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DIAGNSTICO DE PROBLEMAS EN TORNO A LA MINERA Y MEDIO

AMBIENTE EN LA REGIN JUNN


La minera es una de las principales actividades de nuestro pas la cual representa un gran
aporte para la economa, cuenta con una variedad de minerales, que son extrados en
muchas regiones del territorio y que colocan a la Minera Peruana como una de las ms
importantes en todo el mundo.
El Per es un pas de conflictos sociales, sobre todo en los temas relacionados a la minera
y el medio ambiente. La Defensora del Pueblo que es una institucin del Estado ha
confirmado que de todos los conflictos sociales que atraviesa el Per son los llamados
socio ambientales.
Sin embargo tanto la minera artesanal, como la pequea minera, son los causantes de los
principales problemas de la minera. La gran informalidad de la minera artesanal
constituye su principal problema, porque limita las reales posibilidades para su desarrollo
integral: la depredacin de los yacimientos existentes, la contaminacin ambiental, las
falencias de seguridad, la discriminacin social y econmica, as como los mltiples
conflictos con las compaas mineras formales, la falta de transparencia de la
administracin financiera, etc.
Y estos son solamente algunos de las consecuencias ms importantes. Un problema que
podra incluirse es que no es polticamente correcto permitir que esta actividad contine
en la informalidad, ya que continuamente afecta la credibilidad del pas, y mientras tanto
se afirme oficialmente que es poltica-nacional, apoyar la inversin minera en condiciones
de estabilidad y seguridad jurdica. La diferencia con la pequea minera, radica
principalmente en la precariedad del trabajo, caracterizado, aparte de una faena muy
dura, por grandes deficiencias de seguridad, y las extraordinariamente perjudiciales
consecuencias negativas en la salud , ocurridas por intoxicacin, accidentes, polvo, etc.; y
tambin, indirectamente, por las grandes cantidades de agua estancada que en zonas
Por definicin, la actividad minera es una actividad extractiva que por su propia naturaleza
implica procesos de fuerte impacto en el ambiente porque es necesario perforar la corteza
terrestre y separar los minerales entre s. El Estado Peruano solicita a los inversionistas
estudios de impacto ambiental (EIA) antes de iniciar las operaciones, pero el mismo no
cuenta con los recursos para regular el cumplimiento de la ley.
Cualquier observador, en el camino de Lima a la Oroya, puede apreciar enormes lagunas
compuestas por desechos txicos, donde obviamente no hay vida alguna. Por si esto fuera
poco, las ruidosas explosiones producidas en las minas, ahuyentan la escasa fauna del
lugar y, al final de sus operaciones, los suelos terminan siendo inservibles para la

agricultura. La ingente contaminacin afecta enormemente la salud de la poblacin local,


siendo la oroya una de las ciudades ms contaminadas del planeta.
Por su misma naturaleza, la actividad minera tambin causa consecuencias sociales
realmente alarmantes. Aunque los proyectos de inversin minera ofrezcan fomentar el
desarrollo para las ciudades cercanas, la realidad es que gran parte de los empleos
ofrecidos son absorbidos por personal forneo a la regin. Las empresas mineras slo
pueden emplear un pequeo nmero de trabajadores, los cuales deben tener un elevado
nivel de capacitacin, y las ciudades terminan por no tener un desarrollo que guarde
relacin con el xito del negocio minero.
Se realiz la presente entrevista al Ing. Metalurgista con Magster en Medio Ambiente
Jos Antonio Vizcarra Ortega, actual Director de Inspectora del Ministerio de Energa y
Minas; (Diario El Comercio,Pag.10-03/08/07).
Qu hace el Ministerio de Energa y Minas con respecto a la contaminacin por relaves
en Junn?
Con respecto a la contaminacin por relaves en Junn el Ministerio de Energa y Minas ha
establecido el programa de adecuacin y manejo ambiental-PAMA, que consiste en
proyectos para que los relaves no impacten negativamente en el departamento de Junn.
La descontaminacin de los relaves debe formar parte de un programa integral con la
participacin de las empresas mineras, autoridades y comunidades de la zona.
En el caso de la empresa DOE RUN PERU en la mina Cobriza, el monto de inversin
acumulado en la ejecucin de 4 proyectos PAMA asciende a US$ 1.62 millones habiendo
desarrollado el proyecto optimizacin del manejo de relaves con una invencin de US$
12.75 millones.
Gracias a este proyecto se eliminaron las descargas de relaves al Ro Mantaro, mediante la
construccin de la cancha de relaves El Limonar donde son depositados los relaves.
Qu medidas cree que debe tomar el Ministerio para que no vuelva a ocurrir lo del Ro
Mantaro?
Las medidas que debe tomar el ministerio para que no vuelva a ocurrir lo del ro Mantaro
es disponer que las empresas mineras de la zona deban construir canchas de relaves para
eliminar las descargas de los relaves al ro Mantaro.
Se debe construir la Planta de tratamiento de aguas industriales" que permita captar las
aguas utilizadas en los procesos productivos de las empresas mineras, permitiendo que el
contenido metlico de los efluentes sean recuperados y no sea arrojado al ro Mantaro y
sea de clase III (aptos para uso agrcola).

Asimismo, construir las Plantas de tratamiento de aguas residuales o servidas (PTAR). En


el tratamiento seleccionado para las aguas residuales que es el sistema biolgico
combinado de lodos activados y discos biolgicos rotativos, con disposicin final del
efluente tratado al ro Mantaro.
Hemos sabido que se han realizado algunos proyectos para mejorar la laguna
Huascacocha Cul es su estado actualmente?
El estado actual para mejora de la laguna Huascacocha es desarrollar el proyecto
tratamiento de aguas cidas del tnel Kingsmill construido en 1929. Las aguas cidas son
generadas por la explotacin minera al exponer la pirita y otros sulfuros a la superficie y
entrar en contacto con las lluvias, se acidifican. Parte de las mismas se filtra por el
subsuelo hasta el tnel. Las aguas discurren a o largo de 11.5 kilmetros hasta el sector de
la concentradora de MAHR tnel, de donde se derivan al ro Yauli.
Se tiene proyectado realizar el tratamiento de esta agua, basndose inicialmente en la
neutralizacin de las aguas cidas mediante el empleo del Cal. Las aguas seran conducidas
a travs de un canal hasta 4 lagunas de estabilizacin, situados en el rea de Pachachaca,
donde los metales seran sedimentados. El agua tratada desembocar en el ro Yauli y el
lodo se enterrara en el mismo Pachachaca. Posteriormente, esta rea sera totalmente
revegetada.
Cabe resaltar, que la responsabilidad de la contaminacin de las aguas compete a todos
los propietarios de las minas que operan en la zona.
Consecuencias ambientales que genera la minera en la regin Junn:
La industria minera produce contaminantes potenciales que afectan al agua y al
aire. En el medio natural los excesos pueden generarse por drenajes de agua de
minas, de desmontes ode relaves mineros. Algunos metales, como cadmio y
mercurio, y metaloides como antimonio o arsnico, los cuales son muy comunes
en pequeas cantidades en depsitos metlicos son altamente txicos, aun en
pequeas cantidades, particularmente en forma soluble, la cual puede ser
absorbida por los organismos vivos. La contaminacin en el aire se manifiesta a
travs de polvos y gases contaminantes. El polvo procede de la descarga de
mineral y desmonte en camiones, ferrocarriles, tal vez, fajas transportadoras, etc.
Por otro lado, los contaminantes gaseosos pueden ser partculas slidas en
suspensin y emanaciones gaseosas, siendo el ms significativo el dixido de
azufre.
Existen numerosos conflictos entre las comunidades y las empresas por el control y
acceso a los recursos, como la tierra y el agua. Con la aplicacin por cinco aos
(1997 al 2002) de los Programas de Adecuacin y Manejo Ambiental (PAMA) las

empresas mineras pretendieron poner fin a estos conflictos, sin embargo, no se


han obtenido resultados satisfactorios hasta la fecha.
En el caso del Mantaro, el consumo de estas aguas ha provocado miles de muertes
de animales y la prdida del suelo de cultivo, causando daos a la precaria
economa de las comunidades. Este ro actualmente solo sirve como colector de
desages de 21 plantas concentradoras que arrojan 45 millones de metros cbicos
de relaves mineros al ao, dando como resultado uno de los ros ms
contaminados del Per. Otro ejemplo es el de la Reserva Nacional del
Chinchaycocha, en donde la contaminacin ha conllevado la desaparicin de flora
y fauna y ha puesto en peligro de extincin a la especie endmica El Zambullidor
de Junn y otras especies de aves que anidan en el lago.
Es complicado solucionar el problema de contaminacin por relaves una vez que ya existe,
lo ideal sera prevenirlo. Sin embargo, al parecer, en la regin de Junn, lo ideal casi nunca
suele suceder, es por ello que se han creado muchos proyectos destinados a disminuir o
terminar con esta contaminacin. Adems, como se menciona en los textos anteriores, los
relaves han ocasionado contaminacin en gran cantidad de sectores de Junn, tanto en el
suelo como en el agua. Por ello la existencia de tantos proyectos, es necesario que se
analice cada situacin y se busque la solucin que mejor convenga. Esta solucin es un
complejo proceso que suele tardar aos para que se vean resultados favorables, lo cual
depende del nivel de contaminacin. As que, en el presente texto, se tratar de explicar
algunas de las soluciones que mejor convendran para prevenir y disminuir la
contaminacin de Junn.
El agua es uno de los recursos de primera necesidad en todo ser vivo; por ende, es deber
de todos cuidarla. La contaminacin por relaves mineros en Junn es un problema que
afecta no solo a la flora y fauna de esta zona, sino tambin a la especie humana. Por ello,
la minera metalrgica de la Oroya ha desarrollado un plan de recuperacin ambiental para
contrarrestar la contaminacin de los lagos y ros en Junn. Este plan consiste en
desarrollar un sistema de disposicin en canchas de relave, recircular el agua en el
proceso productivo, manejar y tratar los residuos txicos, y reutilizar las aguas de
refrigeracin. Tambin, para el desarrollo urbano se ha propuesto realizar un desage y
red de alcantarillado, y adems construir pozos spticos y letrinas sanitarias. Otra solucin
eficaz es la construccin de humedales. Esta nueva tecnologa tiene como propsito
permitir el desarrollo de las reacciones qumicas y biolgicas naturales. Las plantas y los
microbios cumplen una funcin muy importante, pues estn implicados en el proceso de
tratamiento de aguas residuales, correspondientes a esta nueva tecnologa. El rea
superficial que aportan las plantas permite el desarrollo de los microbios, lo cual trae
como consecuencia la modificacin de los nutrientes, metales y otros compuestos. La

tecnologa de la construccin de humedales se puede clasificar en dos: los sistemas de


aguas superficiales y los sistemas de aguas subterrneas. La primera consiste en canales
que se encuentran sobre la superficie terrestre, sobre la cual emergen las plantas, que
junto con las velocidades desarrollan un ambiente propicio para la sedimentacin y
filtracin. Sin embargo, son los biofilms los que transforman las sustancias txicas en
sustancias inofensivas. La segunda, el sistema de aguas subterrneas, consiste en la
filtracin de las aguas residuales por un medio poroso. Las plantas que se utilizan en los
humedales tienen la capacidad de descontaminar el agua de residuos txicos, gracias a la
obtencin de nutrientes y la creacin de una rhizosphera oxidada, que permite la
obtencin de reas superficiales frtiles.
Por otro lado, el cierre de depsitos de residuos por lo general es una inversin costosa
para las empresas mineras. Debido a que es un complejo proceso que consiste en
neutralizar los relaves que se encuentran en las represas. Este proceso reciben el nombre
de mtodo de estabilizacin y solo se pueden llevar a cabo cuando los relaves se
encuentran concentrados en represas o depsitos. En la actualidad, existen tres mtodos
principales, los cuales son el enrocado, el qumico y la estabilizacin mediante cubierta
vegetal. Este ltimo mtodo es el ms comn y ms eficiente. Debido a que si se puede
establecer una cubierta vegetal que se perpete por s sola, no slo se minimiza la erosin
txica, sino tambin se consigue que la tierra vuelva a tener cierta apariencia natural y uso
productivo. El ltimo paso de la cubierta vegetal es la revegetacin, que en caso de que
los climas sean favorables y los relaves tengan una composicin qumica fcilmente
neutralizable, la revegetacin puede necesitar poco esfuerzo o puede ocurrir por procesos
naturales durante un periodo de tiempo razonablemente corto. Esta secuencia de
revegetacin se basa principalmente en: primero preparacin del planto, luego
revegetacin a corto plazo y finalmente revegetacin a largo plazo. No obstante, los
procedimientos especficos son diferentes para cada depsito de relaves y rgimen
climtico.
La contaminacin por relaves, como se mencion anteriormente, es un problema que
afecta no solo al medio ambiente de Junn, sino tambin a las especies que aqu habitan.
As que, a pesar de que la mayora de veces sea imposible regresar el suelo y las aguas a su
estado natural, existen soluciones para disminuir su contaminacin. Una de ellas es un
plan que consiste en desarrollar un sistema de disposicin en canchas de relave, recircular
el agua en el proceso productivo, manejar y tratar los residuos txicos, y reutilizar las
aguas de refrigeracin, todo esto para evitar la contaminacin del agua, fundamental para
el ser humano. Otra solucin para la contaminacin de Junn es utilizar los mtodos a
travs de los cuales se puede lograr la rehabilitacin de las aguas subterrneas.
Finalmente existen los mtodos de estabilizacin, que neutralizan los relaves y que
vuelven aprovechable la tierra.

En la actualidad la minera se ha convertido en uno de los problemas que afecta al medio


ambiente mundial, donde nuestro pas, Per, no se encuentra exento de dicho problema,
ya que es un pas con grandes yacimientos mineros. De la misma manera, si bien es cierto
la minera trae grandes beneficios econmicos, pero a la vez graves problemas
ambientales.
Los problemas de la minera se originan, por lo general, a nivel de la minera artesanal y la
pequea minera. En la minera artesanal la informalidad de la misma constituye su
principal problema, ya que limita las posibilidades reales para su desarrollo integral:
contaminacin ambiental, depredacin de yacimientos existentes, graves deficiencias de
seguridad, discriminacin social y econmica, conflictos con las compaas mineras
formales, falta de transparencia en los manejos financieros, etc. Estos son solo algunos de
los efectos ms importantes.
Otro problema es que polticamente no es bueno permitir que esta actividad se mantenga
en la informalidad, porque afecta la credibilidad del pas en tanto se afirme oficialmente
que es poltica-nacional, apoyar la inversin minera en condiciones de estabilidad y
seguridad jurdica.
En cambio en la pequea minera principalmente el problema se origina en la precariedad
del trabajo, caracterizada, aparte de una faena muy dura, por graves deficiencias de
seguridad, y las consecuencias extremadamente negativas para la salud, causadas
directamente por intoxicacin, accidentes, polvo, etc. Pero tambin, indirectamente, por
la gran cantidad de agua estancada que en zonas clidas es lugar de incubacin para
anfelos y otros agentes patgenos.
En relacin a las causas polticas, existe una dbil fiscalizacin por parte del Estado
peruano sobre los aspectos ambientales. A travs del Ministerio de Energa y Minas
(MEM), que es a su vez propietario o accionista de empresas mineras, es regulador de las
polticas del sector minero, es fiscalizador para el cumplimiento de las normas
ambientales y a la vez promotor de las inversiones mineras. Por ello, el MEN, decide sobre
tierras, agua, y la inversin minera. No existe ninguna institucin que vigile las actividades
del Ministerio de Energa y Minas que proteja los derechos e intereses de las comunidades
afectadas.
Por otro lado, vemos que la constitucin, dirigida a la minera, ha hecho recaer en el
Estado la funcin de evaluar y preservar los recursos naturales, fomentar su racional
aprovechamiento y promover su industrializacin para impulsar el desarrollo econmico,
segn lo establece el Art. 119 (Ministerio de Energa y Minas 1993: 160). Sin embargo, el
Estado no est cumpliendo con dichas funciones; es por ello que surgen los problemas de
la minera que ya anteriormente mencionamos.

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