser te s a u riz a d a ^
joyas, a veces rotas, monedas que permiten fechar de modo aproxima
do los hallazgos. Con el paso del tiempo, la proporcin de las piezas
monetarias aum enta lentamente: en las provincias polacas las mone
das son ms numerosas a partir del ao 915.
En la proximidad de! Bltico, casi todas las monedas, en el siglo rx
y hasta mediados del

X,

son de origen musulmn: dirhems de plata.

Esta regin era el punto en el que desembocaban amplias corrientes


que, mediante la piratera, los sueldos de los mercenarios, el trfico de
esclavos o de pieles, llevaban hasta all monedas acuadas en el Asia
musulmana; stas se acum ulaban en el pas de origen de los aventu
reros escandinavos, en las proximidades de los centros en los que se
encontraban los piratas. Se depositaban en cantidades im portantes
porque no encontraban utilizacin sino en forma de joyas y de mani
festaciones de poder. Resulta extrao que en este perodo, durante
el cual tuvieron lugar las grandes razzias danesas, las tumbas y teso
ros de Escandinavia contengan tan pocas monedas occidentales. Hay
que pensar que las monedas recogidas en las campaas de saqueo en
Inglaterra o en Galia, o las reunidas para pagar el tributo a los nor
mandos, fueron fundidas por los orfebres del norte? Por qu slo ellas,
y no los dirhems, sufriran este tratamiento? Parece ms lgico creer
y ya hemos lanzado esta hiptesis en pginas anteriores que las
monedas occidentales fueron utilizadas para adquirir sobre la marcha
tierras, vino y otros productos. Y esto porque el comercio y la utili
zacin de la moneda, que ignoraban todava los pueblos ms salvajes
del norte y del este, eran habituales desde el siglo rx en Francia, en
Inglaterra y en Galia. Es lcito pensar por otra parte que la acumula
cin de grandes reservas inutilizadas de dinero rabe en las orillas del
Bltico incit a los traficantes occidentales a dirigir hacia esta zona

U S LTIMAS AGRESIONES

sus miradas. As sucedi con los frisones encontrados en Birka por el


autor de la Vita A nscharii Lentamente, los mercaderes occidentales se
arriesgaron a penetrar en este mundo que las agresiones de los vikin
gos hacan menos extrao para la cristiandad latina; compraron dir
hems ofreciendo a cam bio productos tentadores; y llegaron de este
modo a desviar hacia Europa occidental una parte del dinero de los
tesoros, lo que contribuy, sin duda, ya desde el siglo ix, a acelerar la
expansin comercial en las orillas cristianas del m ar del Norte. Poco a
poco los mercaderes habituaron a las poblaciones noruegas y eslavas
a no considerar las piezas monetarias como joyas, y a utilizarlas en los
intercambios. Desde comienzos del siglo x se hallan en los tesoros del
Bltico dirhem s fraccionados con la finalidad de que sirvieran ms
cmodamente para las transacciones.
En Polonia, los tesoros m onetarios ms antiguos se hallan sobre
todo en la proxim idad del mar; se encuentran cada vez ms en el
interior, cerca de los centros fortificados en los que se apoyaban los
jvenes estados, en tiem pos posteriores, es decir, en la poca en la
que se organizaba, a partir de los principales mercados, la red de un
trfico continental. A partir de mediados del siglo X las monedas ra
bes son menos numerosas, y se las ve desaparecer desde el 960 en la
regin dom inada por las tribus eslavas occidentales, desde el 980 en
Polonia y en Escandinavia, y hacia el ao 1000 en los pases blticos.
Por otro lado, los ltimos dirhems de los tesoros escandinavos proce
den de talleres situados no en el este, sino en el oeste del m undo
musulmn; probablem ente han llegado no como antes por la va de
las llanuras rusas que controlaban los varegos, sino a travs de Euro
pa central y por medio de Praga. En compensacin aum enta el nme
ro de m onedas acuadas en Occidente; no se encuentran monedas
procedentes de Galia, sino algunas de talleres de la regin del Mosa:
Huy, D inant, Lieja, Namur, M aastricht, y, en muy escaso nm ero,
algunas batidas en Italia. La mayor parte han sido acuadas en Ingla
terra, en Frisia, en Baviera, en R enania y, sobre todo, en Sajona,

l6 /

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

donde com enzaba la acuacin. Esta entrada del dinero en los pa


ses escandinavos y ms all del Elba est cargada de significado.
Seala ante todo una nueva etapa en la habituacin al uso econmi
co del instrum ento m onetario: menos pesado que el dirhem y, por
tanto, ms manejable, el dinero fue recibido como una m edida esta
ble del valor de las cosas, lo que hizo dism inuir el em pleo hasta
entonces preponderante de la m oneda fuerte. Su penetracin en los
aos anteriores al 1000 atestigua igualmente el desarrollo de las rela
ciones entre la Europa todava salvaje y el Occidente, a travs de una
zona de contacto poltico que se extiende desde Inglaterra, donde se
estableci la dominacin danesa, hasta M agdeburgo y Ratisbona. En
Sajonia, las acuaciones de esta poca responden mucho menos a las
necesidades del m ercado interior que a las de una poltica de presti
gio y magnificencia realizada por su soberano de cara a los prncipes
de los confines septentrionales y orientales. Por ltimo, la sustitucin
de las monedas islmicas por las que em iten las potencias occiden
tales es un indicio claro de la lenta integracin de Escandinavia, Polo
nia, Bohemia, H ungra, en el rea econmica de la cristiandad lati
na; y esto sucede en el momento mismo en que estos pases acababan
de insertarse en el sistema de creencias y en la organizacin poltica de
Occidente.
No parece menos significativa la desaparicin progresiva, en una
etapa ulterior, de los tesoros monetarios. Los primeros indicios de este
fenmeno proceden de fines del siglo X. En Polonia los mayores tesoros
fueron enterrados en los decenios siguientes al ao 1000, pero pasado
el 1050 la masa y la calidad de los tesoros declinan rpidamente; los
aos setenta del siglo XJ retengamos este hito cronolgico sealan
el abandono de esta m anera de acum ular valores. Estaba de acuer
do con un estadio econmico todava muy atrasado, el de sociedades
primitivas y depredadoras que, a lo largo de la vida, no encontraban
ocasin de emplear como instrumento de los intercambios las piezas
de moneda cogidas en el exterior: su valor era demasiado fuerte para

LAS LTIMAS AGRESIONES

que pudiesen ser tiles en las transacciones locales y cotidianas. Cuan


do Ibrahim ben Yaqub visit, hacia el ao 966, el mercado de Praga le
llam la atencin la falta de adaptacin del til monetario: nos informa
de que por un solo dinero se poda comprar una decena de gallinas, la
cantidad suficiente de trigo o de centeno para alim entar durante un
mes a un hombre, la racin de cebada de un caballo de silla durante
cuarenta das; por eso se utilizaban unidades ms pequeas, cuadra
dos de tela de lino que valan la dcima parte de un dinero. Se pue
de considerar, por consiguiente, que los tesoros de monedas se movi
lizaron cuando el desarrollo de un trfico comercial, sostenido por el
aum ento de la produccin local, hizo descender el poder adquisitivo
de las monedas lo suficiente como para que su manejo fuera cmodo.
La rarefaccin de los tesoros es prueba de la existencia progresiva de
una vida econmica abierta.
Esta disminucin acom paa tambin al movimiento que lleva a las
estructuras del Estado hacia su m adurez. En la poca en que toda
va estaban en form acin los principados, los soberanos aspiraban
a m ostrarse en medio de un decorado esplendoroso de metales pre
ciosos: Cosme de Praga habla de la cruz de oro fino que Mieszko, el
fundador de la m onarqua polaca, haca levantar cerca de l en las
ceremonias de majestad, y que pesaba tres veces ms que l. En estos
tesoros principescos el oro cogido a los enemigos vencidos (en 1019
y en 1068 Boleslao el Valiente y Boleslao el Atrevido se apoderaron
de las riquezas de Kiev; en 1059 Bratislav de Bohemia saque Gniczno) predom inaba sobre la plata. E ra el principal medio de ostenta
cin y la base de los ritos de munificencia. El m onarca lo distribua
entre las iglesias y entre sus fieles. Gallus Anonymus nos inform a de
que los grandes de Polonia y sus mujeres, en tiempos de Boleslao el
Valiente, se doblaban bajo el peso de los grandes collares de oro. No
se hallan en los tesoros enterrados estos objetos, recibidos del favor
real porque, al revs que las monedas, eran tiles. Se conservaban
para adornar, como expresin del poder de Dios y de la nobleza, las

17 0

I LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

iglesias y las viviendas aristocrticas. Las joyas estaban hechas para


ser expuestas, de ningn m odo escondidas ni cam biadas por otros
valores. La actitud de los soberanos con respecto a los metales pre
ciosos se modific paulatinamente. El afianzamiento de su poder y el
aum ento concom itante de la circulacin m onetaria los incit a batir
m oneda, a imitacin de los m onarcas de Occidente, que les servan
de modelo. La rarefaccin de los tesoros m onetarios y el desarrollo
de la acuacin estn, en la Europa salvaje, en exacta sincrona. Los
prim eros intentos de acuacin (que carecieron de continuidad) se
produjeron en Polonia, en Suecia y en D inam arca a fines del siglo x
y comienzos del

XI.

En estos pases, as como en los pequeos prin

cipados eslavos del oeste, en Pom erania y en Polabia, la acuacin


no adquiri im portancia, hasta el punto de rechazar las monedas
extranjeras, sino despus de 1070, y este nivel no fue alcanzado en
Bohemia antes de los primeros decenios del siglo

x ii.

En todas estas

regiones las emisiones regulares com enzaron en el m omento en que


las actividades comerciales haban alcanzado la suficiente im portan
cia como para que los prncipes pudiesen esperar un beneficio real de
la acuacin de m oneda. Porque la acuacin fue tam bin, al mis
mo tiempo que una afirm acin de prestigio poltico, el prim er ins
trum ento de la fiscalidad principesca: realizaba una puncin sobre el
metal precioso en beneficio de un Estado que llegaba a su madurez.
La m oneda perm aneci durante largo tiempo, en su mayor parte, en
manos de los soberanos; las monedas volvan a ellos por el canal de
las multas judiciales y de los impuestos cobrados en los mercados y
en los lugares de paso. Pero una parte de las monedas era vendida,
cerca de los talleres monetarios o en esos lugares de intercambio que
eran las tabernas en la Polonia de esta poca, a cam bio de cera y
de otros bienes cuya exportacin era organizada por el prncipe. La
renovado monetae

contribuy de esta form a a promover el crecimiento

econmico. En el ltimo cuarto del siglo xx este hecho poltico fecha


una de las etapas principales del crecimiento.

LAS LTIM AS AGRESIONES

Alrededor del m ar del Norte


Conviene relacionar estrechamente con el desarrollo que tena como
escenario los confines septentrionales y orientales de la cristiandad lati
na. el que se produce, al mismo ritmo, en las regiones inmediatamente
prximas a esta zona y que la unen con el corazn de la Europa carolingia. Nos referimos a los pases ribereos del m ar del Norte. Una de
las fases principales de la historia econmica medieval est ocupada
por el desarrollo que vivific esta rea geogrfica entre los siglos
X, y

ix y

que le proporcion una actividad comparable con la centrada en

el M editerrneo.
Objetivo principal de las campaas escandinavas, Inglaterra pre
senta la imagen de una vitalidad atestiguada ante todo por la amplitud
de los tributos que sus agresores le impusieron. Los vikingos exigieron
10.000 libras en el 991, 16.000 en el 994, 24.000 en 1002, 36.000 en
1007, 48.000 en 1012. A estos impuestos se aadieron los cobrados
por los reyes sajones para retribuir a los mercenarios nrdicos contra
tados para su servicio. Posteriormente, las bandas dirigidas por G ui
llermo el Conquistador se lanzaron al asalto de las riquezas de la isla,
riquezas que ellos saban considerables. La impresin dominante es la
de una evidente prosperidad, m antenida sin dda por la presencia de
los daneses, por la liquidacin de su botn, por el trfico de esclavos,
que el arzobispo Lanfranc peda al rey Guillermo que prohibiera, as
como por la prosecucin de un crecimiento agrcola que la indigen
cia de la documentacin no permite medir. De todas formas se perci
be la amplitud de la circulacin monetaria. Se ha intentado evaluara
contando los diferentes cuos a partir del rastro dejado en las mone
das encontradas. Se pueden individualizar cerca de dos mil cuos que
sirvieron, a fines del siglo x, para batir el long cross de Etelredo, Si se
tiene en cuenta que un cuo poda batir cerca de quince mil mone
das antes de ser reemplazado, se puede estimar el valor de las emisio
nes en unas 120.000 libras. Puesto que se acuaban peridicamente

1^2

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

las monedas, estos tres millones de dineros pueden corresponder a la


masa m onetaria puesta en circulacin durante esta poca en el reino.
En todo caso, un hecho es seguro: a travs del inventario de las tribu
taciones consignadas en el Domesday Book y de las mltiples huellas de
compras y ventas que descubren los dems textos se tiene la imagen
de un pas profundamente animado por la utilizacin de la moneda y
por la prctica de los intercambios comerciales.
Los trficos internos se unan a una red de relaciones comerciales
de horizonte mucho ms lejano, que se dirigan principalmente hacia
Escandinavia sin olvidar el continente prximo. El hecho de que los
cuos ingleses sirvieran de modelo para la prim era emisin m oneta
ria de los pases del norte y el inters que tenan los soberanos en sal
vaguardar a sus negociantes es prueba concluyente de estas relacio
nes: segn un acuerdo firmado en el 991 con Etelredo, los vikingos se
com prom etan a no atacar las barcas comerciales en los estuarios de
Inglaterra y a dejar en paz a los traficantes ingleses que pudieran caer
en sus manos en Galia; en 1027, Canuto obtuvo del em perador y del
rey de Borgoa privilegios que favorecan la circulacin de los mercatores

anglosajones por Italia. El Colloquium de Aelfrico Grammaticus,

compuesto hacia el ao 1000, evoca a estos aventureros que cargan


sus mercancas en su navio, se lanzan al mar, venden su cargamento y
compran productos que no se encuentran en Inglaterra. Se sabe que
algunos se enriquecieron. Un tratado anglosajn de la misma poca
deja entender que un mercader, despus de tres viajes a ultramar, lle
gaba a ser tan rico como un thane, es decir, como un seor de media
na importancia. El nudo principal de todos estos trficos se hallaba en
Londres, donde cada sem ana una asamblea de justicia, el housting, se
reuna para solucionar los conflictos entre los indgenas y los trafican
tes extranjeros. Se conoce a los ltimos a travs del texto de un regla
mento de aduana promulgado en el ao 1000 por Etelredo: enumera
a los sbditos del emperador, es decir, a los mercaderes renanos, que
gozaban de los mismos privilegios que los londinenses y venan sobre

LAS LTIM AS AGRESIONES

todo a com prar lana; a los hombres de Huy, de Lieja y de Nivelles,


autorizados a entrar en la ciudad antes de pagar los derechos; a los
mercaderes de Run, vendedores de vino; a los que venan de Flandes,
de Ponthieu y de Francia, y, por ltimo, a los daneses y a los norue
gos, que podan residir durante un ao en Londres.
La apertura de la economa favoreci la urbanizacin de Inglaterra.
Antes del siglo ix no existan verdaderas ciudades fuera del sudeste del
pas: Londres, Winchester, Cantcrbury. All estaban en el ao 1000 los
talleres monetarios ms activos. Pero, por razones eminentemente estra
tgicas, Alfredo el Grande y sus sucesores fundaron entre los siglos ix
y x un conjunto de lugares defensivos, rodeados de empalizadas y de
terraplenes, los burhs, homlogos de los grdy de los pases eslavos. .Algu
nos fueron levantados en lugares que ya servan de centro de intercam
bios: en el interior del recinto amurallado fueron concedidos por el rey
unos cercados, los hagae, a los mercaderes a cambio de un tributo en
moneda. Las fortalezas mejor situadas recibieron un taller monetario;
fueron designadas en los textos como portus , lugares especializados en
las actividades comerciales. En el D anelaw que ocupaban los escandina
vos crecieron otras aglomeraciones, como York, donde se desarroll la
acuacin en el siglo ix y cuya superficie se duplic por el crecimiento,
fuera de la muralla romana, de un barrio de mercaderes y artesanos, o
como Norwich, simple aldea que se convirti en el 920 en lugar de acu
acin, que cien aos ms tarde era una utntica ciudad y que con
taba con veinticinco iglesias en 1086. En la Inglaterra del Domesday Book,
en la que segn algunas estimaciones una dcima parte de la poblacin
resida en aglomeraciones de tipo urbano, la red de ciudades era tan
tupida, ya, como en el siglo xiv.
En Germ ania, que durante el siglo x recogi lo principal de la heren
cia poltica y cultural carolingia, se desarroll un movimiento similar,
pero a un ritmo mucho menos vivo. El pas era ms salvaje, y la con
quista franca no haba hecho sino poner las bases elementales de una

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

economa menos primitiva. Hay grandes dominios, alrededor de las


sedes de los condados, de los obispados y de los monasterios, pero no
autnticas ciudades, si se exceptan las regiones renanas y danubia
nas en las que sobrevivan algunos restos de la impronta romana. Nin
gn taller m onetario. Algunos senderos conducan a los aventureros
de la trata de esclavos hacia los confines eslavos; se ve pasar a estos
hombres, a comienzos del siglo

X,

por el peaje de Raffelstten, en el

Danubio, llevando consigo sal, armas, adornos, y volviendo con cera


y caballos, adems de esclavos. A pesar de la indigencia de la docu
mentacin, se sospecha un lento crecimiento de la agricultura, creci
miento que estimulan las nuevas exigencias seoriales y la infiltracin
de hbitos alimenticios llegados del oeste; sin duda, este crecimiento
hace que se amplen poco a poco los puntos de poblamiento. G erm a
nia sufri pocos daos por parte de los vikingos, pero soport durante
cincuenta aos sobre todo su flanco meridional el peso de las incur
siones hngaras. Sin embargo, limitaba por el este y por el norte con
zonas en las que se produjo durante este perodo un continuo desarro
llo. Despus del ao 1000, definitivamente libre del peligro hngaro, el
reino germano sirvi de base a la ms slida construccin poltica de
Occidente. Prncipes salidos de Sajonia, es decir, de la provincia ms
primitiva y tambin la menos afectada, reconstruyeron el imperio de
Carlomagno y prosiguieron su accin, aunque orientndola ms deli
beradamente hacia Escandinavia y el mundo eslavo. El imperio restau
rado quiso extender su influencia ms all del Elba, sobre los princi
pados eslavos en formacin. Dirigidos por el rey Enrique el Pajarero,
los guerreros sajones haban puesto bajo su control, ya en el 934, el
emporio de Haithabu.
Hemos visto en diversas ocasiones que los actos polticos influyen
profundam ente en la economa de esta poca, si no en el nivel de la
produccin al menos en el de riquezas y, por consiguiente, hay que
situar en el marco de la accin poltica la intensa actividad monetaria
que tuvo lugar en Sajonia entre 970 y 1030. Se basaba en la expo-

LAS LTIM AS AGRESIONES

tacin de los minerales del Harz, en Rammelsberg, cerca de Goslar.


Celebrando la magnificencia de O tn el Grande, el historiador Witukind de Corvey omite m encionar su acceso al imperio; pero lo glori
fica por haber abierto las venas argentferas de la tierra sajona. Su
visin era acertada. Los dineros sajones invadieron poco a poco el
espacio bltico y polaco en los que ponan de manifiesto, ante todo, la
presencia del em perador cuyo nombre llevaban y cuya gloria afirma
ban. Sin embargo, estos fragmentos de plata eran tambin instrumen
tos de intercambio y la propagacin de) numerario alemn no dej de
vivificar las corrientes comerciales que, desde el este y desde el norte,
llegaban a G erm ania y extendan en este pas poco a poco el rea de
los intercambios y de la circulacin monetaria. Las manifestaciones de
poder activaban de esta forma, accesoriamente, el desarrollo econmi
co. La creacin de mercados derivaba de las mismas intenciones y tuvo
efectos semejantes. Los emperadores otnidas quisieron, como Carlomagno, controlar las operaciones comerciales e introducirlas, para
conseguirlo, en unos marcos estables. Crearon mercados, en un pas
en el que eran muy raros. Se conocen, por los documentos subsisten
tes, veintinueve fundaciones, situadas entre 936 y 1002. Conforme a
la tradicin carolingia, estos lugares fueron ante todo instituciones de
paz, destinadas, so capa de la justicia que el em perador haca irra
diar a su alrededor, a facilitar los desplazamientos y los encuentros de
estos individuos turbulentos, inquietantes y amenazados que eran los
especialistas del comercio a distancia. Concediendo en 946 un mercatus publicus

al monasterio de Corvey, Otn I ordena a los responsables

del poder real que m antengan una paz muy firme a quienes vengan
y se vayan, y a los que residan all. En efecto, los traficantes fijaban
en estos lugares sus depsitos y, en el intervalo de sus expediciones
estacionales, su residencia. Por este hecho, se colocaban bajo la pro
teccin del rey el diploma por el que, en el 965, el soberano autori
za al obispo de Ham burgo a establecer un mercado en Bremen evoca
explcitamente esta proteccin , y este patrocinio los acom paaba a

Y] 5

17 6

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

lo largo de sus desplazamientos. Se convertan en hombres del empe


rador privilegiados por este hecho en la aduana de Londres. Como
precio de la salvaguarda que les conccda la orden real, los negociatores
estaban obligados, como en la poca carolingia, a entregar a la corte
tributos peridicos. En 1018, los mercaderes de Tiel reclamaron al rey
una mejor defensa: si no podan continuar comerciando con Inglaterra
no estaran en condiciones de entregar los vectigalia, es decir, los pre
sentes obligatorios en los que se traduca su unin a la casa real. Los
lugares de comercio fueron, pues, creados no para servir ante todo al
comercio local, sino para canalizar el trfico a larga distancia. En 947
el rey cre, a peticin del abad de Saint-Gall, un mercado en Rors
chach, para utilidad dice de quienes van a Italia y a Roma;
confirm la fundacin de sus predecesores para que lleguen los nego
ciantes, los artesanos y los frisones a Worms.
Acuar moneda, y para conseguirlo intensificar la explotacin de
las minas; fundar mercados para la proteccin y control de los merca
deres itinerantes eran actos ntim am ente ligados a la renovacin del
Estado. Pero estas iniciativas se insertaban en un movimiento natural
de crecimiento, que a su vez contribuyeron a fortalecer. En las proxi
midades de cada uno de los nuevos mercados se propagaron poco a
poco en el medio rural la prctica de los intercambios y la utilizacin
de piezas monetarias. La m oneda y el m ercado se lee en el acta
imperial que cre en 933 un m ercado en Selz son necesarios a la
multitud de gentes que acuden aqu, pero tambin a los monjes y al
pueblo que residen en este lugar. En la prctica, la creacin de un
mercaus

iba acom paada de la instalacin de un taller monetario, para

que estuviese regularmente alimentado en efectivo este emplazamiento


dedicado a las transacciones comerciales. El emperador concedi estos
lugares de emisin a los poderes locales, a los condes, a los obispos, a
los monederos. Diseminados por todo el pas, contribuyeron a que el
numerario penetrara en regiones en las que su uso era hasta entonces
excepcional; y lo consiguieron de tal modo que las monedas de plata

LAS LTIMAS AGRESIONES

que, en los primeros tiempos de la acuacin sajona, haban servido


sobre todo para las relaciones, esencialmente polticas

de prestigio,

con los pueblos limtrofes, fueron cada vez ms utilizadas en el m er


cado interior Este absorbi poco a poco lo esencial de la acuacin,
y

fue igualmente la retirada progresiva de la moneda alemana de las

zonas prximas al Imperio lo que incit a los prncipes escandinavos


y

eslavos, en el ltimo tercio del siglo

XI,

a acuar sus propias mone

das. La aparicin de la acuacin ms all de las fronteras orientales


y

septentrionales de los pases germnicos seala el momento en que

el uso de la moneda se ha afianzado definitivamente en las provincias


alemanas.
Por ltimo, al igual que Inglaterra, estas regiones se urbanizaron.
En R enania y en Baviera se observa el crecimiento continuo de los
burgos pegados a las ruinas de las ciudades romanas. U n viajero rabe
que atraves M aguncia hacia el 973 observa todava que slo una
pequea parte del antiguo espacio urbano estaba ocupada. Pero el wik
que se haba formado en el exterior de las antiguas murallas prosegua
su extensin. En Colonia haba ya en tiempos de O tn el Grande una
larga calle, edificada por ambas partes y que se ensanchaba para for
m ar una plaza rectangular. Fortificado en 917, el pagus mercatorum de
Ratisbona se extenda sobre treinta y seis hectreas. Hacia el ao 1000,
el obispo de Worms incluy dentro de una sola muralla la ciudad, el
mercado y la ceca y el barrio judo. A mediados del siglo

XI

la nebu

losa de pequeos centros que se haba formado en Colonia alrededor


de las antiguas ruinas rodeaba adems de la sede arzobispal *--- once
comunidades de cannigos, dos monasterios benedictinos y cuatro igle
sias parroquiales. Al crecimiento de las ciudades con races en el mun
do antiguo corresponde un surgir de aglomeraciones nuevas en el nor
te y en el centro de G erm ania, por iniciativa de los prncipes. As, en
Magdeburgo, en un lugar por el que pasaba la mayor parte de los aven
tureros del comercio y de la trata de esclavos en su camino hacia los
pases eslavos, O tn el Grande fund simultneamente el monasterio

LOS BEN EFICO S DE LA GUERRA

de San M auricio y un w ik para los judos y otros mercaderes; los


rode de un mismo conjunto de empalizadas y terraplenes, y cre de
este modo una base slida para trficos que, como afirma un privile
gio concedido en el 975 a los mercaderes establecidos en este lugar, se
desarrollaba a la vez hacia el Rin y en las provincias de los paganos:
bajo el reinado del prim er em perador germnico el espacio ocupado
pas de siete a treinta y cinco hectreas. De las veintinueve localidades
en las que los reyes del siglo X fundaron mercados, doce al menos se
transformaron en ciudades. Sin embargo, la preeminencia, en la Ale
m ania de la poca, corresponde a las aglomeraciones elegidas por los
soberanos para instalar su corte. Casi todas estaban situadas en zonas
romanizadas: Colonia, Maguncia, Trveris, Espira, Worms, Salzburgo,
Augsburgo y Ratisbona. De hecho, cualquiera que haya sido en la po
ca el progreso de la circulacin comercial, las ciudades seguan siendo
ante todo las sedes del poder poltico y los puntos de implantacin de
las instituciones religiosas. Su vitalidad econmica se hallaba animada
principalm ente por corrientes de intercam bios que no eran propia
mente comerciales. Hacia estas ciudades convergan los excedentes de
la produccin de los dominios rurales que posean en las proximidades
el rey y las iglesias, el producto de las requisiciones hechas para el yan
tar del prncipe y de su squito y los dineros percibidos en concepto
de tasas y de multas judiciales. La prosperidad urbana dependa ante
todo de la concentracin, permanente o peridica, de un grupo impor
tante de consumidores, laicos o eclesisticos, y de la presencia de un
cuerpo de ministerialesde servidores, algunos de los cuales practicaban
ocasionalmente el comercio, para las necesidades de su seor y para
su propio beneficio.
A travs de Renania, e mundo germnico entraba en contacto con
una de las regiones que haba sufrido ms gravemente los efectos de
los ataques de los piratas escandinavos, pero que, en definitiva, sali
revigorizada de estas incursiones. Flandes y la regin del Mosa cono-

U S LTIM AS ACRESIONES

rieron, en el siglo

Xy

en la prim era mitad del

XI,

un desarrollo econ

mico que parece muy vivo, comparable al que se adivina en Inglaterra,


pero que est, tambin aqu, enmascarado por la indigencia de la docu
mentacin. Los vikingos se haban ensaado con los centros urbanos
y haban destruido algunos. La vieja ciudad romana de Tongres fue
abandonada definitivamente por sus habitantes; Duurstede, saqueada
sistemticamente en 834-837, desapareca a mediados del siglo

IX.

Pero

la mayor parte de las aglom eraciones saqueadas se reconstruyeron


algunos decenios despus de los ataques; a veces renacieron a alguna
distancia de su asentamiento primitivo, como Tournai o Valenciennes,
o como el portas de Gante que, destruido en dos ocasiones, reapareci
en otro emplazamiento hacia el ao 990, esta vez en las proximidades
de un castillo fortificado. Las funciones comerciales de Duurstede fue
ron pronto asumidas por Utrecht, por Deventer, cuya moneda se exten
di en la segunda mitad del siglo

por Escandinavia y por Tiel, junto

al Waal. Por otro lado, numerosas ciudades resistieron todos los asal
tos y, en la lucha que debieron realizar contra los asaltantes, hallaron
el resorte p ara una reactivacin. En el reducto fortificado de SaintOmer, el botn cogido a los normandos se distribua entre los nobles,
las personas de m ediana posicin y los pobres; esta parte de los des
pojos, no proporciona un primer capital a los mercaderes que vemos
en el siglo

partir para Roma en compaa de algunos ingleses? En

cualquier caso, el curso del Mosa conoce entonces el desarrollo de una


navegacin cuyas etapas son Huy y Namur, Dinant, donde tienen lugar
algunas ferias; M aastricht, donde el rey de G erm ania y ms tarde el
obispo cobran impuestos sobre los navios, sobre el puerto y sobre
el mercado. Este trfico era sin duda obra de mercaderes indgenas,
de los que sabemos que se beneficiaban de un trato de favor en la ciu
dad de Londres, ya en el ao 1000. En Arras, cerca de la m uralla
rom ana que cubra una superficie de ocho hectreas, apareci y no
ces de extenderse una nueva aglomeracin: en el siglo ix se haba
formado un vicus, el viejo burgo junto al monasterio de Saint-Vaast;

1 /9

l8 0

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

un burgo nuevo aparece en el siglo x cerca de Saint-Gry; las fuen-*


tes del siglo Xi descubren la existencia de un pequeo y de un gran
mercado; las sucesivas extensiones ocupan una quincena de hectreas?
U na tarifa de peaje establecida por Saint-Vaast en 1036 muestra que
se vendan en este lugar productos alimenticios llevados en carretas
desde el campo prximo, y los productos de una artesana local, pero
tambin paos y grandes mercancas, as como oro. La superficie de
Tournai se triplic durante este perodo. La existencia de ferias anua
les, a la ida y al regreso de las caravanas comerciales, est atestiguada
en Toul en 927, en Metz en 948, dos ciudades que no haban sufrido
las agresiones normandas, y en Douai en 987-988.

Se observan otras manifestaciones de la vivacidad de los intercam


bios y de la prosperidad que estas actividades introdujeron en cier
tas capas de la sociedad. Algunas personas hallaron en la prctica del
negocio una riqueza que les permiti, en Gante o en Saint-Omer, fun
dar iglesias. La poblacin urbana adquiri la suficiente im portancia
como p ara hacer frente a los dueos del poder. Entre 951 y 971 los
habitantes de Lieja se sublevaron contra el obispo; en 958, los exoes de
Gam brai 'se trata de todos los habitantes o slo de la guarnicin
militar? se juram entaron para prohibir al obispo la entrada en la
ciudad. En 1066, la comunidad de Huy obtuvo de su seor privilegios
que la liberaban de algunas tasas. En las aglomeraciones urbanas se
ve nacer, entre los hombres que controlan el trfico y se enriquecen
con l. asociaciones de defensa mutua, como la caridad de Valenciennes, cuyos estatutos fueron redactados a mediados del siglo xi.
El obispo de Metz, Alpert, describe en 1021-1024, para condenarlas
sin entenderlas, las costumbres de los mercaderes de Tiel. A sus ojos,
difieren de las de los dems hombres. Son gentes duras de cora
zn, de mala fe, y para las que el adulterio no es pecado; solucipnan
entre s los conflictos, no segn la ley, sino segn su libertad (lo que
significa que, por un privilegio recibido del emperador, han adquirido
autonom a judicial). En ciertas fechas se renen para beber juntos y

LAS LTIM AS AGRESIONES

emborracharse. Estas fiestas eran en realidad uno de los ritos principa


les de estas fraternidades, en cuyo interior todos se sentan miembros
de una misma familia, de estas conjuraciones, de estas hermandades
semejantes a las que haban intentado prohibir los capitulares carolin
gios y cuyos banquetes colectivos haba denunciado el arzobispo Hincmar de Reims en el 852.
La mayor parte de los indicios de crecimiento se refieren al comer
cio y a las ciudades. Pero, desde las aglomeraciones urbanas, los impul
sos de prosperidad se propagaron por el mundo rural. As en las riberas
del Mosa: una coleccin de los M ilagros de San Huberto, redactada a
mediados del siglo x, revela que, cerca del monasterio en el que se con
servaban las reliquias del taumaturgo, se celebraba en el mes de noviem
bre una feria que duraba al menos dos das y a la que acudan extran
jeros; otros encuentros peridicos tenan lugar en Bastogne, en Fosses,
en Vis, pequeos centros rurales en los que los campesinos vendan
ganado, lana, metales como el campesino del que hablan los M ilagros
y que regal a la abada dos barras de hierro fundidas por l y a los
que llegaban en carretas algunas mercancas transportadas por los tra
ficantes del ro. A la animacin de los portas\ en los que hacen etapa los
bateleros, corresponde un desarrollo de las poblaciones del interior,
como Nivelles, y un auge de la produccin rural sobre la que testimo
nia la extensin de las roturaciones.
Tal vez haya que situar en N orm anda el lugar ms intensam ente
vivificado por el dinamismo suscitado por las incursiones vikingas. Al
igual que York, Run se convirti en la capital de un dominio funda
do por los invasores, que reemplazaron en los seoros a la aristocra
cia indgena, sin por ello renunciar a las aventuras ni dejar de p a r
ticipar estrecham ente en los trasvases de riqueza provocados por la
continuacin de las expediciones de saqueo. En ntim a relacin con
Inglaterra y con los mares nrdicos, el mercado de Run fue un lugar
privilegiado para dar salida al botn, vender los esclavos y com prar

82

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

los artculos que los barcos llevaban por el Sena, especialmente vino.
Los guerreros establecidos en N orm anda concentraron en esta zona
enormes masas de bienes muebles trados de las costas inglesas sobre
las que lanzaban ataques desde el siglo x; del sur de Italia, donde se
aventuraron ms tarde, y finalmente del reino de Inglaterra, del que
se apoder su jefe en 1066. Posiblemente no haya en toda Europa
una provincia en la que, desde fines del siglo x, circulen los metales
preciosos en mayor cantidad que en la regin del bajo Sena. Testigos
de esta circulacin son la constitucin del tesoro del monasterio de
Fcamp, la poltica de com pra de tierras que llev su abad Juan en
1050, la generosidad de los laicos que ofrecieron a la pequea cole
giata de Aumale recientem ente fundada un cliz de oro, dos de pla
ta, una cruz, candelabros dorados. Ms claram ente an lo atestigua
la iniciacin de grandes obras en las que se construyeron tantas nue
vas iglesias. Los jefes de las bandas que haban probado fortuna en
C am pania y en Apulia financiaron la construccin de las catedrales
de Ses y de Goutances; el duque Guillermo, con el botn de la con
quista inglesa, pag la construccin de los dos grandes monasterios
de Caen. Estas empresas constructivas hicieron que se difundieran
grandes cantidades de numerario entre todas las capas de la sociedad
local a travs d los jornales pagados a los canteros, a los carreteros,
a los albailes. Igualm ente provocaba un movimiento de num erario
la preparacin de las campaas a larga distancia; habituaba a m ane
ja r el dinero y a movilizar todas las formas de riqueza para obtener
prstam os garantizados por la tierra. As se form, en el squito de
los duques y de los grandes seores de la Iglesia, una aristocracia del
dinero, muy interesada en los negocios. La vivacidad de la circulacin
de los bienes, acelerada por la conquista de Inglaterra, se refleja en el
increm ento de los ingresos que proporcionaba el peaje de Saint-L:
se evaluaban en 15 libras en 1049, en 220 en 1093. Esta vivacidad se
refleja tambin en el desarrollo urbano. Dieppe, Caen, Falaise, Valogne se convierten en ciudades en esta poca, y en el campo proliferan

LAS LTIM AS AGRESIONES

las aglomeraciones cuyas actividades ya no son puram ente agrcolas


y que por este hecho reciben el nom bre de burgos.
La prosperidad normanda revigoriz las zonas de los alrededores y su
influjo se hizo sentir en todo el valle del Sena. Provoc la extensin del
viedo parisino: una nueva feria fue creada en Saint-Denis a mediados
del siglo x. El caso de Picarda, situada entre los dos centros de desarrollo
que eran Norm anda y los pases flamencos, ilustra bien las modalidades
de este resurgimiento. La manifestacin ms precoz de la infiltracin del
instrumento monetario la hallamos en esta zona. Segn las disposiciones
de Carlos el Calvo, un solo taller, el de Quentovic, habra debido bastar
para alimentar en numerario a esta provincia. Sin embargo, se conocen
dieciocho talleres en la segunda mitad del siglo rx, y cuatro ms en el
siglo siguiente. Estn situados a lo largo de las costas y en las riberas del
Escalda, del Escarpa y del Soma. En el campo, parece que se multiplican
despus del ao 950 los censos en dinero: el campesinado estaba en con
diciones de adquirir moneda, tal vez por la venta de tejidos de lana, en
todo caso por la venta de los excedentes de la produccin domstica.
Movimientos cuyo origen ha de ser buscado en la organizacin
de la guerra de agresin y en la poltica provocaron la difusin de la
moneda, tan rara durante la poca carolingia, desde algunos puntos
en los que se concentraba el botn y el producto de los tributos. En
Picarda, lo mismo que en Inglaterra, en la regin del Mosa, en Germania y en los confines salvajes en los que penetraba el cristianismo, y
tambin sin duda en el interior de Galia cuya historia profunda cono
cemos muy mal p ara este perodo.

La vertiente m eridional
O tra rea de desarrollo evidente se halla situada en el sur, a lo largo
de la frontera, de la franja continua de hostilidad y de desconfianza
en la que se situaban los enfrentamientos entre la cristiandad latina

18 3

184

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

y los dominios islmicos y bizantinos. En esta zona -...y aqu reside el


contraste principal con la vertiente septentrional - los pases de donde
procedan los ataques o las vejaciones eran pases evolucionados, vigo
rosos, prsperos- Frente a ellos el m undo latino perm aneci durante
mucho tiempo en situacin de vctima, de presa expuesta a la pirate
ra por m ar y a las incursiones de los traficantes de esclavos en el inte
rior. En algunos lugares esta situacin se prolong considerablemente,
y hasta fines del siglo xi no se observa el m enor indicio de recupera
cin decisiva de las actividades econmicas. As ocurri en Provenza,
donde, muchos decenios despus de que la aristocracia local hubiera
expulsado a los sarracenos de las montaas y de sus refugios costeros,
los campos litorales an estaban escasamente poblados, eran aparen
temente poco productivos, y las ciudades seguan recluidas detrs de
las murallas en las que el peligro las haba encerrado: solamente en
Marsella se descubren algunas seales de una prim era extensin urba
na. La animacin progresiva de los caminos que conducan a Espaa
suscit tal vez un despertar ms precoz de las ciudades de la Narbonense, en las que se concentraban el comercio de la sal, recogida en las
lagunas del litoral, y cuyos barrios judos servan de etapa en el trfi
co de productos exticos. Pese a todo, durante el siglo xi y una buena
parte del xn, las regiones situadas a uno y otro lado del Rdano pare
cen quiz esta impresin sea debida a la particular deficiencia de las
fuentes situadas en un ngulo muerto que rodean los grandes flujos
de dinamismo, generadores de un crecimiento rpido. Estas corrien
tes tienen su origen ms al oeste y ms al este, en las tierras espao
las o italianas en las que, desde el siglo X, la situacin militar se haba
invertido. Por tierra en la Pennsula Ibrica, por m ar a lo largo de las
costas de Italia, los cristianos de rito latino haban tomado la iniciativa
en las operaciones de combate. Los medios tcnicos que haban creado
las necesidades de la defensiva se revelaron lo suficientemente podero
sos como para perm itir el contraataque, es decir, expediciones en las
que las campaas de saqueo lanzadas contra los infieles iban unidas a

>

LAS LTIMAS AGRESIONES

aventuras comerciales. En estas dos zonas, mientras que el cuerpo de


Europa occidental vea poco a poco alejarse el peligro de agresiones
exteriores, se desarrollaban actividades complejas en las que, como en
Norm anda cuyos guerreros, tengmoslo en cuenta, acudieron pron
to para intervenir en las empresas y participar en los beneficios de la
accin militar a la punta ms avanzada, al extremo sur de Italia

la

guerra, declarada o encubierta, segua siendo el principal resorte del


crecimiento econmico.
En los dos extremos de la Espaa cristiana se sitan dos polos de acti
vidad muy distintos entre s. En las montaas del norte se haban atrin
cherado grupos de refugiados cristianos tras la conquista rabe. Per
manecieron durante largo tiempo bloqueados y separados del mundo
carolingio por la barrera que suponan en los pasos occidentales de los
Pirineos las tribus vascas, que derrotaron en Roncesvalles, a fines del
siglo

v iii,

al ejrcito franco. La lenta atraccin de las tribus salvajes,

que poco a poco se civilizaron al mismo tiempo que se cristianizaban,


cre, entre Galia, por una parte, y Len, Galicia, Asturias y las mon
taas de Navarra y de Aragn, por otra, relaciones cuyo smbolo pue
de verse en el inicio y en la rpida difusin, durante el ltimo tercio
del siglo

X,

de las peregrinaciones a Santiago de Compostela. A tra

vs de los caminos que conducan hasta Galicia llegaron cada vez en


mayor nmero prelados, seores de los principados de Aquitania, con
su squito de eclesisticos y de hombres de guerra, y tam bin gente
del pueblo. El paso de los grupos de peregrinos, la mayor parte de los
cuales no se haba puesto en camino sin antes proveerse de moneda,
llegando para conseguirla a dejar en prenda su tierra a los prestamis
tas o desprendindose de una parte de su tesoro para ofrecerlo a Dios,
actu de fermento de reactivacin en las mltiples etapas del itinerario
piadoso. Entre los peregrinos compostelanos los miembros de la aris
tocracia laica, cuya vocacin era el combate, y sus herm anos, que a
pesar de haber entrado en la Iglesia no haban olvidado la prctica de

186

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

las armas, aportaron el refuerzo de su poder militar a los jefes locales.


stos, desde muchos aos antes, dirigan contra los infieles una gue
rra cuyas fases alternas de xitos y fracasos los llevaba en ocasiones, a
travs de la zona desierta que form aba la frontera, hasta las regiones
prsperas, Jlenas de botn, que dom inaba el Islam. Ayudados por los
guerreros ultrapirenaicos, pudieron proseguir hacia el interior sus alga
radas y volvieron de ellas cargados de botn. Pronto impusieron a los
prncipes musulmanes, independientes tras la disgregacin del califato
de Crdoba y al mismo tiempo aislados unos de otros, tributos, paas ;
cuyos beneficios regulares en m oneda enriquecieron en el siglo xi a
todos los soberanos cristianos de Espaa. U na guerra cada vez ms
afortunada, cuyos ecos resuenan en las leyendas picas de Occidente y
que mantuvieron la fascinacin o la nostalgia de maravillosos saqueos,
dirigi hacia los pequeos Estados de las m ontaas a gran nmero
de cautivos como esos esclavos musulmanes, que ladraban como
perros, con los que se divirtieron las poblaciones del Lemosn cuan
do los caballeros peregrinos llevaron estas curiosidades al otro lado de
los Pirineos y toda clase de objetos procedentes de la refinada arte
sana mozrabe, algunos de los cuales se conservan todava en el teso
ro de las iglesias de Francia. Para la cristiandad, esta guerra fue una
fuente de metales preciosos, ms im portante tal vez que las minas de
Sajonia. Proporcion plata: por ejemplo, la que una banda de guerre
ros recogi, despus de la victoria, de los cadveres de un campo de
batalla y ofreci a la abada de Cluny, y que sirvi al abad Odiln, en
la prim era m itad del siglo xi, para adornar los altares del santuario.
Suministr oro, y en tal cantidad que el rey de Castilla pudo, cincuenta
aos ms tarde, crear en favor de la comunidad cluniacense una renta
anual, valorada en m oneda musulmana; esta renta perm iti al abad
Hugo concebir y em prender la reconstruccin, grandiosa, de la igle
sia abacial. Una buena parte de las capturas termin, segn vemos, en
el corazn de Occidente, del que procedan numerosos combatientes;
Pero el resto perm aneci en el medio local y lo estimul. Este se acos

LAS LTIMAS AGRESIONES

tumbr lentam ente a la economa m onetaria. La acuacin indge


na se inici hacia 1030 en Navarra, a fines del siglo

XI

en Aragn, un

poco ms tarde en Len y Asturias, donde circulaban en gran nm e


ro las especies acuadas en los talleres islmicos. Al mismo tiempo el
pas se poblaba: el peligro de las razzias sarracenas disminuy y en la
vertiente meridional de las montaas, ms segura tras los xitos milita
res, pudo desarrollarse la trashumancia ganadera, que se extendi cada
vez ms lejos en direccin hacia el sur. En las zonas reconquistadas se
establecieron colonos, algunos de los cuales procedan de Galia. M ien
tras que la frontera retroceda sin cesar, se fue formando una sociedad
singular de campesinos-soldados, propietarios de su tierra, que residan
en grandes aglomeraciones de tipo urbano. En este pas de tradicin
romana todas las actividades materiales se organizaban en funcin de
la ciudad, punto de apoyo defensivo para hombres que vivan en aler
ta continua, mercado fijo en el que se intercambiaban los excedentes
de la produccin agrcola y pastoril. En Len, capital de uno de estos
reinos, tena lugar un mercado semanal, cada mircoles, fuera de las
murallas; en l se vendan los excedentes de las explotaciones rurales,
llevados regularm ente desde las localidades prximas, y los produc
tos corrientes de una artesana del cuero, de la madera, de la tierra y
del metal. El comercio de productos ms lujosos se desarrollaba en el
interior de la ciudad, en una especie de zoco cerrado, cuyas riquezas
protega celosamente la autoridad real.
En el otro extremo de los Pirineos las campaas carolingias haban
logrado im plantar y extender hasta el Ebro una barrera de proteccin,
la m arca de C atalua. Este puesto avanzado de la cristiandad aco
ga desde el siglo rx, junto con la Septimania vccina, a los refugiados
que huan de las provincias sometidas al Islam. Los soberanos francos
protegieron a estos inmigrantes; les concedieron en condiciones privi
legiadas las tierras que las precedentes incursiones musulmanas y los
avatares de la reconquista haban despoblado. Esta funcin de acogida
explica la excepcional densidad de poblamiento, que se hace evidente

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

de modo especial en los valles de las montaas a comienzos del siglo x.


La riqueza en hombres, que no consiguieron debilitar los ataques rea
lizados por los ejrcitos musulmanes hasta despus del ao 1000, fue
una de las bases de un dinamismo econmico atestiguado de forma
muy visible por la vitalidad cultural: cincuenta aos antes del inicio en
Norm anda de las grandes obras de construccin de iglesias se realiza
ban en Catalua experiencias arquitectnicas de las que saldra el arte
romnico. Tambin aqu fue la proximidad de un frente de guerra la
que sostuvo vigorosamente todos los movimientos de crecimiento.
U n notable estudio6, basado en la excepcional abundancia de los
documentos barceloneses hasta hoy mal explotados, perm ite observar
detenidamente los aspectos de este desarrollo en un pueblo cercano a
la ciudad condal, durante los aos prximos al 1000. Era la poca de
un violento enfrentamiento militar, cuyo punto culminante est sea
lado por las razzias de Almanzor y por el rescate de cautivos a que
dieron lugar. El pueblo estaba habitado por pescadores y hortelanos
que practicaban una agricultura desarrollada (un herrero, establecido
en el lugar, fabricaba tiles sin duda menos rsticos que los utilizados
por la mayor parte de ios campesinos de Europa) basada en la horti^
cultura, la irrigacin y la produccin vincola. Muchos campesinos
residentes en este lugar saban leer, otro signo de un nivel de civiliza
cin superior al de muchas provincias y que explica el recurso normal
al escrito, y por tanto la abundancia de las fuentes documentales. Los
campesinos avituallaban la vecina ciudad: en ella haba importantes
grupos de consum idores, y en especial el clero de la catedral, que
posea extensos dominios, pero lejanos, y tena ms inters en comprar
en Barcelona y en pagar en metlico su aprovisionamiento. A travs
de estas ventas el numerario aflua al lugar, y era rpidamente emplea
do en la com pra de tierras, que se vea facilitada por las condiciones
jurdicas., por la om nipresencia del alodio, de la propiedad libre de
toda dependencia. De las setenta y tres transacciones cuyo anlisis sir
ve de base a este estudio, slo cinco fueron reguladas mediante el pago

LAS LTIM AS AGRESIONES

en productos. En la mayora de los casos, por tanto, las adquisiciones


eran pagadas en moneda, con el complemento de los cereales. Hasta
el 990 la m oneda es de plata y de origen local; despus interviene el
mancs,

la moneda de oro, cuando se difunden los diares emitidos en

Crdoba, y ms tarde las imitaciones que acuaron los condes de Bar


celona a p artir de 1018. Este aflujo de num erario, alim entado por
todos los movimientos monetarios a que daban lugar las operaciones
de guerra y sus secuelas, hizo que descendiera rpidamente el precio de
la tierra. La utilizacin cotidiana de la moneda, la fluidez que cre en
el mercado territorial, avivaron la movilidad social. Se ve ascender a
los enriquecidos envidiados por los menos afortunados. En un grupo
familiar las etapas de ascenso son las siguientes: el antepasado, en 987,
era un campesino acomodado, poseedor de dos parejas de bueyes y de
setenta ovejas; pero tena ya un equipo militar: los privilegiados de la
poblacin rural participaban aqu en las actividades guerreras y obte
nan, por tanto, una parte de los beneficios de la guerra. Este hombre
haba iniciado una poltica de adquisiciones inmobiliarias. Sus here
deros la prosiguieron. En los aos veinte del siglo xi la promocin social
de sus descendientes se observa en mltiples indicios: la posesin de una
casa construida en piedra, la participacin en la peregrinacin coinpostelana, los lazos matrimoniales con los estratos superiores de la aristo
cracia, el lujo de las mujeres, son prueba del ms visible de los progre
sos econmicos: en 1053 la dote de una m ujer de la familia vala
veinticinco onzas de oro; la de otra, cuarenta, tanto en vestidos como
en otros bienes muebles, es decir, tanto como cuatro caballos de gue
rra. Nuevos ricos, salidos de un medio campesino, consiguen de este
modo introducirse en el grupo de los jueces, de los ricos que residen
en la ciudad y que deben a su fortuna el privilegio de dirigir los inte
reses de la comunidad ciudadana. Grandes poseedores de oro, obtie
nen considerables beneficios del movimiento de fondos que se realiza
en esta poca, de una y de otra parte de la frontera, para el pago de
los rescates de los cautivos. En este caso se ponen en evidencia rea-

1 9 0

LOS BENEFICIOS DE LA GUERRA

dones estrechas: a la prosperidad de los campos, que depende a la vez


de la densidad del poblamiento, de tcnicas menos primitivas im por
tadas de las tierras islmicas vecinas y de las necesidades de las ciuda
des que nunca estn muy lejos, contribuye directamente la vivacidad
de una circulacin m onetaria, a su vez m antenida por los trasvases de
riqueza que suscita una guerra casi perm anente.
A travs de Italia, y de modo principal por la llanura paduana abierta
al Adritico, llegaban en otro tiempo al m undo carolingio algunas de
las esplendorosas joyas que se fabricaban en Bizancio. D urante largo
tiempo Ravena, despus las ciudades costeras, m antuvieron sus lazos
polticos con el imperio oriental y sirvieron de intermediarios. Entre
estas ciudades, Venecia, que firm un pacto en el 840 con el em pera
dor Lotario, destac pronto y eclips una tras otra a Ferrara y Comacchio. Al disminuir en la prim era mitad del siglo ix la potencia naval
de Bizancio y dejar el campo libre a la m arina musulmana, la retira
da bizantina espole a las ciudades martimas de Italia y las oblig a
reforzar su flota para defender por s mismas los contactos que mante
nan con Oriente. Los nuevos riesgos, y la tensin a que dieron lugar,
la prctica necesaria del corso y el botn que poda proporcionar, la
obligacin de concluir acuerdos con los prncipes del Islam estimularon
las iniciativas de los hombres del m ar de las costas italianas. Durante
la segunda mitad del siglo

IX

y durante los primeros aos del

X,

poca

en la que las expediciones de los sarracenos hicieron impracticable h


zona central del m ar Tirreno, se consolid la preponderancia de dos
puertos por cuya mediacin se m antenan los contactos entre la cris^
tiandad latina y el este del M editerrneo: Venecia y Amalfi.

Las gentes de la laguna veneciana producan sal que vendan en


tierra firme. Pero tam bin recorran el m ar y, pese a las prohibiciones
de los emperadores de Constantinopla, llegaban hasta los puertos del
Egipto musulmn. De all trajeron en el 829 las reliquias de san Matfj
eos. Ofrecan armas y m adera de construccin, procedente de los b o

LAS LT IM A S A G R E S IO N E S

ques de Istria y de Dalmacia, necesaria para los arsenales del Islam.


Vendan igualmente esclavos capturados entre los eslavos del sur, en
las fronteras inciertas de los dominios francos y bizantinos, y otros que
llegaban en caravanas desde el centro de Europa a travs de los Alpes:
en el siglo xi, el obispo de Coire cobraba, al paso de los traficantes,
una tasa de dos dineros por cabeza. Quizs las gentes de las lagunas
llevaran hacia Bizancio trigo de Lombarda: a mediados del siglo

X,

los aduaneros de Constantinopla informaron al obispo Liutprando de


Cremona, enviado de O tn el Grande, de que los mercaderes venecia
nos cam biaban alimentos por tejidos de seda. Todos estos trficos se
vieron facilitados por las exenciones de tasas aduaneras otorgadas por
el em perador de O riente en el 922. Hacia la misma poca, sabemos
que sus barcas rem ontaban el Po cargadas de mercancas. Por medio
de estas actividades se enriqueci poco a poco un grupo aristocrtico,
que emple una parte de sus ganancias en la adquisicin de dominios
en los islotes de la laguna y en tierra firme. Pero jam s dej de arries
gar cantidades importantes en las aventuras martimas.
Amalfi, como Venecia, estaba protegida de los peligros proceden
tes de tierra, no por las lagunas, sino por precipicios infranqueables.
Escap por consiguiente a las perturbaciones polticas, causadas por
las rivalidades entre jefes brbaros y griegos, que term inaron arrui
nando a Npoles. Este refugio amalfitano se beneficiaba tambin del
lejano protectorado de Bizancio, que permiti a sus marinos traficar
con C onstantinopla en igualdad de condiciones con los venecianos.
Traan de O riente tejidos de lujo, que servan para realzar los corte
jos y la liturgia y que se colgaban en las paredes de iglesias y palacios.
En Roma los ofrecan a los compradores a mejor precio que los nego
ciantes del Adritico: el bigrafo de san Geraldo de Aurillac nos infor
ma de que su hroe, que era conde y viva en el um bral del siglo x,
regresaba un da de Rom a con tejidos orientales; en Pava, unos mer
caderes venecianos los valoraron en ms de lo que le haban costado.
Guando el em perador de O riente concedi privilegios a los venecia

LO S B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

nos, tuvo buen cuidado en no perjudicar a los amalfitanos que traficaban con Constantinopla. En esta fecha, los ltimos haban ampliado
considerablemente sus relaciones con los puertos del Islam. Relacio
nes tan estrechas que, pese a los lazos polticos que unan Amalfi con
Bizancio, en la ciudad y en su vecina Salerno corra una m oneda de
acuacin rabe, el tarn, y sus imitaciones locales. En ningn otro
lugar de la cristiandad latina fue llevada tan lejos la especializacin en
las actividades comerciales como en esta playa encerrada entre el mar
y las rocas. Fructfero, el comercio fue la base ele la prodigiosa fortu
na de algunos aventureros, como ese Pantalconi que, en el ltimo cuarto
del siglo

XI,

leg enormes riquezas a diversas fundaciones religiosas de

Roma, de San Miguel del Monte Gargano, de Antioqua y de Jerusaln. Por la distribucin de las limosnas puede medirse la amplitud del
horizonte amalfitano. Estaba delimitado por las colonias comerciales
que la ciudad del Tirreno haba creado en todas las costas. Las colonias
eran numerosas y seguramente todas tenan una poblacin abundan
te. Se sabe por azar que en El Cairo, que sin embargo no era en esta
poca una plaza comercial de prim era importancia, murieron ms de
cien amalfitanos en una pelea ocurrida en el ao 996. Podemos pre
guntarnos si quedaban muchos hom bres tiles en la ciudad, si sta,
aislada por su situacin, era algo ms que un punto de descanso, un
refugio, un retiro, para tantos traficantes diseminados desde el Bosfo
ro y Durazzo hasta el Mogreb, si era algo ms que el lugar de reposo
de los muertos. Desde que alcanzaban la edad apropiada, los varones
se lanzaban a su vez a los riesgos y beneficios de la navegacin y del
comercio. Al igual que las costas de Frisia en el siglo
forma que la Alta Engadina en el

XV,

v iii,

de la misma

como, en todo tiempo, las esca

las levantinas, la costa amalfitana no era en esta poca uno de esos


puntos del mundo en los que las condiciones naturales y una posicin
privilegiada con rcspecto a los grandes itinerarios empujan irresisti
blemente a la aventura lejana? Los ms audaces se alejan considera
blemente y no vuelven ms que de tanto en tanto, cuando el negocio

U S LT IM A S A G R E S IO N E S

as lo requiere. Aplican en el exterior lo esencial de su dinamismo y


son otras reas econmicas las que se benefician de l. La ciudad en
la que han nacido apenas se beneficia las donaciones piadosas de
Pantaleoni son prueba suficiente de los capitales acumulados, y esto
explicara el rpido y definitivo eclipse de Amalfi.
El puerto no pudo resistir al poder norm ando constituido en sus
proximidades, que acab por someterlo en 1077. Toda su prosperidad
se haba basado en una situacin poltica excepcional, que autorizaba
a los amalfitanos a traficar libremente con los infieles. Integrada en un
Estado cuyos intereses le eran ajenos, la ciudad decay. Su papel fue
parcialmente desempeado por Bari, donde se em barcaban en el si
glo x la mayor parte de los viajeros que llegaban a Constantinopla o
a T ierra Santa y cuyos mercaderes judos y lombardos son equipa
rados, en el acuerdo comercial concluido en el ao 992 entre Venecia
y Bizancio, a los negociantes amalfitanos. La historia de Amalfi se cie
rra en 1138, cuando las naves pisanas saquearon la ciudad.
El desarrollo comercial de Pisa y de Gnova se inserta de m ane
ra ms directa, y tambin ms violenta, en las corrientes de agresin
que lanzaron a ios cristianos de Occidente a la contraofensiva desde el
momento en que dispusieron de los medios de hacer frente con efica
cia a los piratas sarracenos. La influencia en el crecimiento econmi
co del espritu de guerra santa, que prosegua por estos aos su lenta
m aduracin en las fronteras de la Pennsula Ibrica, es en esta zona
muy visible. Los venecianos, los amalfitanos sobre todo, haban basa
do en acuerdos pacficos sus actividades en las zonas dominadas por
el Islam, en las que, protegidos como los judos, tenan factoras. Los
marinos del norte del Tirreno construyeron sus navios ante todo para
la guerra de corso: galeras equipadas para atacar y esquivar. Partie
ron al asalto, los psanos los primeros, saqueadores y combatientes de
Cristo del mismo modo que los guerreros de Espaa, al igual que los
segundones de las grandes familias de Norm anda que iban por estos
aos a buscar fortuna en la Italia del sur mucho antes de dedicarse

93

194

L O S B E N E F IC IO S d e l a g u e r r a

al comercio. A travs del botn trado de las expediciones militares se


acumularon, con el paso del tiempo, los capitales destinados a fructi
ficar ms tarde en los negocios.
Bajo el dom inio lom bardo, se haba m antenido durante algn
tiempo en Pisa, protegida por los monarcas, una pequea colonia de
rom anos, es decir, de sbditos del em p erad o r griego. A pesar
de esto y al igual que en Venecia, fue la explotacin de las salinas la
que, durante los tiempos oscuros, m antuvo una pequea actividad en
la poblacin venida a menos. La orientacin hacia Luca del principal
cam ino que llevaba a Rom a com enz a reanim arla. Desde el 975,
barcos psanos, unidos a los bizantinos, am enazan M esina. Pero las
grandes cam paas de rapia com enzaron a principios del siglo xi.
Orientadas ante todo hacia las costas de Crcega y ms tarde de Cerdea, controladas por los sarracenos, estas campaas se dirigieron en
poca posterior hacia las Baleares, las costas de Espaa, Sicilia y el
Mogreb. En 1072, los piratas psanos apoyaron a los norm andos que
atacaban Sicilia. Por estos aos, las operaciones de saqueo haban
acumulado en el puerto del Arno enorm es riquezas: la construccin
de una grandiosa catedral es prueba de su amplitud. Gnova sigui
el mismo camino, con algn retraso. La conquista lom barda haba
tenido sobre la ciudad consecuencias ms graves. Gnova haba sufri
do los efectos del desplazamiento de los itinerarios a travs de los Ape
ninos ligures. Desde sus refugios de la riviera, sus nobles acom pa
aron a los piratas psanos en sus incursiones contra los sarracenos
de las islas, y la actividad de la m arina genovesa se desarroll rpida
m ente desde mediados del siglo xi. C uando se organiz la prim era
cruzada, los m arinos guerreros de las dos ciudades acab ab an de
saquear Mahdiya; dom inaban ya los puertos del bajo R dano y de la
Narbonense; estaban dispuestos, para su mayor beneficio, a llevar sus
depredaciones hasta las ricas costas del M editerrneo oriental. Pron
to trasladaran a las prcticas de un comercio ms o menos pacfico
la avidez, el gusto por el botn, el sentimiento de que las riquezas ms

U S LT IM A S A G R E S IO N E S

importantes son muebles y se cuentan en dinero. Rasgos de mentali


dad muy ajenos a la civilizacin rural que dom inaba entonces el con
junto de la E uropa occidental, pero que caracterizarn en adelante
las actitudes de sus mercaderes. Aqu se observa claramente que estas
actitudes mentales se haban form ado en un medio com pletam ente
orientado hacia los riesgos y los beneficios de la guerra, como en el
caso de los vikingos, de sus descendientes y de todos los pueblos cuya
agresividad haban despertado sus incursiones.
En el interior de Italia, las supervivencias tenaces de la cultura antigua
hacan an de la ciudad el punto de convergencia de todo cuanto era
importante. M ientras que al otro lado de los montes las ciudades no
eran sino ruinas o apenas acababan de nacer, en la mayor parte de las
regiones de Italia seguan siendo el centro de las relaciones sociales.
En ningn modo eran simples reliquias, con funciones casi exclusiva
mente religiosas y militares, aisladas en el interior de una economa
completamente rural: el campo gravitaba alrededor de la ciudad ita
liana. Despus del repliegue que sigui a las conquistas de los lombar
dos y ms tarde a las de los carolingios, los excedentes de los dominios
convergieron de nuevo hacia las ciudades, hacia sus mercados, cuya
animacin progresiva, en el siglo

X,

hizo que pronto se apagara la de

los mercados rurales.


Sin duda, al igual que en las dems zonas, los resortes ms podero
sas del dinamismo econmico, y las fuentes de toda riqueza, estaban en
los campos, en los huertos, en los viedos, en las tierras de pasto. Pero
en su mayor parte los dueos de la tierra vivan en ciudades. Explo
taban desde lejos sus posesiones. Esta posicin m antena la vivacidad
excepcional de los trficos; invitaba a recurrir constantemente al ins
trumento monetario.
Fabricar m oneda era una funcin tan necesaria que los ms reso
nantes xitos familiares se lograron por medio de esta actividad. Des
de fines del siglo X hasta mediados del XI, quienes dirigan los talleres

1 9 5

I 96

LO S B E N E F IC IO S D E LA G U ER RA

de acuacin se situaban entre los habitantes de la ciudad de mayor


rango. Intervenan en los tribunales al lado de los representantes del
emperador, prestaban dinero a los monasterios, sostenan a los refor
madores de la Iglesia. U no de estos monederos gast en 1036 ochenta
libras en dineros para adquirir la cuarta parte de un castillo. En Lombarda, a partir aproxim adam ente del 970, la circulacin m onetaria
cada vez ms intensa provoc un alza de precios, y la penuria creciente
de medios de pago oblig a los talleres monetarios de Pava, de Luca
y de Miln a emitir, a mediados del siglo xi, piezas ms ligeras y, por
consiguiente, de manejo ms fcil.
Progresivamente, a lo largo de todo el siglo X, los movimientos cen
trados en las ciudades rom pieron los m arcos econmicos del gran
dominio, cuyo esqueleto se adivina a travs de los polpticos carolin
gios. Los equipos de esclavos domsticos fueron los primeros en desin
tegrarse; los servicios en trabajo impuestos a los campesinos desapa
recieron casi completamente. Despus del ao mil, el trasvase de los
excedentes de la produccin campesina hacia el mercado urbano por
mediacin de mercaderes profesionales llegados de la ciudad, la flexi
bilidad del instrumento monetario y su constante difusin llevaron a
reemplazar por censos en dinero la entrega directa de los frutos de la
tierra. Acuerdos contractuales de duracin limitada, los livelli , sustitu
yeron a los antiguos lazos consuetudinarios que unan a los trabajado
res con los dueos de la tierra. Estos contratos se redactaban por escri
to; y su redaccin hizo ms necesario y prspero al grupo de escribas
profesionales, a los notarios, hom bres bien provistos de dinero, que
eran tambin prestamistas. Contratos semejantes sirvieron para que la
gran fortuna territorial de la Iglesia fuese concedida en lotes, por un
alquiler anual irrisorio, a gentes de la ciudad, clrigos o laicos, que la
revalorizaron. La disolucin del patrim onio eclesistico en beneficio
de personas em prendedoras establecidas en la ciudad fue llevada tan
lejos que toda la propiedad del m onasterio de Bobbio, por ejemplo,
estaba enajenada a fines del siglo x y su abad solicit la intervencin

LAS LT IM A S A C R S IO N E S

del emperador. De esta form a aument la influencia urbana en la eco


nom a de los campos prxim os y favoreci su explotacin de modo
ms intenso. Pero tam bin aceler la insercin en el medio rural de las
riquezas en metales preciosos acumuladas en la ciudad. Estos capitales
estimularon la extensin del viedo y de las plantaciones de olivos, as
como las primeras conquistas realizadas en tierras yermas. Italia ofre
ce as la imagen de un proceso de desarrollo completamente original:
el crecimiento de la produccin campesina se vio vivificado muy pre
cozmente, desde el momento en que cesaron las incursiones sarracenas
y hngaras, por la inversin masiva de las reservas de plata acumula
das por los habitantes de la ciudad. El influjo de vitalidad econmica
procedente, bajo esta forma, de la fortuna urbana fue sin duda el apo
yo ms eficaz de un crecimiento demogrfico que parece prolongar sin
grandes interrupciones un prim er despegue iniciado en la poca carolingia. En el Lacio, el auge del poblamiento se inicia a comienzos del
siglo ix si no antes. Se refleja ante todo en una diseminacin de nue
vas empresas agrcolas; despus, durante el siglo x y la prim era mitad
del

XI,

en la fundacin de nuevos ncleos de hbitat concentrados y

fortificados, los castra.


E ntre los habitantes de la ciudad, que en una parte considera
ble pertenecan a la nobleza y vivan de las armas, la costumbre de
m anejar dinero introdujo comportamientos muy diferentes de los que
se expresan en los documentos redactados al norte de los Alpes. Los
hombres de las ciudades de Italia saban contar, medir el valor de las
cosas y traducirlo en unidades monetarias; haban adquirido el senti
do del beneficio que se puede obtener de una suma de dinero, colo
cndola en empresas de produccin rural o hacindola fructificar por
medio de hbiles transacciones. Preocuparse por obtener ganancias
que no fueran solamente el fruto de una conquista, del ejercicio de las
armas o de las liberalidades de un jefe de guerra, no era considerado
en este medio una inclinacin anorm al. Estas actitudes mentales no
fueron ajenas a la propagacin precoz, entre los laicos establecidos en

ItyJ

98

L O S B E N E F IC IO S OE LA G U ERRA

las ciudades italianas, de aspiraciones religiosas que colocaban entre


las principales virtudes la pobreza y las prcticas ascticas. Mientras
que nadie, en el resto de la cristiandad latina, negaba a la Iglesia el
derecho de exhibir su poder en el mundo, ni de am ontonar los metales
preciosos en los santuarios para magnificar la gloria divina, los ciuda
danos de Italia fueron los primeros en querer una Iglesia pobre, despo
jad a de sus riquezas. Puesto que para estos hombres el dinero se haba
convertido en un instrumento, y puesto que la fortuna no era slo la
recompensa de actos heroicos, sino el resultado de un acrecentamiento
natural, prosaico, que a menudo no exiga valor, vean la perfeccin en
la indigencia. Por la originalidad de sus estructuras econmicas, este
ambiente fue el punto de partida de todos los intentos de llevar a los
eclesisticos de Occidente a esa vida de pobreza a la que poda servir
de modelo la Iglesia bizantina del sur de la Pennsula. Estos compor
tamientos y el xito parcial de los movimientos de reform a se refleja
ron inm ediatam ente en la economa, dado que, dentro del modo de
vida de la aristocracia, la propensin al lujo y al despilfarro se atenu,
y dado que, por otro lado, la actitud, que no se modific, de consa
grar a Dios una parte de la fortuna experiment un cambio en el sen
tido de que pareci ms conveniente que utilizar el oro y la plata para
decorar los altares darlo a los pobres o distribuirlo entre las institu
ciones de caridad, es decir, redistribuir los bienes muebles y dejarlos
circular. Sin duda, en Italia fue m enor que en otras partes la riqueza
que se inmoviliz en los tesoros de los nobles o de los establecimientos
religiosos. La mayor parte de las reservas monetarias que la relajacin
de la economa rural acumulaba en la ciudad permaneci disponible
para actividades comerciales.
Desde las costas, en especial las del Adritico, y por la red fluvial
que tena como eje al Po, las corrientes del comercio a larga distancia
penetraban en las ciudades del interior. Estas nunca haban dejado de
tener entre sus vecinos negociantes, es decir, poseedores de moneda que
practicaban el crdito y se ocupaban ocasionalmente del comercio. El

LAS LT IM A S A G R E S IO N E S

esquilmo de los peregrinos los enriqueci. En las etapas de todos los


caminos que conducan por tierra a Roma y, ms lejos todava, a Tie
rra Santa, la presencia de los peregrinos era an ms beneficiosa que
en Espaa. Los penitentes que regresaban limpios de sus culpas se deja
ban tentar por los hermosos y extraos objetos que les eran mostrados.
Ya he sealado ms arriba que el conde Geraldo de AuriUac, el hroe
de la santidad laica que distribua a manos llenas sus riquezas entre los
pobres y que despreciaba el lujo, haba comprado hermosos tejidos en
Roma. Desde el momento en que la caravana de un peregrino tan rico
se aproxim a las ciudades de la llanura lombarda, los mercaderes acu
dieron, ofreciendo mantos de seda y especias a este importante seor y
a los notables de su squito que pronto estaran de nuevo inmersos en
el salvajismo de las regiones situadas al otro lado de los montes. A lo
largo del siglo x, la actividad de estos mercaderes se desarrolla y pro
longa una animacin ya visible en la poca de Carlomagno. Esta acti
vidad fue ms intensa en Pava porque esta ciudad y en esto pode
mos medir una vez ms el peso de las estructuras polticas era la sede
principal de la autoridad real.
En Pava se construy una nueva muralla. Su taller monetario era el
ms activo del reino, y lo fue durante mucho tiempo. Los dineros que
emiti compitieron a lo largo del siglo xi con los acuados en Roma.
Despus del ao mil, estas monedas mantuvieron la expansin conti
nua de la economa monetaria en todo el norte de Italia. Los merca
deres de Pava, llenos de honor y muy ricos, continuaron despus
de la decadencia carolingia unidos a la casa del soberano, de la que
formaban uno de los ministeria , una de las dependencias especializadas.
Esto les vala un privilegio esencial: en todos los mercados tenan pre
ferencia sobre los negociantes de otras ciudades. La autoridad pblica
quera que el intercambio de las materias ms valiosas estuviera con
centrado en Pava bajo su control. Un diploma real, fechado en 10091026, prohiba a los venecianos vender los tejidos de seda fuera de las
dos ferias de quince das, la de Semana Santa y la de San M artn en

200

LO S B E N E F IC IO S D E LA G UERRA

noviembre. Sin embargo, la debilitacin prolongada del poder monr


quico termin, a comienzos del siglo xi, por privar a Pava de su pre
eminencia comercial. La antigua capital del reino perdi su hegemo
na ante Miln, donde familias de mercaderes, cuya genealoga puede
seguirse hasta el siglo IX, se enriquecan sin cesar comprando casas en
el interior de las murallas y tierras en el exterior. Con Cremona, cuyos
mercaderes-navegantes se sublevaron en el 924 contra la autoridad
del obispo y a ios que el emperador, por mediacin de un privilegio
especial, tom bajo su proteccin en el 991, Piacenza era otro centro
de considerable importancia, en el cruce del Po y de tres rutas terres
tres: la va Emilia, la que llevaba de Miln a Gnova y la que a travs
de los Apeninos se diriga a Luca. Esta ltim a ciudad era el princi
pal centro de la Toscana interior. En Florencia y en Siena, la segunda
mitad del siglo x contempla el enraizamiento de las grandes familias
que dom inaran durante largo tiempo la economa de la ciudad y de
los campos prximos.
Desde que la expulsin de los sarracenos perm iti restaurar los
monasterios que servan de etapas a lo largo de los itinerarios de mon
taa, es decir, desde los alrededores del ao mil, se intensificaron las
relaciones que el bandolerismo no haba logrado interrum pir de un
modo total entre los centros lombardos y los pases trasalpinos. A medi
da que aumentaba la atraccin de los grandes lugares de peregrinacin
de la cristiandad, los santuarios de Roma y los ms lejanos de O rien
te, estos caminos eran ms transitados. Sobre los contactos que facili
taban nos informa un texto de 1010-1027, pero que en realidad evoca
una situacin anterior, la de los aos veinte del siglo x; nos referimos
a las Honoranciae civitatis Papiae ; en las que se descubre la diversidad y
la amplitud de las corrientes de circulacin que se cruzaban en Pava
y de las que la corte del rey de Italia aspiraba a obtener beneficios. Las
ms animadas procedan sin duda del Adritico y del sur: El dogo de
Venccia y sus venecianos deben llevar cada ao a palacio cincuenta
libras en dineros venecianos, y al encargado del tesoro un hermoso

LAS LT IM A S A G R E S IO N E S

pauelo de seda. Esta nacin no trabaja, ni siembra, ni vendimia. A


esto lo llaman pacto, y la razn es que la nacin veneciana puede
comprar trigo y vino en todos los centros comerciales y hacer sus com
pras en Pava sin que por ello tenga que sufrir ninguna molestia.
Muchos ricos mercaderes venecianos llegaban tradicionalmente a Pava
con sus cargam entos. Al m onasterio de San M artn Extram uros le
daban uno de cada cuarenta sueldos de beneficio de su negocio. Al
encargado del tesoro, cada veneciano al menos los ricos deben
dar anualmente, cuando llegan a Pava, una libra de pimienta, una de
cinamomo, una libra de gengibre; a la esposa del encargado del teso
ro, un peine de marfil, un espejo y un estuche de aseo, o veinte sueldos
de buena m oneda de Pava. Tambin las gentes de Salerno, de Gaeta
y los amalfitanos acostum braban llevar a Pava mercancas abundan
tes; al tesoro del palacio real daban uno de cada cuarenta sueldos, y a
la esposa del tesorero, igual que los venecianos, entregaban especias y
un estuche de aseo. A la ciudad real llegaban tambin mercaderes de
otros pases. A su entrada en el reino, pagaban en la aduana y en los
cam inos reales el diezm o de sus m ercancas. He aqu la lista de
los puestos aduaneros: el primero est en Susa (en la salida del puerto
de Monginevro, que, por el ro Durance, se abre hacia Provenza, Aquitania y Espaa); el segundo se halla en Bard (al pie del G ran San Ber
nardo); el tercero, en Bellinzona (que controla el paso de Lukmariaker);
el cuarto, en Chiavenna; el quinto, en Bolzano (adonde se llega tras
bajar del Brennero); el sexto, en Velarno (en el Adigio, en direccin a
Verona); el sptimo, en Treviso; el octavo, en Zuglio, en la ruta de
M onte Croce; el noveno, cerca de Aquileia, y el dcimo, en Cividale
di Friuli. Toda persona que llegue a Lom barda del otro lado de los
montes debe pagar el diezmo sobre los caballos, los esclavos varones
y hembras^ los paos de lana y de lino, las telas de camo* el estao,
las especias... Cuanto lleven consigo los peregrinos de Rom a y de San
Pedro para su uso les ser dejado sin cobrarles nada. Los ingleses y los
sajones, y las gentes de estas naciones, deben enviar cada tres aos al

202

L O S B E N E F IC O S D E LA G UERRA

palacio de Pava y al lesoro real cincuenta libras de plata fundida, dos


galgos, dos buenos escudos, dos buenos puales, dos buenas espadas;
deben ofrecer al encargado del tesoro dos grandes cotas de piel y dos
libras de plata; entonces reciben la seal que les evitar toda molestia
tanto a la ida como a la vuelta.7 A travs de estas lneas se descubre
a la vez la presencia de numerosos traficantes profesionales y las prin
cipales direcciones del comercio. No se menciona a los bizantinos ni
a los judos. El contraste es evidente entre lo que procede del dominio
m editerrneo especias, productos de una artesana de gran lujo,
moneda y lo que cruza los Alpes esclavos, tejidos vulgares, estao
de las islas Britnicas, arm as francas, plata no am onedada : el mer
cado de Pava se halla en el cruce de dos mundos. Se dedica mencin
especial a las relaciones con Inglaterra: los lazos originarios entre la
cristiandad de este pas y Roma haban mantenido estas relaciones de
uri modo muy estrecho; ya en poca de Alcuino y de Carlomagno eran
de gran intimidad. Pero los anglosajones no eran los nicos en cruzar
los Alpes y el texto slo les dedica especial atencin en virtud de la
exencin que tenan a comienzos del siglo XI. La extensin durante
la prim era mitad de este siglo por todo el sudeste de Galia del patri
monio del monasterio de San Miguel de la Clusa, prximo a Susa, es
prueba evidente de que las corrientes de circulacin se ampliaron, en
esta poca, tambin en esta direccin. Por otro lado, gentes proceden
tes de Italia comenzaban, en sentido inverso, a arriesgarse ms all de
los Alpes. Llevaban consigo m onedas de plata, de las que estaban
mejor provistos que los dems. Se sabe que en 101/ algunos de estos
italianos fueron asaltados en los caminos de Francia. A propsito de
la propagacin de las doctrinas herticas es decir, en realidad,
de una exigencia de pobreza que se haba manifestado inicialmente,
segn hemos visto, en los medios enriquecidos de las ciudades italia
nas , se sabe que en 1025 llegaban italianos a Arras: sin duda se tra
taba de clrigos. Pero, en 1034, el paso de mercaderes de Asti est pro
bado en Mont-Cenis.

LAS LT IM A S A C R E S IO N ES

Formaban la vanguardia de las bandas de aventureros que, cada vez


en mayor nmero a lo largo del siglo xi, salan del centro de desarrollo
lombardo p ara alcanzar el que no dejaba de vigorizarse alrededor del
mar del Norte. Estas gentes penetraban en el corazn del mundo galo.
Se alejaban de las fronteras de las zonas en las que los saqueos, las
hostilidades y todo el comercio que originaban estimulaban la econo
ma comercial, y a veces de modo tan vigoroso que la economa rural
era a su vez com pletam ente revitalizada. Esta vivacidad, que en los
mrgenes de la cristiandad se basaba an en la guerra, no afectaba a
los campos que atravesaban estos hombres. Sin embargo, a favor del
nuevo orden poltico que comenzaba a organizarse, estas tierras encon
traban en s mismas el resorte de su propio crecimiento.

2 0 3

N o tas
SEGUNDA PARTE
1 : LA E T A P A C A R O L IN G IA
1.

Monumenta Germaniae histrica, leges, Capitulara regum francorum , I, 1881, p. 254.

2.

Monumenta Germaniae histrica, Capitulara regtim francorum , II, p. 323.

3.

Monumenta Germaniae histrica, Capitulara regum francorum , I, p. 85.

4.

Monumenta Germaniae histrica, Capitulara regum francorum , I, p. 132.

5.

809. M(mumenta Gemanme histrica, Capitulara regum francorum, I, p. 152.

2 I LAS L T IM A S A G R E S IO N E S
6.

E Bonassie, Anuales du M idi, 1965.

7.

Monumenta Germaniae histrica, Scriptores, 30, pp. 1451-1453.

TERCERA PARTE

LAS C O N Q U IS T A S
C A M P E S IN A S
M e d i a d o s d e l s ig l o x i FINES DEL XII

1 I La poca feudal

M ientras en las fronteras de la cristiandad latina la continuidad y el


reforzamiento de las campaas de agresin, cada vez ms en direccin
hacia el este y el sur, exaltan el vigor de un sistema econmico basado
en la captura violenta y en el saqueo, aceleran los trasvases de rique
zas y preparan de este modo algunas condiciones favorables al creci
miento, en el interior de Europa se ven aparecer, durante los decenios
en torno al ao mil, los rasgos de una nueva ordenacin de las rela
ciones humanas: lo que los historiadores han acostumbrado llamar el
feudalismo. Simple revelacin de un movimiento de gran am plitud
que, largo tiempo disimulado, se haba iniciado en la poca carolingia
y cuya evolucin precipitaron las invasiones de los siglos ix y x. En
las regiones ms evolucionadas, es decir, en Galia, llega a su trmino
durante los ltimos decenios del siglo xi; no afecta a Germ ania, pas
nuevo, sino con un retraso de ms de cien aos; en la zona m editerr
nea de la cristiandad, de modo especial en Italia, se amortigua al con

2 0

8 I

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

tacto de estructuras contrarias cuyos pilares son la vitalidad urbana y


la animacin ms precoz de las corrientes monetarias. Esta mutacin
de las bases polticas y sociales se acom odaba indiscutiblemente a la
situacin de una economa agraria dominada por una aristocracia cuya
influencia haban reforzado las cam paas militares, y a su vez influ
y, de m anera muy directa, en la evolucin econmica. El feudalismo
sirvi de marco a la evolucin econmica en un nuevo orden, cuyos
beneficios tuvieron un papel determinante en el desarrollo interno de
la economa europea.

LOS PRIMEROS SIGNOS DE LA EXPANSION


A decir verdad, las seales del desarrollo tardan en manifestarse; es
notable que los narradores que escribieron en Galia durante el pero
do central de esta mutacin, es decir, en la prim era mitad del siglo
xi, entre otros Ademar de Ghabannes o Ral Glaber, no hayan dado
pruebas de haber observado a su alrededor algn progreso al nivel de
la civilizacin material. Ciertamente, todos estos hombres haban sido
educados en monasterios y muchos no haban salido de ellos; el mun
do terrenal no mereca la atencin de estos monjes y la historia que les
interesaba escribir era la del destino moral de la humanidad, la m ar
cha del pueblo de Dios hacia el fin de los tiempos y hacia la Jerusaln
celestial. A sus ojos, no lo olvidemos, las verdaderas estructuras del
mundo eran espirituales y los aspectos de la realidad econmica eran
simples epifenmenos. No esperemos por tanto que sean buenos testi
gos de la realidad econmica. No obstante, su silencio prueba al menos
que, en su tiempo, las transformaciones de la economa se realizaban
lentamente y no tenan un carcter llamativo. Sin embargo, existan,
y algunos de sus aspectos fueron puestos de relieve por escritores ecle
sisticos porque vean en ellos las seales de los designios divinos.

LA P O C A FEU DAL

Los eclesisticos fueron especialmente sensibles a dos clases de fen


menos. En prim er lugar, a las calamidades, que interpretaban como la
expresin de la clera divina o del mal que m antiene al hombre pri
sionero y retrasa su m archa hacia la luz. Descubrieron, pues, las gran
des oleadas epidmicas que recorran los campos de Occidente y que
slo podan ser detenidas, a sus ojos, con plegarias, con actos de peni
tencia colectiva y mediante el recurso al poder tutelar de las reliquias.
El desarrollo de las enfermedades y especialmente del mal de los
ardientes' era favorecido, segn todas las evidencias, por carencias
alimenticias; no falta el escritor que establece un nexo entre la epide
mia que asol la Francia del norte en 1045 y la escasez de alimentos:
Un fuego artificial se puso a devorar numerosas victimas...; ai mismo
tiempo, la poblacin de casi todo el mundo sufri ham bre a causa de
la escasez del vino y de trigo1. El pueblo al que se refieren estos tex
tos aparece en efecto bajo la amenaza constante del hambre. La malnutricin crnica se agrava de tanto en tanto y determ ina m ortanda
des catastrficas, como la del flagelo de penitencia, que, si creemos
a Ral Glaber, asol toda Europa durante tres aos en los alrededo
res de 1033. A pesar de la aparente contradiccin, no es aventurado
ver en esta ham bre perm anente y en estas crisis peridicas que acu
m ulaban en los cruces de los caminos cadveres sin sepultura y que
obligaban a comer cualquier cosa, tierra o carne humana, el signo de
una expansin. No reflejan acaso el desequilibrio temporal entre el
nivel de la produccin, entre las deficiencias tcnicas de una agricul
tura alimenticia siempre muy vulnerable a los fenmenos atmosfri
cos lluvias continuas haban empapado la tierra hasta el punto de
que durante tres aos no fue posible abrir surcos capaces de recibir la
simiente y el nmero de consumidores multiplicados por el empuje
demogrfico? En cualquier caso, la descripcin trgica que nos ofrece
del ham bre de 1033 el relato de Ral Glaber prueba que el fenmeno
se produca en un medio econmico sensiblemente desarrollado: los
actos de canibalismo que denuncia se produjeron en un pas en el que

2 0 9

210

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

los viajeros circulaban por caminos preparados y hacan paradas en


albergues, en el que exista la costumbre de vender carne en el merca
do, donde el dinero serva norm alm ente para obtener alimentos (se
quitaron todos los adornos de las iglesias para venderlos en beneficio
de los indigentes), en el que los especuladores se beneficiaban de la
miseria com n2. Este m undo est en movimiento y las calamidades
que lo asaltan son en realidad el precio de una expansin demogrfica
quizs demasiado vigorosa, en todo caso desordenada, pero que puede
considerarse como una de las primicias del crecimiento.
Por otro lado, a los cronistas les sorprenden algunas novedades. Las
interpretan de acuerdo con las perspectivas de una historia orientada
hacia la salvacin de la hum anidad, pero las consideran en s mismas
indicios indudables de un progreso. Pasado el milenario de la pasin de
Cristo, Ral Glaber registra las manifestaciones de lo que se le figura
una nueva alianza, una nueva primavera del mundo, cuya eclosin es
el efecto de la clemencia divina. Entre las seales que han llamado su
atencin, hay tres que, con toda claridad, aluden al juego de las fuer
zas econmicas. Insiste, en prim er lugar, en la desacostumbrada ani
macin de los caminos. Los nicos viajeros que cita expresamente este
hombre de Iglesia son peregrinos, pero le parecen ms numerosos que
nunca (Nadie habra podido prever tal afluencia; inicialmente fueron
las gentes de las clases inferiores, despus las del pueblo mediano, ms
tarde los grandes, reyes, condes, marqueses, prelados; por ltimo, algo
que jam s haba sucedido, muchas mujeres, las ms nobles con las ms
pobres, se dirigieron a Jerusaln3). Y si es necesario, como lo hacen
los historiadores de la poca, explicar la ampliacin de los desplaza
mientos piadosos por un cambio profundo en las actitudes religiosas,
no se puede poner en duda que fue facilitado por la movilidad cre
ciente de las riquezas y que contribuy de m anera decisiva a acentuar
esta movilidad. Para iniciar, para proseguir la marcha, los peregrinos
deban procurarse instrumentos monetarios, gastarlos, distribuirlos a
su alrededor. Estas gentes de todas las clases se beneficiaban, sin duda,

LA P O C A FEU DAL

de la hospitalidad gratuita de los establecimientos religiosos; pero no


podan acogerse a ellos en todas las etapas. Adems, norm alm ente
durante la peregrinacin y mientras se hallaban en tierra cristiana, no
obtenan sus provisiones mediante el saqueo. De vez en cuando deban
comprar alimentos y equipo, y de este modo dejaban un reguero de
monedas a su paso, monedas que recogan productores y revendedo
res y que, desde todos los cruces de caminos, estimulaban la activi
dad hasta el fondo de los campos. Finalmente, los viajes llevaban a los
peregrinos hasta los confines turbulentos de la cristiandad, donde no
faltaban ocasiones de rapias a costa de los infieles, y muchos no vol
van con las manos vacas.
Segunda seal que los historiadores de la poca inscriben tambin
en el marco de un progreso espiritual: la reconstruccin de iglesias.
Cuando se aproxim aba el tercer ao que sigui al ao mil, se vio
en casi toda la tierra, pero sobre todo en Italia y en la Galia, renovar
las baslicas e iglesias. Aunque la mayora, muy bien construidas, no
tuviesen ninguna necesidad, la emulacin em pujaba a cada comuni
dad cristiana a tener iglesias ms suntuosas que las de las restantes.
Era como si el mundo se hubiese sacudido y, liberndose de su vetus
tez, hubiese vestido por todas partes una blanca ropa de iglesia. Casi
todas las iglesias de las sedes episcopales, los santuarios monsticos
dedicados a los diferentes santos e incluso los pequeos oratorios de
las aldeas fueron reconstruidos, ms bellos, por los fieles.4 Eviden
temente, estas empresas de construccin sustrajeron al medio rural
una parte de las fuerzas productivas para aplicarlas a la extraccin,
al transporte y al trabajo de una masa considerable de materiales.
Es posible que algunos obreros fueran dependientes de los seoros
eclesisticos, obligados a prestar gratuitam ente su colaboracin; pero
es seguro que muchos eran trabajadores independientes. H aba que
alimentarlos en los lugares de trabajo y com prar en el exterior com
plementos alimenticios, ya que los excedentes normales de la produc
cin seorial no podan soportar esta sobrecarga de consumidores.

212

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

Tambin haba que pagar salarios en dinero. Por tanto, la renovacin


de los edificios eclesisticos se vio favorecida por el aum ento de la
circulacin monetaria, y a su vez aceler la movilizacin de los m eta
les preciosos que se haban acumulado lentam ente en el tesoro de los
santuarios y de los grandes, porque stos contribuyeron con sus limos
nas en oro y plata a la construccin de un decorado ms suntuoso en
el que pudiera desarrollarse el oficio divino. Indicios dispersos por
los textos de la poca sum inistran la prueba de este movimiento de
dcstcsaurizacin. Frecuentem ente, en el relato que haccn del em be
llecimiento de los edificios religiosos, los cronistas evocan, presentn
dolos como un milagro, el descubrim iento y la utilizacin inm ediata
de tesoros ocultos. As, R al Glaber, al hablar de la reconstruccin
de la catedral de Orleans: Cuando el obispo y los suyos proseguan
activamente la obra comenzada a fin de acabarla cuanto antes de for
ma magnfica, recibieron una aprobacin manifiesta de Dios. Un da
en el que los albailes, para elegir el em plazamiento de los cimientos
de la baslica, sondeaban la solidez del suelo, descubrieron una gran
cantidad de oro que consideraron suficiente para llevar a cabo toda
la obra, aunque sta fuera grande; cogieron el oro descubierto por
azar y lo llevaron al obispo, quien dio gracias a Dios todopoderoso
por el regalo que le haca, lo tom y lo entreg a los guardianes de
la obra, ordenndoles que lo gastaran ntegram ente en la construc
cin de la iglesia... As, no solam ente fue rehecho el edificio de la
catedral, sino que, por consejo del obispo, las dems iglesias que se
deterioraban en la ciudad y las baslicas edificadas en m em oria de
los santos fueron reconstruidas ms bellas que las antiguas... Incluso
la ciudad se cubri de casas... H elgaud de Saint-Benot-sur-Loire,
bigrafo del rey de Francia Roberto el Piadoso, anota, entre otras
cosas, que la reina C onstanza, despus de la m uerte de su esposo,
hizo retirar del oro con el que el soberano haba hecho revestir el
altar de San Pedro en la catedral de O rleans siete libras y las dio
p ara embellecer la techum bre de la iglesia5.

LA P O C A FC U D Al

Por ltimo, los narradores de comienzos del siglo XI observaron


seales de renovacin de un tercer tipo. Estas seales revelan la ins
tauracin de un orden nuevo, es decir, el establecimiento de las estruc
turas feudales.

EL ORDEN FEUDAL
El empleo de la palabra feudalismo que hicieron los historiadores marxistas para definir una de las fases principales de la evolucin econ
mica y social se justifica por el papel que el feudalismo en su sen
tido amplio, es decir, las formas que revisti el ejercicio del poder en
Europa occidental a partir del ao mil ha desempeado en la orde
nacin d las nuevas relaciones entre las fuerzas productivas y los que
obtenan provecho de ellas. Por esto, interesa examinar con atencin
este cambio fundamental del marco poltico.
El feudalismo se caracteriza, en primer lugar, por la descomposicin
de la autoridad m onrquica, y hemos visto que la impotencia de los
reyes carolingios para contener las agresiones exteriores haba acele
rado, en el siglo IX, la dispersin de su poder. La defensa del pas, fun
cin primordial de la realeza, pas de m anera irreversible, pero muy
rpida, a manos de los prncipes regionales. Estos se apropiaron de las
prerrogativas reales que haban sido delegadas en ellos y las incorpo
raron al patrimonio de una dinasta cuyos fundamentos pusieron por
este mismo hecho. Despus, poco a poco, la mayor parte de los grandes
principados se disgregaron a su vez de la misma forma que se haban
disgregado los reinos. Jefes de m enor im portancia, los condes en un
primer momento y ms tarde, hacia el ao mil, los hombres que m an
daban las fortalezas, lograron su independencia con respecto a los prn
cipes. Este movimiento llena todo el siglo x en Galia; se extiende a la
monarqua inglesa y penetra en Italia, modificndose aqu ligeramente

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

a causa del vigor de las ciudades. Tarda en introducirse en Germania,


donde las estructuras polticas carolingias se mantienen vivas hasta los
umbrales del siglo xu. Esta fragmentacin del derecho de m andar y
de castigar, de asegurar la paz y la justicia, su inscripcin en marcos
territoriales cada vez ms reducidos y que finalmente se ajustaron a las
posibilidades concretas de ejercer una autoridad efectiva y de manifes
tar perm anentem ente a los ojos de todos la realidad de un poder en
un mundo rural y brbaro en el que era difcil comunicarse a distan
cia, esta fragmentacin era de hecho una adaptacin de la organiza
cin poltica a las estructuras de la vida material. Pero es importante
subrayar que la mutacin se realiza en el momento mismo en que, en
el interior de este medio campesino, se perda poco a poco el recuer
do de las guerras de saqueo, peridicas y fructferas, realizadas en otro
tiempo por el conjunto de los hombres Ubres contra etnias extraas.
Coincide con la instauracin de una prctica nueva de la guerra y con
el establecimiento de una nueva concepcin de la paz.
El desarrollo de la ideologa de la paz de Dios acompaa las lti
mas fases de la feudalizacin. Se manifiesta por primera vez poco antes
del ao mil en el sur de Galia, all donde la disolucin de la autoridad
real haba sido ms precoz; despus, poco a poco, toma consistencia al
tiempo que se extiende bajo diversas formas por toda la cristiandad lati
na. Sus principios son muy sencillos: Dios haba delegado en los reyes
consagrados la misin de m antener la paz y la justicia; los reyes ya no
son capaces de hacerlo, y por tanto Dios reasume su poder de orden y
lo concede a sus servidores, a los obispos, apoyados por los prncipes
locales. De este modo, en cada provincia, se renen concilios convoca
dos por los obispos, y en ellos participan los grandes y sus guerreros.
Estas asambleas pretenden disciplinar la violencia e imponer reglas de
conducta a quienes llevan armas. Los concilios recurren a sanciones
de tipo moral y espiritual; todos los combatientes del pas deben com
prometerse mediante juram ento colectivo a respetar ciertas prohibicio
nes, bajo pena de excomunin, es decir, bajo pena de la venganza divi

LA P O C A FEUDAL

na. El sistema muestra una eficacia relativa. Los campos de Occidente


no dejaron de sufrir, a lo largo de los siglos

XJ

XII,

tumultos militares

con su cortejo de depredaciones. Pero, a pesar de todo, la institucin de


la paz de Dios tuvo una gran influencia en el comportamiento de los
hombres y en las estructuras ms profundas de la vida econmica. Ante
todo cre, por prim era vez, una moral coherente de la guerra; sta, en
las sociedades de la Alta Edad Media, era considerada una actividad
normal en la que se pona de manifiesto del modo ms absoluto la liber
tad jurdica. Ningn beneficio pareca ms justo que el que se poda
obtener en la guerra. En adelante, segn los preceptos de los concilios
de paz, no fue lcito combatir al igual que comerciar con el dinero o
realizar el acto sexual sino dentro de lmites muy precisos. Fueron
sealados sectores en los que la accin de las armas era denunciada
como perversa, contraria a los designios de Dios y ai orden del mundo.
'Poda violencia militar fue prohibida en ciertas reas prximas a los san
tuarios y cuyas fronteras sealaban cruces levantadas en los caminos,
durante ciertos perodos correspondientes a los tiempos ms sagrados
del calendario litrgico, y contra ciertas categoras sociales consideradas
vulnerables: el grupo de los eclesisticos y el de los pobres, es decir, la
masa popular. Todos estos principios morales se hallaban en embrin
en las norm as de justicia y paz que los reyes de la poca carolingia
haban intentado imponer. Pero se impusieron de manera ms eficaz al
conjunto del pueblo cristiano porque la Iglesia latina los hizo suyos y los
integr en un cdigo coherente, vlido para todos los fieles de Cristo, y
esto en el momento en que ios grandes Estados que se haban forjado
en otro tiempo a travs de la conquista se fraccionaban en una multitud
de pequeos poderes rivales. La fragmentacin de Europa en innume
rables clulas polticas habra podido multiplicar los enfrentamientos
militares, dar nuevo vigor a las guerras tribales y restaurar en Europa
estructuras econmicas basadas en buena parte en el pillaje perm anen
te. De hecho, las prescripciones de la paz de Dios contribuyeron a
desviar los poderes de agresin que contena la sociedad feudal hacia el

216

I la s c o n q u is t a s ca m p e sin a s

exterior del mundo cristiano. Contra los enemigos de Dios, contra los
infieles no slo estaba permitido, sino que era eminentemente saluda
ble guerrear. Los hombres de guerra fueron por tanto invitados a des
plegar fuera de la cristiandad su funcin especfica. El espritu de cru
zada, que procede directamente de la nueva ideologa de la paz, dirigi
a los guerreros hacia frentes de agresin exteriores, hacia las franjas flo
recientes en las que los combates contribuan poderosamente a poner
en circulacin las riquezas. Por el contraro, apoderarse por la violencia
militar de los bienes de las iglesias y de los pobres apareci cada vez ms
claramente, a quienes tenan vocacin de combatir, como un peligro
para la salvacin del alma. Sin embargo, si las capturas que provenan
en otro tiempo de la agresin les fueron en principio prohibidas, pudie
ron realizar otras, a condicin de que fueran pacficas, de que se inscri
bieran en los marcos del seoro. Condenando los beneficios de la vio
lencia, la m oral de la paz de Dios legitim en com pensacin la
explotacin seorial al presentarla como el precio de la seguridad ofre
cida, en las nuevas estructuras, a la masa de los trabajadores.
Esta m oral desem bocaba en una representacin sociolgica que
vino a ajustarse estrechamente a la realidad de las relaciones econmi
cas y que, simultneamente, dio a stas mayor firmeza. Alrededor del
ao mil, las prohibiciones aprobadas en los concilios de paz llevaron
a la madurez la teora de los tres rdenes que lentamente se elaboraba
en el pequeo mundo de los intelectuales: Dios, desde la creacin, ha
dado a los hombres tareas especficas; unos tienen la misin de rezar
por la salvacin de todos, otros estn llamados a combatir para prote
ger al conjunto de la poblacin, y al tercer grupo, con mucho el ms
numeroso, le corresponde mantener con su trabajo a las gentes de Igle
sia y a las gentes de guerra. Este esquema, que se impuso muy rpida
mente a la conciencia colectiva, ofreca una imagen simple, conforme
al plan divino y serva para justificar las desigualdades sociales y todas
las formas de explotacin econmica. En este marco mental, rgido y
claro, se incluyeron sin dificultad todas las relaciones de subordinacin

LA P O C A FEU DAL

creadas desde tiempo remoto entre los trabajadores y campesinos y los


seores de la tierra* que son las que rigen los mecanismos de un siste
ma econmico que se puede llamar, simplificando* feudal.

Los tres rdenes


En este modelo ideolgico construido por los intelectuales, todos ellos
pertenecientes entonces a la Iglesia, los especialistas de la oracin se
situaban evidentemente en la cima de la jerarqua de los rdenes. Por
esta razn no slo deban estar exentos de todas las punciones que
el poder pudiera realizar sobre sus bienes por medio del pillaje o de
la fiscalidad, sino que pareca necesario que una parte considerable
de la produccin llegara a sus manos para ser ofrecida, por su inter
medio, a Dios y gan ar as los favores de la divinidad. U na idea de
esta naturaleza invitaba por tanto a que prevaleciesen, entre los actos
econmicos, los de la consagracin y el sacrificio, y, efectivamente,
su instalacin en la conciencia colectiva coincide con el momento en
que la riada de donaciones piadosas en favor de los establecimientos
religiosos alcanz su mayor amplitud: nunca, en la historia de la Igle
sia cristiana de Occidente, fueron las limosnas tan abundantes como
durante los cinco o seis decenios que rodean al ao mil. Los fieles
daban limosnas con cualquier motivo: para lavar una falta que aca
baban de com eter y que saban que pona en peligro su alma; ms
generosamente todava, y con evidente riesgo de despojar a sus here
deros, en el lecho de muerte, para su sepultura y para atraer el apoyo
de los santos tutelares ante el tribunal divino; daban lo que podan,
es decir, tierras en prim er lugar, consideradas como la riqueza ms
preciosa, especialmente y esto suceda con frecuencia cuando las
tierras iban acom paadas de trabajadores campesinos capaces de cul
tivarlas. Sin duda, todos los documentos escritos de que disponen los
historiadores para conocer esta poca proceden de archivos eclesisti-

2 1 7

I A S C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

eos; en su gran mayora son actas que garantizan las adquisiciones de


las iglesias o monasterios y, en consecuencia, ponen de relieve de un
modo especial el fenmeno descrito, por lo que se corre el riesgo de
exagerar su alcance. A pesar de todo, este enorm e trasvase de bienes
races, del que se beneficiaron en prim er lugar las abadas benedicti
nas

secundariamente las iglesias episcopales, puede ser considerado

el movimiento ms im portante entre los que anim aron la economa


europea del momento. Gracias a l la Iglesia de O ccidente se situ
en una posicin tem poral preem inente. Pronto, desde mediados del
siglo

X I,

dio lugar a crticas por parte de quienes se esforzaban por

com prender mejor el mensaje evanglico, crticas en las que se mani


festaba la voluntad de librar a los servidores de Dios de preocupacio
nes demasiado materiales, el deseo de apartarlos de una prosperidad
excesivamente terrenal. Este movimiento de acaparacin de riquezas
produjo una inquietud de la que se aliment el vigor de todas las pro
pagandas herticas y de la que nacieron todos los intentos de reforma.
Por ltimo, hizo crecer sin cesar, durante los siglos

XI y x i i ,

el nmero

de monjes y clrigos.
Estos hombres no estaban completamente alejados de la produc
cin. El clero rural perm aneci en su mayor parte ai nivel del campe
sinado, cuya suerte y costumbres comparta. Las iglesias y los oratorios
campesinos estaban servidos por sacerdotes que empujaban personal
m ente el arado y que explotaban con su familia muchos estaban
casados la parcela que el dueo del santuario les haba concedido
como retribucin de sus servicios, y de la que sacaban lo esencial para
subsistir. Por otro lado, las com unidades de monjes y de cannigos
reformados, que se difundieron a partir de fines del siglo xi, imponan
a sus miembros, por una exigencia de rigor asctico, el trabajo manual,
especialmente a quienes, procedentes de un medio rural, no podan
participar plenamente en el oficio litrgico. De hecho, el trabajo y la
condicin material de estos conversos eran semejantes a las de los
campesinos. Sin embargo, un nmero considerable de los hombres de

LA P O C A FEU DAL

Iglesia, los ms ricos, los que reciban las mayores ofrendas, eran puros
consumidores. Vivan con comodidades seoriales prximas a las de
los laicos ms poderosos, especialmente los que vivan alrededor de
las iglesias catedralicias. Por ltimo, no conceban que su funcin, el
servicio divino, pudiera ser realizada sin suntuosidad. Sin duda dedi
caban una parte de las riquezas cuya abundante recepcin conside
raban completamente norm al a socorrer a los pobres; practicaban
ampliamente la hospitalidad; los necesitados reciban alimento o algu
nas monedas a la puerta de los santuarios, y estas limosnas rituales se
incrementaban en pocas de calamidad. Esta redistribucin, que orde
nan con cuidado los reglamentos de los grandes centros monsticos, no
era despreciable e incluso puede aceptarse que contribuy muy eficaz
mente a reducir la extensin de la miseria en una sociedad siempre des
provista que m antena en sus niveles inferiores una masa numerosa de
indigentes y desclasados; sin embargo, la redistribucin era de im por
tancia secundaria si la comparamos con la exigencia fundamental, la
de celebrar el oficio divino con el lujo ms resplandeciente. El mejor
uso que los dirigentes de monasterios e iglesias crean poder hacer de
sus riquezas era embellecer el lugar de la plegaria, reconstruirlo, ador
narlo, acumular alrededor del altar y de las reliquias de los santos los
esplendores ms llamativos. Dueos de recursos que la generosidad de
los fieles no dejaba de acrecentar, no tenan ms que una actitud eco
nmica: gastar, para mayor gloria de Dios.
La m ism a actitud tenan los miembros del segundo orden de la
sociedad, los especialistas de la guerra. Tam bin gastaban, pero para
su propia gloria y en los placeres de la vida. Esta categora social,
que proporcionaba a la Iglesia los equipos dirigentes, que tena la
fuerza y que la utilizaba duram ente a pesar de las prohibiciones
levantadas por la m oral de la paz de Dios, debe ser considerada la
clase dom inante de este tiempo, pese al valor preem inente atribuido
a las funciones de los eclesisticos y pese a las riquezas y a la indu
dable superioridad num rica de estos ltimos. De hecho, la teora de

2 1 9

220

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

los tres rdenes y las instituciones de paz fueron elaboradas y forja


das en funcin del poder del grupo militar, y su situacin y su com
portam iento rigen en los siglos xi y xn toda la economa feudal. Est
grupo posee la tierra, excepto la parte que el temor de la muerte le
obliga a ceder a Dios, a sus santos y a quienes le sirven; vive en la
ociosidad y considera las tareas productivas indignas de su rango y
de esa libertad em inente cuyo privilegio pretende reservarse. Dado
que la disolucin de la autoridad m onrquica ha term inado por colo
car a todos los miembros del grupo en una situacin de independen
cia y en actitudes mentales que en otro tiempo haban sido caracte
rsticas del rey, la clase guerrera no acepta ninguna limitacin, ningn
servicio, excepto los que libremente ha elegido prestar y que, puesto
que no adoptan la forma de contribuciones materiales, no le parecen
deshonrosos. Por consiguiente, rehsa toda prestacin que no haya
sido consentida y no acepta despojarse de sus bienes sino a travs de
donaciones gratuitas y de generosidades mutuas. Su vocacin es la
g u erra, y el p rim er uso que hace de su riqueza es procurarse los
medios ms eficaces de combatir, m ediante el entrenam iento fsico
al que consagra todo su tiempo, y m ediante inversiones de las que
espera un solo beneficio: el aum ento de su potencia militar. En la
econom a domstica de los hombres de este grupo, una parte consi
derable de ios ingresos que, segn todos los indicios, aum enta duran
te los siglos

XI

XII,

est destinada al perfeccionam iento del equipo

de los guerreros, a la m ejora de las cualidades del caballo, que se


convierte en el principal instrum ento del combatiente y en el srribolo mismo de su superioridad (en esta poca los guerreros reciben el
nom bre de caballeros), a procurarse m ejores arm as ofensivas y
defensivas. Desde fines del siglo

XI

la coraza se ha hecho tan com

pleja que vale tanto como una buena explotacin agrcola, y los per
feccionamientos de las arm as estn en la base del desarrollo constan
te de la m etalu rg ia del h ierro , m ie n tra s que el p rogreso de la
arquitectura m ilitar hace que se inicien, en el siglo xn, ju n to a las

LA P O C A FEU DAL

i 221

obras de las iglesias, las obras de los castillos que es preciso renovar.
Los gastos de guerra, no son todo en este grupo social dominado por
el espritu de competicin y en el que el valor individual no se mide
solamente por la bravura y el virtuosismo en el ejercicio de las armas,
sino tam bin p o r el lujo, por el fasto y p o r la prodigalidad. En la
moral que esta aristocracia se ha ido dando, la largueza, es decir, el
placer de derrochar, es una de las virtudes primordiales. Como los
reyes de otro tiempo, el caballero debe tener las manos siempre abier
tas y distribuir riqueza a su alrededor. La fiesta, las reuniones en las
que los bienes de la tierra son colectiva y alegremente destruidos en
francachelas y en competiciones de ostentacin son, ju n to a la gue
rra, el punto fuerte de la existencia aristocrtica. El medio econmi
co que representa, en la sociedad de la poca, el grupo de los caba
lleros es, por vocacin profesional, el de la rapia. Por sus hbitos,
es el del consumo.
Falta el tercer orden, el de los trabajadores, la capa madre form a
da por la gran masa del pueblo y sobre la cual todos coinciden en
que debe proporcionar a las dos lites de los oratores y de los bellatores,
de quienes rezan y de quienes com baten, medios para m antener su
ocio y alimento p ara sus gastos. Su misma funcin, la situacin espe
cfica que, segn los decretos de la Providencia, la aboca, sin espe
ranza de liberarse, al trabajo m anual considerado degradante, la pri
va de la libertad plena. M ientras que se diluyen las ltimas formas
de la esclavitud, m ientras que en la mayor parte de las provincias de
Francia se pierde a comienzos del siglo xu el uso de la palabra servus,
el campesinado en su conjunto, sobre el que pesa, reforzado, lo que
subsiste de coaccin del poder, aparece som etido, por su m ism a
actuacin, a la explotacin de otros. Otros ganan para l su salvacin
p o r m edio de plegarias; otros estn encargados, en principio, de
defenderlo contra las agresiones. Como precio de estos favores, las
capacidades de produccin del campesinado estn totalmente presas
en el marco del seoro.

222 I

U S C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

El seoro
En el plano econmico, el feudalismo no es slo la jerarq u a de las
condiciones sociales que aspira a representar el esquema de los tres
rdenes; es tambin y ante todo, sin duda la institucin seorial.;
No es nueva, pero la evolucin del poder poltico la ha remodelado
insensiblemente.
Evidentem ente, la frontera que separa, en la abstraccin de las
representaciones sociolgicas cuya simplicidad se impone despus del
ao 1000, de los trabajadores a las gentes de Iglesia y a las gentes de
guerra, no coincide exactamente con la que sita de un lado a los seo
res y del otro a los sometidos a la explotacin seorial. Muchos sacer
dotes, como hemos visto, formaban parte del personal de un dominio;
prestaban, bajo la coercin de un dueo que obtena beneficios de su
especializacin profesional, servicios anlogos a los de un molinero o
a los de un encargado de un horno. Un gran nmero de caballeros,
especialmente en Germ ania y en las regiones prximas al mar del Nor
te, perm anecieron hasta fines del siglo

XII

en estado de dependencia

domstica, en la casa del patrn que los empleaba y los alimentaba; al


no poseer tierras, participaban de los beneficios de un seoro, pero sin
ser los dueos. A la inversa, haba campesinos que llegaban a reunir
ms tierras de las que podan explotar personalmente, que concedan
las sobrantes a vecinos menos afortunados y reciban por este hecho
una renta de tipo seorial. Muchos de los servidores de humilde extrac4

cin encargados por los jefes de adm inistrar sus dominios se elevaban
rpidamente; se apropiaban en parte de los poderes en ellos delegados;
los utilizaban para explotar a sus subordinados, para crear a expen
sas del seoro de su patrn una red de recaudacin cuyos beneficios
se reservaban ntegram ente y que, en la prctica, form aban su seo
ro personal. Todo esto no impide que la sociedad feudal se ordene en
dos clases, una de las cuales, la de los seores, engloba la categora de
los eclesisticos y la de los caballeros. Y la conciencia que esta clase

LA P O C A FEU DAL

adquiere de s misma hace que se considere escandaloso^ si no pecado,


el hecho de que un trabajador pueda elevarse por encima de su con
dicin hasta el punto de com partir los privilegios de sacerdotes y gue
rreros, de vivir en el ocio gracias al trabajo de otro, Y de hecho toda
una tensin interna del cuerpo social condujo, en la poca en la que
las estructuras feudales acabaron de implantarse, es decir, en los aos
que siguieron al milenio, a consolidar la situacin seorial de la Iglesia
y de la caballera, y a ampliar el foso que, en el nivel de las relaciones
econmicas, las separaba del pueblo. El movimiento de consolidacin
se desarroll en dos planos diferentes.
En primer lugar, fue reforzada la coherencia de las fortunas aristo
crticas. Las pertenecientes a los laicos estaban amenazadas de disolu
cin por la accin de dos movimientos: el de las donaciones piadosas y
el de las divisiones sucesorias. Su efecto combinado adquira todo su
vigor en el momento en que el patrimonio pasaba de una a otra gene
racin: una parte, que la generosidad del difunto quera que fuera con
siderable, pasaba a manos de la Iglesia; el resto, segn costumbre here
dada de las civilizaciones germnicas, se divida a partes iguales entre
los hijos y las hijas que reciban la herencia paterna. Por reaccin ins
tintiva de defensa, favorecida, a falta de un cdigo escrito, por la ducti
lidad de las reglas consuetudinarias, la aristocracia laica intent conjurar
el doble peligro que representaban la disminucin progresiva y la pul
verizacin de sus bases territoriales. Utiliz ante todo su fortuna, y se
sirvi de todos los lazos de parentesco y de asistencia que unan a sus
miembros con los dirigentes de los grandes establecimientos religiosos
para obtener de la fortuna eclesistica concesiones compensadoras. La
riqueza eclesistica, gracias al gran impulso de piedad que le haca lle
gar constantemente nuevas limosnas, superaba a menudo, en torno al
ao 1000, las necesidades de las organizaciones monsticas o cannicas.
Los abades, los obispos, los deanes de los cabildos no dudaron, pues,
para atraerse la benevolencia de los notables del siglo, en conceder a sus
parientes o a sus amigos el disfrute de algunas de las tierras ofrecidas a

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

los santos patrones de su iglesia. Tem poralmente, en principio, pero


era difcil quitar a los herederos del prim er beneficiario una concesin
que, durante largos aos, haba estado unida al patrim onio familiar,
y que finalmente apenas se diferenciaba de los alodios, tanto ms cuan
to que prcticamente no llevaba consigo ninguna obligacin material,
lo mismo si se trataba de un feudo cuya posesin obligaba solamente
a la prestacin del homenaje y a los servicios de ayuda mutua, como si
era un contrato de precaria o, en Italia, de livello, en el que se estipulaba
una renta en dinero puram ente simblica. La prctica de concesiones
de este tipo tendi a disminuir hacia fines del siglo xi, y dej paso al
esfuerzo constante, pero con frecuencia intil, de los administradores de
los bienes eclesisticos para recuperar los derechos que les haban arre
batado por este sistema. Pese a este cambio de orientacin, la prctica
haba durado lo suficiente como para reducir en parte el desequilibrio
que el mecanismo de las donaciones piadosas tenda a introducir entre
la riqueza territorial de la Iglesia y la de la aristocracia laica. La cesin
de tierras a los laicos fue abandonada tanto a causa del espritu de la
reforma gregoriana que condenaba la dependencia de lo espiritual con
respecto a los poderes temporales como a causa de que las limosnas iban
poco a poco disminuyendo. En los fondos documentales eclesisticos se
observa con claridad, a partir de mediados del siglo

x ,

la rarefaccin

progresiva de las donaciones, que seran reemplazadas por adquisicio


nes onerosas o de carcter judicial. Este fenmeno iba unido a la lenta
evolucin del sentimiento religioso, al retroceso del formalismo, al pro
greso de la idea, cada vez ms clara, de que era posible salvar el aln^a
sin necesidad de com prar el perdn divino. Pero tam bin influyen, y
quiz de modo ms directo, la penetracin del instrumento monetario,
que perm ita ofrecer valores menos preciosos que la tierra, y la preocu
pacin de las familias por dar una mayor proteccin a sus posesiones:
los cartularios de los establecimientos eclesisticos dan la impresin de
que los miembros de la aristocracia reivindican, machaconamente, en
el siglo

x ii

las antiguas limosnas de sus antepasados ms que dar otras

LA P O C A FEU DAL

nuevas. Comienza la poca de los procesos, de los acuerdos complejos


en los que el dinero desempea un papel cada vez ms determinante y
que dicta una poltica, ms consciente tal vez, de reagrupamienlo del
patrimonio.
La consolidacin de las fortunas aristocrticas se vio igualmente
favorecida por una lenta modificacin de las estructuras de parentes
co, todava mal conocidas, pero que parece acom paar en un gran
nmero de regiones europeas a la implantacin del feudalismo. En los
estratos superiores de la sociedad, y en prim er lugar en los ms eleva
dos, los lazos familiares tienden a ordenarse de un modo ms rgido,
ms apto p ara salvaguardar la cohesin de la herencia, en el marco
del linaje. U na dinasta, una sucesin masculina: al suceder al padre,
el hijo mayor ejerca el control de los bienes colectivos legados por los
antepasados, que deban garantizar a la familia la continuidad de su
preeminencia. En este marco ms estricto, la preocupacin por con
trarrestar los efectos de las divisiones sucesorias llev a limitar la pro
liferacin de la descendencia: la familia slo autorizaba a uno de los
hijos, al mayor, o todo lo ms a dos, a contraer matrimonio legtimo;
los dems, siempre que fuera posible, seran destinados a las dignida
des del alto clero o a los monasterios; es decir, se apoyaba en los bie
nes de la Iglesia. Para no disminuir la importancia social de la familia
se adopt la costumbre de dotar a las hijas en bienes muebles, lo que
les quitaba todo derecho sobre los races. Lentamente se abri paso la
idea de que el mayor de los varones poda tener el privilegio de recibir
una parte mayor, si no la totalidad de la herencia paterna. Estas prc
ticas, que penetraron insensiblemente en la m entalidad de la poca,
parecen haber frenado de modo eficaz, en un ambiente de considera
ble expansin demogrfica, las fuerzas que llevaban a la dispersin y
a la desaparicin de las fortunas laicas. Si se aade que la irresistible
presin de las norm as sociales oblig a los grandes a dar casa a la
mayor parte de los caballeros que m antenan a su servicio, a casar
los, concedindoles un feudo cuyo carcter hereditario tuvo que ser

225

226 I

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

pronto admitido por la fuerza de los lazos familiares, a instalarles de


este modo en su propio seoro; si se tiene en cuenta este hecho, hay
que reconocer que la aristocracia, durante este perodo, hundi ms
profundam ente sus races en sus bases territoriales. La mayor parte
del siglo

XII

aparece como un perodo de relativa estabilizacin de los

patrimonios respectivos de la Iglesia y de la caballera. Esta, hasta en


sus capas inferiores, se mantiene en una posicin econmica claramen
te superior a la de los campesinos.
La superioridad de la caballera fue reforzada, en un segundo pla
no, por la creacin de un sistema fiscal cuyo peso soportaron en exclu
siva los pobres, los trabajadores. Esta fiscalidad no era nueva; pero
fue organizada de modo diferente. Proceda directam ente del poder
del han que tenan los antiguos reyes, en el que se observan dos modi
ficaciones fundamentales:
1.

M ientras que en la poca anterior todos los hom bres libres

estaban sometidos a la autoridad real, la divisin del cuerpo social


en tres rdenes introdujo una separacin fundamental. Un concepto
nuevo de la libertad, concebida en adelante como un privilegio, el de
escapar a las obligaciones deshonrosas y especialmente a las fiscales,
termin por sustraer enteramente a las gentes de Iglesia y a los caba
lleros a la presin econmica ejercida por el poder. A cambio, someti
a este mismo poder a cuantos no pertenecan a los dos rdenes privi
legiados. Confundi en una misma explotacin a quienes descendan
de hombres bres y a los descendientes de esclavos. Reuni a unos y
otros en una clase homognea, cuyos miembros estaban obligados en
su totalidad a prestar servicios idnticos, y en la cual se borraron rpi
damente los criterios de la antigua servidumbre.
2.

El ejercicio del poder y el disfrute de los beneficios que ste

autorizaba quedaron limitados en adelante a un espacio reducido, a


un distrito (la palabra deriva de un trm ino que precisamente sig
nifica obligar) cuyos lmites exteriores raram ente se hallaban a ms de:

LA P O C A FEU D AL

medio da a caballo de un punto central, que era un lugar fortificado.


La persona que mandaba la guarnicin de cada castillo aspiraba a asu
mir, sobre el conjunto del territorio, las funciones de paz y de justicia,
es decir, las misiones propias de la realeza. En una parte de la Euro
pa cristiana, en Inglaterra y en el noroeste del continente, donde los
reinos y principados haban conservado mayor vitalidad, el castellano
dependa an de un seor; actuaba en su nombre y le transmita una
parte de los ingresos que proporcionaba el poder. En las dems zonas
era independiente y actuaba como soberano. En todas partes pretenda
juzgar a cuantos vivan en las proximidades de la fortaleza, a excep
cin de los clrigos, monjes y caballeros. Les impona multas y, en caso
de infraccin grave, confiscaba sus bienes. Su accin de justicia y de
polica era fuerte y penetrante, por cuanto era rentable. Obligaba a ios
campesinos a trabajar en la reparacin de las fortificaciones, a avitua
llar a los guerreros y caballeros del castillo. Haca pagar a los extra
os que cruzaban la castellana, mercaderes o peregrinos, y a cuantos
frecuentaban los mercados, la proteccin temporal que les otorgaba.
Como antiguam ente los reyes, l era el garante de pesos y medidas; y
en ocasiones acuaba moneda. Por todos los medios explotaba la auto
ridad que posea, y, en definitiva, el poder se traduca en una red de
punciones realizadas de diversas maneras sobre los excedentes de la
produccin campesina o sobre los beneficios del comercio.
El jefe de la fortaleza era el primero en beneficiarse del ahorro de los
/

trabajadores, porque tena la fuerza militar. El se apropiaba la mayor


parte. Sin embargo, casi todos los habitantes de la castellana se encon
traban en situacin de dependencia econmica con respecto a otros
seores cuyas tierras cultivaban o de los que dependan personalmen
te, por haberse entregado ellos mismos o porque sus antepasados eran
sus esclavos. Estos seores privados se esforzaron por sustraer a quie
nes dependan de ellos del poseedor del han. Las tasas, las exacciones,
las costumbres, por emplear la terminologa de la poca, recaudadas
por el castellano afectaban a reservas de riqueza y de trabajo que aspi

2 2 7

2 2 8

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

raban tener a su entera disposicin. Las ms de las veces fracasaron


en sus intentos y tuvieron que com partir con el dueo de la paz y de
la justicia el poder econmico sobre los campesinos de su dominio y
de su familia servil. Sin embargo, algunos consiguieron hacer que se
respetara su monopolio, y el territorio de la castellana estuvo sembra
do de enclaves, a veces minsculos, reducidos a la casa de un caballero,
a veces ms amplios, a escala de una aldea, especialmente cuando un
establecimiento religioso haba logrado hacer que se respetara el viejo
privilegio de inmunidad conseguido en poca carolingia. Pero, a pesar
de todo, los habitantes de los enclaves no se libraban de las exacciones.
Tuvieron que sufrir las exigencias del seor de su tierra o de su perso
na que pretenda juzgarlos y cobrarles el precio de la paz del mismo
modo que lo haca el castellano.
En definitiva, com pacto o disgregado, pero uniform em ente esta
blecido, el poder del ban fue un factor determ inante en los mecanis
mos econmicos, de dos maneras. En prim er lugar, para ejercer este
poder fue preciso recurrir a numerosos auxiliares, a sargentos que
se encargaban de la polica del campo, a prebostes que presidan
los tribunales aldeanos, a forestales que perseguan en los bosques
y en las tierras yermas a quienes contravenan los derechos de uso,
a recaudadores situados en los mercados y en los principales lugares
de paso. Estos ministeriales , como los llam an los textos, especialmen
te los de Germ ania, fueron reclutados entre los servidores ms estre
chamente unidos al seor, porque se trataba de tenerlos slidamente
controlados. Pero como participaban directam ente en los beneficios
de las costumbres, puesto que perciban una parte de las tasas y de
las multas, eran los agentes ms virulentos de la explotacin del dere
cho del ban . H acan esta explotacin tan pesada como era posible y
construan su propia fortuna sobre las rentas que les procuraba. En
segundo lugar, y primero en im portancia, esta explotacin, llevada a
sus ltimas consecuencias, fue muy rentable. Sin duda, no era ilimita
da. Su nombre lo indica: las tasas cobradas bajo el pretexto de m an

LA P O C A FEU DAL

tener la paz y la justicia eran costumbres, es decir, que la memoria


colectiva limitaba su alcance. Tambin era preciso tener en cuenta, y
mucho, la resistencia campesina, los fraudes, las evasiones, todo tipo
de maniobras dilatorias. Sin embargo, la costumbre era maleable. Dif
cilmente resista las presiones de los dueos del poder. Los agentes de
la fiscalidad estaban en todas partes, vidos, y tenan de su parte la
fuerza. A quin habran podido quejarse quienes sufran sus arbitra
riedades? He aqu la razn del buen funcionamiento de la m quina
fiscal. Consigui quitar al campesinado la mayor parte de lo que pro
duca y no consuma para su propia supervivencia, y por consiguiente
fren en gran medida el movimiento de ascenso econmico entre los
humildes. Redujo las diferencias entre los campesinos dependientes y
los libres. Nivel la condicin campesina. La rebaj y, de este modo,
ahond irremediablemente el foso que separaba a la clase de los tra
bajadores de la de los seores.
Esta ltima clase estaba lejos de ser homognea: no todos los seores
estaban al mismo nivel y no todos se beneficiaban de la misma m ane
ra del trabajo ajeno. Superpuestas, profundamente mezcladas unas a
otras hasta el punto de confundirse incluso para los hombres de la po
ca, existieron sin embargo tres formas distintas de explotacin seorial.
Dado que se confunda con lo que entonces se designaba con el nom
bre d z fam ilia, con la casa que rodeaba a todo personaje de alguna
importancia, se podra calificar a la prim era de domstica, entendien
do por esta designacin el tipo de enajenacin que pona el cuerpo de
una persona a disposicin de otra. E ra el residuo tenaz de la esclavi
tud. Bajo la presin del poder del ban la servidumbre de tipo antiguo
se haba atenuado; se haba diluido; se haba reabsorbido. Por otro
lado, y bajo esta nueva form a, haba progresado enorm em ente a
expensas de la antigua poblacin libre, por medio de la encomienda,
a causa de la necesidad que llev a tantos dbiles, a tantos pobres
para escapar del hambre, de la opresin de los sargentos del caste

2 2 9

23 O

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

llano, incluso por el tem or del ms all , a colocarse bajo el patroci*


nio de un protector. Pero los lazos de la esclavitud no se haban rotohaban tomado la form a de lo que llamamos comnmente servidum-bre. En ia mayor parte de las poblaciones de Europa existan, por tari*
to, campesinos (en proporcin variable; a veces se hallaban en este caso
todos los hombres de una comunidad) a los que un seor llamaba sus
hombres. De hecho lo eran, desde su nacimiento, y sus descendientes
le perteneceran; poda venderlos, darlos; los castigaba; en principio le
deban todo. Ante todo, el seor obtena beneficios de su trabajo, en
su casa y en sus campos, y el servicio que esperaba de ellos era ili
mitado. Estos campesinos ponan a disposicin de la economa doms^
tica una m ano de obra perm anente, cuyo coste era el de su alimenta
cin. Pero este tipo de dependencia poda convertirse en una fuente
de recaudacin. De hecho, no todos los campesinos de este grupo
vivan en la casa del patrn. Lejos de su control, establecidos en su tie
rra o en la de otro, m antenan su dependencia, y este lazo se traduca
no slo en servicios en trabajo, cuya extensin limitaba los usos loca
les, sino tam bin en tres clases de prestaciones: el pago de un censo
anual en dinero, la obligacin de pagar el derecho a casarse con alguien
que no perteneciera a la familia del seor y la parte que ste reciba
de la herencia de su hombre. En esta forma de seoro, muy amplia
mente extendida y repartida entre todos los miembros de la aristocra
cia e incluso entre algunos campesinos ricos, se bas hasta fines del
siglo

x ii

la explotacin de todo capital territorial de alguna im portan

cia. Redujo considerablem ente el recurso a los asalariados. Por las


reservas de trabajo que perm ita movilizar era una de las bases funda
mentales del poder econmico.
El segundo era el seoro que podemos llamar territorial, porque se
basaba no en la posesin de seres humanos, sino del suelo, de la tierra.
Sus estructuras prolongan de hecho las de los dominios que conocemos
por los polpticos carolingios. Los ricos muy raramente cultivaban, con
slo el trabajo de quienes dependan de ellos, toda la extensin de tie-

LA. P O C A FEUDAL

rra que posean. Concedan una buena parte a tenentes, que en ocasio
nes eran sus hombres, a veces los hombres de otro, o se hallaban
libres de toda sujecin personal. Conceder la tierra equivala a adquirir
un poder: el de participar en los recursos de las familias tenentes. De
hecho, esta participacin no era ilimitada, como en el caso de los sier
vos. Estaba estrictamente fijada por los trminos de un contrato en los
pases en los que, como en Italia, se haba conservado mejor el uso de
la escritura, o por normas consuetudinarias igualmente obligatorias. Se
trataba siempre, o casi siempre, del cobro de una parte de la produccin
del manso, en productos agrcolas o en dinero. A menudo iba acompa
ado de la requisa de la capacidad de trabajo de la familia campesina,
obligada a realizar un nmero determinado de sernas.
El tercer tipo de explotacin seorial deriva del ejercicio del dere
cho de ban. Acabamos de definir ste; repitam os solamente que en
casos lmites perm ita a quienes lo tenan tom ar cuanto poda ser
cogido en las casas campesinas: m oneda, cosechas, ganado e inclu
so trabajo por medio de requisas para la reconstruccin del castillo
o p ara el transporte de vituallas. Era en la prctica una especie de
saqueo, legitimado, organizado, m oderado slo por la nueva moral
de la paz y por la resistencia de la solidaridad cam pesina. A ada
mos que esta ltim a form a de explotacin econm ica se acum ula
ba a las dos prim eras y con frecuencia com peta con ellas. Estaba
mucho ms concentrada que las anteriores; slo un pequeo nm e
ro de seores se beneficiaban de sus ventajas, que eran con mucho
las ms considerables.
La desigual reparticin del poder de ban cre la principal distin
cin en el interior de la clase seorial. De un lado estaban los que
la docum entacin llama en el siglo xi los grandes (optimates\ p rn ci
pes)

y, en el siglo xn, los ricos hombres. Individualm ente el ttulo

de don (dominus) acom paa su nom bre en los escritos. Son efec
tivam ente seores, y precisam ente por esto son los ms ricos. Ya
sean altos dignatarios de la Iglesia obispos, abades de los m onas

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

terios o dueos del poder m ilitar - -prncipes regionales, condes,


barones , quienes tienen las fortalezas y explotan las prerrogativas
anejas a estos pilares del orden pblico pueden estar ms o menos
provistos de fortuna, pero siem pre su seoro dom stico y territo
rial se extiende sobre el territorio que controlan. H erederos de los
derechos reales, de las regalas, han podido apoderarse de las tierras
incultas que eran en otro tiempo dominio eminente de los soberanos.
Sin embargo, su misma riqueza y las funciones que realizan los m an
tienen alejados de la tierra y de los campesinos que la cultivan. Los
dominan desde muy alto, y entre ellos y la masa de los trabajadores
se interponen intermediarios que son los intrpretes de las exigencias
seoriales; las riendas del poder econmico estn en m ano de estos
auxiliares. Los grandes son generalm ente rentistas. Preocupados
solamente por estar provistos de cuanto es necesario a su fasto y a la
gloria de su casa, ceden una parte considerable de su poder a quie
nes lo ejercen en su nombre.
Por otro lado estn los dems seores: los simples caballeros, los
cannigos que tienen en prebenda una porcin del patrimonio de la
iglesia catedral, los monjes puestos al frente de un priorato rural, y los
mandatarios de los grandes. Ms o menos ricos, tienen en comn la
caracterstica de asumir directamente la gestin diaria de un dominio
concentrado cuyas dimensiones no sobrepasan su capacidad de con
trol. Son vecinos de los campesinos; los conocen por su nombre; com
parten sus preocupaciones; saben cunto producen y cunto es posible
exigirles. Para poder adecuar su comportamiento al de los ricos hom
bres cuyas cortes frecuentan se esfuerzan por acrecentar al mximo
los beneficios del seoro. Y como se hallan en contacto directo con el
capital territorial y con la masa de los trabajadores, pueden ser con
siderados los agentes ms activos del dinamismo econmico y de un
crecimiento cuyas manifestaciones ms llamativas nos descubren los
documentos del siglo xn.

LA P O C A FUD/rL

LOS RESORTES DEL CRECIMIENTO


El impulso del crecimiento interno que tuvo como escenario la econo
ma europea debe situarse en ltima instancia en la presin ejercida por
el poder seorial sobre las fuerzas productivas. Esta presin, de inten
sidad creciente, fue el resultado del deseo, compartido por las gentes de
Iglesia

por los guerreros, de realizar ms plenamente un ideal de con

sumo para el servicio de Dios o para su gloria personal. Durante los


siglos XI

y XII

los lmites de este deseo retrocedieron sin cesar a medida

que progresaban las campaas de la cristiandad latina en direccin a


los pases mediterrneos. La fascinacin ejercida sobre los aristcratas
de la Alta Edad Media por los modelos de la Antigedad rom ana fue
sustituida por la atraccin de los recuerdos, de las maravillas que con
taban, despus de haber conquistado Barbastro o Toledo, Palermo o
Bari, los aventureros de Espaa y de Italia meridional o, de su paso por
C onstantinopla o Antioqua, los peregrinos de T ierra Santa. Estos
recuerdos creaban en la m entalidad seorial el deseo agudizado sin
cesar de desprenderse de su rusticidad, de alcanzar el tipo de vida que
llevaban los habitantes de las ciudades del sur. Y esta aspiracin aumen
taba a medida que los seores salan de su aislamiento, a medida que
se m ultiplicaban las ocasiones de encontrarse

que se reforzaba la

atraccin de las cortes principescas. En estas reuniones mundanas se


difundan los modelos ejemplares del com portam iento nobiliario

se exhiban las riquezas tradas de Oriente. Hasta en lo ms profundo


de la Europa salvaje los prncipes eslavos soaban con imitar las mane
ras de los prncipes de G erm ania, quienes reciban constantemente,
desde Galia e Italia, nuevos estmulos para retinarse. De esta forma se
avivaba en todas partes la propensin al lujo.
Para satisfacer gustos cada vez ms exigentes era necesario disponer
continuamente de mayores medios. En las fronteras de la cristiandad
todava era posible obtenerlos por la violencia. Pero una cierta paz y
orden reinaban en la Europa feudal, y limitaban cada vez ms, a medida

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

que se consolidaban las estructuras del poder, el rea de la turbulencia


35

militar. Lo importante, desde este momento, era acrecentar los ingreso^


de la explotacin seorial. Pero tambin este crecimiento estaba limita^
do. Ante todo, por la costumbre. En principio el seor poda pedir todo$
sus hombres y el seor del ban estaba en condiciones de tomar casi todo^
persiguiendo los menores delitos o sirvindose del derecho de posada y?
yantar, a los hombres establecidos en la castellana. El poder econmico-:
que conferan las diferentes formas de seoro era tanto ms fuerte cuan^
to que estaba unido al poder judicial. Los simples seores territoriales
presidan en persona un tribunal que decida en los desacuerdos sobre;
las cargas del manso y que castigaba las faltas de los campesinos; y las.
decisiones de estos tribunales eran, con frecuencia, inapelables. Todos
los seores intervenan, pues, como jueces en procesos en los que sus
intereses se hallaban enjuego. Sin embargo, todas las asambleas judi
ciales del seoro estaban integradas por trabajadores, y el juez pronun
ciaba sentencia de acuerdo con ellos. Frente al seor-juez, los hombres
del pueblo se sentan solidarios y le oponan el muro de la costumbre.
Nadie poda transgredirla, y los campesinos en su conjunto eran sus
depositarios. Haba que recurrir, mediante pesquisa, a su testimonio; y
si la presin seorial consegua introducir en las normas consuetudina
rias innovaciones favorables al seor su poder chocaba con la conciencia
popular, reticente y obstinada, cuya memoria selectiva saba sepultar en
el olvido las novedades difcilmente soportables. Nadie poda despojar
a los trabajadores desmesuradamente, bajo pena de ver disminuir su
productividad o de obligarlos a huir, en un mundo todava abierto, en
el que las posibilidades de hallar acogida eran numerosas. Por esta cau
sa, el deseo de aumentar los beneficios de la explotacin seorial susci
t poco a poco en el nimo de los seores y de sus agentes la intencin
de mejorar (meliorare, la palabra latina se repite constantemente en los
documentos de la poca) el rendimiento de los campesinos que les esta
ban sometidos, bien favoreciendo el aumento de la poblacin rural, bien
poniendo a los trabajadores en condiciones de ampliar sus capacidades

LA P O C A FEUDAL

de produccin. Ms o menos consciente, ms o menos contrarrestada


por otros impulsos y por la misma debilidad de actitudes mentales toda
va muy primitivas, esta intencin estimul, en el marco del feudalismo,
la bsqueda de un movimiento de progreso.
Algunos signos indirectos de este movimiento se observan a partir
del ao 1000. Pero se hacen mucho ms evidentes en los textos des
de el 1075, y el conjunto de indicios inclina, en una cronologa que
el laconismo, la extrema dispersin y el carcter siempre lateral de la
documentacin hacen muy imprecisa, a situar en este momento en
el que, recordmoslo, en el este de Europa los tesoros desaparecen al
tiempo que se extiende la m oneda fraccionaria un hito muy impor
tante: fue entonces cuando el impulso, cuyo vigor se reforzaba en la
sombra desde haca decenios, adquiri suficiente fuerza como para
traducirse en fenmeno muy claro de distensin. As, en los tres lti
mos decenios del siglo xi se inician las obras de construccin de iglesias
mucho ms numerosas y mucho ms amplias. As, se ve a la caballera
de Occidente lanzarse en todas partes a operaciones agresivas cada vez
ms profundas, que culminan, en 1095, en la prim era cruzada. As, se
ven surgir nuevas congregaciones monsticas que reclutan numerosos
adeptos en todas las clases sociales; estn animadas por una preocupa
cin asctica, por la condena de la riqueza; slo la toma de concien
cia de un deseo considerado perverso de ascenso econmico, y
por consiguiente de las posibilidades de ste, en un medio econmico
menos estancado puede explicar las exigencias de las nuevas congrega
ciones. As, se ven durante este perodo, aum entar los intercambios en
el campo; ahora, por ejemplo, los documentos redactados en la regin
de M con com ienzan a precisar el valor respectivo de las diferentes
monedas, lo que es prueba al mismo tiempo de una mayor penetra
cin del instrum ento m onetario en el mundo rural, de la diversidad
de las acuaciones y, por ltimo, de la percepcin de una nocin nue
va, la del cambio. Por la misma poca, los dueos del poder de ban se
preocupan por obtener beneficios del paso cada vez ms frecuente de

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

traficantes que transportan mercancas ms valiosas; se multiplican las


alusiones a esta forma de exaccin, en plena expansin, que es el peaje;
el papa intenta eximir a los mercaderes de Asti, que cruzaban la Isla
de Francia, de las tasas que quera imponerles el rey Felipe I; el abad
de Cluny se querella contra un castellano de la vecindad que retena
una caravana comercial procedente de Langres y quera obligarla a
pagar el precio de su proteccin. Las tarifas del peaje ordenadas por
los monjes de Saint-Aubin de Angers en 1080-1082, y que se aplican
a los hombres de una aldea, muestra bien a las claras que el comercio
no era obra exclusiva de profesionales. Los campesinos participaban
en los intercambios; vendan, com praban ganado; firmaban contratos
de pastoreo con extraos; llevaban a hombros, para vender en los
mercados de los alrededores, cera, miel, carne de cerdo, pieles, lana.
En ocasiones llegaban incluso a asociarse a otros para una expedi
cin comercial a mayor distancia, a trasladarse a puntos lejanos para
cargar en sus acmilas productos alimenticios, y a veces mercancas
extranjeras y de alto precio. Tambin hacia 1075 el abad de Reichenau concede a los campesinos de una de sus aldeas el derecho de
comerciar... de modo que ellos y sus descendientes sean mercaderes.
Hacia estos aos se hace sentir por prim era vez y con carcter general
una gran animacin que se basa en la lenta habituacin a utilizar de
m anera menos excepcional las monedas cuya acuacin se hace ms
abundante. Aclimata hasta en el corazn rural del continente occiden
tal actividades cuya ampliacin no era perceptible, en el siglo anterior,
sino en los lmites de la cristiandad, en los lugares en los que la pre
sencia de la guerra m antena la movilidad de las riquezas. La eferves
cencia comercial y m onetaria que se percibe deriva de la vitalidad de
estructuras econmicas ms profundas, de las que es la revelacin y
que, a su vez, contribuye a estimular. En los tres ltimos decenios del
siglo xi hay que situar, por tanto, el comienzo de una nueva fase de
la historia econmica europea: la de un desarrollo general, continuo,
acelerado, cuyas modalidades conviene analizar.

2 ! Los campesinos

En la base del desarrollo general se halla sin duda la expansin de la eco


noma agrcola. Esta expansin es consecuencia en gran parte de la pre
sin de los seores, interesados en ver aumentar para apoderarse de
ellos los excedentes del trabajo de sus siervos, de sus campesinos y
de sus sbditos. Pero ya desde fechas anteriores la accin combinada de
dos factores preparaba este desarrollo: en primer lugar, tal vez, una mejo
ra de las condiciones ecolgicas, si es cierto que el campo europeo se bene
ficiaba desde algunos siglos antes de un clima ms suave y menos hme
do, favorable al desarrollo de la agricultura; por otro lado, y sin duda de
ninguna clase, la agricultura se halla influida por la expansin demogrfica.

EL NMERO DE LOS TRABAJADORES


Nos encontramos ante un movimiento de base cuya observacin es casi
imposible; pero, al menos, puede suponerse que la expansin demogr

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

fica era una realidad en el siglo XI, e incluso en fechas anteriores, n


Alemania, en Inglaterra, en Catalua, en el centro de Italia y en Galia
donde estuvo durante algn tiempo reprimida por la rigidez del mar
co de los dominios caroiingios, que poco a poco consigui romper.
Es indudable que la tendencia al crecimiento demogrfico no deja
de afirmarse a partir del momento en que comienzan a instalarse las
estructuras feudales, y a lo largo de los siglos

XI

x ii.

El estado de la

documentacin no permite en modo alguno medir la amplitud del movi


miento. Sin duda, para la mayor parte de Inglaterra y para el ltimo
tercio del siglo xi la gran encuesta ordenada por Guillermo el Conquis
tador, que desemboc en la redaccin del Domesday Book, proporciona
datos estadsticos de excepcional valor, aunque de difcil interpretacin.
Pero esta fuente es a nica que existe. Para poder com parar con otras
las cifras que nos da hay que esperar la poca en que las tcnicas de la
fiscalidad alcanzaron la suficiente perfeccin como para recurrir a cen
sos sistemticos, es decir, hay que esperar, en el caso ingls, a los aos
prximos al 1200 para algunas aldeas dependientes de seoros eclesis
ticos dirigidas con especial cuidado, y al siglo xrv para el conjunto del
reino. Todo lo que se puede afirmar con alguna certidumbre es que la
poblacin inglesa se ha triplicado con creces entre 1086 y 1346, pero no
podemos seguir de cerca el ritmo de este crecimiento. Es necesario, por
tanto, apoyarse en los indicios dispersos, que en su mayora hacen refe
rencia a los niveles superiores de la jerarqua social. La amplitud, duran
te el perodo que estudiamos, de las campaas militares y la multiplica
cin de las fundaciones religiosas no podran explicarse sin tener en
cuenta el aumento continuo de los efectivos de 1a caballera. Las genea
logas que se pueden trazar con alguna precisin para un reducido
nmero de linajes aristocrticos nos proporcionan la prueba de este cre
cimiento. En estas familias el deseo de evitar la dispersin del patrimo
nio incitaba, en cada generacin, a reducir el matrimonio de los hijos
varones; peroren cada generacin, las parejas que no eran estriles pro
creaban numerosos hijos, muchos de los cuales llegaban a la edad adul

L O S C A M P E S IN O S

ta. Se ha intentado, para Picarda, calcular, basndose en estos ndices,


la tasa de crecimiento: el nmero de varones adultos por pareja frtil es
de 2,53 entre 1075-1100, 2,26 entre 1100-1125, 2,35 entre 1125-1150,
2,46 entre 1150-1175, 2,70 entre 1175-1200. Cifras que nos llevan a
aceptar la hiptesis de una tasa de crecimiento anual de 0,28 por 100
durante el tercer cuarto del siglo

x ii,

de 0,72 por 100 para el ltimo

cuarto. Todas las informaciones que poseemos perm iten suponer que
este dinamismo, favorecido por una longevidad media de cuarenta a
cincuenta aos y estimulado por una fuerte natalidad que el vigor de la
mortalidad infantil y la considerable proporcin un tercio tal v ez -de las uniones estriles estaban lejos de anular, todo permite suponer,
repetimos, que el crecimiento no era un privilegio exclusivo de los medios
aristocrticos, mejor alimentados sin duda, pero ms expuestos a los
peligros de la profesin militar. Los grandes movimientos que, a fines
del siglo XI, llevan a muchedumbres de pobres hacia los caminos de Jerusaln o tras las huellas de los predicadores itinerantes, y el aflujo de con
versos de origen campesino a los nuevos monasterios del siglo xn, hablan,
para la masa del pueblo, de una vitalidad semejante a la que en esta
misma poca lanza a tantos hijos de la nobleza a expediciones lejanas

al estado monstico o cannico. En las escasas familias de condicin ser


vil cuya composicin nos permiten conocer algunos procesos relativos a
la dependencia personal, los hijos varones no son menos numerosos que
en los linajes aristocrticos. El crecimiento demogrfico era sin duda el
resorte, la causa de la fragmentacin y de la proliferacin de las explo
taciones agrcolas, de la gran movilidad de la poblacin rural, percepti
ble a travs de numerosos signos, que se intensifica poco a poco en el
transcurso del siglo x i i .
Las bases del crecimiento demogrfico hay que buscarlas en una
serie de condiciones favorables, ms o menos determ inantes. Entre
ellas cabe m encionar la prdida de fuerza de los ataques exteriores, la
im plantacin del orden feudal y de las instituciones de paz, pero no
hay que exagerar sus efectos, porque la guerra, atizada por las discor-

24O

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

di as entre castellanos rivales, no ces en ninguna de las comarcas ^


la cristiandad^ a pesar de las prohibiciones sociales y morales. El g i^ |
po de los combatientes profesionales cuyas prdidas en combate o
entrenam ientos recogen las genealogas, no fue el nico en sufrir
efectos de la guerra. Los campesinos siguieron muriendo a manos
los salteadores, a pesar de acogerse a la salvaguarda de la cruz. Mayr
importancia que la paz relativa tuvo el incremento de la produccin de
artculos alimenticios, que a su vez dependa estrechamente del nme
ro de hombres. Sin embargo, la persistencia del hambre, la implantar
cin en las capas bajas de la sociedad de enfermedades causadas por
la m alnutricin, toda una miseria biolgica que, a lo largo del siglo
xii ,

coincidiendo con una lenta modificacin de las actitudes y de los

gestos de la piedad cristiana, suscit la multiplicacin de hospitales y


de instituciones de caridad, todos estos signos incitan a creer que los
excedentes ofrecidos al consumo popular no dieron lugar a una mejo
ra en la alimentacin de la mayor parte de los campesinos. El princi
pal efecto del crecimiento agrcola fue la debilitacin de los obstculos
que se oponan a la proliferacin de los grupos familiares: la mayor
produccin agrcola no sirvi para m ejorar la alimentacin, sino para
alim entar a ms hombres. Por ltimo, parece que desempearon un
papel im portante en el crecimiento demogrfico las modificaciones
producidas en el estatuto jurdico de los trabajadores.
Puede pensarse que la transformacin cuyas repercusiones fueron
ms profundas en el movimiento demogrfico y en el alza de la pro
duccin es la evolucin de la condicin servil. Mientras que hombres
y mujeres jvenes permanecen, en la casa del seor, englobados en un
equipo de esclavos domsticos, que nada poseen y que ni siquiera pue
den disponer de su propio cuerpo estos equipos son muy numerosos,
segn hemos visto, en los grandes dominios galos del siglo vn , una
parte considerable de la poblacin rural se halla en condiciones des
favorables p ara la reproduccin. Es lcito suponer que los nios que
lograban superar los peligros de la primera infancia eran menos nume

L O S C A M P E S IN O S

rosos entre los esclavos que en los dems grupos sociales. Guando los
seores perm itieron que se disolvieran estos equipos, cuando decidie
ron instalar a sus esclavos por parejas en parcelas de tierra, no slo
estimularon la capacidad de produccin de estos trabajadores, en ade
lante directamente interesados en aum entar el rendimiento de su tra
bajo, sino que al mismo tiempo crearon mejores condiciones para que
se reprodujeran y pudieran criar a sus hijos, entre los que reclutaran
en adelante los domsticos que consideraban necesarios; pero muchos
de los hijos e hijas de los esclavos asentados seguan estando disponi
bles para crear nuevos hogares. Y cuando la situacin de campesinos
libres y esclavos se nivel, por estar unos y otros sometidos al poder
del han, se m ultiplicaron los m atrim onios mixtos que unan, con el
beneplcito de los seores, a los hijos de los esclavos con los de otros
sbditos, regidos ahora por la misma costumbre. Estos matrimonios
eran numerosos, ya a comienzos del siglo ix, entre los masoveros de la
abada de Saint-Germain-des-Prs. Pronto desapareci la segregacin
matrimonial entre los grupos campesinos separados antiguamente por
los criterios jurdicos de la servidumbre, y la movilidad de la poblacin
rural, favorecida por el crecimiento demogrfico, precipit la fusin:
un documento procedente de la abada de Cluny nos habla de un inmi
grante de origen Ubre que se instal en una aldea a orillas del Saona.
Se cas, en una localidad cercana, con una mujer de condicin servil,
y sus descendientes se extendieron por todos los lugares prximos. Sin
ningn gnero de duda, el paso de la esclavitud a la servidumbre fue
el estimulante ms vigoroso de la fecundidad, en la medida en que hizo
que se dispersaran los equipos de esclavos domsticos y que aum enta
ran las clulas autnom as de produccin. Por mi parte, me atrevera
a situar en esta mutacin, que quiz tambin dio lugar a una prolon
gacin de la longevidad, el resorte principal del continuo aumento del
nmero de hombres. Desde la Alta Edad M edia parece seguro que el
dinamismo demogrfico era ms vivo en Germ ania y en Inglaterra, es
decir, en las provincias de Occidente en las que los lazos de la esclavi-

2 4 2

LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

tud se hallaban menos extendidos y eran menos estrictos; y, en cual*


quier caso, no hay duda de que los primeros indicios de un aum enta
de la poblacin aparecen en el m om ento en que los tum ultos q u e ;
siguieron a las ltimas invasiones determ inaron una rpida debilita-,
cin de estos lazos y en el momento en que la comn sumisin de los
campesinos al poder de los castellanos hizo que se abandonaran una
tras otra las palabras mancipium y servus (en el Delfinado, despus del
957 y de 1117, respectivamente), es decir, la ltim a expresin cons-,
cente de la antigua nocin de servidumbre.
La accin combinada de otras modificaciones, en el mbito jurdi
co, reforz el efecto de este cambio fundamental. Todo o casi todo lo
que podemos saber, para esta poca, sobre las costumbres familiares
se refiere a la aristocracia: la intervencin directa de los campesinos en
las transacciones de tierras es demasiado rara, antes de fines del siglo
XII, para dejarnos entrever las reglas del traspaso del patrimonio. Sin
embargo, se sospecha que la cohesin del grupo familiar haba llegado
a adquirir la suficiente fuerza entre los campesinos dependientes como
para im poner tcitamente el principio de hereditariedad del manso,
excepto en Italia, donde la utilizacin normal de las actas escritas, rea
lizadas ante notario, mantuvo viva la prctica de los contratos de con
cesin temporal. No obstante lo dicho, es posible la hiptesis ha sido
sugerida para la zona de Picarda que, por una evolucin inversa de
las relaciones de parentesco, los lazos que unan a la familia campesina
se hayan debilitado en el momento que el linaje caballeresco adquira
mayor coherencia. Esta debilitacin, el lento progreso de los derechos
del matrimonio a expensas de los del grupo familiar amplio, favoreca
el asentamiento de jvenes parejas y, por consiguiente, la multiplica
cin de ncleos de poblamiento y el progreso demogrfico. Esta ten
dencia era, sin ninguna duda, contrariada por la voluntad de los seo
res de no perm itir la disgregacin de las unidades agrarias en las que
basaban la recaudacin de impuestos y servicios. En muchos seoros
los mansos no fueron divididos; pero la costumbre seorial no consi-

LO S C A M P E S IN O S

gui frenar el deseo de los jvenes, amontonados en nmero excesivo


en el hogar paterno, de hallar un asentamiento personal; en el peor
de los casos, la prohibicin seorial empuj a los jvenes a expatriar
se, es decir, mantuvo estancada la poblacin en algunas aldeas e hizo
que la mano de obra acudiera a las zonas en las que se arrancaba al
bosque la tierra arable. Por otra parte, y de una m anera general, las
tendencias hacia la expansin de la familia y a su disgregacin consi
guieron rom per la resistencia seorial. Los dueos del suelo tuvieron
que admitir que el manso, previa su autorizacin y mediante el pago
de una compensacin, pudiese ser dividido entre los herederos. De esta
manera se inici un movimiento de pulverizacin de los antiguos m ar
cos de la explotacin campesina, movimiento que se aceler durante
el siglo

X ll.

Para medir su amplitud basta com parar los inventarios, es

decir, las listas de los mansos y de sus cargos, elaborados hacia el ao


1200, con los inventarios redactados en los siglos

IX

y x. En los pri

meros, la descripcin de los censos se diluye entre innumerables par


celas, que form an grupos muy inestables, distribuidas entre las diver
sas familias. La flexibilidad introducida en la reparticin de la tierra
campesina complic la tarea de los administradores del seoro, pero
favoreci la ramificacin de las familias y por consiguiente la multi
plicacin de las clulas de produccin, lo que fue facilitado, por otra
parte, por la penetracin de la economa monetaria. La intervencin
cada vez ms decisiva del dinero, al mismo tiempo que estimulaba, al
nivel del campesinado, el mercado de la tierra los seores tuvieron
que tolerar no slo que los mansos fueran repartidos en las divisio
nes sucesorias, sino tam bin que fueran desmembrados por enajena
ciones de parcelas previo el pago de tasas de traspaso-, haca posi
ble los beneficios individuales, fomentaba las iniciativas econmicas,
perm ita la formacin de capitales. Proporcionaba a los campesinos
ms emprendedores el medio de situar mejor a su descendencia y de
propagar su familia. Diversas indicaciones, no siempre claras, revelan
la sorprendente extensin de la exogamia en el medio rural. Es una

243

2 4 4

^ LAS C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

prueba suplementaria de la intensidad de una validez biolgica cuyos


resortes ms activos se sitan, al menos aparentemente, en la debilita
cin de un concepto jurdico que durante toda la Alta Edad Media, en
el marco de la servidumbre y de la institucin dominical, haba com
primido la capacidad de expansin de la poblacin rural.
De los tres factores de la produccin campesina, uno, la tierra, abun
daba en los siglos vir y vili; en todas partes, incluso en las zonas, como
el sur de Borgoa, en las que se haba conservado el sistema de ocu
pacin agrario implantado por Roma, la tierra estaba a disposicin de
quien quisiera ocuparla; en muchos lugares era una reserva inmensa,
situada en los confines de cada ncleo de poblamiento y abierta a todas
las empresas agrcolas. El desarrollo slo estaba frenado por la deficien
cia de los factores restantes: la m ano de obra y los tiles de trabajo.
Estos obstculos se redujeron durante el perodo, muy mal conocido,
que separa los tiempos carolingios del siglo xi. El crecimiento econ
mico que se inicia en este perodo tiene sus races en la continuidad de
la disgregacin del gran dominio esclavista y se basa en el crecimiento
de la poblacin campesina, que a su vez est estrechamente asociado
al perfeccionamiento de las tcnicas agrarias.

EL F A C T O R T C N IC O
La historia de las tcnicas, ya lo hemos dicho, es la ms difcil de cono
cer, por falta de documentos explcitos. El trabajo, sus instrumentos, la
m anera de emplearlos, son hechos tan cotidianos que apenas se habla
de ellos y mucho menos se escribe. Quin se preocupa de observar los
procedimientos empleados para cultivar la tierra, sino los pesquisidores
encargados por el seor de anotar las obligaciones de los campesinos y
de evaluar los beneficios obtenidos del dominio? Ni siquiera estos agen
tes seoriales describen los procedimientos. Indirectamente se pueden
entrever algunas prcticas agrarias cuando los administradores regis

LO S C A M P E S IN O S

tran, en tal o cual seoro, el tipo de servicios en trabajo exigidos a los


mansos, y la poca en que deben ser realizados; tam bin es posible
medir el rendimiento del esfuerzo agrcola a travs de la estimacin,
siempre aproximada, de siembras y cosechas. Pero no sabemos nada
de los tiles agrcolas del siglo xii, excepto los nombres, igual que ocu
rra para el siglo ix. Nos hallamos, pues, en el terreno de las hiptesis,
que en la mayor parte de los casos no son verificables.
La prim era hiptesis se refiere al problema, muy oscuro, de las cos
tumbres alimenticias. Se puede pensar que el modelo romano, difundi
do especialmente por la regla benedictina, sigui predominando duran
te esta fase de la historia europea y que, por consiguiente, no ces de
incrementarse la parte del pan en la alimentacin humana. Esta parte
fue ms amplia que nunca a fines del siglo xii, antes de que la conti
nuidad del progreso material y la vulgarizacin progresiva de ios com
portam ientos aristocrticos llegasen, en los decenios siguientes, a
am pliar poco a poco a expensas del pan la parte del companagiu.my es
decir, de los alimentos que se comen para acompaar el pan. El sig
no ms claro de la extensin del consumo de pan durante los siglos xi
y xii es el papel creciente que desempea el molino en la economa
rural. Desde la poca carolingia, los molinos eran una fuente impor
tante de ingresos para los seoros: de ellos proceda una parte consi
derable de las provisiones acumuladas en el granero del monasterio de
Corbie. Pero estos instrumentos eran escasos. En la treintena de aldeas
que formaban los dominios de la abada de Saint-Riquier no haba ms
de doce; en cambio, el Domesday Book menciona cerca de seis mil: en la
Inglaterra de 1086 exista, por tanto, una media de un molino por cada
cuarenta y seis parejas campesinas. En poca posterior el nmero de
molinos aum ent en este pas, especialmente en las regiones mal pro
vistas, como el Devon, Investigaciones precisas perm iten captar en
Picarda el ritmo de esta progresin: cuarenta nuevos molinos son men
cionados entre mediados del siglo IX y 1080; otros cuarenta aparecen
en un perodo mucho ms breve, entre 1080 y 1125, y en adelante el

2 4 5

U S C O N Q U IS T A S C A M P E S IN A S

movimiento se acelera todava ms: en cincuenta aos el nmero de los


molinos atestiguados por los textos se eleva a doscientos cuarenta y cin
co. Sin embargo, la construccin de un molino en especial, la adqui
sicin de las muelas y de las piezas de hierro necesarias para la buena
marcha del aparato exiga grandes medios. Se puede pensar, por con
siguiente, que, la mayor parte de las veces, la iniciativa de construir un
molino parta de los seores: por su mediacin pensaban obtener nue
vos beneficios. Impuesta por el inters de los seores, la ereccin de
ciertos molinos no siempre respondera a las verdaderas necesidades
del campesinado. Es una de las formas de la opresin econmica ejer
cida por el seoro, y no faltan los documentos que muestran a los cam
pesinos obligados por la fuerza a utilizar estos instrumentos: hacia 1015,
un caballero del castillo de Dreux obligaba a los masoveros de la aba
da de Bourgueil a llevar el grano a sus molinos, situados a tres horas
de camino. Entre los impulsos que hicieron que se difundiera el consu
mo de la harina en la alimentacin popular, la intervencin de las pre
siones seoriales tuvo una importancia considerable. Pero si los seores
se lanzaron a la realizacin de empresas costosas se deba a que el
aumento del consumo de pan dejaba prever que la inversin sera alta
mente rentable. Sus esperanzas no se vieron defraudadas. Mucho ms
numerosos que en poca anterior, los molinos siguieron figurando, en
el siglo x i i , entre las fuentes ms abundantes de los ingresos seoriales.
La multiplicacin de las aceas en todos los ros y hasta en el centro de
la Europa salvaje, la multiplicacin paralela de los hornos (en Picarda
se ve aumentar su nmero tambin hacia el primer cuarto del siglo x ii ),
reflejan el progreso continuo de los cereales panificablcs en el sistema
de produccin de los campos europeos, y la expansin del campo per
manente a costa de las reas de recoleccin natural, de la caza y de las
formas primitivas del pastoreo.
Este avance fue acompaado de una seleccin de las especies cul
tivadas. Algunas de las que ocupaban an un lugar importante en los
graneros carolingios se hallan en vas de desaparicin, despus del

LOS CAMPESINOS

ao 1000, en las provincias ms evolucionadas. Este fue el caso, en


Picarda, de la escanda, que no es mencionada despus del siglo xi. En
esta eleccin tambin intervinieron de modo directo las exigencias de
los dueos de la tierra, que obligaron a los trabajadores a entregarles
el tipo de grano que les interesaba, es decir, avena para el aprovisio
namiento de sus establos: en esta civilizacin caballeresca que haca
de la equitacin uno de los signos distintivos de la superioridad social,
el desarrollo del cultivo de la avena fue unido al establecimiento de la
caballera y a los progresos de su equipo militar. Pero los ricos desea
ban com er pan blanco y estimularon la produccin de trigo. Pode
mos im aginar que los campesinos siguieron alimentndose de cerea
les menos nobles. Sin embargo, los textos que nos informan sobre la
naturaleza de los cultivos, es decir, los que describen la produccin de
las tierras seoriales y los censos entregados por los masoveros a sus
seores atestiguan el triunfo del trigo en todos los lugares donde su
siembra no se hallaba obstaculizada por las condiciones naturales. En
Picarda, la cebada y el centeno representaban todava, entre 1125 y
1150, el 17 por 100 del grano mencionado en los documentos seo
riales, exceptuada la avena; la proporcin se redujo ms tarde para
estabilizarse, de form a duradera, en el 8 por 100. Y todo hace pensar
que los hbitos alimenticios de los ricos penetraron insensiblemente
en las masas populares. P ara los hombres del siglo xii la base de la
alimentacin es el pan, y el mejor posible. El crecimiento agrario que
se produce despus del ao 1000 es agrcola en sentido estricto, en el
sentido de que se basa en una ampliacin continua de los cultivos de
cereales panificables.
Es dudoso que la extensin de los cereales haya ido acom paada de
una mejora notable de las prcticas agrarias. Las que podemos recons
truir a travs de los textos del siglo xn difieren poco de los mtodos
empleados en poca de Carlomagno en los grandes dominios mons
ticos de la regin parisina. Tam bin es probable que estos ltimos

2 4 7

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

fueran con mucho los ins avanzados y que en muchas explotaciones


aristocrticas y en la tierra de la m ayor parte de los campesinos

se

aplicaran mtodos ms rudimentarios. El progreso consiste, sin duda,:


en la difusin de estos sistemas, pero no parece apoyarse en su perfec
cionamiento. No se ve que el suelo haya sido enriquecido por mayo
res aportaciones de estircol. Todos reconocan las ventajas del abono,
pero era escaso y se venda muy caro, porque el ganado era escasa!mente estabulado y el poco estircol que se obtena era utilizado casi
enteramente en las parcelas dedicadas a cultivos continuos y exigentes,
en los huertos cercados y en los viedos. Todava en el siglo xm, en
los contratos firmados en las cercanas de Pars, es decir, en el espacio
agrcola ms prspero de la poca y el ms avanzado tcnicamente, se
impona al arrendatario la obligacin de abonar los campos de trigo
una sola vez cada nueve aos, el quinto ao. El nico abono cuyo
uso parece haberse difundido en algunas regiones es la marga: en el
siglo

x ii,

en los campos de Picarda, los contratos de concesin tem

poral extensa incluan norm alm ente una clusula por la que se obli
gaba al beneficiario a reponer la cal y los fosfatos del suelo mediante
la ayuda regular de la marga. Pero, de una m anera general, nada per
mite afirm ar que los agricultores de esta poca hayan credo posible
basar el acrecentamiento de la produccin de cereales en un recurso
ms intenso al abono.
En cuanto a la rotacin de cultivos, tampoco su ritmo parece haber
variado profundam ente. La prctica de una siembra en dos tiempos
-trigo y centeno despus de las labores de otoo, cebada y avena des
pus de las labores de m arzo- se impona en todos los campos some
tidos a los caprichos de la pluviosidad de la Europa atlntica; este sis
tema tena la ventaja de escalonar ms am pliam ente los principales
trabajos agrcolas a lo largo del ao, de utilizar mejor la mano de obra
y las yuntas al repartir su trabajo en dos estaciones. Este sistema de
cultivo se aplicaba desde el siglo ix en los campos que los grandes
monasterios de la Galia del norte hacan cultivar por sus domsticos

L05 CAMPESINOS

y por mediacin de las sernas de sus masoveros. Pero cultivaban estos


ltimos de la misma form a la tierra arable de sus mansos? N ada lo
prueba, y cabe la posibilidad de que la lenta penetracin de la siem
bra en dos estaciones en las tierras campesinas haya sido una de las
formas de progreso agrcola entre los siglos ix y XIL Penetracin incom
pleta de hecho, porque la capacidad del suelo y las condiciones clim
ticas, as como el deseo de producir ante todo grano apto para la con
feccin de pan, levantaba obstculos muy fuertes a la extensin de los
cercalcs de primavera. Estos cereales eran escasos todava en el siglo
x ii,

incluso en las tierras de los seores y a pesar de los progresos de

la caballera. Utilicemos los datos de un documento de inters excep


cional, un inventario que el abad de Cluny mand realizar hacia 1150
y que describe algunos de los dominios cercanos al monasterio borgon. En diez de ellos es posible discernir el lugar ocupado en la reser
va seorial por los cereales de primavera y por los de invierno. Este
lugar slo es igual en dos; en otros siete, la cosecha de avena equivale
a los dos tercios, la mitad, un tercio e incluso un cuarto de la de trigo
y centeno, a cuya produccin se dedica en exclusiva el ltimo dom i
nio. Sistema muy flexible, enteramente dependiente de las necesidades
del seor y de la aptitud de cada suelo. Se plantea aqu el problema de
las leguminosas, base de todos los potajes que acompaaban al pan,
segn los reglamentos de los hospitales y leproseras de fines del siglo
xii. Es indudable que los guisantes, las arvejas, las habas desempea
ban un papel im portante en la produccin campesina y en la alimen
tacin, al menos en la de los pobres. Pero se cultivaban estas legumi
nosas en los campos de labor y su cultivo se alternaba con el de los
granos? No se trata de una medida excepcional, impuesta por la penu
ria alimenticia, la tom ada por el conde de Flandes, Carlos el Bueno,
a comienzos del siglo xii, cuando orden que cada vez que se siem
bren dos medidas de tierra, la segunda ser sem brada... de habas y
guisantes? Galberto de Brujas explica as esta decisin: Esta clase de
legumbres crece ms y ms pronto, y los pobres podrn alimentarse

2 4 9

250

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

ms rpidam ente si la escasez, el ham bre y la m iseria no cesasen


durante el ao6. Nada prueba que los beneficios agronmicos de estos
cultivos, que contribuyen a reconstituir los suelos agotados por los
cereales, hayan sido captados por los agricultores de la poca.
Sera mucho ms im portante descubrir si el barbecho se redujo
entonces y si, gracias a un perfeccionamiento de los medios de cultivo,
los campesinos llegaron a reducir los perodos en los que los campos
deban ser dejados en reposo para reconstituir de modo natural su fer
tilidad, y a extender, por consiguiente, el espacio productivo. A esta pre
gunta fundamental que plantea el problema del grado de intensidad del
esfuerzo agrario ya que pone en duda la realidad del progreso tcni
co es imposible darle una respuesta: los textos de la poca no hablan
ms que de las parcelas cultivadas y omiten toda referencia a las dems.
Sin embargo, algunos indicios permiten pensar que, en zonas tan frtiles
como Picarda, al menos en algunas explotaciones, a fines del siglo

x ii

se practicaba un sistema de rotacin trienal, que no dejaba en barbecho


cada ao ms que un tercio de la tierra cultivable: un acuerdo firmado
en 1199 entre dos seores especifica que cada tres aos la tierra debe ser
sembrada de cereales de primavera, que un masovero deber dar trigo el
primer ao, avena el segundo y nada el tercero7. En la prctica, es indu
dable que este sistema, incluso en los campos poblados y frtiles, estaba
lejos de haberse generalizado lo suficiente como para que se impusiesen
al conjunto de un territorio obligaciones colectivas de rotacin de cul
tivos. Estas no aparecen atestiguadas con anterioridad a mediados del
siglo xm. Antes, la tierra arable era lo suficientemente vasta como para
que cada cultivador conservase la libertad de elegir, en funcin de sus
necesidades y medios tcnicos, el sistema de rotacin aplicado a sus cul
tivos. Sin duda, la mayor parte de los agricultores no se decida a impo
ner a sus campos ritmos demasiado precipitados, cuyo efecto inmediato
era disminuir notablemente el rendimiento de cada parcela. Era prefe
rible dejar al suelo el tiempo necesario para que se regenerase y cultivar
mientras tanto otras porciones de un espacio agrario que segua siendo

LOS CAMPESINOS

ampliable. Todo perm ite suponer que hasta fines del perodo que nos
ocupa, el auge demogrfico y los progresos en la ocupacin del suelo
no fueron lo bastante acusados como para quitar a la agricultura, en la
mayor parte de las provincias de Europa, su carcter itinerante. He aqu
dos testimonios que conciernen a la Isla de Francia, es decir, insistamos
una vez ms, a una de las regiones ms caracterizadas por el dinamismo
agrcola. En 1166, el rey de Francia permite a los campesinos cultivar
antiguas tierras roturadas en bosques que le pertenecen, a condicin de
que las cultiven y recojan los frutos durante dos cosechas solamente; y
vayan despus a otras partes del bosque8. La prctica cuyo empleo se
estimula aqu es la muy primitiva de una roza peridica que deja al bar
becho un lugar considerable. Este mtodo parece el nico capaz, en un
terreno sin duda mediocre, de procurar cosechas aceptables de las que
el dueo de la tierra pueda obtener un beneficio apreciable. El segundo
documento es un siglo posterior. Da cuenta de un progreso cierto, pues
to que el seor impone en principio a los campesinos a los que autoriza
a roturar el bosque un ritmo trienal de cultivo; pero prev derogacio
nes necesarias y de hecho autoriza a los cultivadores a dejar la tierra
en descanso durante varios aos seguidos por razn de pobreza (es
decir, si se encuentran momentneamente desprovistos del importante
equipo que la intensificacin del cultivo haca necesario) o para mejo
rar la tierra9. No hay, pues, ninguna norma, en parte porque el suelo
es frgil y no conviene agotarlo exigindole demasiado, y en parte por
que la reduccin del tiempo de barbecho requiere un equipo de calidad
que no est al alcance de los pobres. Llegamos con esto al punto fun
damental: si, en la Europa de los siglos xi y xii, la agricultura cerealis
ta se desarroll, fue principalmente gracias al trabajo y esfuerzo de los
hombres. Estos se dedicaron en mayor nmero al trabajo de la tierra,
a remover el suelo para ayudarle, ante la falta de abonos, a regenerarse
ms rpidamente. Utilizaron para esto instrumentos aratorios ms efi
caces. El xito agrcola de esta poca se basa ante todo en un perfeccio
namiento de las labores.

252

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

A mediados del siglo x i i , cada masovero de un dominio dependien


te de la abada de Cluny deba prestar cuatro corveas anuales: una en
marzo, antes de la siembra de la cebada y de la avena; las otras en otoo, en las tierras de barbecho, para preparar la siembra de los cereales
de invierno mediante tres labores sucesivas. Era un progreso con rela
cin a las prcticas habituales en las explotaciones mejor cuidadas de
la poca carolingia, en las que la tierra slo era labrada tres veces al
ao. El rendimiento era dos o tres veces ms elevado en este dominio
que en las explotaciones vecinas, lo que es una prueba ms de la inci
dencia primordial del laboreo en la productividad. Sin embargo, esta
mejora era muy limitada: en los nueve dominios restantes que describe
el inventario cluniacense segua practicndose la costumbre carolingia
de las tres vueltas. A la luz de los textos no se ve que el aumento de las
labores se haya generalizado antes de finales del siglo x i i . Si hubo mejo
ra, hay que buscarla en los tiles de trabajo, en el arma principal de que
dispona el campesino para trabajar la tierra, en lo que los redactores
de los textos de este perodo designan todava, indistintamente, con los
nombres latinos de aratrum y canuca. El perfeccionamiento del arado es
la hiptesis fundamental que hay que emitir, para este perodo oscuro
de la historia agraria, a propsito de la evolucin de las tcnicas.
Hay que suponer ante todo que aument la fuerza de la yunta que
tiraba del arado. Evidentemente, no es posible conocer la constitucin
fsica de los bueyes de labor, ni en la poca de Carlom agno ni en la
poca de la tercera cruzada, y no es por tanto posible com parar su
fuerza. Adems, en todas las pocas hay bueyes de todo tipo, y los ali
mentados por los campesinos no tenan probablemente la misma fuer
za que los criados en los establos de los seores con el heno de los
mejores prados. Sin em bargo, podem os im aginar que aum ent el
nmero de animales de tiro existentes en las explotaciones agrcolas.
Slo conocemos bien las tierras de los seores, en las que, a travs de
indicaciones precisas, sabemos que los administradores se preocupa
ban de reforzar el ganado de trabajo. En nueve de los dominios depem

LOS CAMPESINOS

dientes de la abada inglesa de Ramsey, el nmero de animales de labor


aum ent del 20 al 30 por 100 entre fines del siglo xi y mediados del
x ii.

En esta ltima fecha, los pesquisidores encargados por el abad de

Cluny de p rep arar los elementos de un plan de desarrollo de la pro


duccin seorial propusieron, como la inversin ms capaz de prom o
ver un progreso econmico, adquirir bueyes para que los arados de los
dominios estuviesen mejor equipados. Estas preocupaciones son signi
ficativas del valor que los hombres de esta poca concedan al instru
m ento aratorio: lo consideraban el factor principal del desarrollo
agrcola. En la base de esta mejora es preciso por tanto situar una uti
lizacin ms racional del sistema agropastoril, el desarrollo de la cra
de reses bovinas y la eleccin decisiva que consisti en alimentar mejor
a los animales de tiro y por consiguiente en cuidar ms atentam ente
los prados de siega y en consagrarles ms extensin en el espacio cul
tivado, para obtener cosechas mayores y de este modo alimentar mejor
a los hombres. La ampliacin, mal conocida, de los prados y una orga
nizacin menos primitiva de las tierras de pasto fueron la base de todos
los progresos del cultivo cerealstico. Aadamos que, sin duda, fueron
adoptados, a lo largo del siglo xi, mejores procedimientos de tiro que
como en el caso del yugo frontal para los bueyes perm itan utili
zar de modo ms completo la fuerza de traccin del ganado. Por lti
mo, en algunas comarcas, los cultivadores prefirieron sustituir el buey
por el caballo para los trabajos agrcolas. Esta mutacin se produjo sin
duda en las zonas ms frtiles de Occidente durante la segunda mitad
del siglo x i i . En Picarda, las menciones de sernas realizables con caba
llo se multiplican a partir de 1160 y las alusiones a bueyes de labor
desaparecen totalmente de los documentos a comienzos del siglo

X lll.

Entre 1125 y 1160, en un manor dependiente de la abada de Ramsey,


el nmero de b.ueyej se redujo a la mitad y el de caballos de tiro se
multiplic por cuatro. La ventaja del caballo es su rapidez. Uncirlo al
arado era acelerar sensiblemente las labores de la tierra, era por con
siguiente conseguir a la vez multiplicar las labores y practicar el ras-

2 5 4

C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

trillado: ya la tapicera de Bayeux, a fines del siglo xi, muestra un


rastrillo tirado por un caballo. Sin embargo, esta mejora del equipo
aratorio no puede difundirse sino en los campos ms ricos porque'
como recuerda en el siglo

X III

a los campesinos de Inglaterra Walter

de Henley en su tratado de agronoma prctica el caballo cuesta ms


que el buey, hay que herrarlo y alimentarlo con avena. Slo pueden
utilizarlo las sociedades rurales bien provistas de dinero y que, por
practicar regularmente la rotacin trienal, producen suficientes cerea
les de primavera. La adopcin del caballo de tiro parece, pues, seal
evidente de un progreso de la economa rural. Indica que se ha fran
queado un umbral. Sita, simultneamente en el espacio y en el tiem
po, el advenimiento de un sistema agrcola ms productivo y el fin de
un largo perodo de crecimiento insensible.
D urante esta fase es probable que, al menos en los campos ms
prsperos, se haya perfeccionado el arado. A la madera, en la que esta
ba enteram ente construido en poca carolingia, se aadieron elemen
tos de hierro que reforzaron sus puntas de ataque: la cuchilla, la reja
y la vertedera. Despus del ao mil los progresos de la metalurgia soii
indudables en toda Europa, y fueron estimulados por el deseo de la
aristocracia de mejorar su equipo de combate. Desde las casas de los
caballeros el uso del metal se difundi entre el campesinado, de la mis
ma forma que se difunda la utilizacin del caballo: el progreso de las
tcnicas rurales procede es otro aspecto del paso de una economa
de guerra a una economa basada en la agricultura de la aplicacin
al trabajo de los campos, ciertamente con retraso, de los tiles de la
agresin militar. Este fenmeno se produjo durante el siglo x i i . Es posi
ble que con anterioridad se hayan aplicado algunas innovaciones t
nicas a la metalurgia del hierro utilizacin de hornos con aireacin
forzada, aplicacin de los m ecanism os del m olino al refinado del
metal*: desde 1086 se mencionan censos en hierro pagaderos por lo
molinos. En cualquier caso, a comienzos del siglo

x ii,

en los Pirinetf^i

los Alpes y el Macizo central, son frecuentes las alusiones a los marti^

tos CAMPESINOS

I 255

netes, y por estos mismos aos comienzan las menciones de minas de


hierro: en su libro D es merveilles, Pedro el Venerable habla de los mine
ros de la regin de Grenoble, de los peligros que corren en las galeras,
de los beneficios que les produce la venta de sus productos a los herre
ros de las cercanas. Ms num erosas son las alusiones a los talleres
forestales en los que se trataba el mineral, como los ofrecidos en limos
na por el conde de C ham paa a varias abadas cistercienses de la
regin entre 1156 y 1171. El metal se hace de uso ms corriente: hacia
1160 los navegantes venecianos dejan de alquilar anclas para cada tra
vesa; en adelante, cada barco posee la suya. El hierro producido en
las zonas boscosas, en la proximidad del combustible necesario para
la fundicin, fue primero elaborado, segn parece, en los centros urba
nos. En Arras, hacia 1100, serva todava esencialmente para fabricar
instrumentos cortantes: cuchillos, hoces, layas. Pero pronto fue utiliza
do para fabricar las rejas de los arados. As ocurra en el siglo

x ii

en

la ciudad de M etz, donde los siete rejeros form aban la asociacin


gremial ms poderosa. Y rpidamente los herreros se establecieron en
las zonas rurales cerca de la clientela campesina. Desde 1100, en Beauvaisis, se venda carbn de forja en las aldeas. En Picarda se puede
seguir la difusin de este artesanado rural: no hay ninguna huella ante
rior al siglo xii, pero entre 1125 y 1180 aparecen, en la docum enta
cin ocasional, treinta fa bri; por estos aos, existe un herrero en diez
de las treinta aldeas prximas al priorato de Hesdin. Asombrosa pro
porcin, sin duda mucho m enor en provincias atrasadas que perm a
necieron fieles a los viejos tiles de madera, del mismo modo que a los
bueyes de labor. Pese a todo, esta proporcin es prueba de la amplitud
del cambio tecnolgico que se produjo antes de finales del siglo

x ii

en

el nivel ms humilde de la actividad rural. Como la del molino, la apa


ricin de la forja campesina ms tarda, pero, como ella, causante
de la instalacin en el seno de la sociedad campesina de un trabajador
especializado muy dependiente sin duda del seor local, su principal
.cliente, si no el dueo de su cuerpo, y sin embargo colocado, por su

25 6

I U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

misma funcin, en una situacin privilegiada es uno de los signos


del crecimiento econmico, del que es una consecuencia directa, pues
to que no habra sido posible sin una elevacin del nivel de vida de los
campesinos, y al mismo tiempo sostiene y amplifica este crecimiento:
Si es ms costoso y si para adquirirlo hay que ahorrar, el til que fabril
ca el herrero es mucho ms eficaz. Asegura, a quien no es demasiado
pobre para emplearlo y para acompaarlo de buenos animales de tirOj
cosechas menos mediocres, es decir, beneficios, el medio de afirmar su
dominio sobre la tierra y de situar mejor a sus hijos. Todo un conjun
to de indicios autoriza, pues, a situar en Europa occidental entre el
ao mil y los ltimos aos del siglo

x ii

un momento capital de la his

toria de los medios de produccin. En el centro de un amplio movi


miento de progreso econmico y de auge demogrfico viene, segn
todas las probabilidades, a insertarse el perfeccionamiento del arado
y de la yunta. El arado es decir, el equipo formado por el til, por
los animales de tiro y por el hombre que los gua adquiere cada vez
mayor im portancia en el seno de la economa rural. Tiende a conver
tirse en la clula econmica de base, en lo que haba sido el manso en
la Alta Edad M edia. En Picarda se comienza, a fines del siglo xi, a
medir la tierra en aranzadas; en arados se evalan las corveas en los
inventarios seoriales del siglo

x ii,

tanto en los de la abada de Cluny

como en los de los monasterios de Inglaterra, en el momento en que


el yuguero, es decir, el conductor del arado, aparece en la explota
cin agrcola como el primero de los trabajadores domsticos. En con
clusin, puede afirmarse que el progreso tcnico determina un cambio
fundamental: el acrecentamiento del valor de los aperos con relacin
al de la tierra. Los elementos del progreso tcnico el hierro, el gana
do costaban muy caros. U na tarifa de peaje de fines del siglo

XI

en

una aldea de la regin de Angers nos revela el precio de los aadidos:


un animal, si no estaba herrado, pagaba un dinero; si lo estaba, el
doble. Y este desplazamiento del valor de las cosas influy inm ediata
mente sobre la condicin campesina. De dos maneras:

LOS CAMPESINOS

1.

La clase de los trabajadores se hace ms vulnerable con respec

to a los ricos, porque el arado y la yunta son bienes muebles, porque


estn menos protegidos que la tierra por las solidaridades familiares,
porque su posesin est ms estrechamente vinculada al movimiento
del dinero y, sobre todo, porque es ms fcil apoderarse de ellos. Los
campesinos estn ms sometidos a la presin de los seores, que pue
den dominar mejor a sus hombres prestndoles el ganado o amenazan
do con quitarles el que poseen; ms sometidos a la presin de quienes
tienen el num erario y de quienes se puede obtener en prstamo. Es
perfectamente razonable pensar que el perfeccionamiento tcnico esti
mul de una form a especial el recurso al crdito en el mundo rural.
2.

No todos los campesinos pudieron mejorar su equipo, porque

les faltaba el capital necesario o porque la utilizacin de un instrumen


to demasiado pesado poda deteriorar el suelo que cultivaban. As, el
arado ligero sigui utilizndose en todos los campos de tierras ligeras
y frgiles; as, la azada y los tiles de m adera fueron el nico equipo
de las familias pobres. De esta forma durante el siglo

x ii

se acrecent

la distancia entre las regiones como la Isla de Francia o Picarda, que


pudieron adoptar todas las innovaciones tcnicas y cuya vitalidad fue
revigorizada, y las dems, especialmente las comarcas del sur, que per
manecieron estancadas. Al mismo tiempo, en cada comarca se ahon
daba el foso, ya visible en el siglo

X,

entre los que hacen su trabajo

con bueyes o con otros animales10 y quienes no tienen ms que sus


brazos para trabajar, entre los labradores (el trmino implica tal vez
el respeto debido a los hombres que cooperaban con mayor eficacia
al crecimiento general) y los obreros manuales. Unos y otros fueron
tratados de modo diferente por el seor. Es posible que, en algunas
provincias, slo los primeros hayan participado de modo pleno en la
comunidad campesina. En el seno del campesinado igualado por las
exigencias seoriales y en cuyo interior ya no eran visibles las diferen
cias basadas en la situacin personal, nuevas disparidades econmicas
se introdujeron en el siglo x i i en funcin del perfeccionamiento de los

257

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

tiles de trabajo entre los habitantes de una misma aldea o entre los
de comarcas vecinas.
A travs de cuanto hemos dicho se ve el inters que tendra la medi
cin de la incidencia del progreso tcnico en el rendim iento de la
empresa agrcola. Sin embargo, hay que renunciar a hacerla. Antes de
fines del siglo

X II,

los mtodos de la administracin seorial son toda

va muy primitivos; conceden poca importancia a la escritura y menos


an a las cifras. Los documentos son ms decepcionantes que los de
la poca carolingia. Ante tanta escasez se siente uno tentado a sacar
partido de todas las indicaciones, y especialmente de las proporciona
das por la descripcin, a mediados del siglo

x ii,

de los dominios de la

abada de Cluny, de la que proceden datos muy precisos, aunque exce


sivamente localizados. Los pesquisidores que visitaron estas tierras eva
luaron las cosechas y las siembras de los cereales de invierno en seis
dominios. Estos datos, semejantes a los que proporciona en el siglo ix
la descripcin del seoro real de Annappes, perm iten aventurar una
evaluacin del rendimiento de la simiente. Vara mucho de un domi
nio a otro: en una explotacin la cosecha es seis veces superior a la
siembra; en otra, la relacin es de 5 a 1 para el centeno y de 4 a 1 para
el trigo; en los cuatro ltimos dominios la proporcin se mantiene entre
2 y 2,5 por L Llama la atencin la escasa productividad. Hacia 1150
la tierra es ingrata en la mayor parte de estas grandes empresas agr
colas, en las que se siente la necesidad de m ejorar el equipo es el
objetivo de la encuesta , pero que sin em bargo disponan ya de
medios excepcionales; A pesar del amplio movimiento de expansin
que tiene como escenario el campo europeo desde hace al menos dos
siglos, para alimentar a los hombres hace falta mucho trabajo y amplios
espacios. Sin embargo, de los datos consignados se deducen dos hechos:
si los rendimientos oscilan entre el doble y el triple en las diferentes
explotaciones, depende de la calidad de los suelos sin duda, pero tam
bin, al menos en parte, es el resultado de un desigual nivel de equi

LOS CAMPESINOS

pamiento; el dominio en el que las cosechas son con mucho las mejo
res es aquel en el que los establos estn m ejor provistos y donde los
arados son ms numerosos; el alza de los rendimientos parece, pues, a
travs de este documento, muy directamente ligada a la intensificacin
de la labor. Hay que considerar, por otro lado, que la escasa produc
tividad se halla acentuada en la investigacin cluniacense por circuns
tancias climticas desfavorables: los visitadores han observado que el
ao haba sido malo y que los administradores calculaban que la cose
cha normal era superior en un quinto. Si se efectan las correcciones
necesarias, inm ediatam ente se descubre que, incluso en las tierras
menos frtiles y peor trabajadas, los rendimientos eran superiores a los
que se pueden hallar a duras penas a partir de los documentos carolingios. Sin duda es muy arriesgado com parar indicaciones numricas
tan aisladas y por tanto privadas de la mayor parte de su valor. Al
menos, se puede suponer que entre el siglo ix y el xm (antes de que
W alter de Henley considerara en su tratado de agronom a prctica
que no era rentable una tierra que no produjera al menos tres veces
lo sembrado) la productividad del suelo haba aum entado al tiempo
que se difundan insensiblemente las mejoras tcnicas, y cuando an
el suelo cultivable era suficientemente amplio como para que no fuera
preciso forzarlo y se le pudiese dejar el tiempo necesario de reposo. De
ritmo muy lento, pero claramente ms rpido a medida que los due
os del suelo se dedican a dotar a la empresa agrcola de medios ms
eficaces, este progreso no es desdeable: cuando el rendimiento pasa
de 2 a 3 por 1, se duplica la parte de la cosecha destinada al consumo.
Los efectos del alza de la productividad se hicieron sentir en toda la
economa campesina. Cuando la tierra directamente explotada por ellos
dio cosechas ms abundantes, los seores y los adm inistradores de
los dominios, o bien pensaron en vender los excedentes en uno de sus
seoros los monjes de Cluny, hacia 1150, llevaron al mercado la octava
parte de la cosecha de cereales , o bien, para quitarse de preocupacio
nes, redujeron la extensin de la reserva. En cualquier caso, y debido a

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

que el perfeccionamiento de los tiles haba hecho disminuir el valor de


las sernas manuales, los dueos de los grandes dominios se hicieron menos
exigentes con sus campesinos. Se sintieron inclinados a liberarlos poco a
poco de sus obligaciones de trabajo, a no retenerlos en la reserva sino en
las pocas de gran necesidad. De este hecho deriv un respiro decisivo
para las explotaciones dependientes: pudieron utilizar a pleno rendimien
to sus tiles de trabajo y su mano de obra. La aportacin de un trabajo
suplementario hizo que aumentar a, ms rpidamente tal vez que en el
dominio, el rendimiento de a tierra; y en tales proporciones que pronto
la superficie de las antiguas unidades agrarias fue demasiado grande para
una sola familia. En los antiguos mansos pudieron establecerse fcilmen
te varias parejas. La parcelacin de la reserva y el fraccionamiento de los
mansos permitieron aumentar la densidad de poblamiento de cada comar
ca, al mismo tiempo que en cada clula familiar la disminucin de las
corveas y la mayor productividad del esfuerzo humano liberaban capaci
dades de trabajo en adelante disponibles para la conquista agraria. La
ocupacin de las tierras incultas, la extensin del espacio cultivado, estu
vieron, pues, directamente relacionadas con el alza de los rendimientos, y
esto en un doble sentido: la favorecieron al ampliar la zona en que poda
realizarse la rotacin de los cultivos, al dejar al barbecho, al tiempo de
descanso sin el cual la tierra se habra agotado, todo el tiempo necesario,
a pesar de la intensificacin de la ocupacin humana; y al mismo tiempo
se beneficiaron del alza de los rendimientos, puesto que el aflujo de mano
de obra a las zonas de roturacin proceda de los lugares en los que cose
chas abundantes hacan proliferar las familias y multiplicar los brazos dis
ponibles para el trabajo.

LA ROTURACIN
R oturar era una operacin corriente en el sistema agrario de la Alta
Edad Media. Cada ao haba que abandonar antiguos campos que el

LOS CAMPESINOS

I 2l

cultivo haba agotado y crear otros nuevos a expensas de las extensiones


incultas. La lenta rotacin de las tierras de labor en el interior de una
zona que en su mayor parte era temporalmente abandonada a la vege
tacin natural haca del campesino un pionero continuo. Lo fue mien
tras la insuficiencia de los abonos oblig a m antener el barbecho. En el
espacio agrario regularmente organizado, que comienza a ponerse en
funcionamiento a fines del perodo que nos ocupa, la primera labor de
barbecho es el equivalente de la ltima forma residual de las rozas tem
porales. La roturacin se integra, pues, en el conjunto de las prcticas
de la agricultura cerealista. Era ante todo un paliativo a la deteriorizacin de los suelos, una medida indispensable para m antener el nivel de
los rendimientos.
Sin em bargo, este acto tom un significado econmico distinto
cuando, en lugar de desarrollarse en un rea de cultivo de lmites esta
bles, desbord estos lmites. Tom entonces el aspecto de una verda
dera conquista que desembocara en la ampliacin duradera del espa
cio alimenticio. El retroceso del yermo ante el campo perm anente fue
sin duda, en Europa occidental, la gran aventura econmica del siglo
XII.

El empuje demogrfico y los perfeccionamientos tcnicos la pusie

ron en marcha. Para sacar partido de las extensiones incultas, para


desembarazarlas de la vegetacin silvestre, para domesticar los arroyos
y pantanos, se necesitaban mejores tiles: as, las tierras pesadas del
Schleswig, empapadas de agua, no pudieron ser provechosamente sem
bradas hasta que fue posible trabajarlas con arados lo bastante fuertes
como para, en direccin longitudinal, trazar profundos surcos y reali
zar de este modo una especie de drenaje. Era preciso tambin que un
nm ero cada vez mayor de trabajadores fuera incitado a lanzarse a
empresas trabajosas e inciertas, superando los temores instintivos que
las zonas desiertas inspiraban a sus antepasados. Dicho de otro modo,
era necesario que la ocupacin hum ana fuera excesivamente densa en
las tierras antiguas. La escasez fue el verdadero resorte de la expansin
agraria, y sus verdaderos autores fueron los pobres, los hijos demasa-

2 6 2

I U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

do numerosos que no podan hallar alimentos en las tierras familiares


a pesar de que los progresos tcnicos hubieran acrecentado la capada*
dad de produccin, siempre ms lenta de lo que exiga el desarrollo
demogrfico. Era preciso, por ltimo, que los dueos de tierras vrge$
nes, es decir, los seores, no se opusieran a la iniciativa de los rotura*
dores. Si stos pudieron en ocasiones realizar su trabajo clandestina?
mente y, eludiendo la vigilancia de los guardabosques, les fue posible
preparar, en los lmites de las soledades forestales o de las zonas pa
tanosas, parcelas cuya plena propiedad reivindicaban los alodios
campesinos nunca fueron ms densos que durante el siglo

XII

en los

confines de las zonas yermas mal guardadas , la conquista agrcola


fue tambin obra de los ricos, puesto que la tierra inculta les pertenec
ca en toda su extensin. En un cierto momento, los seores eclesisr
ticos y, sin duda en mayor nmero, los laicos cedieron a la presin de
los pobres en bsqueda de asentamiento. Autorizaron las empresas d
colonizacin. Acogieron, albergaron, como se deca entonces, a estos
huspedes. En una etapa posterior hicieron algo mejor: animaron a
los pioneros, los trajeron, se los disputaron. Dicho de otra manera, fue
preciso que la aristocracia territorial modificase por etapas su comporf
tamiento econmico ancestral. Los dueos de tierras yermas prefirie
ron sacrificar algunos de los placeres que las zonas forestales, los pan?
taos y los cotos les p ro p o rcio n ab an como cazadores. Se dieron
cuenta de que el poblamiento de las comarcas todava desiertas sera
a largo plazo fuente de ingresos suplementarios, aunque previamente
debieran gastar dinero para acelerarlo. Sintieron la necesidad de acre?
centar sus recursos y comprendieron que una modificacin del paisa-?
je poda ayudarles. Digamos simplemente que se hicieron ms sensibles
al espritu de lucro. Dentro de una mentalidad econmica enteramen?
te dominada por el gusto del gasto, por la intencin de sacrificio o d
largueza, comn a todos los seores, tanto laicos como eclesisticos;
fueron sin duda las operaciones de roturacin, los esfuerzos para llevai
ms adelante el cultivo y para dar ms valor a la tierra, los primeras;

LOS CAMPESINOS

que dieron un sentido a la palabra ganar. El vocabulario lo prueba: en


la Lorena del siglo xn, no reciben el nom bre de gagnages las nuevas
explotaciones creadas a partir de cero en medio de los bosques? Poner
en evidencia esta modificacin fundamental de las actitudes psicolgi
cas no es la m enor tarea de la historia de las grandes roturaciones
medievales. Desgraciadam ente, la cronologa de esta historia es muy
imprecisa.
Esta imprecisin depende ante todo de la penuria de las fuentes
explcitas. Pero se halla agravada por el hecho de que existen muchas
formas de roturacin que no se desarrollaron al mismo ritmo.
1.

La form a ms simple fue la am pliacin progresiva del claro

aldeano. Fue con mucho la ms corriente. Es prcticam ente la nica


cuyas huellas pueden hallarse en muchas provincias, como el Mconnais o el Perigord, donde todas las clulas agrarias existan desde po
ca romana. Se considera que en Picarda se deben a esta modalidad
los cinco sextos de las tierras ganadas al yermo. Pero fue obra de nume
rosas iniciativas individuales, realizadas espordicamente, con medios
precarios y de las que los documentos casi nunca hablan. Slo en cir
cunstancias muy excepcionales es posible captar su imagen: la tenaci
dad de una abada cisterciense, la de La Fert-sur-Grosne, para exten
der su patrim onio a base de pacientes compras, muestra, a travs de
las piezas de un cartulario, campos y prados nuevos, muchos de los
cuales llevan el nom bre del campesino que los cre, infiltrndose en
todas direcciones en un bosque borgon a lo largo de! siglo xii; el
cuidado que pusieron los monjes de Ramsey en enum erar sus dere
chos, que hace aparecer, a partir de la segunda mitad del siglo xn, una
extensin de ciento cuarenta hectreas roturadas, en el interior de un
dominio, ocupadas por treinta campesinos; el deseo de Suger, abad de
Saint-Denis, de justificar sus medidas de administracin, que le hizo
describir detalladamente las mejoras introducidas en la gestin de los
dominios y enumerar, de modo especial, los huspedes que acogi en

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

algunas cortes para intensificar su puesta en cultivo... Pero la mayor


parte de las veces hay que deducir la existencia de este modo de rotu
racin a partir de indicios menos seguros, generalm ente difciles de
fechar: las huellas que han dejado en las estructuras de la tierra y en
la toponimia rural las tareas de los campesinos medievales las men
ciones de censos que, como en Francia el cham part o la tache, fueron
especficos de los mansos creados por roturacin , los conflictos a que
dio lugar la percepcin de los diezmos llamados novales en las tie
rras antiguam ente im productivas y ahora capaces de proporcionar
cosechas. Se puede basar igualmente en los indicios botnicos, y espe
cialmente en el polen de las turberas; la curva que es posible estable
cer en algunos lugares de Alemania atestigua una brusca extensin de
los cereales en los alrededores del ao 1100. El impulso que hizo poco
a poco ampliarse los lmites de la tierra cultivable parece haberse ini
ciado mucho antes de esta fecha. Se lleg acaso a interrumpir en Germ ania a partir del siglo vil? Se adivina este movimiento en Normanda, en el bosque del Cinglis, desde el siglo x, y las primeras rozas
visibles en la docum entacin de la zona de M con son anteriores al
ao mil. Con frecuencia se trata de una reconquista, de un simple
esfuerzo de reocupacin de zonas abandonadas, como en la Gtine
del Poitou, donde durante todo el siglo xi, la expansin agraria slo
afecta a antiguas tierras abandonadas durante largo tiempo. Se trata
a veces de avances temporales, realizados m om entneam ente sobre
tierras decepcionantes: un acta de donacin, hacia 1075, hace entre
ver, en Berry, una tierra en la que crecen matorrales, en la cual antif
guamente estaban situadas las rozas de algunos campesinos. Lo que
es seguro es que el movimiento se aceler en los ltimos decenios del
siglo xi, que se generaliz hacia estos aos y que, como lo demuestran
las series estadsticas realizadas para Picarda, m antuvo su impulso
durante todo el siglo xil. El momento de la plena intensidad del fenf
meno parece situarse entre los aos comprendidos entre 1075 y 118&
Es difcil precisar sus relaciones con el auge demogrfico, cuya croncte

LOS CAMPESINOS

265

logia es igualm ente incierta. Se ha intentado hacerlo a propsito de


los campos de Picarda y se ha emitido la hiptesis de que la extensin
de las zonas de cultivo era sensiblemente anterior al gran impulso que,
despus de 1125, hizo que aum entara ms rpidam ente el nmero de
hombres. En cualquier caso, las familias campesinas fueron las prim e
ras en beneficiarse de este movimiento espontneo, lento, insidioso y
que, por estas razones, no hall una fuerte resistencia seorial. Casi de
*

un modo general, la tierra roturada era dedicada en los primeros aos


a la produccin de hierba, es decir, que las rozas perm itieron, en un
prim er momento, desarrollar la cra de animales de tiro y reforzar el
equipo aratorio. Despus era sem brada y su suelo joven, en el que los
trigos crecan bien, tomaba el relevo de los antiguos campos del in-field
para dar a los hombres su alimento. Tambin los seores se beneficia
ron de estas roturaciones, y de modo especial los pequeos, los que
vivan en la aldea y dirigan de cerca su explotacin agrcola. Ellos
tam bin dedicaron su equipo domstico a roturar, a enriquecer la
reserva seorial con nuevas tierras. Pero sobre todo perm itieron que
continuara el lento avance de las rozas e insensiblemente, sin haberlo
buscado, obtuvieron beneficios. Como vigilaban de cerca a los campe
sinos, pudieron obligarles a pagar censos considerables por las nuevas
parcelas que stos haban acondicionado en los confines del yermo.
Generalmente percibieron una parte de la cosecha. Por ltimo, como
frecuentemente eran los dueos de los diezmos parroquiales, pudieron
sin esfuerzo quedarse con una nueva parte de las cosechas conseguidas
en las zonas de roturacin.
2.

La roturacin adquiere un carcter distinto cuando hace sur

gir un nuevo ncleo de poblamiento, cuando la accin pionera tiene


lugar en el corazn del espacio inculto para atacarlo desde el interior
y destruirlo poco a poco. En numerosas regiones, las zonas forestales
o hmedas situadas entre los claros eran estrechas, y la ampliacin de
las labores les fue quitando terreno hasta prcticam ente destruirlas,
hasta suprimir los obstculos naturales que servan de lmite entre los

26 6

I LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

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M apa de poblacin del v alle medio del Yonne en el siglo x i, segn La


Roncire-Cortamine-Delort-Rouche, L Europe au M ayen Age, 1969, Colin, Coleccin
U, t. 2.
F i g u r a 3.

LOS CAMPESINOS

distintos territorios. Pero tambin haba amplias extensiones abando


nadas que comenzaron a poblarse poco despus del ao mil. Fueron
atacadas en principio por hom bres que no fijaban en ellas su resi
dencia. Algunos recorran el bosque para explotar los productos cuya
dem anda hacan aum entar los lentos perfeccionamientos tcnicos: los
fabricantes de hierro o de carbn de m adera aparecen cada vez con
mayor frecuencia en los textos del siglo

XIL Junto

a ellos encontramos

religiosos que huyen del mundo. Los eremitas, numerosos en los pa


ses del oeste de Francia a partir del siglo

XI,

fueron quizs los prim e

ros en abrir, p ara alim entarse, nuevos claros en medio de las zonas
desiertas. Despus se establecieron en estas regiones las filiales de las
rdenes religiosas: cistercienses, cartujos, cannigos reformados, cuya
regla prescriba un aislamiento absoluto. Desde fines del siglo xi, al
parecer, grupos de campesinos se instalaron en algunas provincias de
Galia, como Anjou, Maine, Poitou y quizs la Isla de Francia, en los
bordes

o islotes dispersos entre los bosques y las landas. Por ltimo, hacia

1175, se comienzan a descubrir las huellas, en los documentos fran


ceses, de explotaciones de importancia que algunos ricos han acondi
cionado a cierta distancia de las tierras cultivadas. As se cre, en los
espacios que separaban a las antiguas aldeas, un hbitat intercalar. Se
caracteriza por la diseminacin de las unidades de poblamiento, cada
una de las cuales se instala en el centro de un conjunto compacto de
huertos, campos de cereal y prados; estas parcelas estn cercadas para
ser protegidas de los ataques de los animales del bosque; el paisaje est
erizado de setos; es, como se dice en la Francia del oeste, un bocage.
Esta forma de conquista agrcola, sensiblemente ms tarda que la pre
cedente, parece haber tenido un mayor desarrollo en regiones como
Maine, donde la villa de la Alta Edad Media haba sido menos cohe
rente y la ocupacin del suelo muy dbil. Pero a fines del siglo xn ten
da a extenderse por todas partes, debido a dos razones: los progresos
del equipamiento campesino perm itan en adelante a los agricultores
liberarse ms fcilmente de las solidaridades colectivas y prescindir de

26 8

! LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

la ayuda m utua campesina, aventurarse solo y fundar una explotacin


menos dependiente de las obligaciones de vecindad. Las mejoras tcni
cas dieron va libre, de este modo, al individualismo agrario, contenido
en las antiguas tierras por trabas que la intensificacin de los cultivos
haca cada vez ms estrictas. Por otro lado, las explotaciones creadas
en un medio forestal y pastoril se orientaron menos abiertamente hacia
el cultivo cerealista. El mantenimiento del rbol y de los pastos redujo
la zona reservada a los cereales. Su sistema de produccin responda a
las nuevas tendencias de una economa de consumo menos primitiva:
en los ltimos decenios del siglo xn, un sector cada vez ms amplio de
la sociedad europea reclamaba menos pan, ms carne, lana, madera,
cuero. Se iniciaba la poca de una utilizacin sistemtica del bosque,
que hizo la prosperidad de leadores y pastores. Los progresos del
poblamiento rodeado de setos acompaaron esta mutacin.
3.

Por ltimo, el ataque a las soledades incultas se manifest de

una nueva forma: la fundacin de nuevas tierras. Este aspecto es, con
mucho, el mejor documentado, porque con frecuencia estas creaciones
fueron preparadas por acuerdos, muchos de los cuales fueron escritos.
La cronologa del movimiento es aqu menos imprecisa. U na vez ms
a fines del siglo

XI,

al parecer, se inici este movimiento en Flandes,

en Italia del norte donde fueron emprendidas grandes obras para


contener las inundaciones del Po, en la regin de M antua, en Polesina
o en la regin de Verona> donde los latifundio, casi enteram ente incul
tos se dividieron en territorios nuevos , en Inglaterra del sudoeste,
en Norm anda, en la regin tolosana quizs algunos aos ms tarde,
en Germ ania o en Brabante, Alcanz su apogeo a mediados del siglo
XII.

A veces y sin duda con mayor frecuencia de lo que nos dejan

entender las fuentes escritas, porque en este caso la docum entacin


falta nacieron nuevas aldeas gracias a una inm igracin espont
nea salida de los lugares prximos: en menos de cuarenta aos, en
los alrededores de 1100, se form as en la regin de Weald una aglo
meracin que contaba con ciento quince familias campesinas. Pero la

LOS CAMPESINOS

mayor parte de las empresas de este tipo fueron suscitadas por la ini
ciativa de los seores. Precisemos bien: de los mayores, de los dueos
del ban que haban heredado de los soberanos la posesin de las gran
des extensiones incultas. Decidieron arrancarlas al yermo y convertir
las en campos de labor. Pagaron el precio necesario para multiplicar
el nmero de sus sbditos. Al hacerlo, se preocupaban menos de rea
lizar beneficios propiamente agrcolas que de acrecentar el importe de
los tributos y de los derechos de justicia; les interesaba ms establecer,
para mejor controlar el territorio, comunidades que pudieran even
tualmente cooperar a la defensa del pas. Para ellos era ante todo una
operacin fiscal y poltica.
Esta ltima forma de roturacin difiere, pues, por sus incidencias eco
nmicas, sensiblemente de la segunda y muy fuertemente de la primera.
Implica ante todo una decisin formal por parte del seor, que abre a
los pioneros el bosque, las zonas pantanosas, las extensiones de las que se
retira el mar: estamos, pues, ante una opcin y una reflexin conscien
te sobre los beneficios de la empresa y sobre los sacrificios que merece.
Por otro lado, se inserta ms estrechamente en una economa monetaria,
porque el seor cuenta ante todo con efectuar cobros en dinero de los
nuevos habitantes de la tierra, y para hacer que acudan, para instalarlos,
necesita las ms de las veces adelantar fondos. Transformar un desier
to en un lugar habitado exiga un trasvase de poblacin a veces desde
largas distancias. Campesinos llegados desde Flandes, a peticin de los
obispos, ocuparon las zonas pantanosas de Alemania del noroeste, crea
ron terrenos de pasto, ms tarde campos de trigo, y su desplazamiento
en los primeros aos del siglo

x ii

no fue ms que la primera oleada de

una fuerte migracin. Esta llev en el curso del siglo a unos doscientos
mil colonos alemanes ms all del Elba y del Saale, hacia suelos frtiles
de los que los eslavos slo cultivaban los ms ligeros, y que los colonos
pudieron cultivar gracias a sus mejores tiles. Para atraer a los hombres
haba que prometerles ventajas, crear una salvedad rodeada de cruces
en la que escaparan a las violencias, establecer, mediante acuerdo oral o

269

2 7 0

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

escrito, que los pobladores seran liberados de las exacciones ms pesa


das y que la explotacin seorial sera menos opresiva que en sus lugares de origen: Los habitantes sern exentos y libres de tallas y de cual
quier exaccin injusta; no irn en hueste sino en los casos en que puedan
regresar a su casa en el mismo da o en caso de guerra...; las multas por
delitos sern de cinco sueldos para los que merezcan sesenta, de doce
dineros para quienes deban ser castigados con cinco sueldos, y quien- se
quiera purgar mediante juram ento podr hacerlo y no pagar nada11.
Estas eran las ventajas ofrecidas en 1182 por el rey de Francia a los cam
pesinos que acudieran a fundar una aldea en uno de sus bosques. .
Era preciso adems que estas condiciones fuesen dadas a conocer,
que fueran difundidas en los lugares propicios, en aquellos donde la
superpoblacin apareciese ms penosa, las cargas seoriales ms duras,
y que se pusiese a disposicin de los emigrantes los bienes muebles nece
sarios para su desplazamiento y para su primera instalacin. La organi
zacin de una publicidad, de las entregas de fondos eran indispensables.
Bien porque los dueos de reas colonizables eran demasiado impor
tantes para interesarse personalmente en la operacin, bien porque esta
ban demasiado desprovistos de numerario para financiar la empresa, la
fundacin de nuevas aldeas se realiz muy a menudo mediante una aso
ciacin. A veces, por medio de los contratos llamados en Francia pariages,

un seor laico, dueo del suelo que se quera poner en explotacin,

se entenda con un establecimiento religioso cuyas relaciones lejanas


podan favorecer el reclutamiento de los colonos y que hallaba fcilmen
te en su tesoro el dinero que era necesario invertir. Los dos asociados
prometan dividir a partes iguales los beneficios. A veces, y ste fue el
caso ms corriente en Germania, el seor se pona de acuerdo con un
locator,

un verdadero contratista, hombre de Iglesia o segundn de fami

lia aristocrtica, que tomaba el asunto en sus manos y reciba en recom


pensa un establecimiento en la nueva aldea y una participacin en los
ingresos seoriales: He dado a Heriberto una aldea llamada Pechau^
con todas sus dependencias en campos, prados, bosques y aguas, para

LOS CAMPESINOS

cultivarla y hacerla fructificar, en las condiciones acordadas entre l y


yo; para los habitantes que l instale en estas tierras he creado la juris
diccin que se llama el derecho burgus para todas las causas y proce
sos; he concedido en feudo a Heriberto seis mansos...; este mismo Heri
berto, y despus de l su heredero, adm inistrar justicia en todos los
procesos que tengan lugar entre los habitantes...; de todos los beneficios
de la justicia, dos tercios sern para m o para mi sucesor y el otro se
entregar a Heriberto o a su heredero12: he aqu, a modo de ejemplo,
las estipulaciones del tratado que el arzobispo de Magdeburgo concluy
en 1159 con uno de estos organizadores de la conquista agraria. En la
vanguardia de la ocupacin de nuevas tierras, y de todo el dinamismo
que lleva consigo la economa del siglo X H , no dejemos de situar a este
pequeo grupo de contratistas, que permanecieron apegados a la tierra,
pero llenos de medios y de ambicin, y que supieron hacer compartir a
los grandes seores, cuyos intereses servan, el espritu de lucro, del que
nadie como ellos estaba animado, en los campos de la poca.
En el estado actual de nuestros conocimientos, podemos afirmar que el
movimiento de roturacin se inici aqu y all primero lenta, insensi
blemente, sin duda desde el siglo

X,

si no antes, en el momento en que

la poblacin comenzaba a aumentar. Despus, poco a poco, al mismo


tiempo que se difundan las innovaciones tcnicas y que se incremen
taba la presin demogrfica, el movimiento se ampli. Pronto intervi
nieron directamente para estimularlo las decisiones de los seores y de
sus auxiliares. Se puede, dentro del perodo objeto de nuestro estudio,
situar su m omento de mayor intensidad en el siglo

xti

y, quizs, con

mayor precisin entre 1140 y 1170. En cuanto a sus efectos, fueron ml


tiples y complejos. Provoc ante todo profundos cambios en el aspecto
del paisaje rural. No slo porque disgreg los grandes espacios incultos
que limitaban el espacio europeo de la Alta Edad Media y dificultaban
las comunicaciones, sino tambin porque comenz a modificar radical
mente la conformacin de la tierra. Esta transformacin interna de las

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

estructuras agrarias es difcil de seguir. Fue sin duda ms o menos pre~


coz segn las regiones; pero el siglo XII, en lneas generales, es solamente
el comienzo de un proceso que se desarrollara a lo largo de decenios.
Es en cualquier caso un hecho decisivo en la historia de la economa
rural. El trabajo de los roturadores extendi el rea de ocupacin muy
poco determ inada de la que cada aglomeracin campesina sacaba su
subsistencia; pero, al mismo tiempo, el crecimiento demogrfico tenda
a concentrar el hbitat en el centro de esta tierra en expansin. Y mien
tras que los lmites retrocedan poco a poco, mientras que en las zonas
de contacto se creaban nuevos prados capaces de alimentar un mayor
nmero de bueyes, susceptibles por tanto de producir ms estircol, las
parcelas centrales del espacio agrcola, las trabajadas desde los primeros
tiempos, un poco viejas por tanto, pero tambin las ms cercanas a las
casas, a los establos, a los corrales, y por consiguiente las mejor provistas
de abono vegetal y de estircol, se convirtieron poco a poco en lugares de
cultivo menos extensivos, sometidos a ritmos de rotacin ms apretados,
en los que el barbecho tena cada vez m enor duracin. Este ncleo de
agricultura ms exigente se ampli poco a poco a medida que se exten
da en la periferia el rea de las tierras nuevamente roturadas, es decir,
una organizacin ms metdica de la cra de ganado bovino. A fines del
siglo

x ii

quedaba todava en casi todas partes lugar para nuevas rotura

ciones y para que persistiese durante algn tiempo la necesaria flexibi


lidad entre los royes, los soles, los Gewannen, por una parte, situados en el
corazn del trmino de la aldea y amenazados de agotamiento por la
intensificacin de los mtodos de cultivo, y, por otra, las franjas pioneras
menos oprimidas por las obligaciones colectivas, que se beneficiaban de
la juventud de un suelo todava virgen. Amplios espacios se ofrecan an
para acoger a los hombres sobrantes y para disminuir en todas partes
la presin del poblamiento. Esta situacin explica que los rendimientos
agrcolas hayan podido elevarse y que las hambres, si no desaparecie
ron, al menos perdieran su carcter trgico, favoreciendo un crecimiento
equilibrado de la produccin y del nmero de hombres.

LOS CAMPESINOS

U na flexibilidad semejante parece haberse introducido igualmente


en la condicin campesina gracias a las roturaciones. Estas aceleraron
la disolucin de los antiguos marcos en los que se inscriba la explota
cin seorial. El manso acab de desaparecer en el siglo xn en la
regin parisina, mientras que en las zonas nuevamente puestas en cul
tivo proliferaban dos nuevos tipos de mansos: el sometido a censo y el
sometido al champart, es decir, a entregar una parte de la cosecha al
seor. En el primero, el censo anual era fijo; en el segundo era propor
cional a la cosecha y por tanto era el mtodo ms apropiado para las
tierras de las que no se saba, antes de eliminar los matorrales, cunto
produciran. Pero, en uno y otro manso, las cargas afectaban a parce
las que podan cambiar de dueo fcilmente, integrarse en una explo
tacin, ser separada de ella, y en casi todos los casos estaban excluidas
las prestaciones en trabajo. Por otra parte, la fundacin por los orga
nizadores de la conquista agraria de lugares francos y de salvedades,
en las que los inmigrantes tenan la seguridad de gozar de privilegios
evidentes, de ser tratados como burgueses, es decir tal es el senti
do de la palabra en el vocabulario de la poca de beneficiarse, en
virtud de su residencia en estos lugares, de una disminucin de las
exacciones, oblig a los dueos de las viejas tierras a abrir un poco la
m ano y a reducir sus exigencias. De esta forma, una especie de liber
tad se difundi poco a poco en el conjunto del mundo rural, a partir
de los frentes pioneros en los que era necesario prom eter mucho a los
autores de la expansin agrcola. Sin duda, se puede pensar que el
inm igrante sin recursos, al que el ham bre y el deseo de fundar un
hogar em pujaban a aventurarse con las manos vacas en las zonas de
roturacin, se hallaba a merced del seor de la tierra y de sus agentes,
sus mandatarios. No faltan ejemplos, en las reas donde la roturacin
avanzaba con rapidez, de un endurecimiento de la dependencia per
sonal. Parece cierto, sin embargo, que el ataque del yermo hizo desa
rrollarse entre los trabajadores del campo categoras sociales menos
duramente explotadas, la de los Konigsjreien, a los que los reyes de Ger-

2 7 4

* LAS C O N Q U IS TA S CAMPESJNAS

m ana ayudaron a establecerse en el siglo

x ii

en los bosques de sus

dominios; la de los htes, que pululaban por los mismos aos en la


mayor parte de los campos franceses. Estos ltimos, desde mediados
del siglo

X I,

cuando la extensin de las tierras de cultivo se hallaba en

sus comienzos, form aban al m argen del grupo aldeano indgena un


cuerpo de mano de obra cuyo asentamiento favoreca el seor, que los
trataba menos duramente. Estaban exentos de las cargas colectivas que
pesaban sobre los mansos antiguos; eran ms libres. De sus filas salie
ron quizs los molineros y herreros. Su nmero creci a medida que
los progresos tcnicos ampliaron la capacidad de acogida de los seo
res. Y lleg el momento en el que la costumbre extendi los privilegios
de que gozaban al conjunto de la comunidad de la aldea. Parece cier
to que el impulso demogrfico, la mejora del equipo y la ampliacin
del espacio agrario aseguraron a la aristocracia tal aumento de bienes
que pudo, a fines del siglo

x ii,

sin resentirse a corto plazo, aflojar lige

ramente y de modo temporal su presin econmica sobre la masa de


los trabajadores.

3 I Los seores

El siglo x i i fue en Europa la poca del campesino conquistador. Las exi


gencias de los seores lo empujaban hacia adelante: para responder, sem
braba trigo, plantaba vias, trataba de conseguir, vendiendo su trabajo
o en los mercados los productos de la tierra, el dinero para el pago de
los censos o de las multas judiciales. Pero en sentido inverso y al mismo
tiempo en forma complementaria, la independencia que poco a poco
alcanzaba el campesino le serva tambin de estmulo. En efecto, delibe
radamente o no, los seores redujeron ligeramente la utilizacin del tra
bajo campesino. Fue su modo de invertir: dejar a los trabajadores con
qu desarrollar las fuerzas de produccin de su familia, criar ms hijos,
alimentar mayor nmero de animales de tiro, aadir al arado las piezas
necesarias, ganar tierra de cultivo a expensas de las zonas incultas. Entre
1075 y 1180, el modo principal de inversin y de ahorro fue el relaja
miento de las cargas seoriales. Esta liberacin, que fue sin duda el agente
ms activo del crecimiento, se manifest especialmente en tres niveles.

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

1.

El pequeo alodio, la tierra campesina independiente, era muy

vigoroso en casi todos los campos de Occidente. En las proximidades


de Gluny, los monjes compraron, en 1090, parcela a parcela todo un
trmino; entre los vendedores haba quince campesinos; seis eran en
parte masoveros, pero slo en parte; la tierra que cedieron los dems
estaba libre de toda dependencia. Sin duda la propiedad de los pobres
estaba am enazada, al igual que la de los ricos, por las divisiones suce
sorias y por la prctica de donaciones piadosas y, adems, por la pre
sin de los grandes dominios prximos que intentaban absorberla. Pero
se reconstrua sin cesar, bien gracias a los contratos, muy numerosos,
que dejaban al trabajador, en plena propiedad, la mitad de la tierra
seorial que plantase de vias, bien por medio de las roturaciones clan
destinas, bien con frecuencia por el fraude, cuando el masovero con
segua liberarse de sus obligaciones durante el tiempo suficiente para
que, segn la costumbre, la tierra que explotaba fuese considerada libre
de todo censo. De hecho, se puede observar, en algunas regiones, que
progresivamente, a lo largo del siglo

x ii,

las alusiones a los pequeos

alodios se hacen menos frecuentes: su proporcin entre los bienes terri


toriales que m encionan los documentos de Picarda pasa del 17 por
100 en el prim er cuarto de siglo al 4 por 100 en el segundo y al 2
por 100 en el tercero. Aadamos que hay comarcas en las que la pro
piedad alodial es desconocida, como en Inglaterra. Pero cuando el alo
dio es desconocido o pierde terreno se produce generalm ente un
aum ento de los mansos que no deben casi nada al dueo del suelo o
le deben tan poco que su situacin econmica no difiere de la de los
alodios. En la prctica, los seores dejaron reforzarse el dominio de
los campesinos sobre la tierra, cedindoles casi totalmente los benefi
cios de la explotacin. Pero si les daban ms medios de enriquecerse
es porque saban que estaban en condiciones de conseguir, por otros
medios, una parte de los ahorros de los campesinos.
2.

El manso sufre otra modificacin que contribuye igualmente

a hacer ms dbiles los lazos entre los trabajadores de la tierra y los

LOS SEORES

dueos. El manso, como hemos visto, se haba disgregado. M antu


vo su cohesin en los campos del sur de Galia, menos profundam en
te afectados por el progreso tcnico, y tam bin en algunas regiones,
como el noroeste de G erm ania, en las que la costumbre prohiba de
modo terminante la divisin del manso entre los herederos. Pero en las
dems regiones desapareci. A fines del siglo xi no existan mansos en
Norm anda. En Picarda haba sido reemplazado por lo que los tex
tos llaman el courtil, parcela ms reducida creada por el desm em bra
miento del manso. Hacia 1150, en una zona de Borgoa, slo tres de
los diecinueve mansos que citan los textos no estaban fragmentados.
Esta evolucin fue precipitada por el crecimiento demogrfico, por el
alza de los rendimientos de la tierra y, finalmente, por la extensin de
la superficie cultivada, que perm iti constituir explotaciones nuevas,
uniendo las parcelas roturadas en la periferia del trm ino a los frag
mentos de los antiguos mansos. Pero si los marcos en los que se haba
inscrito inicialmente la explotacin por los seores del trabajo campe
sino se disolvieron, fue sin duda y ante todo porque no respondan a las
nuevas condiciones de la economa campesina. Ante la nueva situacin,
la familia campesina consideraba ventajoso desprenderse de este dogal
que le impeda desarrollarse libremente; los dueos del suelo conside
raban ventajoso cobrar sus derechos no sobre los hogares (sentido que
se puede dar al manso), sino sobre cada una de las mltiples parcelas
cuya movilidad les perm ita ajustar de modo flexible sus exigencias
seoriales a las capacidades reales de los dependientes.
3.

Por ltimo, bien gracias a un acuerdo entre seores rivales que

se disputaban el poder sobre los campesinos, bien por la concesin de


una carta de franquicia o de las cartas de poblamiento, preliminares
a la fundacin de una nueva aldea, o bien a travs del juego de estas
relaciones de derechos, de estos Weistmer por medio de los cuales
los sbditos de los seoros alemanes o lotaringios procedan peridi
camente a la recitacin de la costumbre, los campesinos ganaron poco
a poco lo que se llamaba entonces la libertad, es decir, privilegios. Se

278

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

puso coto a la arbitrariedad del seor; los usos fueron codificados, y


los lazos ms fuertes de la servidumbre fueron desatados al procederse
a la redaccin de la costumbre. Los seores consintieron, porque estas
concesiones contribuan a multiplicar el nmero de familias campesinas
sometidas a su poder, y perm itan a todos los campesinos reunir ms
dinero (en las cartas de franquicia que se difundieron por los campos
franceses durante la segunda mitad del siglo x i i las clusulas destinadas
a estimular los intercambios comerciales en la aldea ocupan un lugar,
por su novedad, muy significativo). Por ltimo, todos estos abandonos
no supriman el poder fiscal de los seores. Este poder era regulariza
do, y por esta razn se haca ms eficaz.
En efecto, los trabajadores obtuvieron, dentro del marco del cre
cimiento, que las riendas se aflojaran. Pero no se libraron de ellas y
los seores no dejaron de apoderarse de la mayor parte de los bienes
producidos por los campesinos. Los tomaron de otra forma, con una
comodidad que favoreca, sin duda de modo determinante, la vivaci
dad creciente de la circulacin monetaria. Y este dinero fue utilizado
por los seores, como siempre, para gastar ms.

EL EJEMPLO MONSTICO
Ningn ejemplo m ejor para percibir las actitudes econmicas de los
seores que el de los grandes m onasterios benedictinos, p o r ser
los mejor conocidos. Los esfuerzos realizados desde fines del siglo xi
p ara reform ar la vida religiosa llevaron a defender m ejor y a dirigir
mejor su patrimonio y, por consiguiente, a luchar contra las introm i
siones de los laicos, a proteger las piezas de archivo que fijaban los
derechos de la casa, a reanudar las tradiciones carolingias de la escri
tura, a ordenar reglam entos internos de la misma form a que haba
hecho en el siglo

IX

el abad Adalardo en Corbie, a redactar cuidado

samente inventarios seoriales, censos en los que se registraban las

LOS SEORES

cargas territoriales, costumbres en las que se trazaba la lista de


las exacciones del ban. Estos documentos perm iten avanzar considera
blemente en el anlisis econmico del organismo seorial.
La economa sigue siendo, fundam entalm ente, una economa del
gasto. Todos cuantos se ocuparon de organizara lo hicieron siempre
en funcin de las necesidades que tenan que satisfacer. Constitutio expensae:

el ttulo dado al proyecto de planificacin ordenado por el abad

de Gluny hacia el ao 1150 es muy esclarecedor. Se trata ante todo de


proporcionar a la com unidad lo que necesita para llevar la vida que
conviene a su rango. Los monjes no son ni trabajadores ni empresarios;
estn al servicio de Dios y cumplen tanto mejor su oficio cuanto ms
se desentienden de las preocupaciones temporales. Lo que im porta,
por consiguiente, es asegurar el aprovisionamiento regular de la casa
en vituallas y en dinero. Para que la existencia de la familia monstica
no sufra modificaciones hay que adm inistrar la fortuna colectiva de
tal modo que el cillero, encargado del vichis, y el camarero, encargado
del vestitus, estn suficientemente provistos.
De esta preocupacin fundamental derivan los mtodos aplicados
a la gestin del patrim onio. Este est generalmente dividido en uni
dades de explotacin colocadas bajo la responsabilidad de un monje
delegado. El seoro de Saint-Em meram de Ratisbona estaba dividi
do, hacia 1030, en treinta y tres centros; el de la abada de Cluny, a
fines del siglo

X I,

en una veintena. C ada uno de estos centros deba

asegurar durante un cierto perodo de tiempo el aprovisionamiento


del monasterio. Se estableca un sistema de rotacin que en el lenguaje
de la poca se conoce con el nombre de mesaticum: para avituallar a la
comunidad vinculada a la catedral de Ely la reparticin del servicio se
haca por semanas entre los treinta y dos dominios; el orden segn
el cual los dominios deban hacer la granja (es decir, la provisin de
alimentos) en el seoro de Rochester divida el ao en perodos de
veintiocho das. Para que el sistema fuese eficaz era necesario eviden
temente que las obligaciones impuestas a cada dominio correspondie

2 7 9

2 8 0

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

ran a sus recursos, y esto exiga un reajuste peridico de ios repartos.


De ordinario, sin embargo, las cargas de cada dominio eran inferiores
a su produccin. El adm inistrador dispona a su arbitrio de la dife
rencia. M ediante la venta de las cosechas sobrantes se esforzaba por
obtener m oneda, que haca llegar al cam arero. Estos principios de
gestin dejaban una considerable iniciativa a los interm ediarios. Su
autonom a se am pliaba an ms cuando de la prctica del mesaticum
se pasaba insensiblemente a la del arriendo, como ocurri en la Ingla
terra del siglo xn: para librarse ms com pletamente de las preocupa
ciones temporales los m onasterios confiaron sus dominios a firm arii,
que no eran delegados de la comunidad, sino verdaderos contratistas,
investidos con todos los poderes seoriales por un contrato vitalicio. El
importe del alquiler que deban pagar cada ao poda ser aum enta
do si la produccin del dominio se acrecentaba sensiblemente; as, el
producto de los arriendos que reciba la abada de Ramsey se duplic
entre 1086 y 1140. Parece que este procedimiento fue tambin utili
zado en el continente, especialmente en Renania y en la Isla de Fran
cia: el abad Suger de Saint-Denis consider ventajoso arrendar algn
dominio m ediante contratos renovables anualmente.
Para asegurar las transferencias de bienes entre tierras a veces muy
alejadas y el centro nico de consumo que era el m onasterio poda
ser til em plear la m oneda. Parece ser que la profunda insercin de
la m oneda en los mecanismos de la econom a domstica provoc a
lo largo del siglo

x ii

las modificaciones ms acentuadas y plante los

problemas de adaptacin ms arduos. En la medida en que el m erca


do de los productos agrcolas se haca ms flexible era ms rentable
vender all mismo los excedentes y enviar una bolsa de dinero que lle
var a cabo los largos transportes que gravaban tan pesadamente, en
la poca carolingia, la economa de los grandes dominios. De hecho,
parece que el manejo del dinero tom poco a poco mayor amplitud
en la administracin de las fortunas monsticas. El papel del cam are
ro se ampli al mismo tiempo que retroceda el del cillero. En reali

LOS SEORES

dad, se com prueba que, en los monasterios de Inglaterra, fueron los


ingresos en productos los que ganaron terreno durante la prim era
mitad del siglo xn; en estos aos el nmero de los monjes aument, y
lo ms urgente era alim entar a la comunidad, es decir, avituallar los
refectorios. Pero, despus de 1150, los ingresos en dinero tendieron a
increm entarse p o r diversas razones. En G anterbury fue sin duda la
disminucin del nmero de consumidores lo que incit a convertir en
numerario los censos en productos que ya no tenan razn de ser. Por
el contrario, en Ramsey, se lleg al mismo resultado a travs del acre
centamiento de las compras y del peso de las deudas, de la necesidad
urgente, pues, de obtener moneda. Ante dificultades presupuestarias
anlogas, las administraciones de los bienes temporales cluniacenses
buscaron el rem edio en una limitacin de los gastos, es decir, en la
ampliacin de los recursos en cereales y en vino. Las soluciones fueron,
segn se observa, mltiples, pero el problema era el mismo: lo plan
teaba la nueva funcin del dinero. A decir verdad, Cluny representa
un caso tpico y muy bien ilustrado por la documentacin. Merece la
pena examinarlo de cerca, porque descubre las reacciones seoriales
frente a la evolucin econmica.
La interpretacin dada por Cluny a la regla de San Benito incitaba
al gasto. E ra preciso ante todo exaltar la gloria de Dios, dar pues ms
relieve a la liturgia, reconstruir los santuarios y decorarlos profusa
mente, dotar a los monjes de comodidades que les permitiesen dedi
carse plenam ente al oficio divino y que manifestasen claram ente su
preem inencia entre los diversos Estados del mundo. Se les daban
alimentos abundantes y selectos. Se renovaba cada ao su guarda
rropa. El trabajo m anual impuesto por la regla se reduca a trab a
jos puram ente simblicos en la cocina. Vivan como seores. C uan
do el abad se desplazaba apareca ante el pueblo escoltado, como un
soberano, por un numeroso squito de caballeros. El xito de Cluny
hizo que aum entaran considerablemente, durante el ltimo tercio del

2 8 l

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

siglo xi, sus recursos en metales preciosos. La abada controlaba una


num erosa congregacin cuyas filiales enviaban a la casa m adre \gf
censo en dinero (los quince prioratos de Provenza entregaban cad
ao al camarero el equivalente de una cincuentena de libras). Recibid
limosnas de los ms im portantes prncipes de la cristiandad; como 6
influencia se haba extendido ante todo por el sur, especialmente pos
Espaa, es decir, por uno de los confines belicosos del Islam, donde las
operaciones militares activaban la circulacin de los metales precios
sos, los beneficios no consistan solamente en tierras; haba una grab
parte de oro y de plata. As, en 1077, el rey de Castilla cre en favor
de la abada borgoona una renta anual, en oro, equivalente a cua
trocientas libras de dineros de Cluny, es decir, mucho ms de cuanto
proporcionaba, en dinero, el seoro. U na parte de estas riquezas fue
utilizada por los orfebres para embellecer el santuario. O tra sirvi
para la adquisicin de tierras, especialmente m ediante el sistema d
prstamo con garantas de dinero a los caballeros de la vecindad que
iban a T ierra Santa. Pero casi todo fue gastado. En 1088 se inici la
inmensa obra de una nueva baslica, la mayor de la cristiandad lati
na. Ante las disponibilidades del cam arero, los adm inistradores del
monasterio com enzaron a despreocuparse del dominio: peor vigila
dos, los ministeriales situados en las aldeas ampliaron desmesurada
mente, en los ltimos aos del siglo

X I,

sus beneficios personales, en

detrim ento de los del seor. Pero el num erario abundaba. Para avi
tuallar el refectorio se compr cada vez ms. E ra cmodo. En 1122,
Cluny slo obtena de sus tierras la cuarta parte de sus subsistencias.
Para conseguir el pan y el vino que necesitaba gastaba sumas enor
mes. C ada ao, cerca de mil libras, es decir 240.000 monedas, eran
distribuidas entre los productores de la vecindad y los intermediarios
que intervenan en la venta de las cosechas. Las grandes necesidades
de la abada, la orientacin que deliberadam ente se haba dado a su
economa, alim entaban pues en forma considerable, en el umbral del
siglo

X II,

las corrientes de la circulacin m onetaria. Las hacan pe

LOS SEORES

netrar poco a poco, a travs de redes cada vez ms finas, hasta lo ms


profundo del medio campesino, por mediacin de los salarios paga
dos a los transportistas, a los canteros y a los equipos de trabajadores
eventuales empleados en la construccin de la iglesia, y a travs de
las compras de alimentos. No es extrao, pues, que en los dominios
del monasterio los censos en dinero hayan sustituido a las sernas: el
seor se desinteresaba de la tierra; los campesinos ganaban con rela
tiva facilidad el dinero.
Pero al basar deliberadamente sobre la moneda toda su economa
de consumo la abada se m eta sin darse cuenta en dificultades, que
comenzaron a ser considerables en el primer cuarto del siglo xii. Mien
tras que algunas de las fuentes de numerario disminuan, la animacin
de los circuitos monetarios haca elevarse el precio de los productos.
Hubo que utilizar las reservas; el tesoro disminuy. El abad Pedro el
Venerable, que soport todo el peso de la crisis, acus a su predecesor
Ponce de Melgueil de haber dilapidado el tesoro. De hecho, el cama
rero no poda, con el producto de los censos, cubrir los gastos a los que
se haban habituado los monjes durante el perodo eufrico de fines
del siglo XI. Durante veinticinco aos, el abad de Cluny intent sanear
la situacin econmica, esforzndose en reducir las salidas de dinero,
obligando a los monjes a pesar de las recriminaciones a restrin
gir parcialmente su consumo; pero no era posible llegar muy lejos por
la va de la austeridad: habra equivalido a retirar al grupo monstico
el aire seorial que la tradicin cluniacense le haba conferido. Q ue
daban dos recursos: volver a la explotacin racional del dominio para
obtener de l el avituallamiento del refectorio en pan y en vino, lo que
obligaba a poner orden en la gestin, a proseguir la accin emprendida
en los alrededores del ao 1100 contra los administradores laicos que
haban construido su dominio parsito en detrimento de los derechos
de la abada; calcular mediante encuestas minuciosas los beneficios de
cada dominio; repartir ms equitativamente los servicios del mesaticum ,
y vigilar el cobro de los censos. E ra preciso ante todo desarrollar la

283

284

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

explotacin directa, aum entar en cada seoro el nm ero de arados


para recoger ms grano, plantar nuevas vias lo que supona inverr
tir dinero , dedicar a la contratacin de viadores una parte de los
ingresos en dinero. Las dificultades obligaban, pues, a los administra
dores a conceder mayor atencin a la economa domstica, a contar,
m anejar cifras, a evaluar prdidas y ganancias, a reflexionar sobre los
medios de desarrollo; en definitiva, a transform arse en explotadores
del dominio, incluso corriendo el riesgo de traicionar su misin esper
cfica. Ignoramos si el plan de reorganizacin elaborado por Pedro el
Venerable dio resultado. Las fuentes nos indican que, sin esperar, el
abad se vio obligado a utilizar la segunda va, el prstamo. Recibi la
ayuda de uno de sus huspedes, el obispo de Winchester, herm ano del
rey Esteban de Inglaterra, que se haba refugiado en Cluny, llevando
consigo el tesoro de su iglesia. El prelado inici sin duda a los cluniaccnses en los mtodos ingleses, ms evolucionados, de administracin
seorial; puso a su disposicin, no sin garantas, importantes cantiddes de metales preciosos. Esta ayuda fue insuficiente. Pedro el Vener
rabie se vio obligado a em pear objetos preciosos de la sacrista: los
prestamistas eran judos (lo que quiz contribuy a agudizar el antiser
mitismo de que da pruebas el abad en algunos de sus escritos), y tam
bin mercaderes cristianos que se haban instalado junto a la abada
en la poca en que sta com praba la mayor parte de sus provisiones,
y que haban hecho su fortuna gracias a los monjes. Poco a poco, en
el transcurso del siglo

xii ,

el peso de las deudas se agrav, y cada vez

pareci ms norm al basar en el crdito la economa del monasterio,


que no poda prescindir del dinero.
Las opciones que revela la rica documentacin dejada por Cluny no
parecen exclusivas de esta casa. La preocupacin fundamental de acrercentar el esplendor del oficio litrgico y la decisin de consumir con est
objeto sin medida el esfuerzo por desarrollar los ingresos del seoro
territorial, la despreocupacin que hizo que desaparecieran rpidamen
te las reservas de metales preciosos acumuladas gracias a las limosnas

LOS SEORES

en el siglo xi, durante la relativa atona de los intercambios, el recurso


deliberado al prstamo: todas estas actitudes caracterizan de hecho un
comportamiento econmico muy extendido en los mismos aos entre
los dirigentes de los monasterios benedictinos de antigua observancia.
Si las abadas norm andas dejaron hacia el ao 1200 de prestar dinero
a los laicos, fue debido tan slo al respeto de las prohibiciones recien
temente lanzadas por el papa contra el prstamo garantizado por tie
rras? No se debera ms bien a que los tesoros estaban vacos? Suger,
contemporneo de Pedro el Venerable, es el ejemplo tpico de la aten
cin completamente nueva concedida a la rentabilidad de la explotacin
del dominio. Se sabe que no escatim medios para hacer de la baslica
de Saint-Denis el ms esplndido santuario de su tiempo; gast para
adornarla sumas enormes; pretenda as era su prim era preocupa
cin glorificar a Dios. Sin embargo, en el libro que compuso para
redactar, no sin complacencia, su actuacin como constructor y deco
rador incluy un tratado D e son administraron que, a sus ojos, era el com
plemento imprescindible. Joda la obra realizada tenia como base una
sana gestin del patrimonio. Su exposicin revela intenciones similares
a las del abad de Cluny: desarrollar la explotacin directa para reducir
al mnimo las compras de subsistencias. En Saint-Lucien invirti veinte
libras en la creacin de un viedo para no tener que comprar tanto vino,
para no verse obligado a empear en las ferias de Lagny los ornam en
tos litrgicos. En Guillerval, toda la tierra estaba en manos de campesi
nos dependientes; Suger consider que este sistema basado en la per
cepcin de una renta fija no era el ms interesante para que la abada
se beneficiara del acrecentamiento de los recursos campesinos; comenz
sustituyendo el censo por un impuesto (ckampart) proporcional a las cose
chas; adems, adquiri pagndolas muy caras tres aranzadas de
tierra; en una instal a un ministerial encargado de apaciguar las mur
muraciones de los campesinos y la oposicin al cambio de costumbres;
con las otras dos cre un dominio; y as consigui que los ingresos pasa
sen de cuatro a cincuenta modios de grano. En Vaucresson fund una

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

aldea, construy una iglesia y una casa e hizo roturar con el arado4S
tierra inculta. Pronto hubo all sesenta huspedes y muchos o t ^
solicitaron instalarse en el lugar. En Rouvray, el abad rehus el contra^
de condominio que le ofreca el seor del castillo vecino, tom b ajo ^ |
control nuevamente el seoro, aument su rendimiento de veinte a cit
libras, de las cuales fueron destinadas a la construccin de la baslic
anualmente, hasta que estuvo terminada, las ochenta incrementadas:
Sin embargo, no se hicieron esperar las crticas contra el antiguo estil'
de vida monstica que Gluny haba llevado a la perfeccin. El rechaz
se hizo, desde fines del siglo XI, en nombre del ascetismo necesario
de un retorno a las fuentes, es decir, al texto de las reglas primitivas. S
conden el exceso de gastos, pero no la posesin de la tierra ni el uso
del dinero. Estas opciones determ inaron posiciones econmicas muy
diferentes de las adoptadas en las antiguas abadas benedictinas, segtf
puede observarse en el caso de la orden cisterciense, la que mayor difu
$in conoci entre las nuevas congregaciones.
Los cistercienses rechazaron las actitudes seoriales de Cluny. Rehu?
saron vivir como rentistas, del trabajo ajeno. No poseeran ms que
la tierra sin dependientes personales, ni masoveros, ni molinos, ni
diezmos y la explotaran personalmente. Ms radicalmente que los
cluniacenses o que Suger, basaron pues la economa de sus casas en
la explotacin directa. Esta opcin llevaba a modificar totalmente la
situacin de los monjes con respecto a la produccin; conduca a sus
traerlos al menos parcialmente de la ociosidad litrgica, a convertirlos
en autnticos trabajadores. Revolucin en profundidad? En la prc
tica, el trabajo agrcola continu siendo para los monjes de coro una
ocupacin marginal que slo en la poca de los grandes trabajos agr
colas adquira importancia; y el trabajo no dej de ser considerado, de
acuerdo con el espritu de San Benito, instrumento de mortificacin:
Para resolver esta contradiccin las comunidades cistercienses acogie
ron a un segundo grupo de religiosos, los conversos, reclutados en el

LOS SEORES

grupo de los trabajadores. Para stos, la participacin en las oraciones


fue considerablemente reducida; en la creacin de bienes les corres
ponda un papel decisivo. Sobre su esfuerzo descans principalmente
la explotacin del patrimonio territorial, de tierras en su mayor parte
incultas, porque las normas cistercienses obligaban a fundar los monas
terios en el desierto, en medio de tierras sin roturar. De esta manera,
y debido al modo en que eran reclutados los monjes y los conversos y
a la forma en que se dividan las tareas, la divisin profunda que sepa
raba en la sociedad laica a los especialistas del trabajo de los dems se
introduca en el interior de la familia monstica.
Las relaciones establecidas a travs de este sistema entre la tierra
y las fuerzas productivas, el empleo de una mano de obra entusias
ta, totalm ente domstica, cuyo m antenim iento costaba poco, puesto
que la comunidad llevaba una vida asctica, y solamente ayudada de
tanto en tanto por algunos asalariados, cuya contratacin fue autori
zada a partir del captulo general del Cster de 1134, preparaban un
xito econmico notable. Las abadas cistercienses estaban situadas
en tierras nuevas y, por tanto, fecundas. Pronto recogieron ms trigo
y vino del que necesitaban para vivir. En la zona que no fue rotura
da practicaron el pastoreo, la explotacin de la m adera y del hierro.
Ahora bien: la com unidad no com a carne, no se calentaba, usaba
muy poco el cuero y la lana. Disponiendo de tantos excedentes, los
monjes pronto iniciaron su venta: los de Longpont iniciaron la plan
tacin de vias en 1145, trece aos despus de la fundacin de la
abada; dos aos ms tarde com enzaban a pedir exenciones de pea
je en los caminos que llevaban a las regiones im portadoras de vino;
construyeron un lagar en Noyon; hicieron cuanto les fue posible para
facilitar la venta de su cosecha de vino. Conocemos la participacin
de las abadas cistercienses inglesas, desde fines del siglo xn, en el
comercio de la lana. Puesto que la regla de San Benito, cuyas pres
cripciones seguan al pie de la letra, autorizaba el uso del dinero, los
monjes del Cster no dudaron en acumularlo. Qu hicieron con l?

288

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

No com praban nada para su propio consumo. Sus costumbres^


hiban tesaurizar y adornar los santuarios: Suger cuenta el ma*
negocio que hizo al com prar a unos cistercienses que no sab;
hacer con ellas un lote de piedras preciosas. La tendencia asi
favoreca, tam bin en esta forma, el progreso econmico: los moi
benedictinos de nueva observancia utilizaron el dinero fndame]
mente p ara acrecentar el capital. Im pulsaron ms que nadie los^l
feccionamientos tcnicos. Se puede pensar que los mejores aperos,
mejores tiles se hallaban en sus explotaciones. Tam bin compra!!
tierra, y sus granjas, los centros seoriales satlites de sus aba<
se multiplicaron por doquier. Sin dficit, sin estrecheces, sin empfol
las comunidades vivan en una relativa prosperidad, que contrasta
brutalm ente con la pobreza individual de los monjes. En ellas sec
un sentido muy acusado de los negocios y disponibilidades mor
tarias tan considerables que los cistercienses term inaron por suscit
a fines del siglo xn la desconfianza de los laicos: stos no los veis
salir de su soledad sino para com prar tierras que ellos mismos ambi
d o n ab an o p ara discutir de dinero en los mercados.
De hecho, los docum entos procedentes de los archivos m onstj|
eos ponen de manifiesto dos actitudes econmicas predominantes.!.
primer lugar, el profundo enraizamiento de la economa domstica-ef
la explotacin directa del patrimonio territorial; por otro lado, y staj
*

parece ser una caracterstica del siglo xn, la habituacin a com pra^
vender, prestar, endeudarse, la insercin ms o menos rpida, msi?<|
menos avanzada de una economa basada en la posesin de la tierral
en el movimiento m onetario, un movimiento que llega a ser lo sufi^
cientemente acusado como para perturbar los circuitos tradicionales?
de intercambio de bienes y de servicios. Parece que estas dos actit^
des fueron comunes a todos los seores del siglo xn, segn demuestra*
el anfisis de los ingresos que obtenan, de una parte de sus derechos
sobre la tierra, de otra de su poder sobre los hombres.

LOS SEORES

e x p l o t a r

?Ia renta de la tierra


ntre los beneficios procedentes del seoro territorial cuentan cada
vez menos los derivados de los mansos. Fijada por el municipio, y por
tanto inm utable en principio, la tasa de las rentas no parece haber
yariado considerablemente desde la poca carolingia. En este manso
reside Guichard... que debe en servicio: por Pascua, un cordero; en la
poca de la siega del heno, seis monedas; por la cosecha, una comida
{junto con otros muchos) y una medida de avena; por la vendimia, doce
dineros; por Navidad, doce dineros, tres panes, media medida de vino;
al comienzo de la Cuaresma, un capn; a mediados de la Cuaresma,
seis monedas.13 Estas son las rentas esperadas, hacia el ao 1100, en
el sur de Borgoa, de un antiguo manso, todava no dividido, es decir,
capaz de ocupar y alim entar a muchas parejas de trabajadores. C ar
ga ligera para stos; beneficio escaso para el seor de la tierra. El ni
co rasgo nuevo, con relacin a los prototipos carolingios, es quiz la
mayor im portancia concedida a las prestaciones en numerario, algu
nas de las cuales, cobradas durante la poca de la siega del heno o de
la vendimia, reemplazaban sin duda antiguos servicios en trabajo. En
algunas provincias la extensin de las rentas en dinero dentro del con
junto de las cargas territoriales es muy visible. As, en Picarda, donde
desde el siglo

XI

las entregas de productos haban prcticam ente de

saparecido, y donde, hacia 1100, diez masoveros del priorato de Hesdin pagaban cada ao el valor de seis libras en plata no amonedada.
Tambin en Inglaterra la proporcin de los censos en num erario es
considerable. Pero el movimiento no fue general. En el norte de Ita
lia los dueos de la tierra se esforzaban en el siglo xn por sustituir los
censos en dinero por rentas en productos: los propietarios que vivan
en la ciudad y que se interesaban por los negocios aspiraban a comer
cializar en exclusiva los excedentes de las explotaciones que dependan

289

29 0

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

de ellos. En definitiva, parece que en casi todos los campos de Europa


los ingresos de un manso de tipo antiguo descendieron relativamen
te en el siglo xn: los dueos obtienen sobre todo productos agrcolas
y en pequea cantidad.
La dbil presin del seoro sobre la tierra campesina tiene una
explicacin. Las roturaciones han hecho disminuir la presin demor
grfica. La tierra abunda y el valor del suelo es reducido. Sin embargo^
el mismo movimiento que, mientras que retroceden las tierras incultas,
hace que se modifique lentam ente la estructura de los mansos benef
ficia a la renta seorial. Los champarts, las labores, todas las rentas
proporcionales a las cosechas, impuestas a los campos y a las vias
recientemente creadas, proporcionan a los cilleros de los seores, una
vez que las nuevas parcelas estn en pleno rendimiento e incluso cuan
do las tasas son reducidas, mucho ms que las antiguas prestaciones.
Adems, a mediados del siglo xn, este tipo de prestacin se hace raro;
seores y campesinos se ponen de acuerdo para fijar en su lugar cen
sos en dinero, y cuanto ms tardo es el acuerdo, mayor importancia
adquieren las prestaciones en num erario. El seor recibe cada vez
ms dinero de la tierra roturada, aunque lo obtiene de otra manera.
La dislocacin de los antiguos mansos, la fragmentacin de los censos
entre innumerables parcelas, la posibilidad dejada a los masoveros de
enajenar la tierra y de repartirla entre sus herederos son otras tantas
ocasiones para el seor de recibir en num erario los derechos de trasr
paso. La animacin creciente del mercado de la tierra hace que estos
derechos sean cada vez ms lucrativos.
Sin embargo, los derechos ms importantes entre los que disfrutan
los seores de la tierra proceden, sin lugar a dudas todos los inven
tarios de dominios que han llegado hasta nosotros lo atestiguan de
la explotacin de los hornos, de los molinos y de los diezmos. Los lti
mos estn en su mayor parte en manos de laicos. Es cierto que stos
han entregado, a lo largo del siglo xi, a las iglesias catedralicias y a los
monasterios la mayor pane de las iglesias fundadas por sus antepasa

LOS SEORES

dos, pero no han renunciado a los diezmos; eran demasiado im por


tantes. Sus ingresos, as como los que proceden de hornos y molinos,
siguen incrementndose a medida que aumenta la superficie de las tie
rras cultivadas, que progresa el uso del pan, que aumenta el nmero de
hombres. Quienes poseen estos derechos obtienen con qu alimentar
abundantemente a su familia, y a veces obtienen dinero cuando alqui
lan estos derechos. Se aferran a ellos como a una de las fuentes ms
seguras de ingresos. Estos bienes son en el siglo x j i el objetivo principal
de los procesos entre seores y campesinos dependientes: en los seo
ros que posean las iglesias de Picarda la mayor parte de los ingresos
proceda, hasta aproximadamente 1080, de los censos territoriales tra
dicionales; despus, el predominio pas a las tasas cobradas a los usua
rios de los bosques, de los molinos, de los hornos, y a los diezmos.
El progreso tcnico, las deforestaciones, el auge de la viticultura,
no dejaron, por consiguiente, de aum entar el valor de la renta terri
torial en el siglo

XII,

lo que explica el bienestar de los caballeros y de

las gentes de Iglesia a pesar de que la concesin de feudos, la prolife


racin de los linajes, la fundacin de numerosos establecimientos reli
giosos hayan aum entado considerablemente su nmero. No obstante,
hay que hacer tres observaciones: a) la vitalidad de la expansin agra
ria parece lo bastante fuerte como para que el aum ento de ingresos
haya podido ir acompaado de una disminucin de la presin seorial
sobre los campesinos; b) con anterioridad a 1180 la parte que tiene el
dinero en esta renta es limitada: de los setenta y dos mansos que tena
en una aldea, la catedral de Macn sacaba cada ao, adems del pan
y del vino necesarios para avituallar a una sola familia de sirvientes,
escasamente cuarenta sueldos, es decir, el precio de un mal caballo; c)
por ltimo, los ingresos ms rentables, percibidos sobre las cosechas o
por derechos de utilizacin, slo eran efectivos cuando el seor vigila
ba de cerca; en los seoros extensos y dispersos era preciso, para no
ver desaparecer estos ingresos, recurrir a mandatarios, que se queda
ban con una parte considerable de los beneficios.

2^1.

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

La explotacin directa
Por esta razn, p ara todos los seores territoriales de la poca, excep
tuados tal vez los mayores, la renta tiene menos inters que la explo
tacin directa. La mayor parte de sus recursos procede de los domi
nios, de la tierra que hacen cultivar por sus criados y de la que les
pertenecen todos los frutos. Es posible descubrir en los textos alusio
nes a la desm em bracin y a la disolucin de la reserva seorial: las
donaciones piadosas, las divisiones sucesorias, las creaciones de feu
dos dislocaron con frecuencia las grandes explotaciones, y a menudo
la creacin de parcelas, cuyo cultivo era confiado a masoveros, era el
mejor m odo de explotar estos lotes dispersos. Por otra parte, la inten
sificacin del trabajo agrcola y la productividad creciente de la tierra
autorizaban a reducir, sin graves prdidas, la extensin de la reserva.
Pero, al igual que Suger o que Pedro el Venerable, en el siglo xn la
mayor parte de los jefes de las casas aristocrticas intentaron m an
tener la reserva, reconstruirla, ampliarla m ediante la deforestacin y
la plantacin de viedos. En todas partes los mejores pagos, las tie
rras ms productivas, se hallan en la reserva seorial. En Picarda
hay seores laicos cuya reserva abarca, como en los tiempos carolingios, centenares de hectreas. En el Dom esday Book no hay ningn
seoro sin una reserva cuya superficie sea mayor que la del conjun
to de los mansos, y que siempre engloba las tierras ms frtiles y las
mejor cultivadas.
En efecto, las casas de los seores parecen bien provistas de mano
de obra. Los trabajos perm anentes incum ben siempre a un equipo
domstico, form ado por una veintena o una treintena de personas,
entre las que predom inan los yugueros, los conductores de arado.
Estas gentes viven del pan de su seor, como dicen los textos de
la poca, Pero a m enudo se les deja consumir esta prebenda en la
casa, rodeada de un huerto, que se les concede en la proximidad de
la corte seorial. Este pequeo manso les perm ite vivir en familia,

LOS SEORES

criar hijos. Les une ms slidamente a la explotacin;, en una po


ca en la que los hom bres son menos numerosos que la tierra y en la
que la movilidad campesina es grande. Los campesinos que los docu
mentos ingleses denom inan bordiers o cottiers tienen una situacin poco
diferente de la descrita. Tam bin estn asentados en una pequea
parcela; a cambio, deben trabajar gratuitam ente uno o dos das por
semana en el dominio; por el resto de su trabajo reciben un salario.
Sin embargo, la desigual reparticin del trabajo rural a lo largo del
ao, la alternacin de tiempos muertos y de perodos de gran trabajo
obligaban a aadir refuerzos tem porales a estos empleados perm a
nentes. Ante todo se requera la ayuda de los campesinos obligados
a las prestaciones personales. Toda Europa conoca aun el trabajo
forzoso y gratuito. Pero su im portancia econm ica no era igual en
todas partes:
a)

Al sur del Loira y de los Alpes las sernas eran insignificantes.

La mayor parte de los mansos se haban librado de estas prestaciones.


El servicio de los dems se reduca a algunos das por ao: de treinta
y cinco mansos, la catedral de Macn obtena doscientos veinte das
de trabajo por ao, no ms, es decir, menos de lo que deba un solo
manso en los dominios carolingios de la zona parisina. Por ltimo, los
seores de esta regin estaban ante todo interesados en obtener una
ayuda de arados, es decir, de yuntas, y renunciaban sin dificultad
al servicio de los trabajadores manuales. Las innovaciones tcnicas, la
importancia cada vez mayor del trabajo aratorio les incitaron tal vez
a imponer, cuando era posible, nuevas sernas a los labradores que
disponan de arados. De hecho, en esta parte de la cristiandad, siem
pre los servicios en trabajo personal haban sido escasos. Es posible
que en el siglo xn hayan aumentado en algunos lugares.
b)

En la parte septentrional del continente el sistema carolingio, en el

que los mansos se hallaban estrechamente asociados a la puesta en cul


tivo de la reserva, perm aneca slidamente implantado. Todas las des

2 9 3

2 9 4

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

cripciones de los seoros hacen referencia a las sernas, a la entrega:^


objetos elaborados en los mansos, a servicios numerosos y regulares. $1
embargo, este sistema parece desde 1100 en vas de desintegracin^
comienzos del siglo xn, el abad de M armoutier en Alsacia decide supH
mir el servitium nduanum , la prestacin de tres das por semana a la qijj|
estaban obligados todos los mansos serviles en Germania desde la pofl
carolingia. Por los mismos aos, la mayor parte de las parcelas someti
das a las sernas se transforman en mansos censitarios. En Francia, hacif
mediados del siglo xn, los seores renunciaron definitivamente a exig!
-

fi

de sus dependientes la entrega de tejidos o de objetos de madera.


hecho, la mejora de la productividad haca menos necesario el empled
de unas prestaciones personales que el auge demogrfico haba multi
plicado, al mismo tiempo que la penetracin del instrumento monetari
perm ita adquirir fcilmente productos artesanales de mejor calidad ^
contratar jornaleros cuyo trabajo era ms eficaz.
c)

Slo en la tercera zona, en Inglaterra al menos en los grandes

dominios monsticos, los que mejor conocemos , el peso de las ser


nas parece haber aumentado en el siglo xn, aunque no de igual modd
sobre todos los campesinos dependientes. Algunos, considerados como
libres, estn obligados nicamente a los boon-works, es decir, a trabajos
concretos, especialmente de laboreo, repartidos estacionalmente del
mismo modo que en los dominios del norte de Francia o de Germania.
Los dems, los villanos del Domesday Book y de los documentos poste
riores, deben, adems de servicios peridicos semejantes y en ocasio
nes del cultivo de una parcela determinada, lo que llaman las fuentes
week-works:

cada semana, el manso pone durante tres das un hombre

a disposicin del seor, y ste dispone a su antojo de esta fuerza de


trabajo. En la prctica, el villano es un domstico temporal, como lo
era el servus carolingio. Al igual que ste, se incorpora un da de cada
dos al equipo de sirvientes de la casa, trabaja y come con ellos. De la
misma form a que el esclavo del siglo ix, obtiene de la parcela que se
le concede el alimento de su esposa, de sus hijos y el complemento de

LOS SEORES

la suya. Los seores ingleses conservan ntegramente, aunque no utili


zan todos, los derechos sobre el trabajo ajeno. Muchos preferan ven
derlos anualm ente a los campesinos, quienes, a cambio de algunos
dineros, com praban la libre disposicin de su fuerza y de sus animales
de tiro. En cuarenta aos, los villanos de un manor dependiente de la
abada de Shaftesbury haban llegado a liberarse de los week-works; cada
uno pagaba a cambio un censo de tres o de cuatro sueldos.
En Inglaterra y en el continente uer/as semejantes incitaban, pues,
a los seores a explotar de una m anera nueva las capacidades de pro
duccin de sus masoveros. Era ms prctico renunciar a un trabajo que,
por la incuria, la inutilidad, la desgana, la pereza de los campesinos
era poco rentable y que, en definitiva, resultaba caro: haba que alimen
tar a los hombres, y la costumbre, evolucionando lentamente en favor
de los humildes, exiga que cada vez fueran mejor alimentados. Era ms
prctico cambiar este tipo de trabajo por dinero, del que disponan los
campesinos con mayor facilidad que en pocas anteriores. As, sin que
se redujera considerablemente la extensin del dominio, el papel de las
sernas se redujo, disminuy en todas partes durante el siglo xn, incluso
en Inglaterra. Inversamente, el papel del asalariado se ampli: con el
dinero recibido a cambio de la supresin de algunas sernas, los monjes
de Cluny pagaban a los obreros de sus vias. De esta forma se lleg a
confiar a jornaleros mercenarios la mayor parte de los trabajos m anua
les que no podan realizar los criados. El refuerzo que suponan las ser
nas se cifraba ms en animales de tiro y en aperos de labranza que en
hombres. La aldea no colaboraba en la explotacin del dominio sino
con tres aportaciones, cuyo valor econmico, es cierto, era determinan
te: proporcionaba arados ante todo, luego jornaleros en busca de un
empleo temporal que complementara sus recursos, y por ltimo dinero
para contratar a estos jornaleros.
Gracias a esta colaboracin, tanto ms eficaz cuanto que el cam
po se poblaba, m ejoraba su equipo tcnico y se abra a los circuitos
monetarios, la gran explotacin pas por una poca floreciente. Ali

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

m entaba a los dueos, a sus sirvientes y a los huspedes que reciba^


y an quedaban excedentes que podan ser vendidos. De esta forma
el dominio proporcionaba dinero al seor.

La explotacin de los hombres


Pese a cuanto hemos dicho, los mayores ingresos en dinero no pro~
"'VS:
cedan del seoro territorial, sino del poder sobre los hombres. En,
.,a

prim er lugar, de los miembros de

fam ilia.

k .

Los seores del siglo xii

com enzaron a darse cuenta de que la explotacin de sus criados,


sera ms rentable si dejaban a stos una mayor autonoma econmica;
Sin duda, reclutaban al igual que antiguamente la mayor parte de sus
domsticos entre quienes dependan de ellos; pero preferan autorizar
les a establecerse, a enriquecerse: una fiscalidad cuya eficacia parece
reforzarse sin cesar les perm ita participar ampliamente en este enri
quecimiento. Podan vender la libertad, del mismo modo que ven
dan las sernas, y esta venta proporcionaba grandes beneficios: hacia
1185, el abad de Ferrires, en Gtinais, decidi conceder a sus hom
bres franquicias: el derecho de moverse y de disponer libremente de
sus bienes; en gracia a esta libertad, cada jefe de familia debi dar a
la iglesia cinco sueldos en censo anual. Liberar la fa m ilia a cambio de
una renta en dinero era una solucin aceptable, aunque sin duda no
la ms lucrativa. Era ms prctico conservar la posibilidad de seguir
explotando al dependiente. Cuando ste mora, en Germania, el Buteil
conceda al seor un tercio o la m itad de los bienes muebles; en el
norte de Francia el seor elega el mejor catel, la m ejor res o, si se
trataba de la sucesin de una mujer, el vestido ms rico. Se le poda
explotar tambin cuando infringa la costumbre o cometa un delito.
La justicia, su administracin, era el derecho sobre los hombres que
perm ita ms fcilmente quitar a los trabajadores el dinero que hubie
ran podido ganar.

LOS SEORES

Pero la justicia, al menos la ms lucrativa, perteneca en la mayor


parte de los casos a los pocos seores que tenan el poder del ban. Los
documentos franceses, que, en este aspecto de la historia econmica,
son tal vez los ms ricos, perm iten seguir los progresos de la fiscalidad
basada en el ban. Durante la primera mitad del siglo xi, al mismo tiem
po que los atributos reales de la justicia pasan a manos de los poderes
locales, aparecen en los textos las primeras referencias a costumbres
diferentes; por esta misma poca se multiplican las menciones de un
derecho de posada y yantar en favor del seor del territorio y de sus
agentes, as como noticias sobre la requisa de heno y de avena para
los caballos del castillo. Ms tarde, en los cuarenta aos que rodean
al 1100, aparecen las corveas o sernas pblicas, de acarreo o de labo
reo, que el seor utiliza para la explotacin de sus dominios, as como
diferentes derechos que se arroga sobre la circulacin comercial: pea
jes, tasas sobre los intercambios realizados en los mercados de la aldea,
monopolio de la venta del vino en determinados momentos. Las pri
meras huellas de la talla es decir, de una exaccin que el seor
realiza a costa de sus sbditos cada vez que tiene necesidad son de
los aos prximos al 1090. Hacia 1150, este impuesto, el ms pesado,
por su carcter arbitrario, sufre dos modificaciones complementarias:
se comienza a cobrarlo en numerario; se institucionaliza, es decir, se
convierte en un impuesto anual de valor fijo. Estas son las principales
etapas de una evolucin cuyo ritmo coincide con el del crecimiento
agrcola y con el de la apertura de los campos a los intercambios. A
medida que pasa el tiempo, los dueos del ban obtienen cada vez ms
de campesinos ms numerosos y menos miserables. Ningn documen
to permite medir el alcance de estas exacciones, ni compararlo con el
de las rentas territoriales. Sin embargo, parece mucho ms conside
rable. M ediante slo la talla, un seor del sur de Borgoa pudo con
seguir en una sola vez, a comienzos del siglo xil, cuarenta sueldos de
un campesino, cien de otro lo que revela, cualquiera que haya sido
el papel, en el momento de esta recaudacin, de la solidaridad fami

297

I LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

liar o campesina, la im portancia del ahorro acumulado, en forma de


moneda o de ganado, en los hogares de los trabajadores . Otro seoi;
hacia 1200, pudo conseguir el valor de trescientos marcos de plata de
una pequea parte solamente de los habitantes de su castellana. Juzgar equivala a atraer el dinero aun en mayor cantidad: en la curia de
Lincoln, en 1202, la justicia del rey de Inglaterra impuso multas de un
importe total de seiscientas treinta y tres libras unos treinta sueldos
de media por culpable en una poca en la que el valor de los bienes
en las casas rurales de tipo medio no superaba los seis sueldos, y en la
que con un dinero se pagaba el trabajo de un da. Cuando, en 1187,
los agentes del conde de Flandes llevaron a cabo, en la cuenta que se
conoce con el nom bre de la Gros Bef, la evaluacin de los ingresos
de su seor, clasificaron aparte los ingresos provenientes de la justicia:
haban adquirido extraordinaria importancia.
Sin duda, una buena parte de los beneficios del ban serva para enri
quecer a los ministerios, muchos de los cuales pertenecan en el siglo
x ii

a la aristocracia: en Picarda, todas las alcaldas de los seoros ecle

sisticos estaban en manos de poderosos locales. El inters prestado por


los caballeros a estas funciones es prueba de que reportaban ventajas
sustanciales. Estas permitieron a los ministeriales que no pertenecan a
la nobleza elevarse rpidamente en la jerarqua de las fortunas, a pesar
de los intentos de los seores para retrasar este ascenso. Al servicio de
los seores que tenan el poder de m andar y de juzgar y que obtenan
de l importantes beneficios, se halla as el ms dinmico de los medios
sociales, el nico en el que no era una aventura inslita que una persona
que por su nacimiento perteneca a la clase de los trabajadores intentara
introducirse en el grupo de los seores. Este dinamismo, la esperanza de
una mejora social que poda llevar muy lejos, por poco dotado que se
estuviera de espritu emprendedor, tuvo sin duda una gran parte en la
agravacin del peso del seoro basado en el ban: los ministeriales de los
prncipes y de los grandes seores pusieron personalmente en funciona
miento el sistema fiscal del que eran los primeros beneficiarios. Por esta

LOS SEORES

misma razn, al estimular mediante su creciente exigencia la produc


cin rural, se convirtieron en los agentes ms activos no solamente de su
propio xito, sino del conjunto del desarrollo econmico.
Por mi parte, me sentira inclinado a ver en el seoro del ban,
tanto si se hallaba enteram ente concentrado en las manos del rey,
como en Inglaterra, como si se hallaba disperso, caso de Francia,
entre muchos seores, el principal m otor del crecimiento interno de
la econom a europea. Los seores del ban haban heredado las p re
rrogativas de los antiguos soberanos, pero tam bin sus deberes. La
funcin econm ica que realizaba la corte de Carlom agno, lugar de
concentracin y de redistribucin de las riquezas, tuvo que cumplir
la la corte de cada seor, tanto la del duque de N orm anda como
la de los jefes de las pequeas fortalezas independientes de la Isla de
Francia o de la regin de M con. Cada corte se vio obligada a ser el
centro desde el que irradiaba la generosidad, hacia las iglesias para
el bien comn del pueblo, hacia los vasallos caballeros a cuyas manos
iba a parar, en form a de joyas, fiestas, arm as, o caballos, todos los
regalos del seor, y hacia los pobres. Estas cortes eran muy num ero
sas. U no de los efectos de la implantacin del feudalismo fue que, en
adelante, existieron en Europa centenares de carolingios y centena
res de hogares hacia los cuales converga el complejo mecanismo de
los donativos y contradonativos. La multiplicacin fue en s misma
un poderoso factor de animacin. Por otro lado, los grandes seores,
al revs que los m onarcas de la Alta Edad M edia, obtenan escasos
beneficios de la guerra, excepto en el caso de que se enrolaran as
lo hicieron d u ran te el siglo xn casi todos los dueos del ban en
expediciones lejanas contra los infieles. C om batan sin cesar; sus
hijos, en los torneos, ju g ab an a com batir, y esta actividad costaba
m ucho ms de lo que produca. H aca correr abundantem ente el
dinero principesco, lo distribua entre los pequeos caballeros, entre
los criadores de caballos, los fabricantes de arm aduras, entre todos
los traficantes y bufones atrados por la feria que acom paaba a cada

2 9 9

3 0 0

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

torneo. La distribucin era en esta poca, en un giro de ciento o ch e


ta grados, la principal funcin econm ica de la guerra: no a a d il
nada a los recursos de la aristocracia, sino que la em pujaba a gastffi
Los seores necesitaban, por tanto, para m antener su munificencia^
explotar ms rigurosamente los derechos de que disponan y conse>
guir de los sbditos todo lo que stos podan dar, para lo cual se veari
obligados a acrecentar la produccin al nivel del trabajo rural,-aincrem entar, conscientem ente o no, las roturaciones, el equipo, 1
poblacin; p ara obtener el mayor dinero posible haba que estimular
el desarrollo de los intercam bios en el m bito rural. Los poderes y
las necesidades de los mltiples herederos de los antiguos reyes son
sin duda el eje de todos los mecanismos econmicos de la poca.

>

Pero si los seores del ban recogan ms m oneda que los dems,
tambin fueron los primeros en carecer de ella. Al igual que el abad
de Cluny, se endeudaron. M ientras que entre los pequeos seores
territoriales los prstamos se hacan entre parientes, entre amigos, a
travs de una serie de com binaciones que de ninguna m anera son
prueba de una falta crnica de numerario, las deudas de los grandes
seores no cesaban de aumentar. El desequilibrio entre los ingresos y
los gastos apareci, pues, prim eram ente en los niveles superiores de
la aristocracia. A p a rtir de 1075 en el m om ento en que, segn
hemos dicho, hay que situar un hito fundamental en la cronologa de
la historia econmica europea- - este fenmeno se manifiesta en toda
su amplitud.
Para obtener los metales preciosos o el dinero los grandes seo
res laicos haban recurrido inicialmente a la Iglesia. Inmensos tesoros
haban sido acumulados durante generaciones, y las limosnas cons
tantes aum entaban su valor, porque la preocupacin de proteger el
patrimonio familiar, la animacin de los circuitos monetarios, la movi
lizacin progresiva de los bienes incitaban a los ricos, desde mediados
del siglo xi, a dar menos tierras a los servidores de Dios y a ofrecer
les ms dinero: en el monasterio de Saint-Trond, uno de los monjes

LOS SEORES

estaba exclusivamente dedicado a recoger las monedas y los hilos de


plata que los peregrinos depositaban da y nochc junto a las reliquias
del santo patrono. La ayuda a los necesitados en las pocas de ham
bre, el espritu de pobreza que anim aba a los cistercienses a vender
lo ms rpidam ente posible las joyas que les ofrecan, las dificultades
de la econom a m onstica no fueron los nicos factores que provo
caron la dispersin de los tesoros. Los dignatarios eclesisticos se sir
vieron de ellos para practicar el prstam o con garantas. A cambio
de un adelanto, la com unidad religiosa reciba el usufructo de una
tierra que explotaba hasta el reembolso. Los beneficios de este bien
eran el inters de la deuda; y como frecuentemente el propietario era
incapaz de devolver el dinero, la garanta term inaba por integrarse
al cabo de algn tiempo en el seoro eclesistico. Eran operaciones
muy ventajosas; algunas, despus de 1075, adquirieron gran im por
tancia: Godofredo de Bouillon ofreci poner su alodio en manos del
obispo O tberto de Lieja como garanta de un adelanto considerable.
La oferta era tentadora, porque la garanta era im portante, y para
atenderla se retir todo el oro que decoraba el relicario de San Lam
berto; y como el metal reunido no era suficiente, el obispo no dud,
a pesar de las recriminaciones de los monjes, en utilizar los tesoros de
las abadas de su dicesis.
Esta fuente de crdito se hizo m enos abundante a lo largo del
siglo Xl. Ante todo, por razones morales: las exigencias espirituales
que la reform a eclesistica difunda poco a poco entre los religiosos
aum entaban las reticencias hacia el prstam o con inters, cuya prc
tica fue condenada oficialmente por el papa en 1163. Por otra parte,
sabemos que los establecimientos religiosos tam bin se hallaban en
dificultades financieras. Hem os hablado de las sufridas por los diri
gentes de Cluny, semejantes a las que afligan en la segunda m itad
del siglo

x ii

a un gran nm ero de abades y a casi todos los obispos,

quienes tam bin vivan por encima de sus posibilidades. El arzobis


po de M aguncia estaba tan acuciado por la necesidad de dinero que

3 O I

3 0 2

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

agrav desm esuradam ente sus exigencias fiscales, hasta el punto de


que sus sbditos se sublevaron y le dieron muerte en 1160. Los gran^
des seores eclesisticos eran tan propensos como los laicos a gastar.
Sin embargo, como la parte de los metales preciosos y del dinero eracada vez mayor en las donaciones piadosas de las que eran benefi4
ciarios, los eclesisticos tardaron ms en endeudarse; de todas for
mas tuvieron que renunciar a su papel de prestamistas, y los laicos
debieron buscar proveedores en otra parte.
D u ran te la Alta E dad M edia, los judos haban m onopolizado
casi en exclusiva los metales preciosos y la moneda: prestaban unos
y otra a los cristianos; la condena lanzada por la Iglesia contra los
usureros no les concerna; el xito de la m oral econm ica cristiana
favoreci, por tanto, su especializacin en el crdito: judos fueron
quienes sacaron de apuros en los aos 955-970 a la condesa de Carcasona; al arzobispo de Colonia, en el tercer cuarto del siglo xi; al
abad Pedro de Cluny, cincuenta aos ms tarde. Despus de media
dos del siglo xii, la prosperidad de las comunidades israelitas es evi
dente en Francia y en Inglaterra; gran nm ero de seores, entre los
que figura Enrique II de Inglaterra, son sus deudores. Sin embargo,
en este momento aparecen dos hechos nuevos. Ante todo, la presen
cia entre los que prestan y obtienen beneficios del prstam o, de cris
tianos que no son ni seores ni hombres de Iglesia, sino gentes de la
ciudad, enriquecidos en los negocios. En segundo lugar, un cambio en
la posicin del prstam o dentro de la economa de las grandes casas
aristocrticas: ya no se trata de un recurso ocasional, sino de un pro
cedimiento de gestin completamente norm al. En menos de un siglo
el pequeo mundo de los seores del ban se habitu a la utilizacin
del crdito. Este hecho subraya el papel fundam ental desempeado
por este medio social en el progreso econmico. Si los seores pedan
prestado era porque gastaban ms de lo que tom aban y porque al
igual que los abades de Cluny desde el ltimo tercio del siglo xi dis
tribuan a su alrededor profusamente la moneda. Pero tam bin por

LOS SEORES

que haba poseedores de num erario que se hallaban interesados en


poner ste a su disposicin. En gran parte, el dinero que reciban en
prstam o era el mismo que su largueza y sus compras haban puesto
anteriorm ente en circulacin, y el mismo que sus com pras y su lar
gueza haran circular nuevamente.

GASTAR
Los gastos de los prncipes y de los seores de los castillos eran en el
siglo xii del mismo tipo que los de la abada de Cluny. Los monjes cluniacenses sacrificaban el dinero a la gloria de Dios, lo utilizaban para
acoger a los huspedes y tratarlos como requera su rango; su tren de
vida seorial, su preocupacin por vestir de modo distinto al vulgo, les
obligaban tambin a tratar con los mercaderes. Todos los grandes seo
res, desde los reyes hasta los simples castellanos, utilizaban la moneda
que cobraban o que reciban en prstamo para dos fines: el sacrificio y
el adorno. Todos deban servir a Dios, para su propia salvacin y para la
del pueblo acogido a su proteccin. Por consiguiente, daban mucho a las
iglesias, tal como hacan los reyes de otro tiempo. Luis VII, ayudando a
construir Notre-Dame de Pars y las dems catedrales de la Isla de Fran
cia, repeta los gestos de Carlomagno; y no hay un solo seor de algu
na importancia que no haya construido una colegiata, mantenido con
sus donaciones un monasterio, para que en l se rogase por el donante
y por sus antepasados, y para que en el monasterio fueran enterrados
los miembros de su linaje. En primera fila de los gastos hay que situar,
por consiguiente, las donaciones piadosas. Sin embargo, repitmoslo,
las donaciones tendan en el siglo

XII

a cambiar de naturaleza, a con

vertirse en ofrendas en dinero o en la creacin de rentas en numerario.


En los actos de sacrificio que imponan las creencias y el temor al ms
all aparecan innovaciones relacionadas con el movimiento general de
la evolucin econmica y suscitadas por la vivacidad creciente de la cir-

3 ^ 3

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

culadn monetaria. En pocas anteriores, el donativo hecho a Dios y a


sus servidores tena como resultado normal el de pasar de un patrimor
ro o de un tesoro a otro un capital inmvil, fijo, inerte. En adelante, la
naturaleza del donativo sera tal que inmediatamente determinaba un
encadenamiento de gastos especficos: para construir un monumento,
para alimentar a una comunidad religiosa. Adems, nuevas formas de
consagrar las riquezas al servicio de Dios se difundan por doquier: la
peregrinacin a tierras lejanas ante todo, que era ocasin y motivo de
una movilizacin de riquezas, y que estimul, a lo largo de sus itinera
rios, la circulacin monetaria; el cuidado de los pobres, despus. En el
seno de una comn indigencia y en una sociedad bloqueada, la pobres
za no tena, en el mundo antiguo, significacin econmica: en el voca
bulario carolingio, la palabra pauper indicaba ante todo la sumisin; no
se opona a dives sino a potens. Y el socorro a los desgraciados, ritualizado, no era ms que un gesto simblico dentro de la liturgia. Todava a
comienzos del siglo xi, cuando el rey de Francia Roberto el Piadoso da
a los indigentes limosna, interpreta el personaje de Cristo; un nme
ro fijo de pobres le acompaa; son pensionados, figurantes, y cuando
muere uno, rpidamente se le busca sucesor. En el siglo xn, el deshielo
de la economa modifica este ceremonial. El pobre, aquel por el que
se preocupa el conde Teobaldo de C ham paa en pocas de hambre,
aparece cada vez ms como una vctima de los movimientos econmi
cos a la que hay que ayudar por amor de Dios. Esta lenta transforma
cin del sentimiento religioso fue sin duda efecto de la nueva atencin
concedida al Evangelio, pero los progresos de la circulacin de bienes
la aceleraron considerablemente. Durante la Alta Edad Media, ningn
grande cerraba sus graneros a los miserables, y esta generosidad daba
lugar a una redistribucin de los bienes, de considerable amplitud, entre
los miembros de la sociedad rural. La novedad del siglo xii fue que la
caridad se institucionaliz, que la pobreza se convirti en un valor, pro
puesto a todos los ricos como modelo de comportamiento saludable, que
poco a poco se hicieron ms numerosos los que pensaban que el mejor

to s

SEORES

uso que poda hacerse de la riqueza no era m antener especialistas del


canto coral en un monasterio o cabildo, no era construir una catedral,
sino compartirla con los indigentes. U na parte cada vez mayor de los
gastos de tipo piadoso introdujo as directamente la m oneda hasta en
las capas ms bajas de la poblacin.
Ser rico en el siglo

X II,

al igual que en tiempos anteriores, no obli

gaba solamente a dar a Dios, sino tam bin a los amigos, a acogerlos
en gran nmero, a am pliar cuanto fuera posible la casa, a adornarla.
Las cortes, en el centro del seoro, fueron, pues, al igual que los gran
des monasterios, lugares de acogida abiertos a todos; la mayor gloria
del dueo radicaba en distribuir placeres, y su largueza haca parti
cipar de los placeres de la vida a sus huspedes, perm anentes y tem
porales, y a sus servidores. La corte se convierte de esta forma en el
vrtice de la economa de consumo, que ella estimula y que cada vez
impulsa ms hacia adelante. Porque el renombre de una corte depende
ante todo de su lujo, es decir, de la abundancia de productos inslitos
para la mesa, el cuerpo y el espritu. El seor est socialmente obliga
do a mostrarse en posesin de todos los refinamientos que los viajes a
Oriente han mostrado a los caballeros latinos y a hacer que los com
partan quienes le rodean. La corte se halla de esta forma en el pun
to de partida de un movimiento muy vivo de vulgarizacin que hace
aparecer necesidades nuevas en un grupo de consumidores cada vez
ms amplio. Es tam bin un centro de emulacin en el que cada uno
rivaliza en el despilfarro. El crecimiento econmico hace a la sociedad
m undana del siglo xn cada vez ms sensible a la moda y a su constan
te bsqueda de novedades. Pero la m ateria de este lujo es en trminos
estrictos exterior, p ara utilizar un trm ino tomado del vocabulario
monstico y con el que se designan los artculos que no se producen
en la casa y que hay que comprar. M antener esta fiesta perm anente
que tiene lugar en los centros aristocrticos exige por tanto recurrir a
especialistas del aprovisionamiento de artculos desconocidos, maravi
llosos y lejanos, es decir, a los mercaderes.

305

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

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AGRANDISSEMENTS U LTM E U R S

F ig u ra 4. Extensin de las ciudades europeas, segn R. Ijpez: N aissance de


l Europe,

1963, Colin, Coleccin Destins du Monde

LOS SEORES

En el seno de la Europa del siglo

x ii,

el desarrollo de las actividades

comerciales no se debi a los mismos estmulos que en los cien o ciento


cincuenta aos anteriores, durante los cuales los aventureros, sin deponer las armas, liquidaban el botn de las expediciones agresivas lanzadas
sobre los confines de la cristiandad. Durante la poca de paz relativa
lograda con el establecimiento del feudalismo y afirmada progresiva
mente por el afianzamiento de los grandes principados regionales, el
desarrollo tuvo como base la extensin de las necesidades de las gran
des casas seoriales, la elevacin progresiva del nivel de vida mantenido
en ellas, el bienestar que procuraba a quienes explotaban el derecho de
ban

el aumento continuo de los ingresos, basado a su vez en la expan

sin de la produccin rural. Este desarrollo, cuyas races profundas son


campesinas, provoc una expansin del fenmeno urbano. El auge de
las ciudades est directamente vinculado a la vitalidad de las grandes
cortes seoriales, es decir, depende directamente de la eficacia siempre
en aumento de una fiscalidad basada en el derecho de ban.
Dejando al m argen algunos puntos en los que los negociantes se
encontraban y alm acenaban sus mercancas, pero que no eran ciuda
des en sentido estricto, las aglomeraciones de la Alta Edad M edia cum
plan dos funciones: religiosa y militar. En su interior se hallaba el cen
tro de seoros importantes: del obispo, del cabildo catedralicio, de ios
monasterios, del conde cuando resida en la ciudad, hecho frecuente
en la mitad meridional de la cristiandad , de las familias de guerreros
que custodiaban las murallas. Los soberanos posean frecuentemente
un palacio en las ciudades, y en l residan durante largos perodos.
Desde todos los grandes dominios rurales llegaban a la ciudad convo
yes de productos agrcolas; con anterioridad al ao mil, el comercio de
artculos de la tierra se realizaba principalmente en el mercado urbano.
Cuando el progreso del feudalismo fragment los poderes reales, algunos
de los seores establecidos en la ciudad los abades, el conde o su delega
do, a menudo el obispo se apoderaron del derecho de baru La ciudad se
convirti de este modo en el punto de convergencia de una red de recau

3 7

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

dacin ampliamente difundida por el territorio circundante, a travs de la;


cual se orient hacia la ciudad una parte, mayor que en pocas anterior
res, de los excedentes de la produccin rural, cada vez ms en forma de
moneda. Los seores del ban utilizaban estos ingresos de acuerdo con sus
intereses: en construir las construcciones ms importantes, religiosas y
civiles, se concentraron poco a poco en las ciudades

en distribuir a su

alrededor el placer. Estos gastos hicieron que se desarrollara una actividad


hasta entonces marginal, la funcin comercial y artesanal. Su desarrollo
dio lugar a la creacin de uno o ms barrios, agregados a la ciudadela y
a las aglomeraciones colindantes con los establecimientos religiosos, que
recibieron en muchas ocasiones el nombre de burgos. Se extendieron
a lo largo de las vas ms frecuentadas, en direccin hacia el mercado, el
puerto, los medios de comunicacin que se perfeccionaron durante este
perodo: en las ciudades francesas, la construccin de un gran nmero de
puentes de piedra tuvo lugar en los aos finales del siglo xi. El crecimien
to fue tanto ms rpido cuanto ms poderosos y ricos eran los seores que
residan en las ciudades. Las ms prsperas fueron las de Toulouse, Arles
o Angers, Orleans o Pars, Winchester o Maguncia, donde residan gran
des prncipes; el auge de Viena comenz en la segunda mitad del siglo
xn, cuando el duque Enrique Jasomirgot estableci en esta ciudad su resi
dencia. El lazo entre el poder seorial y la vitalidad urbana es evidente. Y
cuando una corte activa tena su sede en pleno campo, rpidamente sur
ga a su alrededor una aglomeracin urbana: a la puerta de la abada de
Cluny fue creado ya en el ao mil un burgo; a finales de siglo

XII

vivan

en l unos dos mil habitantes, estrechamente asociados a la economa del


gran centro consumidor que era el monasterio; y Haguenau, en Alsacia,
no tard en convertirse en ciudad despus que Federico Barbarroja cons
truy un palacio en este lugar en 1164.
La misin principal de los burgos era la de aprovisionar a la corte
seorial a travs de la artesana y del comercio. La funcin artesanal
es en sus comienzos de tipo domstico. Guando adquiri im portan
cia, lo hizo en form a de excrecencia de los talleres del dominio: del

LOS SEORES

horno, de las forjas, de las teneras, de los talleres femeninos de tejido.


Poco a poco, los talleres produjeron ms de lo que necesitaba la casa
del seor y ofrecieron los excedentes a una clientela exterior. La per
sona que tena un horno a fines del siglo xi a la entrada del puente
de Macn tena como misin fundamental la de aprovisionar la mesa
del obispo, pero tambin venda grandes cantidades de pan a los via
jeros; a medida que se anim aban los caminos, sus negocios se amplia
ron y con ellos su independencia econmica. A comienzos del siglo
XI,

la salida del artesanado urbano fuera de su marco primitivo seo

rial y servil era muy clara, segn lo prueban las tarifas de peaje. La
de Arras muestra que la mayor parte de los objetos vendidos por los
artesanos de la ciudad eran alimentos preparados. De hecho, parece
seguro que los oficios de la alimentacin, la panadera y la carnicera
fueron los primeros en abrir el camino de la expansin. Pero el tex
to m enciona tam bin tejidos de lana, objetos de metal que el herre
ro venda en el mercado. Sin embargo, hay que esperar a un perodo
posterior, al siglo xn, para poder hablar, en la historia del artesanado
urbano, de una fase de rpido desarrollo coincidente con los aos en
los que los trabajadores se liberaron completamente de la domesticidad seorial En 1109 el abad de Fritzlar autoriza a los hom bres de
su fa m ilia a vender en el mercado los objetos que fabrican; los regla
mentos aprobados en Estrasburgo en 1170 disponen que cualquiera,
de la fa m ilia de la iglesia, que venda en la ciudad objetos hechos con
sus manos no est obligado al pago de la tasa. En este momento, los
oficios del pan, de la carne, del hierro, del cuero, trabajaban en cada
aglom eracin p ara un m ercado local que los avances de la civiliza
cin material introducan poco a poco en las zonas rurales circundan
tes. Simultneamente, para las necesidades de los ms ricos, se desa
rrollaban artesanas cuya clientela era mucho ms lejana, porque los
artesanos estaban especializados en la fabricacin de artculos de lujo,
especialmente de los dos principales ornamentos de la vida nobiliaria;
el vino y las telas preciosas.

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

Desde comienzos de la Alta Edad Media, los grandes, establecido^


en las ciudades, y de modo especial los obispos, haban dispuesto
creacin de un cinturn de vias alrededor de las ciudades cuya sita^
cin climtica no era excesivamente desfavorable para el desarrollo^
de la viticultura. El aum ento de los ingresos seoriales y la vulgarizar*
cin de las costumbres principescas difundieron el uso del vino en los
medios aristocrticos, as como en las fraternidades de mercaderes que
procedan a libaciones peridicas. La dem anda aument en cantidad al
mismo tiempo que exiga mejor calidad. Los grandes seores rivaliza
ban en servir a sus invitados los mejores caldos: el oficio de bodeguero
era uno de los ms importantes en la corte del rey capeto. Para satisfa
cer estas necesidades se increment el nmero de viedos en todas las
regiones aptas para producir un vino de calidad que se pudiera expor
tar fcilmente a travs de los ros, es decir, por el curso del Sena medio
y del Oise, por el Loira, el Rin y, por ltimo, hacia las costas atlnticas
en las comarcas prximas a La Rochela. El desarrollo de la viticultura
es un aspecto muy im portante del crecimiento rural del siglo

xii.

Una

de las inversiones ms espectaculares que se perm itieron los seores


fue la creacin y mejora de los viedos. Pensaban ante todo en el lus
tre de su mesa, pero tambin en el beneficio que proporcionara a sus
sbditos la venta de los excedentes de la produccin. No dudaron en
sacrificar dinero y tierra, abandonando a los pioneros de la viticultu
ra la mitad de las vias que plantaban, y con su actitud favorecieron
la extensin de la pequea propiedad cam pesina. Sin embargo, es
necesario recordar que el trabajo de la via, por el cuidado constante
que exige, por su carcter tcnico, puram ente manual y cada vez ms
desarrollado, por su perm anencia en una parcela cuya calidad crece a
medida que se aum enta el trabajo humano, es muy diferente del tra
bajo de las tierras de labor: se trata de una verdadera artesana, que
por otra parte perm anece ntimamente asociada a la ciudad. En todas
partes, alrededor de Laon, de M aguncia, de Pars, de Orleans, ms
tarde de Auxerre y de gran nmero de pequeos centros monsticos,

como Ferrires-en-Gtinais, se multiplicaron ios viedos, siempre en


las proximidades de la ciudad, tan cerca de los burgos que la obliga
cin de stos obligaba a arrancar cepas, a plantar otras a alguna dis
tancia. El viador era un hombre del burgo, un burgus en la expre
sin con que se designaba a los habitantes del burgo desde el ao mil.
Resida en l, y las labores minuciosas de la transformacin de la uva
en vino, las transacciones que tena que realizar para vender su cose
cha, las monedas que obtena, le alejaban de los productores de trigo,
le aproximaban a los mercaderes de paos o a los tejedores.
Vestir tejidos de lana teidos de colores poco corrientes y casi tan
bellos como los tejidos de lana trados de Oriente, al igual que beber
vino, diferenciaba del pueblo com n al hom bre de alta cuna. En el
siglo xi existan talleres textiles en todas las aglomeraciones, pero en
general lo que fabricaban no poda satisfacer lo mismo ocurra con
la mayor parte del vino las exigencias de los grandes seores y de
su squito. Era necesario obtener una mejor calidad. El deseo seorial
de vestidos que sobrepasasen a los de los dems provoc la especializacin progresiva de algunos talleres. Un tratado compuesto hacia 1070
en el norte de Francia, el Conflicto del cordero y del lino (Conflit du mouton et
du lin),

perm ite localizar estos talleres. De Renania y de Suabia, dice

el texto, vienen paos teidos de negro y de rojo, pero no son de la


mejor calidad: Los vestidos que convienen a los seores [se emplea
la palabra dominas, es decir, el ttulo especfico dado a los dueos del
poder basado en el ban] eres t, Flandes, quien los enva y son de color
verde, gris y azul oscuro. Efectivamente, en Flandes y en sus alrede
dores, en aglomeraciones de las cuales ninguna prcticamente alber
gaba una corte, cuya funcin de sus orgenes era casi exclusivamente
econmica, alrededor del viejo portus que era su centro, se crearon los
ncleos de una actividad artesanal, completam ente orientada hacia
la exportacin, del mismo modo que lo estaban los grandes viedos
de la cuenca parisina y del Atlntico. Exportacin que rpidam ente
alcanz tierras lejanas: hacia 1100, para ingresar en la asociacin de

312

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

mercaderes de Novgorod, en el Bltico, era preciso ofrecer una piev


za de pao de Ypres. Esta ciudad, en ese momento, slo exista desd
unos cincuenta aos antes.
H acia mediados del siglo xi, un perfeccionam iento capital haba
afectado a la fabricacin de los tejidos de lana en Flandes (tambin
en C ham paa si se presta fe a cierto com entario del Talmud escrito
por un rabino de Troyes, que es la fuente escrita ms explcita sobre
este punt). Como toda la historia de las tcnicas, esta transform a
cin est enm ascarada bajo una espesa oscuridad que la sagacidad de
los investigadores jam s conseguir disipar. Al menos, pueden adivi
narse sus bases. El telar vertical un instrumento femenino usado en
todos los gineceos, del que hablan ya en el siglo

XI

los inventarios

de dominios, y utilizado tambin en las chozas de los esclavos asenta


dos, el instrum ento con el que se fabricaban tejidos anchos y cortos,
como esas palliae o capas llamadas frisonas que fueron objeto de un
acuerdo entre Carlomagno y el rey de M ercia fue sustituido por el
telar horizontal con pedales. De ste, utilizado desde mucho antes,
salan paos mucho ms largos (la longitud norm al de los panni era de
quince a veinte metros, m ientras que la de las p a llia e raram ente era
superior a tres), pero ms estrechos. La innovacin consisti en modi
ficar el til p ara que pudiese, accionado por dos personas, producir
paos tan anchos como las palliae. Con esta modificacin se convirti
en un til masculino, como el arado, un til profesional y, al igual que
el arado, un til de conquistador. Porque su prim era ventaja era la de
triplicar, quintuplicar la productividad del trabajo; su producto poda
adems prestarse mucho mejor a todas las prcticas del apresto y del
tinte; por ltimo, el producto era homogneo, al igual que el de los
talleres monetarios. Abundancia, regularidad: la produccin del nue
vo tejido responda perfectam ente a las necesidades del comercio, a
la dem anda creciente suscitada por ei bienestar seorial. Todava era
necesario que la produccin fuera de muy alta calidad. Por esta razn,
la m ejora del tejido se asoci ntim am ente con otras operaciones: el

LOS SEORES

batanado, cuyo fin es hacer el pao ms espeso, ms suave, ms pesado


y cuyas necesidades hicieron difundirse al mismo tiempo y al mismo
ritmo los batanes el tinte, que distingue el tejido de los de fabrica
cin corriente. Estas operaciones complementarias, que exigan gran
des cuidados, fueron confiadas a otros especialistas. Por prim era vez,
en el curso de la segunda mitad del siglo xi, en el noroeste del reino
de Francia y para la confeccin de paos de lujo, una operacin arte
sanal adopt la form a de un complejo en el que el trabajo se divida
entre muchos oficios. Adaptacin esencial: el valor del producto, es
decir, la salida que poda tener, y que tuvo efectivamente de una punta
a la otra de la cristiandad, entre los consumidores ms ricos y exigen
tes, dependa de la reparticin de las tareas. Esta divisin del trabajo
exiga una organizacin minuciosa, unas prcticas de asociacin, una
disciplina colectiva, la reunin de todos los tejedores, bataneros, tin
toreros en el seno de un verdadero municipio en el que cada uno se
comprometiese a respetar un reglamento, garanta del renombre de la
produccin y de su homogeneidad. Este marco slo las ciudades podan
ofrecerlo, y las ciudades que no dependieran demasiado estrechamen
te de un seor. En esta situacin se hallaban las aglomeraciones que
se haban formado en Flandes, en Artois, en los lugares de cruce de
la navegacin por barco. Ciudades igualmente los portus flamencos
eran de esta clase que frecuentaban los mercaderes de larga distan
cia. Porque la clave del xito se hallaba en manos de los mercaderes.
Y los mercaderes fueron de hecho los verdaderos responsables de la
organizacin de la nueva paera.
En efecto, si la mayor parte de los artesanos podan vender en el mis
mo lugar, en su taller o en el mercado prximo, a dientes de las cer
canas, los fabricantes de tejidos de lujo, al igual que los productores
de vino de calidad, no podan llegar hasta su clientela sin recurrir a
intermediarios, a especialistas del comercio, a los mercatores. Estos, al
igual que los artesanos, procedan de la domcsticidad de los grandes.

J ljJ

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

Su funcin inicial haba sido la de aprovisionar a las cortes de mereja


cas exteriores, alguna de las cuales, como las especias otro ad o p |||
de las casas nobiliarias , venan de muy lejos y era preciso ad quig|||
las proponiendo a cambio dinero o excedentes de la produccin:!^
dominio seorial. Al igual que el ocio artesanal, la funcin comercj|
perdi poco a poco su carcter domstico, a medida que la amplia!
cin del nmero de consumidores perm iti a los mercaderes ofrecer^
otras personas los productos que traan de tierras lejanas. Pero sigiiioj
siendo una aventura peligrosa y lucrativa, como lo era en otro tiem ||
la guerra. En el siglo xil, el comercio era todava una expedicin d$
tem porada que se organizaba colectivamente; los mercaderes establg|
cidos en una misma ciudad formaban un grupo, tan slidamente unid||
como pudieran estarlo las bandas de guerreros que partan al saque,(|
de las tribus vecinas y como lo estaban todava, en torno al casteall
no, las compaas de los guerreros vasallos. Los mercaderes formaba^
entre ellos, para la duracin del viaje, una herm andad, una fratejgi
nidad. Los estatutos de la de Valenciennes,. cuyos puntos esenciales
datan del siglo xi, hablan de un peligro perm anente en el mar, en l&s
ros y en la tierra; mencionan armas, prohben abandonar la caravana,
desde que sta abandona la ciudad, obligan a la ayuda mutua duranr;
te el viaje y a traer consigo el cadver del cofrade muerto en ruta-
menos de tres das de marcha. U na actividad como sta exiga fuerza
y audacia. Ofreca rpidas ganancias, y los que se entregaban a ella;,
ms decididos o ms ricos, destacaban rpidam ente sobre los dems
habitantes de los burgos. En la prim era mitad del siglo xn parecan
formar un grupo social lo suficientemente importante como para que
los intelectuales de la Iglesia, como Geroh de Reichersberg o Pedro el
Venerable, no dudaran en clasificarlos en un ordo particular, aadido,
a los tres rdenes de la sociologa tradicional.
De la misma forma que la actividad artesanal y comercial emanaba
en las ciudades de las cortes seoriales, la poblacin del burgo, la bur-;
guesa, proceda de la fa m ilia , del grupo de hombres y mujeres ac;-:

LOS SEORES

gidos a la proteccin del seor y utilizados por ste a su arbitrio. Los


judos se hallaban en este caso; su comunidad, en otro tiempo coloca
da bajo el patrocinio del rey, estaba ahora bajo la proteccin del seor
del han; ste les impuso tasas especiales, a menudo censos en especias
porque los judos traficaban an en productos orientales, y por todos
los medios a su alcance les sac el dinero que ganaban a travs de la
usura. La situacin econm ica de los artesanos y de los mercaderes
cristianos no era muy diferente: todos, en el siglo xi, eran ministeria
les. La m inisterialidad form el ncleo de la com unidad urbana, y
los que venan desde el exterior a integrarse en ella deban ante todo
encomendarse al seor de la ciudad, es decir, entrar en su clientela.
A travs del estatuto de los habitantes que poblaban los nuevos barrios,
la ciudad apareca, ms claramente todava que por las funciones que
realizaba, como un anejo de la corte, de la casa seorial. Sin em bar
go, el vigor de sus actividades econmicas, el papel creciente que de
sem peaban la artesana y el comercio en una sociedad cuyo nivel
de vida aum entaba en todos los grados de la jerarqua econmica y
que aum entaba sin cesar su consumo hicieron que las aglomeraciones
urbanas se extendieran. Atrajeron inmigrantes, que podan encontrar
empleo y ganar su vida ms fcilmente que en otros lugares. Algunos
venan de lejos, como los extranjeros llamados vulgarmente los pol
vorientos, que, salidos de Dios sabe dnde, todava cubiertos por el
polvo del camino, venan a establecerse a fines del siglo

XI

en la ciu

dad de Mcon, donde deban tomar un protector, libres slo de elegir


entre el obispo y el conde. Pero estos aventureros, estos desarraigados,
eran infinitamente menos numerosos que los campesinos de las proxi
midades. Las ciudades reclutaron en un radio de una veintena de kil
metros alrededor de sus murallas ia mayor parte de sus nuevos habi
tantes; stos perm anecan, pues, ligados a su aldea de origen por los
lazos de familia, por los derechos territoriales que conservaban, inclu
so por la autoridad que ejerca sobre ellos un seor rural. El campo,
en pleno crecimiento del siglo xil, aliment el desarrollo urbano de

3I 5

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

dos formas: dirigiendo hacia la ciudad el exceso de su produccin


medio de la fiscalidad seorial y alimentndola con el excedente d M
poblacin que la ampliacin de las tierras de labor no poda absorb!
enteramente. La ciudad se enriqueci: el alquiler del burgo de Lincolilp
cuyo importe era proporcional a las tasas que pagaban los habitantp
y por tanto a la fortuna de stos, pas de treinta libras en 1060 a cieif
en 1086, ciento cuarenta en 1130, ciento ochenta a fines del siglo x i
La construccin de una nueva muralla, que englobaba la ampliacin
reciente y protega las riquezas burguesas, seala una etapa decisiv
en este crecimiento, etapa que se puede fechar sin demasiado error;
Esta etapa es claramente ms tarda al norte de los Alpes que en Italia^
Pero el momento de mayor intensidad de la fortificacin invita a situar
en el ltimo tercio del siglo

xii,

tanto en Germ ania como en Franciaj

la fase ms intensa del desarrollo urbano.


El aflujo de inmigrantes, el enriquecimiento, la vitalidad de los bun
gos, favorecieron la debilitacin de los lazos que encerraban a la pobla
cin urbana en una dependencia domstica. La ministerialidad esta
blecida en la ciudad no difera de la de los campos ni por su estatuto
jurdico ni por su situacin econmica. Al igual que los prebostes de
las aldeas, algunos de los hombres que tenan como misin avituallar
las cortes se elevaron en la jerarqua de las fortunas, y ms rpidamen
te sin duda porque ningn medio era ms permeable y ms favorable
a la capilaridad social que la ciudad, en la que la m oneda circulaba
cada vez ms intensamente. Algunos incluso, de la misma forma que
los grandes oficiales seoriales, pudieron forzar la entrada en la caba
llera. Desde comienzos del siglo xi, los docum entos distinguen del
comn de la poblacin urbana a los optimi civitatis, los primores, los meliores:

estos mejores son todos mercaderes. Hecha la fortuna, estas gen

tes se esforzaron por liberarse, separarse de la familia del seor Para


hombres cuyo xito dependa estrechamente de la libertad de actuar,
la dependencia era muy molesta debido a las obligaciones judiciales
que impona y a los servicios, arbitrarios e indefinidos, que el seor

LOS SEORES

poda exigir a sus hombres. Los mercaderes deseaban poder disponer


de su capital, de su tiempo y de sus medios de transporte sin temor a
las requisas imprevistas dei seor. Sin embargo, cuando ste era pode
roso, pertenecer a su domesticidad ofreca importantes ventajas. Una
proteccin eficaz ante todo: cuando la caravana comercial encontraba
en su camino a un cobrador de peajes demasiado exigente, el seor de
los mercaderes estaba obligado a defender a sus hombres. Otro privi
legio era el de librarse de los impuestos: en el siglo xi, los hombres
libres que practicaban el comercio en Arras hacan cuanto estaba en
su mano para entrar en la fa m ilia de la abada de Saint-Vaast, cuyos
miembros no pagaban peaje; era el conde quien cobraba este impues
to, y p a ra no perder sus beneficios tuvo que intentar contener esta
marcha hacia la servidumbre. Lo deseable para los mercaderes era por
tanto obtener la libertad sin perder las ventajas de la dependencia.
Para conseguirlo se agruparon. En prim er lugar, en el marco del lina
je, este grupo natural de proteccin cuya eficacia en la sociedad caba
lleresca era evidente: el patriciado urbano aparece a comienzos del
siglo XII como la reunin de algunas grandes familias, cada una reuni
da alrededor de una casa, de una fortuna y de un sobrenombre colec
tivo. La guilda, la asociacin jurada, la fraternidad artificial que cimen
taba la cohesin de las caravanas lanzadas a la aventura del comercio,
proporcionaba otro medio de defensa. Reforzada por el viejo rito de
la libacin como la que reuna cada ao durante dos das seguidos
a los miembros de la guilda de Saint-Om er , se estableca una soli
daridad tan estricta, tan tranquilizadora como pudiera serlo la del gru
po de parentesco o la de la fa m ilia del patrn ms poderoso. Todos
los que estn incluidos en la amistad de la ciudad dice una carta de
asociacin escrita en Aire-sur-la-Lys en 1188, reproduciendo un acuer
do oral anterior en algunos decenios han prometido por la fe y el
juram ento que cada uno ayudar a los dems como a hermanos...; si
alguno ve quem ada su casa o si, cado en cautividad, debe pagar un
rescate que reduzca sus medios, cada uno de los amigos dar una

YJ

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINA5

m oneda para ayudar al amigo empobrecido.14 Esta solidaridad, basa


da en un juram ento, se extenda al terreno de los negocios: en SaintOmer, una vez concluido un acuerdo, cuando el com prador se apresataba a llevarse la mercanca al precio convenido, todo miembro de la
guilda poda, al mismo precio, quedarse con una parte del lote com
prado. Una amistad de este tipo era una banda, y en ella principal
mente se apoy la lucha llevada por la lite de la sociedad burguesa
para arrancar al seor de la ciudad privilegios anlogos a los que dis
frutaban los miembros de la mnisterialidad.
Los burgueses ms ricos com batieron, reunidos en sus fraterni
dades de sangre o de eleccin, ante todo contra el seoro personal.
Q ueran la libertad, y el origen de los motines de Colonia en 1074
muestra bien a las claras el poder de esta reivindicacin primordial: el
arzobispo haba hecho descargar el barco de un rico negociante para
que fuese utilizado in ministerium archiepiscopi es decir, para un servicio
domstico, para las necesidades de la casa seorial; el mercader y su
hijo dijeron que eran libres, es decir, que no aceptaban ser conside
rados como miembros de la ministerialidad; pertenecan a la guilda;
reclamaron la ayuda de sus cofrades, y seiscientos mercaderes fueron
a la corte real a reclamar ayuda contra los abusos de la arbitrariedad
seorial. Al igual que las zonas nuevamente deforestadas, el espacio
urbano tendi a convertirse en un rea privilegiada en la que, despus
de una estancia que la costumbre haca generalmente durar un ao,
se perdan todos los lazos de la servidumbre.
Pero ia lucha fue dirigida tambin contra el seoro territorial. El
suelo del burgo tena un dueo; antes haba estado cubierto de vias, de
productos hortcolas o de cereales, y sobre las parcelas ahora construidas
pesaban an censos, muchos de los cuales obligaban a realizar entregas
en naturaleza, e incluso a corveas. Muchos burgueses, que conservaban
su condicin de masoveros, no cultivaban la tierra; perdan su tiempo
pleiteando con los seores de la tierra que les reclamaban vino, trigo o
servicios. Todos unidos tras los mejores, es decir, tras los ms ricos,

LOS SEORES

llegaron a un arreglo. A veces, como en Arras, todos los censos fueron


comprados por la comunidad urbana. Ms frecuentemente, fueron los
ricos los que llegaron a un acuerdo con los antiguos seores; invirtiendo
en la tierra el dinero ganado en los negocios comerciales, adquirieron la
propiedad de las parcelas construidas en suelo urbano, las libraron de
las antiguas cargas de tipo agrario que pesaban sobre ellas, pero exigie
ron a quienes las ocupaban un alquiler en dinero, tal como ocurri, por
ejemplo, en Gante entre 1038 y 1120.
Finalmente, los burgueses intentaron atenuar la presin del seoro
banal, obtener franquicias, es decir, exenciones anlogas a las que
disfrutaban los mercaderes cuando aun eran ministeriales de un seor.
Reclamaron la abolicin de las exacciones ms perjudiciales para el
comercio, una disminucin de la tarifa de los peajes, la supresin de
los monopolios comerciales que se atribua el seor. Este, ms o menos
reticente, trat con el municipio, es decir, con la herm andad ju ra
da que, a imitacin de las guildas mercantiles, reuna en una solidari
dad combativa a todo el pueblo de la ciudad. La mayor parte de estos
acuerdos nos son desconocidos. La historia ha conservado sobre todo
las manifestaciones excepcionales y trgicas del movimiento municipal
que se desarroll poco a poco en Europa, partiendo de las vanguar
dias de la animacin urbana que eran desde el siglo x, en Italia y en
las orillas del m ar del Norte, las reas de una economa monetaria ms
precozmente activa. Poco a poco, a lo largo del siglo xu, en todas las
ciudades de Occidente, la explotacin del derecho de ban se adapt a
las conveniencias de la economa urbana, frecuentemente sin enfren
tamientos violentos, mediante lentas negociaciones, a travs del pro
gresivo establecimiento de la costumbre.
Pero no por ello ces la explotacin. Los trabajadores establecidos
en el territorio urbano y los que venan cada vez en mayor nmero a
establecerse en l permanecieron sometidos a una doble presin eco
nmica. En prim er lugar, sufrieron la nueva presin que em anaba de
la autoridad municipal. Fuera o no reconocido el municipio por

320

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

el seor, ste se vio obligado a ceder a la com unidad de los habitan


tes algunas de sus prerrogativas, a concederle una cierta autonom a
judicial, a adm itir que la ciudad pudiera tener sus propios recursos,
especialmente p ara construir o rehacer las murallas, y a permitirle
por consiguiente recaudar algunos tributos. Los poderes cedidos a la
colectividad urbana fueron ejercidos por una magistratura que, gene
ralmente, qued en manos de los mejores, de quienes haban diri
gido la lucha por la libertad y cuyo poder se hallaba ampliado por las
solidaridades de linaje o profesionales. Los dirigentes municipales, los
escavinos, los nobiliores civium, de los que se habla en Basilea en 1118procedan todos de la alta ministerialidad. Eran negociantes enrique
cidos o caballeros del squito del seor. La participacin de la aristo
cracia militar en la direccin de la ciudad no fue exclusiva de los cen
tros del sur: en el levantamiento de Laon, al igual que en el escavinato
de Arras, los hombres de guerra desempearon un papel fundamen
tal a comienzos del siglo xii, y relaciones mltiples, de parentesco, de
alianza y de inters, los unan a los linajes especficamente burgueses.
Estos ricos posean, al menos en parte, el suelo de la ciudad; muchos
de los habitantes de sta eran masoveros suyos:
ellos administraban
y
*

los poderes ms o menos amplios, judiciales, administrativos o fiscales


cedidos por el seor a la com unidad. El producto de las multas que
imponan, de los impuestos recaudados en nombre de la comunidad,
eran sin duda utilizados para el bien com n. Pero los ricos tenan
tendencia a confundir la caja que controlaban con su propio cofre, a
utilizar ventajosamente para sus intereses personales los reglamentos
econmicos que tenan el poder de imponer. Ellos fueron los verdade
ros beneficiarios de las conquistas polticas derivadas de la vitalidad
urbana. As, la sociedad burguesa comenz a dividirse en dos clases,
una de las cuales, dom inante, por sus races ms profundas, por sus
orgenes ministeriales, se relacionaba ms estrechamente con la cor-,
te del seor. Este patriciado, que segua estando muy interesado en ei
comercio, pero estabilizado, basado en un patrim onio, en las tradt

LOS SEORES

dones familiares, en costumbres imitadas del comportamiento nobi


liario, este grupo bajo cuya autoridad se rige la ciudad y en cuyas
manos reside lo mejor del derecho y de las cosas, como se afirma de
los meliores de Soest en 1165, se haba apropiado insidiosamente los
atributos inferiores del seoro basado en el ban. Los explotaba menos
abiertam ente que los antiguos seores o sus ministeriales, pero siem
pre en forma muy lucrativa, que le permiti, en la segunda mitad del
siglo

x ii,

aum entar su control de la economa urbana.

Sin embargo, la mayor parte del ban y de sus beneficios segua en


manos del seor. De la misma forma que los dueos de espacios incul
tos haban elegido, en las cartas de poblacin, la renuncia a algunas
de sus prerrogativas para atraer inmigrantes y aum entar as los ingre
sos de su poder fiscal, disminuido pero regularizado, de igual forma
los seores de los burgos sacrificaron algunos de sus derechos con la
esperanza, raram ente fallida, de un alza notable de sus ingresos. M an
tuvieron el control de los oficios artesanales y el de las guildas de mer
caderes a travs de los monopolios que les concedan y por medio de
las ventajas que podan obtener para ellas de los seores de las ciu
dades vecinas, amigos suyos. Eran tan tiles a los traficantes ms ricos
que stos accedan sin resistencia a sus peticiones de prstam o. Por
medio de las tallas o de los derechos de posada y yantar, fijos pero
recibidos con regularidad tanto ms rentables cuanto que la inmi
gracin aum entaba sin cesar el nmero de hogares , a travs de las
punciones realizadas sobre el trfico de las mercancas y del dinero al
paso de los puentes o en el mercado, a travs de la alta justicia, que
haban logrado conservar en la mayor parte de los casos, y a travs
de la proteccin que concedan a la com unidad ju d a y a todos los
extranjeros, gentes llegadas de fuera que pagaban caro su patroci
nio, la ciudad era p ara el seor una fuente de ingresos muy superior
a cualquier seoro rural. Cualquiera que haya sido la amplitud de los
privilegios y de las desgravaciones otorgadas a las comunidades urba
nas, los seoros ms poderosos del siglo

XII

eran los que dominaban

321

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

las ciudades, especialmente las ms prsperas. Esto explica el inters


de algunos prncipes en fundar nuevas ciudades, como en el caso de
los condes de Flandes, de Enrique el Len en Sajonia, de los Zhringen en Suabia. Su objetivo era el mismo que el de los propulsores de
la roturacin: orientar en su beneficio el movimiento general de cre
cimiento, crear puntos de apoyo defensivo en su dominio, reunir en
ellos nuevos sbditos, dejarlos enriquecerse con la esperanza de obte
ner nuevas ganancias. Y si los burgueses soportaron esta explotacin,
si los patricios no llevaron sus reivindicaciones de autonoma ms all
de ciertos lmites, fue porque el seor de la ciudad era el garante de la
paz, y sta era indispensable para la prosperidad de los negocios.
Los juram entos prestados por los cofrades de la guilda o de la amistad
eran juram entos de paz. Obligaban, como en el caso de Aire-sur-IaLys, a acudir al tumulto y de ayudar con todas sus fuerzas, es decir,
a correr, todos juntos, contra los perturbadores y a m antener slida
mente el orden en el mercado urbano y en sus proximidades, en estos
lugares ms expuestos que los dems a las rias y peleas. Tomaban de
hecho las formas y las intenciones de los compromisos colectivos de la
paz de Dios. Pero las conjuraciones no eran ms que un recurso extre
mo. Nadie poda garantizar la seguridad de una forma ms completa,
en la ciudad y en el territorio circundante, que el seor del ban , que
haba heredado de los reyes el poder de castigar y de perseguir a los
malhechores, el deber de establecer la justicia, es decir, una equitativa
distribucin de las riquezas, y que sin duda era considerado en el siglo
x ii,

al igual que en otro tiempo los reyes, el seor de todas las magias

de la fecundidad. De hecho, la misin que haban querido desempe


ar antiguamente los soberanos carolingios proteger a los viajeros,
asegurar la paz de los mercados, m antener condiciones propicias a los
intercambios y el orden querido por Dios , que era al mismo tiempo
la base imprescindible de su misin fertilizante, fue aceptada por todos
cuantos, grandes o pequeos, tenan fragm entariam ente los poderes

LOS SEORES

Figura 5. BRUNSWICK: 1. Saint-Gilles, 1115. 2. Saint-Andr, hacia 1150. 3. Ca


tedral Saint-Biaise, hacia 1030. 4. Saint-Magnus, 1031. 5. Sainl-Martin, 1180-1190.
6. Saint-Michel, hacia 1150. 7. Saint-Nicolas, siglo x como muy tarde. 8. Saint-Pie-

rrc, despus de 1150. 9. Saint Ulrich, antes de 1038. Burg Dankwarderode, siglo x
; Alte Wiek, antes de 1 0 3 1 -----------; Altstadt, despus de 1100 . . . H a
gen, hacia 1160; x x x x; Neustadt, a finales del siglo xn ... ...; Sack, 1300
xxxxxx. (Segn Planitz, D ie deutsche Stadt im Mittelalter, Graz, Colonia, 1954, p. 215.)

324

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

reales. Los dueos del poder basado en el ban contribuyeron, pues,||


desarrollo de la circulacin comercial y m onetaria no slo por los g^j|
tos de su corte, sino tambin al asegurar esta funcin de proteccin
de control. En este punto se revela una vez ms la incidencia decisi\|
de las estructuras polticas sobre la historia de la economa.
Al igual que los carolingos, los grandes seores del siglo

..^gf
xii

se

sj

rieron inclinados por razones morales a preocuparse por el comercio!

.v t

Se sentan responsables de la salvacin de su pueblo; eran los garante


de la paz y de la justicia e intervinieron para mantener el orden. As. el
condc de Flandes, Carlos el Bueno, tom algunas medidas en 1123:
el hambre haba producido desrdenes en el comercio y las principales
vctimas haban sido los pobres, aquellos de quienes el prncipe, segn
los decretos divinos, deba preocuparse con especial cuidado. Como lo
haba hecho Carlom agno en idnticas circunstancias, el conde dict
medidas capaces de restablecer una justa reparticin de los productos
de la tierra: no se fabricara ms cerveza, sino panes de avena para los
indigentes; intent estabilizar los valores; fij un lmite al precio del vino
para obligar a los mercaderes a abandonar las compras y el almacena
miento de vino, y a elegir para su actividad comercial productos dife
rentes con los que, teniendo en cuenta la gravedad del ham bre, los
pobres pudieran ms fcilmente ser alimentados15. Por ltimo orden
vigilar las medidas, y en particular la moneda.
Atributo real por excelencia, el derecho de acuar moneda se haba
dispersado en fecha tem prana, tanto ms cuanto que era extraordina
riamente lucrativo. El seor que controlaba la coca guardaba una par
te del dinero llevado a su taller para ser amonedado. A travs del seigneuriage

(seoriaje) as se denomina esta exaccin* se operaba una

puncin fiscal, tanto ms rentable cuanto mayor fue el uso del instru
mento monetario. No olvidemos que la moneda, en la poca feudal,
es ante todo un til que el seor pone, de la misma forma que un moliM onedaje o m oneda en castellano; monetatge en cataln. (K de X)

LOS SEORES

no o un horno, a disposicin de los usuarios previo pago de un canon,


y la multiplicacin de las acuaciones obedece a las mismas necesida
des y a los mismos apetitos que la de las empresas de molinera. La
dispersin del derecho de acuar fue desigual en las distintas partes de
Europa: m enor en el norte, donde los poderes polticos estaban menos
dispersos que en otras partes y donde los prncipes territoriales, como
el duque de Norm anda, conservaron el monopolio de la acuacin;
menor tambin en el sur, porque sin duda la vivacidad de la circula
cin m onetaria era mayor y porque las emisiones se difundan fcil
mente por un amplio espacio (antes de finales del siglo

xii ,

las nicas

monedas utilizadas en Provenza eran extranjeras); la dispersin de


cecas en ninguna parte fue mayor que en el reino de Francia. En Berry
existan no menos de doce talleres, explotados por un abad, un conde,
un vizconde y diferentes seores de castillos. Lgicamente fue en terri
torio francs donde antes se despert la sensibilidad al curso y al cam
bio de las diversas monedas.
Ms im portante que la diseminacin de los centros emisores es la
depreciacin continua del dinero que caracteriza la historia m oneta
ria de la poca feudal. Se explica sin duda por la escasez de metales
preciosos: el agotamiento de las minas de plata, especialmente las de
Ramelsberg, hizo disminuir la produccin, que no llegaba a comien
zos del siglo

xii

a compensar el desgaste de las piezas, muy delgadas

en este perodo y por consiguiente muy frgiles. Pero la razn profun


da de la depreciacin hay que buscarla en la necesidad creciente de
numerario. Para satisfacerla y para aum entar los beneficios del dere
cho de monedaje cuantas ms monedas se acuaban, mayor era el
beneficio, y cuanto ms ligeras eran, mayor era el nmero de monedas
necesarias los seores rebajaron progresivamente el peso y la ley de
los dineros puestos en circulacin. Los de Luca y de Pisa pesaban, en
la segunda mitad del siglo xn, tres veces menos que los de Carlomagno. En Alemania el grosor de las monedas se redujo hasta tal punto
que slo fue posible grabarlas por un lado. Las emitidas por el rey de

^ 2 5

3 2 6

LAS C O N Q U ISTA S CAM PESINAS

Francia no cesaron de aligerarse 1,53 g a fines del siglo x, 1,25g


treinta aos ms tarde, 1,22 g hacia 1200 , al mismo tiempo que dis4
m inua el tenor en plata. Aunque cada vez ms oscuras y ms finasj
estas monedas se convertan cada vez ms en instrumentos flexiblesd&
cambio, tanto ms cuanto que la aceleracin de su circulacin haca
descender sin cesar su valor liberatorio. La m oneda poda en ests
condiciones ser utilizada por los ms pobres y para las ms humildes
necesidades. Guando los seores estaban verdaderamente interesados
en cumplir la misin que Dios les haba confiado, se dedicaban consf
cientemente a favorecer esta flexibilidad: durante el hambre de 1123
Garlos el Bueno hizo em itir en Flandes m onedas de medio dinero
para los pobres. Guiados a veces por la preocupacin por el bien
comn, con mayor frecuencia por la avaricia porque la acuacin
era en sus manos el monopolio artesanal ms rentable , los dueos
del poder pblico adaptaron despus de 1075 el instrumento mone
tario a las funciones que poda realizar en este mundo rural en ple
no crecimiento. La depreciacin de las monedas fue, en su poca, un
poderoso fermento de vitalidad econmica.
Sin embargo, despus de mediados del siglo

.-*>
X II,

la ampliacin del

horizonte comercial, la multiplicacin de los negocios tratados por


los mercaderes de las grandes ciudades, hicieron sentir la necesidad
de medios de pago que fueran al mismo tiempo menos cambiantes y
menos irrisorios. Antes que utilizar grandes cantidades de dineros, de
valor muy desigual porque estaban ms o menos gastados y porque
no procedan todos del mismo taller, los grandes mercaderes, cuyas
actividades sobrepasaban los limites de un condado o reino, recu
rrieron en sus transacciones a otras medidas; valoraban las mercan4
cas tomando como referencia el peso de algunos productos raros, la
pim ienta a veces, con frecuencia la plata no amonedada: el marco s
convirti de este modo en la unidad de valor de uso corriente para l
valoracin de los grandes pagos. A m edida que la m oneda se adap-
taba mejor a las necesidades de la economa rural, era menos til en

LOS SEORES

los sectores de vanguardia de la econom a urbana: toda una parte,


cada vez ms amplia, del movimiento comercial se desarrollaba sin
intervencin de la m oneda. Esta evolucin era contraria a ios inte
reses de los seores que tenan el monopolio de la acuacin, y los
ms poderosos reaccionaron. Se preocuparon por emitir una mone
da estable y de buena ley, cuyo curso fuese aceptado en un amplio
espacio y que pudiese ser til a los mercaderes de larga distancia. As
lo hizo el rey de Inglaterra Enrique II cuando decidi acuar la que
fue, en el ltimo cuarto del siglo

x ii,

la moneda fuerte del Occidente

de Europa: la esterlina.
Despus de 1150, los seores ms inteligentes no se preocuparon
slo de mantener un Estado, sino de propiciar un progreso. A propsito
de Felipe de Alsacia, conde de Flandes de 1168 a 1191, puede hablarse
verdaderam ente de una poltica de desarrollo econmico, para cuya
comprensin es necesario no perder de vista que esta accin fue moti
vada menos por la esperanza de ganar que por el deseo de cumplir
plenamente un oficio, de naturaleza fundamentalmente religiosa y en
parte mgica. Con un espritu semejante al que le movi a distribuir
limosnas y a fundar iglesias, Felipe de Alsacia sostuvo militarmente a
los mercaderes del condado contra las exacciones impuestas por los
condes de H olanda en el cam ino que llevaba a Colonia; hizo abrir
canales a travs del Flandes martimo para unir el valle del Escalda a
la costa; cre nuevos puertos: Gravelinas, Nieuport, Damme, capaces
de acoger navios cuyo tonelaje aum entaba sin cesar; favoreci la acti
vidad de los mercaderes mediante la concesin de privilegios. Quera
ser el dispensador de la abundancia. Las mismas intenciones anim a
ban a los obispos de Brem en-H am burgo cuando organizaron en su
principado la colonizacin agraria de los pantanos; a los Hohenstaufen, cuando favorecieron el poblamiento de sus dominios; y estas mis
mas ideas incitaron al Conde de Cham paa, Teobaldo el Grande, a
prolongar ms all de los lmites de su seoro el salvoconducto, la
proteccin que conceda a los mercaderes que frecuentaban las ferias

3 2 7

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

del condado. A travs del reforzamiento de la seguridad a lo largo de


los grandes itinerarios comerciales y en las ferias, puntos de encuen
tro necesarios es decir, por la ampliacin progresiva de su funcin
pacificadora de prncipes , se puso de manifiesto de la m anera ms
profunda la accin de los seores del poder pblico sobre el progreso
de la economa. La reconstitucin de principados territoriales fuertes
-- - favorecida a su vez por el enriquecimiento de los grandes seores,
por el crecimiento de las ciudades y por la aceleracin de la circula
cin monetaria favoreci la organizacin, en el noroeste de Europa,
de ciclos coherentes de reuniones comerciales peridicas. El trfico de
la lana, estimulado por el auge de los talleres paeros en Artois y en
Flandes, se bas en un doble circuito de ferias: Winchester, Boston,
Northam pton, Saint Yves y Stanford, en Inglaterra; Ypres, Lille, Bru
jas, Messine, Tourhout, en Flandes.
Por la misma poca, los mercados de caballos y de ganado que se
celebraban desde tiempos antiguos en ciertos lugares de Cham paa
cambiaban de naturaleza. Atrajeron los vendedores y compradores de
paos. Desde 1137, comerciantes de Arras y de Flandes iban a estable
cerse en Provins durante la feria; en 1148 asistan a ella cambistas de
Vzelay; y coincidiendo con este aflujo de mercaderes, el conde tom
medidas para ampliar las garantas concedidas a los visitantes de estos
mercados, para construir, poco a poco, una jurisdiccin eficaz, capaz
de m antener la seguridad en las zonas donde se realizaban las tran
sacciones y en los caminos de acceso. Pronto los mercaderes de Italia
eligieron estas ferias como el lugar ms cmodo para encontrar a los
traficantes de la paera flamenca: en 1172, hombres de negocios de
Miln acudan a ellas para adquirir tejidos. As se puso en marcha,
poco a poco, gracias a la accin consciente de un seor poderoso que
quera aum entar sus ingresos en dinero, pero que al mismo tiempo y
ante todo se saba encargado por Dios del mantenimiento de la paz,
lo que se convirti en el siglo

XIII

en el foco principal de la actividad

comercial y financiera de Occidente.

LOS SEORES

En el interior de los principados revigo rizados, la ciudad desempe


a en adelante el papel principal en las estructuras polticas que poco
a poco emergen del feudalismo, del que se liberan antes de dom inar
lo. La ciudad es la sede del poder renovado. Punto de apoyo militar
de prim era im portancia por sus murallas, por la poblacin de caba
lleros que en ella habitan de modo perm anente, por el apoyo que les
presta, en caso de alerta, el pueblo burgus, ms familiarizado con las
armas y mucho mejor preparado para el combate que los campesinos,
la ciudad es tambin el lugar en el que se sientan alrededor del pala
cio las bases primitivas de la administracin principesca. Se ve crecer
en los ltimos aos del siglo xil, en el interior de la sociedad urbana,
un nuevo grupo, realm ente difcil de distinguir de los estratos supe
riores del medio burgus, muy estrechamente ligado a estos estratos
y, como ellos, a la corte del prncipe: es el grupo de los agentes de la
autoridad. Nueva ministerialidad, mucho ms flexible y abierta, rene
al servicio del prncipe a gente procedente de los antiguos rdenes
mayores, clrigos y caballeros, pero tam bin a comerciantes, miem
bros de este nuevo ordo que se ha separado poco a poco de la masa
de los trabajadores. Estos hombres tienen en comn una cultura, una
cierta actitud hacia los valores terrenales: escriben, leen y sobre todo
saben contar; para ellos, la riqueza se traduce en cifras y referencias
precisas a las unidades monetarias; tienen la costumbre de evaluar en
dineros y en esas unidades abstractas de cuenta que son el sueldo y
la libra el poder de su seor. El dinero se ha convertido, en la segun
da mitad del siglo xn, en el ms poderoso instrumento de poder U ti
lizando la moneda, el prncipe se asegura los servicios de estos fieles
auxiliares; no son pagados, como antiguamente, durante la tem prana
Edad Media, con una dotacin en tierra, y por tanto no estn arrai
gados en sta, ni tampoco estn obligados por lazos de dependencia
personal; se han convertido en asalariados. Por medio de la moneda,
el prncipe, sirvindose de las dificultades financieras de los barones,
recupera los derechos reales en todo el territorio y rene poco a poco

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

en sus manos el conjunto de los poderes superiores, base de un siste*;


ma fiscal ms pesado. Por medio de la m oneda, el prncipe comienza
a controlar a los caballeros, a atraerlos a su servicios; y gracias al ins
trumento monetario recluta combatientes mercenarios, especialistas
de otro oficio, el de la guerra eficaz. En las casas seoriales, la funcin;
del tesoro es tan importante como durante la Alta Edad Media, pero,
es diferente. La reserva de metales preciosos ya no es un adorno, sino
un til. La componen en su mayor parte monedas que se pueden con*
tar y que sirven para adquirir. El prncipe deja a la burguesa amasar
poco a poco una pequea fortuna. Despus toma de ella cuanto pue^
de. Mediante el impuesto, a travs del pillaje puro y simple, cuando setrata de judos; quizs ms por mediacin del prstamo.
La fuente principal de esta reserva m onetaria se halla en la ciudad.
El seor de la gran ciudad es muy rico, pero su riqueza es rgida, se
basa en derechos y en fierras. Si quiere movilizarla, necesita pedir a sus
burgueses que abran y pongan a su disposicin sus cofres: la creciente
fluidez financiera que perm ite a los principados estabilizarse tiene su
base real en los prstamos de los mercaderes. Sin embargo, el seor
no es el nico deudor de los burgueses. Tambin parten de la ciudad
las corrientes monetarias, cada vez ms vivas y cada vez ms difusas,
que riegan poco a poco toda la economa rural. De la ciudad procede
la mayor parte de los dineros que, en todas las aldeas, sirven para res
catar las corveas, para pagar las tasas de mutacin y para com prar las
cosechas. La aglomeracin urbana atrae los productos campesinos. En
pequea parte para su propio avituallamiento. Los burgueses, incluso
los ms ricos, son todava, a fines del siglo xii, semicampesinos. Todos
poseen tierras en las afueras y en los lugares de origen de sus antepa
sados. Las explotan personalmente y obtienen de ellas prcticamente
cuanto necesitan para su alimentacin e incluso una buena parte de
ios artculos que venden a los viajeros o que los artesanos elaboran en
sus talleres. El aprovisionamiento del mercado urbano depende mucho
menos del comercio que de esta unin nfima, gracias al poder terri

LOS SEORES

torial que conservan todos los seores establecidos en la ciudad y gra


cias a las bases rurales de la sociedad burguesa, entre la aglomeracin
urbana y las aldeas de las proximidades. Sin embargo, todo el cuero,
toda la lana, todo el vino, todo el trigo incluso, y las plantas que sirven
para teir los paos que los negociantes exportan a larga distancia,
no proceden de las tierras de los habitantes de la ciudad ni de las de
los seores cuya fortuna administran. Deben por tanto comprar a los
productores campesinos. Y a la vez que crece regularmente el volumen
de los negocios, a la vez que los hombres de la ciudad se especializan
cada vez ms en sus funciones especficas y se alejan poco a poco de
la tierra, se observa que se infiltran cada vez ms profundamente en el
medio rural el instrumento monetario y el hbito de comerciar.
Entre la gran ciudad y los productores campesinos se interponen
pequeas aldeas favorecidas por la lucidez de un seor que les ha con
cedido franquicias y ha protegido de modo especial un mercado, y que
son poderosos fermentos de dinamismo. Entre los trabajadores del cam
po, los que residan en estos lugares privilegiados, apenas ms poblados
que los otros, fueron los primeros en integrarse resueltamente en la eco
noma de intercambio. Las clusulas que hicieron incluir en las cartas
de libertad manifiestan claramente el inters que concedan al comer
cio y a la moneda. He aqu la costumbre redactada a mediados del siglo
xii

para una aldea, La Chapelaude, nacida en Berry cerca de un prio

rato monstico. El seor tiene todava fuertes monopolios comerciales:


nadie puede vender vino antes de que l haya vendido su cosecha; l
tiene derecho a comprar a crdito en la aldea. Pero los habitantes pue
den tener medidas y pesos en sus casas; venden pan, carne, all mismo,
a las gentes de paso, y vino, que algunos llevan a lugares lejanos, en
asnos o carros, para obtener un mejor precio; hay ferias durante las
cuales se interrum pen los monopolios seoriales; se espera del seor
que m antenga el nivel de los precios, que impida las alzas excesivas que
podran inducir a los com pradores extranjeros a proveerse en otros
lugares; por ltimo, se espera del seor que imponga una moneda til

331

3 3 2

f LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

para l y para los habitantes del burgo y que tenga circulacin en las
aldeas prximas. Las estructuras econmicas que el texto deja entrever
estn claramente abiertas a estmulos de origen urbano. Estos estmulos
refuerzan los efectos de las exigencias seoriales, vienen a fomentar ms
vivamente la produccin rural. En sta, lentamente en principio, perq
de forma cada vez ms clara, comienza a destacar un sector propia
mente externo, en el sentido de que no sirve para el mantenimiento del
productor y de su familia, de que tampoco es absorbido por las pun-f
ciones que realiza el seor: se orienta hacia la venta, es decir, hacia la
ciudad. Este sector es m arginal con relacin a la tierra de cultivo;
la cual sigue dedicada preferentemente a la alimentacin de los hom
bres, es decir, al cultivo de cereales. Se desarrolla en el rea cercada de
los huertos, de donde proceden las plantas tintreas y la uva, y en los
espacios todava incultos, donde pacen los animales que proporcionan
carne y lana. Esta actividad marginal es, en la economa de la familia
campesina, terreno de aventura, de ganancia: la brecha todava redu
cida por la que se insina el nimo de lucro en las conciencias campe
sinas; de esta actividad procede el dinero, indispensable 110 para com
prar excepto el hierro de los tiles y los animales de tiro , sino para
pagar al seor lo que le deben la tierra y los hombres. Sin embargo,
este sector es muy limitado en el siglo xn, demasiado incluso para satis
facer las necesidades de dinero. La m oneda esta m oneda que los
seores han gastado en la ciudad despus de haberla obtenido de
los campesinos vuelve al campo desde las cajas de los burgueses ms
por medio del crdito que a travs del comercio.
Pese a las prohibiciones eclesisticas, los mercaderes cristianos del
burgo prestan a inters, como los judos, a todas las gentes del campo
el dinero que stas necesitan: al seor de la tierra que debe dotar a su
hija o arm ar caballero a su hijo; al pequeo caballero que se apresta a
tom ar parte en un torneo en el que ser visto por toda la provincia y
en el que gastar en un da, incluso si vence, cien veces ms dinero del
que tiene; a los masoveros de humilde condicin obligados a rcempla-

LOS SEORES

zar el buey enfermo o perseguidos por los recaudadores de impuestos.


Los hombres de Iglesia denuncian a estos usureros* a estos devoradores de los pobres como los llama Guiberto de Nogent, que llenan
su bolsa de ganancias vergonzosas y acumulan montaas de meta
les preciosos. Pero en la flor de la vida, y mientras la proximidad de la
muerte no despierta en ellos el miedo del pecado, los aventureros de
los negocios no tienen escrpulos en poner en circulacin mediante el
crdito el dinero que ganan y que no han utilizado para completar sus
cargamentos. Las piezas de m oneda no son valores a los cuales pueda
uno aferrarse. Nadie las considera todava como reservas de riqueza.
Estn hechas para circular. Cuanto ms circulan, ms rinden. Los bur
gueses ms despiertos comienzan a darse cuenta de que de la anim a
cin de un circuito como ste depende toda la vitalidad econmica y
por consiguiente el xito mismo de sus propias empresas.
Nos encontram os en este punto con el hecho ms caracterstico
del siglo

X II.

La civilizacin es todava plenam ente rural y todo su

desarrollo est animado por las conquistas campesinas. Sin embargo,


la m oneda, cuyo uso no ha cesado de extenderse, en un movimiento
ininterrumpido desde comienzos de la Alta Edad Media, term ina por
infiltrarse hasta en las relaciones entre los trabajadores del suelo y sus
seores; al vulgarizarse, se debilita; al hacerse de este modo ms apta
para desem pear un papel en los niveles ms humildes de la activi
dad econmica, llega insensiblemente a establecerse en el centro de
todos los movimientos de crecimiento. El lugar que ocupa en ellos no
cesa de acrecentarse. Hacia 1180, este lugar es preponderante. Se abre
entonces una nueva fase: en todo el continente europeo, la circulacin
del dinero ser el m otor que arrastrar todo el progreso, de la misma
forma que lo era ya dos siglos antes en las fronteras de la cristiandad
vivificadas por las empresas militares.

4 I El despegue

Sin embargo, son muy raros todava a fines del siglo xn aquellos para
quienes la moneda es algo ms que un instrumento de medida utiliza
do en circunstancias excepcionales, casi anormales, y en cualquier caso
muy al m argen de las realidades econmicas profundas. U no de los
frenos ms eficaces puestos al desarrollo reside de hecho en la resisten
cia tenaz de ciertas actitudes mentales y de los modelos culturales que
las soportan. El ms slido y el ms fascinante se haba construido para
uso del orden dom inante de la sociedad feudal, la caballera. Pro
pona como modelo, como nica actitud digna del hombre perfecto,
un cierto com portam iento con respecto a la riqueza: no producir sino
destruir; vivir como un seor de la posesin de la tierra y del poder
sobre los hombres, nicas fuentes de ingresos no consideradas inno
bles; gastar locamente en fiestas. En el momento mismo en que, en la
segunda m itad del siglo xn, las dificultades financieras de los ms
importantes seores de la nobleza laica se agravan, en que se acumu

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

lan las deudas de los grandes seores con los burgueses, en que el arte
**.*r.'

de gobernar utilizando dinero inclina a los prncipes a elegir sus mejo


res servidores no entre los nobles, sino entre los guerreros mercenarios
y los hombres que saben contar, es decir, los mercaderes, este modelo,
esta etiqueta del ocio caballeresco y del despilfarro adquiere mayor
fuerza todava en la Europa feudal. Forma la osamenta de la concien
cia de clase en un grupo social que percibe por prim era vez fenme
nos de prom ocin en el interior de los estratos a los que dom inaba
hasta entonces, y que comienza a sentirse amenazado en su superio
ridad econmica, segn puede verse claram ente expuesto en uno de
los temas difundidos, hacia el ao 1200, por la literatura compuesta
para un pblico de caballeros: el tem a del nuevo rico, del hombre
de origen rstico que sube los peldaos de la escala social, sustituye en
el ejercicio del poder seorial, gracias a su dinero, a los hombres bien
nacidos, que se esfuerza por copiar las m aneras seoriales sin conse
guir otra cosa que ponerse en ridculo y hacerse odioso por la especie
de usurpacin de que es culpable. Escndalo del nuevo rico, que no
es, como el noble, desinteresado, ni generoso, ni est lleno de deudas.
A m edida que se acelera el progreso de la econom a m onetaria, la
moral de los gentiles hombres condena con mayor insistencia que nun
ca el nimo de lucro, el gusto por el acrecentamiento de las riquezas.
Todava a mediados del siglo xril, los tratados de agronoma prctica
escritos para la aristocracia laica de Inglaterra un medio social preo
cupado en mayor m edida que cualquier otro por una buena adminis
tracin de la tierra seorial, debido a que el poder de la monarqua
en este pas le dejaba muy poco poder sobre los hombres proponen
organizar la economa domstica en funcin solamente del gasto, para
atender al cual se determ inar un cierto techo de produccin y se
intentar mantenerse en l: Ver las cuentas segn Walter de Henley es algo que se hace para conocer el estado de las cosas..., no
para decidir qu se puede invertir. Y si existen excedentes, el consejo
que se da es el de guardarlos para los malos das, el de emplearlos para

EL DESPEGUE

hacer la casa ms confortable, nunca el de hacerlos fructificar para


aum entar los beneficios en el futuro.
Las incidencias del com portam iento de los nobles son tanto ms
profundas cuanto que, por una parte, todos los movimientos de la eco
noma se ordenan alrededor del seoro y cuanto que, por otra, en los
medios sociales ms dinmicos, los emprendedores, los que aparecen
como los verdaderos artfices del desarrollo, no tienen otra finalidad
que penetrar en la nobleza y actuar como las gentes de origen noble.
De hecho, la fascinacin de los modelos culturales aristocrticos est
presente en todos los grupos sociales, y los hom bres ms vidos no
ponen todo su ardor en ganar sino para, un da. sacrificar las riquezas,
con la munificencia de los reyes, en dones gratuitos. El villano enri
quecido de los poemas profanos no es un mito. Todos los ministeria
les suean con forzar la entrada en la nobleza, con vivir sin trabajar,
rodeados de personas a ellos obligadas, de los ingresos de un seoro. Y
todos los burgueses que hacen fortuna se apresuran a adquirir derechos
territoriales, a crear rentas, a no tocar el dinero ms que con la pun
ta de los dedos, a convertir a sus hijos en caballeros como hicieron
a comienzos del siglo

X II

los Hucquedieu de Arras , lo que explica

la educacin dada a Francisco de Ass, tres cuartos de siglo ms tar


de, por su padre, mercader, que le orient hacia la aventura militar, el
canto lrico y la generosidad sin lmites. Los hombres de negocios son
incitados a dar con largueza de un modo mucho ms vigoroso por
que saben que su alma est en peligro. Quieren salvarse por medio de
la limosna. Los gestos sacrificiales que realizaban los reyes de la Alta
Edad M edia, y ms tarde, en el siglo xi, las gentes del orden de los
combatientes se convierten poco a poco, en el siglo

XII,

en algo propio

de los burgueses. Las donaciones piadosas recogidas entre stos en las


ciudades perm itieron proseguir la construccin de las catedrales gti
cas, crear a la entrada de las poblaciones numerosos hospitales, fun
dar instituciones de caridad, la orden de los Trinitarios, las cofradas
del Espritu Santo, todas ellas urbanas. La Geste des vques de Cambrai

1 LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

cuenta la historia de un ciudadano del lugar, Werimbold, que muri


hacia 1150; era muy rico, practicaba sin duda la usura, posea una gran
casa de piedra y m adera flanqueada de baos, cilleros, caballerizas; su
mujer alimentaba a los pobres, y termin por retirarse a un monaste
rio, decisin que fue igualmente seguida por sus cuatro hijos; despus
de haber dado veinticinco huspedes a la abada de Saint-Hubert,
tomado a su cargo el m antenim iento de un puente, enriquecido con
sus donativos el hospital de la Santa Cruz, Werimbold termin su vida,
despojado como un religioso, al servicio.de los indigentes. Precedente
anterior en veinte aos de Pedro Valdo, m ercader de Lyon, que dis
tribuy todos sus bienes entre los pobres y quiso com partir su existen
cia; precedente, cincuenta aos antes, de Francisco de Ass... Puede
decirse que, en la mayor parte de los destinos individuales, la econo
ma del beneficio desembocaba, ante la proximidad de la muerte, en
la economa del donativo, de nuevo triunfante.
Del espritu de largueza, legado por la Alta Edad M edia y cuya
vitalidad no alteraban en nada los ritmos precipitados de la evolucin
econmica, se alim enta todava la ideologa dominante, expresada y
propagada por la Iglesia. Aunque gran nmero de cannigos se preo
cupan por promover las roturaciones, por invertir bien el dinero de las
limosnas y por vender al mejor precio, la Iglesia contina condenando
el lucro, prohbe a los monasterios practicar el prstamo con garantas,
considerado como una forma de usura. La Iglesia sostiene que el tra
bajo es una maldicin; dedicarse a l no puede ser para el hombre bien
nacido sino una prctica asctica: en el Cster, los trabajos manuales
eran considerados ejercicios de mortificacin, e incluso los valdenses,
para ser verdaderam ente pobres, rehusaban trabajar manualmente.
Esta ideologa propone a los ricos un ideal de perfeccin: la pobreza,
el despojo, el desprecio de este dinero que los heresiarcas y los predi
cadores ortodoxos del siglo

x ii

consideran, al igual que los monjes del

ao mil, una deshonra del alma. A los hombres de esta poca, del mis
mo modo que a sus ms lejanos antepasados, y tanto ms fcilmente

cuanto que su situacin econmica los pone al abrigo de la necesidad,


las realidades econmicas les parecen accesorias. Son epifenmenos;
las verdaderas estructuras son espirituales, de orden sobrenatural. Slo
stas merecen atencin. La subordinacin de lo econmico a lo tico
es total, y lo ser durante mucho tiempo todava. El 5 de diciembre de
1360, una ordenanza del rey de Francia hace eco a las medidas mone
tarias, tomadas por el conde de Flandes en 1123; en ella, la moneda
sigue siendo presentada, ante todo, como uno de los medios de hacer
caridad: Debemos acuar m oneda buena y fuerte de oro y de plata;
y m oneda oscura con la cual se podr fcilm ente dar limosna a los pobres. El
poder, la fuerza de estas representaciones morales fue sin duda el prin
cipal obstculo a la acumulacin duradera de capital. El ahorro que
no era absorbido por la m quina fiscal iba finalmente a desaparecer
en inversiones inmobiliarias, o se dispersaba en donativos de todo tipo.
En las ciudades de Francia, de Inglaterra, de Germania, existan a fines
del siglo xn dinastas patricias; pero en su mayor parte se haban ale
jado de los negocios; se preocupaban de fundar capellanas y de casar
a sus hijos con miembros de las familias de rancia aristocracia. Lo que
anim a en esta poca los progresos econmicos no es la acumulacin
de un capital monetario; es la acumulacin del poder, sobre la tierra
y sobre los hombres. De un poder que explota la expansin de la pro
duccin rural y cuyos beneficios sirven para m antener un tren de vida
cada vez ms lujoso. De un poder que por sus caractersticas es gene
rador de gastos crecientes y, por consiguiente, de vitalidad comercial.
Sin embargo, existen lugares, en la cristiandad latina, en los que las
actitudes mentales son sensiblemente diferentes; nos referimos a las ciu
dades de Italia. La moral es la misma que en otras partes, y la fascina
cin de los modelos aristocrticos est igualmente viva: el destino de
Francisco de Ass es una prueba esclarecedora. Pero el clima de con
junto est modificado por dos razones principales. No fueron los minis
teriales los que anim aron la renovacin de la economa urbana, sino

3 4 0

LAS C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

ciudadanos libres, dueos de seoros territoriales, que utilizaron muy


pronto la moneda para administrar su fortuna. Contar, ganar, no fue
ron en Italia prcticas que toda persona preocupada por su dignidad
debiera abandonar en manos de sus domsticos. En una aristocracia
en su mayor parte urbanizada, la nocin de beneficio tena su lugar en
una tica, la del civismo. Por otra parte, en las ciudades martimas, en
Ve necia, en Pisa, en Gnova, durante mucho ms tiempo que en otros
lugares fue difcil establecer diferencias entre el comercio y la guerra,
una guerra que en ocasiones se pretenda santa, es decir, una operacin
noble. Pero, a diferencia de los vikingos, los aventureros del mar, en la
Italia del siglo xn, no consagraban al adorno de su tum ba los metales
preciosos que obtenan en sus expediciones; los utilizaban en los nego
cios. Cuando la flota genovesa se apoder de Cesarea, se eligieron algu
nos objetos para el tesoro de la catedral y para gratificar a los capitanes,
y del resto del botn recibieron una sexta parte los propietarios de las
naves, y cada uno de los ocho mil remeros recibi cuarenta y ocho suel
dos en plata y dos libras de pimienta, es decir, el pequeo capital que
perm ita lanzarse al mundo del comercio. En las ciudades italianas, la
moneda no era slo una medida, era un valor verdaderamente vivo y
susceptible de fructificar. No dudemos en calificar de capitalista una
actitud de este tipo hacia el dinero.
Dinero que se coloca, prudentemente, en pequeas cantidades dise
m inadas entre mltiples asociaciones. Los nombres de estas societates
cambian de una ciudad a otra, pero en todas partes hacen solidarios
para una operacin comercial determ inada y de corta duracin a un
hombre que aporta el capital y a otro que lo utiliza para obtener bene
ficios. Yo, Giovanni Lissado de Luperio, y mis herederos hemos reci
bido en cnlleganza de ti Sevestro Erefice, hijo de don Tridimundo, y de
tus herederos, doscientas libras de dineros; yo he puesto cien libras;
Con este dinero tendremos dos partes en un navio cuyo capitn es Gosmiro de Molino. Yo debo llevar todo conmigo en dicho navio a Tebas.
El beneficio ser dividido entre nosotros a medas.lb El documento es

EL DESPEGUE

veneciano, muy antiguo, de 1073. En Genova, en Pisa, fueron conclui


dos innumerables acuerdos similares. A partir de mediados del siglo

XII

los registros notariales nos proporcionan abundantes textos. A los ms


afortunados, los acuerdos de este tipo les ofrecan un enriquecimiento
rpido. Tomemos el caso, bien estudiado, del genovs Ansaldo Baialardo. En 1156, muy joven, em ancipado por su padre (las aventuras del
comercio son individuales), llega a un acuerdo con un hombre rico y
noble que le adelanta doscientas libras; l no tiene nada; se embarca
en un viaje hacia los puertos de Provenza, Languedoc y Catalua; al
regreso, recibe su parte, mnim a, de los beneficios: dieciocho libras.
Pero no las toca; l y su socio reinvierten todo el capital, es decir, dos
cientas cincuenta y cuatro libras, en un segundo viaje realizado en el
mismo ao; los beneficios son en esta ocasin de doscientas cuarenta
y cinco libras, es decir casi el 100 por 100. A Ansaldo le correspon
den cincuenta y seis libras adems de las aportadas por l. Partido de
la nada, en unas semanas ha acumulado un capital de setenta y cua
tro libras genovesas. Dos aos ms tarde, siempre con el mismo socio,
m onta una operacin ms compleja; para un viaje a Egipto, Palestina
y Siria renen un capital de casi quinientas libras, la mitad de las cua
les son adelantadas por diferentes prestamistas. Personalmente, Ansal
do arriesga sesenta y cuatro libras; al regreso de la expedicin, des
pus del reparto de los beneficios, posee un capital de ciento cuarenta
y dos libras. Este dinero era el precio de su valor y de sus trabajos, lo
que le deban, por haber afrontado los peligros del mar, las epidemias
y las peleas, quienes, sin moverse de Gnova, se haban enriquecido y,
como su socio principal, haban triplicado en tres aos su dinero. El
ejemplo es ilustrativo y no tiene nada de excepcional. Es una prueba
clara del contraste de tonalidad econmica entre las ciudades m arti
mas del sur y el resto de Europa.
Para ser fieles a la verdad, hay que decir que tam bin las rique
zas ganadas en las expediciones com erciales term inaban, en gran
parte, p o r inm ovilizarse en fortunas territoriales. Se conoce la de

3 4 2

U S C O N Q U IS TA S CAMPESINAS

Sebastin Ziani, que fue dogo de Venecia en 1172; est compuesta


fundam entalm ente de dominios en la laguna, en el delta del Po, en
la cam pia de Padua.-Y cuando el obispo O tn de Freising descu
bri las ciudades italianas a m ediados del siglo Xii, se escandaliz
de ver a gran nm ero de hijos de artesanos y de comerciantes acce^
der a la caballera, vivir en la proeza y el despilfarro. En Italia como
en todas partes, los hijos de los ricos aspiraban a la ociosidad de los
nobles; pero llevaban la adm inistracin de sus bienes rurales como
un negocio, en el que el dinero tena que producir. Exigan de sus
masoveros no rentas en dinero, sino trigo, vino, que vendan perso
nalmente. Form aban con los trabajadores de las aldeas compaas,
societates

del mismo tipo que las asociaciones comerciales: ellos apor

taban el capital, el campesino su trabajo y sus cuidados; el beneficio


era dividido. Los contratos de soccida, de m ezzadria , inyectaron as la
m oneda en empresas de plantacin, de pastoreo, de explotacin agr
cola. Y este hecho aceler el equipam iento de los campesinos, hizo
nacer alrededor de las ciudades un paisaje agrario nuevo altamente
productivo, estimul en todas partes, exceptuadas las llanuras coste
ras infestadas de m alaria, un poderoso impulso de crecim iento del
que la econom a urbana, gracias a estas ntimas conexiones m one
tarias, se benefici ms directam ente que en las tierras situadas al
norte de los Alpes.
Desde el ltimo cuarto del siglo xi los mercaderes de Italia fran
queaban los Alpes, cada vez en mayor nmero, en bsqueda de mayo
res beneficios. Qu llevaban consigo a la salida de M ont-Cenis y de
los otros puertos? Dinero ante todo, piezas de esta m oneda que se
haba acum ulado en los puertos y en las ciudades de la llanura del
Po y que era todava tan rara y tan preciosa en el mundo en que pe
netraban, Llevaban tambin tcnicas, un saber que les confera, en la
economa completamente campesina de aquellos pases, la superiori
dad que haba sido privilegio de los judos: la prctica de la escritura,
de la cifra y de los contratos de asociacin que, desde Constantinopla

EL DESPEGUE

hasta Buja, eran usuales en todas las orillas mediterrneas. Llevaban


por ltimo otra mentalidad econmica, una actitud hacia las especies
monetarias, ei valor y el beneficio muy diferente de la de campesinos
y seores. La docum entacin anterior a los lumos aos del siglo xn
no nos dice prcticam ente nada de las repercusiones de este compor
tamiento inslito, de la m anera en que pudo adaptarse y propagarse,
del resultado de las empresas italianas, de la mutacin que suscitaron.
En estos aos, al menos, un hecho es cierto: el mundo est cam bian
do muy rpidamente.
La falta de datos estadsticos hace difcil descubrir, en la evolucin del
movimiento de crecimiento, las distintas fases y hallar entre ellas los
puntos de ru p tu ra en los que el ritm o se modific. Sin em bargo,
los indicios de una mutacin se multiplican en los dos ltimos decenios
del siglo

xii,

lo que incita a situar en este momento uno de los princi

pales hitos de la historia econmica europea. En pocas palabras, ste


parece ser el momento en que, decididamente y en todas partes, no
solamente en Italia, la vitalidad urbana es superior a la de los campos.
Estos, en el desarrollo econmico, no sern en adelante sino simples
aclitos, seguidores: el campesino cede al burgus el papel de anim a
dor y, en los medios de vanguardia, las resistencias m entales sern
doblegadas en todas partes. En esta poca se revelan dos rasgos: una
aceleracin del movimiento de progreso y la creacin, en el conjunto
de la cristiandad latina, es decir, en los tres dominios geogrficos sepa
rados hasta estas fechas por profundas diferencias econmicas, de un
espacio comn, englobado por las mltiples conexiones de los itinera
rios comerciales. Esta nueva unidad, esta aproximacin entre la zona
mediterrnea, la vertiente semisalvaje del este y del norte, y el interior
continental y rstico del que la cuenca parisina es aproximadamente
el centro, han sido preparadas lentamente por los progresos de la cir
culacin y de los intercambios. Son el resultado de los. xitos de la
aventura comercial.

3 4 3

344

^ LAS C O N Q U I5 TA S CAMPESINAS

Los indicios de cambio no aparecen en la Europa del M editerr


neo. En esta zona se hallaban asentadas desde mucho tiempo antes las
estructuras cuya instauracin en las dems regiones de Occidente sea
la el umbral de una poca nueva. A fines del siglo X II, mientras que en
Castilla se prosiguen las lucrativas campaas militares que despojan al
Islam de sus riquezas y permiten al rey cristiano acuar moneda de oro
en 1173, en Italia contina el desarrollo del comercio, el perfecciona
miento de las diversas formas jurdicas de la societas, de la asociacin
capitalista. Las colonias que los mercaderes de las ciudades martimas
han fundado en todos los lugares importantes, en tierra musulmana
y en el Im perio bizantino, continan creciendo. Algunas son ya tari
im portantes que su presencia suscita entre la poblacin local, como
en Constantinopla en 1176 y 1182, brotes de agresividad xenfoba. El
espritu de cruzada, resorte de las primeras aventuras martimas, jus
tificacin de las primeras ganancias y de la acumulacin primitiva del
capital monetario, se entibia en los puertos del Adritico y del Tirreno.
All, todos los negociantes son conscientes de que conseguir botines con
las armas en la mano es menos rentable que las operaciones comercia
les de carcter pacfico con los infieles: no es debido al azar que Fran
cisco de Ass, que quiso sustituir la cruzada por la misin, fuera hijo
de un mercader, habitual de las ferias de Champaa. En las ciudades
martimas, casi todos los cruzados son ahora hombres del interior. Se
les trata como a clientes; se les adelanta con gusto el dinero del pasaje,
pero todos se esfuerzan por obtener el mayor beneficio posible de estos
deudores ingenuos. Para los pilotos de los barcos, para los que m ane
jan el dinero, para los mercaderes de todo tipo, para los notarios que
redactan los contratos, la expedicin a T ierra Santa es, tambin, un
negocio que conviene explotar como tal. A fines del siglo xa, cuando
los mercaderes italianos penetran en Inglaterra, lo hacen para cobrar
las deudas de los cruzados; se hacen pagar en lana, que vendern en
Flandes a los fabricantes de paos; y para conseguir la autorizacin de
perm anecer en Inglaterra, de proseguir este lucrativo negocio, ofrecen

EL DESPEGUE I

al rey prstamos en dinero. De esta m anera, una red comercial cuyos


nudos se hallaban en las grandes ciudades italianas, que se extenda
ampliamente por la zona de Bizancio, de Levante y de Berbera, que
desde algunos aos antes penetraba hasta las ferias de Cham paa, se
ampli y estableci una unin directa entre el foco m editerrneo y
el del m ar del Norte, vivificado en esta poca por la penetracin de
corrientes comerciales procedentes del fondo del Bltico.
Si nada prueba que las estructuras econmicas de la cristiandad medi
terrnea se hayan modificado durante los ltimos decenios del siglo
XII,

en cambio se descubren mutaciones sensibles en las franjas sep

tentrionales y orientales, en la E uropa en otro tiempo brbara. Los


rasgos originales de su economa se difuminan, al mismo tiempo que
disminuye el retraso de su desarrollo. Sin embargo, la m utacin es
lenta. Se sita en una zona cronolgica muy extensa. Se basa muy
directamente en el impulso de la expansin agraria. D urante todo el
siglo xii, los prncipes de las llanuras orientales, interesados en acre
centar el rendimiento de su tierra para vivir tan suntuosamente como
sus vecinos del oeste, acogieron, atrajeron a los campesinos de Flandes y de Germania. Los consideraban dueos de tcnicas ms eficaces
y capaces de sacar partido de suelos despreciados por los cultivadores
indgenas. E nm arcados p o r sus sacerdotes, guiados p o r hom bres
em prendedores persuadidos de que haran rpidam ente fortuna si
organizaban la roturacin en nom bre del prncipe, decenas de milla
res de pioneros se establecieron al este del Elba y del Danubio; intro
dujeron el buen arado, trazaron largos surcos profundos en las tierras
pesadas, hicieron retroceder pantanos y boscaje, extendieron el domi
nio del trigo. Imitndoles, los campesinos autctonos colonizaron las
mrgenes de su terreno y sustituyeron poco a poco el cultivo itineran
te por la prctica de rotaciones regulares en campos permanentes. El
aflujo de inm igrantes, dotados de mansos con obligaciones escasas,
exentos de corveas y sin embargo rentables para el dueo de la'tierra,

345

3 4 &

LAS CONQUISTAS CAMPESINAS

provoc la progresiva disolucin de los grandes dominios esclavistas


y la m ejora general de la condicin campesina. A travs de los diezr
mos y de los censos, los excedentes de la produccin cerealista aflu
yeron a los graneros de los prncipes y de los locatores, de los dirigentes
y organizadores de la colonizacin. A mediados del siglo XH, el desa
rrollo agrcola era lo suficientemente importante como para suscitar
la aparicin de ciudades.
Despus de 1150 se entrevn diversas transformaciones en la estruc
tura de los viejos castra , de las aglomeraciones fortificadas construidas
alrededor de los palacios de los prncipes y de las catedrales. Se vacan
poco a poco de su poblacin militar. El squito guerrero se dispersa
y los caballeros, igual que en la zona occidental de Europa, se estable
cen en dominios rurales. Al mismo tiempo, la produccin artesanal deja
en Bohemia de hallarse repartida entre las aldeas de servidores espe
cializados; se concentra progresivamente en los arrabales de las ciuda
des. A alguna distancia del gorod, de la muralla, surge un grupo de casas
alrededor del rynek, de la plaza del mercado; extranjeros especializados
en el comercio se han establecido en esta zona que se llama en Gyr el
vicus latinorwn,

el burgo de los latinos. As, en las antiguas civitates, las

funciones econmicas van predominando, de la misma forma que en el


Occidente de Europa. E igualmente se crea una red de aldeas, interme
diarias entre el gran mercado urbano y los productores campesinos. Por
ltimo, se fundan nuevas ciudades. La ms decisiva de estas fundacio
nes muy directamente determinada por las preocupaciones econmi
cas de un prncipe que quera, al igual que el conde de Flandes por los
mismos aos, incrementar sus ingresos monetarios mediante la explo
tacin de las actividades comerciales fue la de Lbeck. Desde 1138,
mercaderes alemanes se haban instalado en el viejo emporium de Haithabu, buen lugar para traficar en el Bltico y suplantar a los mercade
res escandinavos. Guando el lugar fue destruido en 1156-1157, el duque
de Sajonia Enrique el Len acogi a la colonia de los mercaderes. Los
asent en una ciudad, Lbeck, edificada algunos aos antes por el con

EL DESPEGUE

1 347

de de Holstein, aunque realmente fundada de nuevo en este momento


por el duque. Cre en ella una moneda, un mercado, un peaje; envi
mensajeros a los reinos del Norte, ofreci la paz a los prncipes rusos y
escandinavos a fin de que sus mercaderes tengan libertad de paso y de
acceso a su ciudad de Lbeck; prometi a los mercaderes de Renania y
de Westfalia que se establecieran en la ciudad un derecho tan favorable
como el de Colonia. El comercio del Bltico estaba dominado por los
campesinos de la isla de Gotland, que encontraban en el trfico marti
mo un complemento a sus recursos. Aventureros procedentes de Alema
nia haban acudido a instalarse en esta isla desde los aos 1 133-1136 y
haban fundado una colonia en Visby, en el principal puerto de la isla.
En 1161, Enrique el Len tom bajo su proteccin la comunidad de los
mercaderes del Imperio romano que frecuentaban la isla de Gotland
y los ayud a asegurarse, de acuerdo con los gotlandeses, una posicin
privilegiada en el mercado de Novgorod. Haca 1180, anchos barcos de
gran tonelaje, las cocas, llevaban a Lbeck miel, pieles, pez y alqui
trn desde las extremidades orientales del Bltico; pero transportadas por
va terrestre hasta el m ar del Norte, cargadas all en navios semejantes,
estas mercancas iban mucho ms lejos todava, hacia Flan des e Ingla
terra. Ya los barcos del norte llegaban hasta el Atlntico. Para ellos se
crearon en la costa flamenca, ms tarde en La Rochela, nuevos puertos,
provistos de muelles accesibles a estos barcos de gran calado. Los bar
cos volvan cargados de sal y de vino. Su intrusin en el Atlntico vino
a estimular la actividad de las salinas de la baha de Bourgneuf, acti
v el crecimiento de un nuevo gran viedo de exportacin, en Olern
y en los alrededores de La Rochela. Ms importante que esta influen
cia era el hecho de que se produca una nueva conjuncin econmica
que, en las dos extremidades del espacio europeo, dara lugar a una nue
va etapa de crecimiento.
La inflexin de fines del siglo xn se observa de una forma mucho ms
clara en la tercera zona, en el corazn de Occidente, en Inglaterra y

I LAS CONQUISTAS CAMPESINAS

en los viejos pases francos de Galia y Germania, en los que confluyen


las corrientes del gran comercio. Aqu puede hablarse de un autntico
despegue cuyos indicios hemos visto aparecer en el transcurso de este
ensayo. Helos aqu reunidos.
1.

La historia de las tcnicas es de difcil datacin. Sin embargo,

me sentira inclinado a situar en el ltimo cuarto del siglo

x ii

la fase

final de un primer perodo de desarrollo tecnolgico. En este momen


to;, en la campia de Picarda, al tiempo que se observa una pausa en
la extensin del espacio agrario y que se multiplican las seales de un
reforzamiento de la presin demogrfica, no se entrev que las fami
lias campesinas acaban de completar su equipo de instrumentos aratorios eficaces, de caballos de labor, que se adopta la rotacin trienal,
que el campo tiene ahora las forjas y los molinos que le son necesa
rios? Un prim er avance ha permitido en algunos decenios, mediante
la conquista de tierras vrgenes y el perfeccionam iento del utillaje,
aum entar considerablemente el rendimiento del trabajo agrcola. El
cultivo cerealista parece alcanzar entonces una especie de techo, y los
progresos ms claros de la produccin rural tendrn lugar en adelan
te no en el terreno de las tierras de labor, sino en el de los prados y del
bosque, en respuesta a las dem andas cada vez ms acuciantes de la
economa urbana. Esta a su vez se halla relanzada por el efecto com
binado de un conjunto de perfeccionamientos tcnicos. El empleo del
torno de hilar, la difusin de los molinos aplicados al batanado de los
tejidos, al tratamiento del camo, a la fabricacin del hierro, perm i
ten un progreso ms rpido de la produccin artesanal, al tiempo que
la utilizacin de navios de mayor tonelaje acelera el transporte de las
mercancas pesadas. Por ltimo, hacia 1170 se fecha el descubrimien
to en Sajonia de las minas de plata de Friburgo, que no solamente ini
cia el prim er gran perodo de la historia m inera europea, sino que
proporciona a la economa comercial lo que quizs ms necesario le
era, el medio de multiplicar las especies monetarias.

EL DESPEGUE I

2.

349

El empuje de la expansin comercial se hace mucho ms vivo

a partir de este momento. M ientras que mercaderes italianos inten


tan la aventura en Inglaterra, la presencia de mercaderes llegados de
Arras es visible en Genova, y en 1190 los traficantes ligures obtienen
del duque de Borgoa privilegios semejantes a los que ya disfrutaban
los mercaderes de Asti; podrn en adelante atravesar con menores gas
tos las ciudades borgoesas en direccin a las ferias de Champaa. Por
estos mismos aos, los dineros de Provins comienzan a disputar a los
de Pars la preem inencia entre las monedas que circulan en la Fran
cia del norte, porque empieza a funcionar regularmente, en Troves,
en Lagny, en Bar-sur-Aube y en Provins, el mecanismo de los encuen
tros comerciales y de las compensaciones financieras que durante un
siglo servir de tram poln al desarrollo, en toda Europa, del com er
cio a larga distancia. H acia la misma fecha se intesifica de un modo
claro el crecimiento urbano: este perodo fundamental del desarrollo
de las ciudades que se proseguir hasta mediados del siglo xrv, se ini
cia en Westfalia hacia 118017. Simultneamente se observa en algunos
lugares, desde el punto de vista de la produccin artesanal, un rela
tivo descenso del mercado urbano; se trata sin duda de un efecto del
crecimiento, puesto que esta concentracin se debe a la competencia
entre las ciudades, a la multiplicacin de las aldeas y al reflujo hacia
el campo de algunos trabajos, tales como los realizados por el herrero;
hace necesaria una organizacin ms estricta de la produccin y lle
va por tanto a acentuar la reglamentacin de los oficios; hasta enton
ces los seores de la ciudad slo se haban ocupado de los artesanos,
para recaudar impuestos, de la misma form a que los recaudaban de
los antiguos domsticos; ahora, en Pars, en Londres, en Toulouse, son
reunidos en oficios de organizacin ms rigurosa. Por ltimo, prueba
de la animacin constante del comercio, los precios suben, y rpida
mente. Las primeras series de contabilidad seorial que nos llegan de
Inglaterra muestran la evolucin del precio del trigo. Con relacin al
perodo comprendido entre 1160 y 1179, ha aum entado, entre 1180

I LAS CONQUISTAS CAMPESINAS

y 1199, un 40 por 100; un 130 por 100 entre 1200 y 1219, si nos refe
rimos al numero de dineros un 25 y un 50 por 100 si la referencia
se hace a la plata contenida en estas monedas. Estos datos numricos
ponen en evidencia simultneamente una depreciacin progresiva de
la moneda y un alza acelerada de los precios. Una y otra son provo
cadas por la brusca intensificacin de los intercambios.
3.

En el ltimo cuarto del siglo xn se observa, por ltimo, en la

sociedad rural una prim era ruptura de las primitivas actitudes eco
nmicas. Al mismo tiempo que aparecen las primeras seales de una
renovacin de la pequea aristocracia por la penetracin en la caba
llera de individuos de origen humilde de esta forma se concreta el
tema del nuevo rico difundido por estos aos en la literatura caballe
resca, al mismo tiempo, la propensin a gastar siempre ms comien
za a introducir en las finanzas de los pequeos seores de aldea unas
dificultades permanentes, equiparables a las que desde cien aos antes
conocan los prncipes y los prelados. Estos caballeros no hallan como
en otro tiempo en el crculo de los parientes o de sus vecinos nobles
la ayuda en dinero que les habra sacado de apuros; deben recurrir al
prstamo de los burgueses, luego a venderles parte de su dominio; no
pudiendo soportar los gastos de las fiestas, algunos renuncian a arm ar
caballeros a sus hijos y se aferran con mayor fuerza a sus privilegios
nobiliarios. En Inglaterra, se ven difundirse nuevas formas de adminis
trar los dominios a partir de 1180. En este momento el mismo en el
que en su Dilogo de la tesorera real Ricardo Fitzneal intenta explicar por
qu las prestaciones en dinero han reemplazado, en el seoro rural,
a los censos en especie las grandes abadas benedictinas renuncian
a arrendar ios manors; los explotan directamente, y la preocupacin de
los seores por hacer que rindan ms sus tierras les lleva a introducir
diversas innovaciones. Por ejemplo, asimilar la condicin de los cam
pesinos a la antigua servidumbre, para poderlos explotar ms dura
mente. Por ejemplo, hacer controlar de un modo estricto la adminis
tracin de los intendentes rurales por especialistas de la cifra que saben

EL DESPEGUE

contar. Decisin muy importante para la historia de la economa: en


el ltimo cuarto del siglo xn se inician en los manors ingleses las series
de cuentas seoriales que perm iten la prim era aproximacin numri
ca a los fenmenos econmicos (acabamos de ver que era posible des
de este momento seguir la evolucin de los precios del trigo) y que de
hecho seala en Europa el comienzo de una historia cuantitativa. Pero
la aparicin de estos documentos contables es prueba ante todo de un
cambio de comportamiento: la nueva preocupacin por conocer con
precisin la medida de las cosas, por establecer un balance, por evaluar
los beneficios, es decir, el progreso del espritu de lucro. Este espritu
anim a a todos los tcnicos de las finanzas que los prncipes toman a
su servicio, como Ricardo Fitzneal, o como los escribas que en 1181
calcularon los ingresos del conde de Flandes. Estas gentes comenza
ron a trasladar a las aldeas las costumbres de los mercaderes urbanos,
a difundirlas poco a poco entre los contratistas de tipo mediano que
son los ministeriales, los arrendadores, los jefes de las obras de rotura
cin; agudizan de esta form a su deseo de ganar y los impulsan a de
sempear un papel todava ms activo en la continuidad del desarro
llo econmico. Gracias a ellos, el espritu urbano se insinuar pronto
hasta en las zonas ms profundas de los campos.
Si he elegido cerrar este ensayo en los aos ochenta del siglo xn, se
debe a que me parece que este momento corresponde a un hito fun
damental en la historia econmica europea, de la misma forma que el
prim er jaln, el punto de partida, menos preciso en razn de la esca
sez documental: el siglo

V IL

En esta prim era fecha se haba iniciado

un movimiento de crecimiento. El progreso de la produccin agrcola


lo sostena, y este progreso responda a las exigencias de una aristocra
cia militar que posea la tierra, dom inaba a quienes la trabajaban y
cuya prim era preocupacin era hacer siempre ms suntuosa su muni
ficencia ostentatoria. H asta el siglo xi, el trabajo rural tuvo un dbil
rendimiento, y el crecimiento fue obra principalmente de una econo

LAS CONQUISTAS CAMPESINAS

ma de guerra, de la que la esclavitud y el saqueo eran las dos bases.


Pero, durante el perodo de la paz feudal instaurada poco despus, las
conquistas determinantes fueron poco a poco obra del campesinado,
incitado por las presiones seoriales a producir siempre ms, cada vez
ms numeroso, y por este motivo cada vez ms libre para organizar su
trabajo a su aire y para vender el fruto de su labor. La mutacin que
se sita en los ltimos aos del siglo xn no altera el ritmo de este pro
greso agrcola, cuyo empuje no se debilita y que proseguir durante
decenios. Lo que cambia radicalmente es su funcin: hasta entonces
era el m otor nico de todo el desarrollo; en adelante ser un motor
subalterno. Al mismo tiempo que se observan, en los alrededores del
ao 1200, los primeros sntomas de un ham bre de tierra que el auge
demogrfico, prolongado durante cinco siglos, no haba todava susci
tado y que pronto dar lugar a una perm anente deteriorizacin de la
condicin campesina, la economa de los campos se sita en una posi
cin subordinada. Est destinada a no sufrir en adelante sino incita
ciones, llamadas, sujeciones; en resumen, una explotacin cada vez
ms fuerte: el dominio de la economa urbana. Hacia 1180, en toda
Europa, comienza la poca de los hombres de negocios. Despus de
1180, el espritu de lucro har retroceder incesantemente el espritu
de largueza. La nostalgia de esta virtud sobrevivir durante mucho
tiempo. Pero slo adornar a hroes mticos, smbolos y refugio a la
vez de los valores, vivos y soberanos, que la Edad M edia haba duran
te largo tiempo celebrado. U na prim era Edad Media. La de los cam
pesinos. La de los guerreros, sus seores.

Notas
TERCERA PARTE
1 LA POCA FEUDAL
1.

Raoul Glaber, Histoires, V, 1.

2.

Ibid., IV, 4, 5.

3.

Raoul Glaber, Histoires, IV, 6.

4.

Raoul Glaber, ibid., Ili, 4.

5.

R aoul Glaber, Histoires, III, 5; H elgaud, Epitoma vitae regs Roberti Pii, 22.

2 I L O S C A M P E S IN O S

6.

G alberto de Brujas, en Migne, Patrologie latine, CLX V I, col. 946.

7.

Archives nationales, Pars, S. 1412.

8.

Cartulaire de No tre-Dame de Paris, I, p. 259.

9.

Archives nationales, Pars, L I^ 1599, B.

10.

Cartulaire de Saint- Vincent de Macn, nm. 476.

11.

Recud des Actes de Philippe Auguste, I, nm. 51.

12.

R. K t 2schke, Quellen zur Geschichte der ostdeutschen Kolonisation im 12. bis 14. Jahrhundert,
pp. 33-34.

3 1L O S S E O R E S
13.

Cartulaire de Saint-Vincent de Mcon, p. 197.

14.

Ordonnances des rois de France, t. X II, pp. 563-564.

15.

G alberto de Brujas, Patrologie latine, ed. Migne, CLXVT, c o l 947.

4 I EL DESPEG UE
16.

Documenti del commercio veneziano nei secoli X I-X II (ed. M. delia Rocca e Lombardo), 1.1, p. 12.

17.

C. H aase, Die Enstehmg des westflischen Stdte, 1960.

Orientacin bibliogrfica

Esta lista de obras es voluntariam ente breve. Este libro, repito, no es u n m an u al sino un
ensayo. Indico ios principales trabajos que han orientado mis reflexiones y, por otro lado, las
publicaciones en las que se pod rn hallar las bibliografas m s tiles y ms recientes.

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2 vols., U teha, M xico, 1958.
B outruche, R .: Seigneurie et f o d a lit 2 vols., Pars, 1959-1970. H ay traduccin castellana:
Seoro y feudalismo. Prim era poca: los vnculos de dependencia, Siglo X X I Editores,

S. A., Buenos Aires, 1973.


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