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EL SISTEMA Al - Si.

F-4. (Al - 12% Si). Aleacin moldeada en arena.


F-7. (Al - 12% Si). Aleacin moldeada en coquilla.
F-5. (Al - 12% Si). Aleacin "modificada".
Si-7. (Al - 7% Si).
Si-15. (Al - 15% Si).

Observar sin ataque; en estado pulido.

Basado en las Prcticas de Metalografa elaboradas por el Catedrtico Profesor J. A.


PERO SANZ (Ctedras de Metalotecnia de la ETSIMM y ETSIMO).
Revisin de J. O. Garca y J. I. Verdeja. Abril 2008.

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Por lo que respecta al primero, el sistema AlSi, puede verse en el diagrama de
equilibrio la insolubilidad del Al en el Si y la poca solubilidad del Si en el Al.
Concretamente, a la temperatura de 577 C, a la cual es mxima la solubilidad del Si en el
Al, el porcentaje mximo de Si admisible en el Al, en forma de solucin slida, es 1,65%.
El Al y el Si forman, como puede verse en el diagrama, una eutctica para 12% en peso de
Si a la temperatura de 577 C.

Diagrama Al - Si

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Entre las posibles aleaciones del sistema AlSi, la que tiene inters industrial es,
precisamente, la aleacin eutctica. Se utiliza profusamente para piezas moldeadas de
pequeo espesor, como por ejemplo, crteres de motores de explosin, radiadores, aparatos
elctricos, etc. Su inters se fundamenta en que su temperatura de solidificacin es baja
577C; presenta muy buena colabilidad por tratarse de una eutctica; por solidificar a
temperatura constante, no existir ningn tipo de segregacin, ni mayor ni menor; la
contraccin que experimenta en el paso del estado lquido al estado slido es pequea, del
11, es decir que, prcticamente, su rechupe es casi nulo; y no tiene riesgo de
agrietamiento en caliente porque, en parte, su intervalo de solidificacin es constante y, por
consiguiente, no se presta a la presencia de microrrechupes. Por otra parte, tambin el Si
favorece ese comportamiento a la no fisuracin en caliente. Sin embargo, la eutctica
presenta la particularidad, observando el diagrama de equilibrio, de ser una eutctica
anormal.
La proporcin de Al para la composicin eutctica es notablemente superior a la
proporcin de Si, como fcilmente puede deducirse por aplicacin de la regla de la
horizontal en el diagrama AlSi. Por otro lado, el Si tiene una temperatura de fusin
claramente ms alta que el Al. En definitiva, esta eutctica nos recuerda bastante a la
eutctica de Fe y C estable: es decir de FeGrafito, a la eutctica tpica de fundiciones
grises, en la que como sabemos no se da germinacin recproca de las dos fases con
crecimiento mutuamente coherente, ni el crecimiento simultneo tiene lugar sobre un frente
comn. Por consiguiente cabe esperar que la eutctica AlSi tenga caractersticas
relativamente parecidas a las caractersticas que advertamos en el sistema FeC
metaestable. Concretamente, las aleaciones eutcticas suelen presentar cristales polidricos
primarios de Si, dado que el Silicio tiene una tendencia precoz a solidificar. Y de hecho, las
aleaciones eutcticas aparecen como ligeramente hipereutcticas: primero se forman unos
cuboides de Si y, finalmente, stos quedan englobados en el constituyente matriz eutctico.
La eutctica suele estar constituida por cristales no orientados y gruesas agujas. Su
estructura recibe el nombre de acicular, y suele atribuirse a la presencia de P introducido
como impureza del Si y que da unos grmenes de fosfuro de aluminio sobre los cuales el Si
tiende a cristalizar en forma de plaquetas, con un crecimiento basal, algo similar al
crecimiento laminar del C, del grafito.
La probeta F4 es un siluminio, es decir, una aleacin de Al con 12% de Si que
presenta la estructura acicular a que nos hemos referido. El Siluminio con esta estructura
suele recibir el nombre de Siluminio no modificado. A 100 suele verse el Si como
constituyente relativamente gris oscuro; aparece en forma de plaquetas y en formas
poligonales. Esta forma poligonal, caracterstica de Si proeutctico, indica que existe una
notable anisotropa de energa interfacial entre los ncleos de crecimiento y el lquido
eutctico. Tambin se advierte Si en forma de plaquetas. En los contornos de la muestra (en
el borde curvado), en periferia, el Si aparece algo ms fino y redondeado. A ms aumentos,
por ejemplo a 500 , puede apreciarse tambin la presencia de otro constituyente de color
gris ms plido, que es la fase FeSiAl (sealado mediante flechas); se encuentra
generalmente en forma de pequeos arabescos, aunque no es una fase muy frecuente en el
conjunto de la probeta.

Probeta F 4. Moldeada en arena. Estado pulido. 100

Probeta F 4. Moldeada en arena. Estado pulido. 500

La aleacin de la muestra F7 es tambin un Siluminio no modificado cuya nica


diferencia con relacin a la muestra F4 es que, as como la F4 fue colada en arena, la F
7 ha sido colada en coquilla. Realmente no se sealan diferencias significativas entre
ambas probetas, aunque en sta, en la F7, es algo ms fina tanto en el borde como en el
interior de la probeta.
Existe un procedimiento para afino de la estructura acicular consistente en aadir
0,1% de Na antes de colar, pues de lo contrario se evaporara el sodio; aadir 0,1% de Na a
la aleacin fundida, a la aleacin eutctica en estado fundido. Se obtiene de este modo una
estructura eutctica muy fina, sin formas polidricas de Si ni plaquetas de ste; y la
aleacin como resultado de este afino tiene unas propiedades mecnicas buenas; aumenta

Probeta F 7. Moldeada en coquilla. Estado pulido. 100

Probeta F 7. Moldeada en coquilla. Estado pulido. 500

la resistencia y el alargamiento, y, sobre todo, presenta una mayor tenacidad notablemente


superior a la de las muestras F4 y F7, y presenta tambin mejor estanqueidad. Este
tratamiento de afinado fue descubierto por Aladar Pacz y ha dado nombre comercial a la
aleacin de AlSi 12% tratada de este modo. El tratamiento de modificacin, mediante la
adicin de sodio, produce un desplazamiento hacia abajo y hacia la derecha del punto
eutctico. Concretamente la composicin de la eutctica pasa a ser 13% de Si y su
temperatura 564 C en vez de 577 C. Lgicamente, como resultado de esta modificacin
del punto eutctico, la aleacin de 12% de Si pasar a ser una aleacin ligeramente
hipoeutctica; en la que se advertir la presencia de solucin slida de Si en el Al como

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constituyente primario o disperso, englobado en una matriz eutctica de AlSi. Esto es lo
que puede observarse a 100 en la probeta F5 correspondiente a un siluminio
modificado. Obsrvese la naturaleza de la eutctica exenta de agujas de silicio o de
plaquetas de l. Mirando a 500 , se aprecia, sin embargo, nuevamente la presencia de Si
que tiene un aspecto puntual, o muy ligeramente laminar. Tambin estn presentes los
arabescos que observbamos en las probetas F4 y F7 propios de constituyentes
ternarios FeSiAl. La influencia del sodio en el afino de la estructura no es clara. Existen
diversas explicaciones, una de ellas relativa a su papel como neutralizante del P.

Probeta F 5. Modificada con Na. Estado pulido. 100

Probeta F 5. Modificada con Na. Estado pulido. 500

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Decamos anteriormente que la naturaleza acicular se atribua a la presencia de
fsforo introducido como impureza del Si y que originaba, sobre grmenes de fosfuro de
aluminio, la formacin de Si con tendencia al crecimiento laminar. Segn algunos, el papel
del sodio consiste en neutralizar el fsforo, tal vez por formacin de fosfuro de sodio, lo
cual impide el desarrollo de aquella forma laminar y, por otra parte, retarda el crecimiento
del silicio en la eutctica. Otros autores atribuyen la eficacia del sodio en la desaparicin de
la estructura acicular del silicio, fundamentalmente, a la formacin de subenfriamiento,
sealando que, como en el caso del grafito, si se produce una sobrefusin considerable,
aparecern numerosos grmenes de Si cuyo crecimiento tal vez sea rpido, pero se ve
enseguida envuelto precozmente por las cantidades de Al necesarias para mantenerla
proporcin eutctica; y, por consiguiente, dar como resultado final la formacin de un
silicio puntiforme, de gran sobrefusin, y envuelta casi inmediata.
Para fijar ideas sobre el sistema AlSi, y aunque propiamente no tiene inters
industrial, obsrvese tambin la probeta Si7. Su composicin qumica es 7% de Si y resto
Al. Con ayuda del diagrama de equilibrio, puede ya suponerse, a priori, cual ser la
estructura presente que, como puede verse a 100 , se caracteriza por la presencia de un
constituyente disperso, que es la solucin slida de silicio en aluminio, contorneada por la
eutctica de silicio en forma de plaquetas (la eutctica no modificada). Esta aleacin podra
tener un cierto inters por su colabilidad, aunque es ligeramente inferior a la del Siluminio,
pero, dado que ser una aleacin muy frgil, se reserva en todo caso para fabricaciones
secundarias.

Probeta Si 7. Estado bruto de moldeo. Estado pulido. 100


Otra aleacin que presentamos para su observacin microscpica es la Si15,
aleacin de 15% de Si y resto Al. La nica finalidad que se pretende con esta muestra es
remarcar de nuevo la naturaleza del Si proeutctico, con su tpico aspecto granular, en
forma de cubos.
Con estas muestras damos por finalizado el sistema AlSi, del que, como resumen,
puede indicarse que son aleaciones exclusivamente utilizadas en fundicin (aleaciones para
moldeo). Son aleaciones que no se prestan al trabajo en fro. En la prctica, los contenidos
en Si que suelen utilizarse en la industria, se reagrupan alrededor de tres valores solamente,
que son; 4% de Si, 12% de Si y 20% de Si. La aleacin 4% de Si es muy frgil, debido a la

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presencia de agujas de tipo plaqueta de Si y no tiene otro inters que su colabilidad. La
aleacin de 12% de Si o siluminio modificado, es la aleacin que hemos comentado
ampliamente con ocasin de la observacin de probetas, y finalmente, la aleacin de 20%
de Si, que es una aleacin menos dilatable que las otras aleaciones de Al, y que se emplea
esencialmente para pistones de motor. Se distingue tambin de otras aleaciones de aluminio
por su mdulo de elasticidad relativamente elevado y tiene como inconveniente su
dificultad de mecanizado, por el carcter abrasivo que la aleacin presenta.

Probeta Si 15. Estado bruto de moldeo. Estado pulido. 100

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BIBLIOGRAFIA
J. A. PERO SANZ ELORZ. Ciencia e Ingeniera de Materiales. 5 Edicin (2006).
Editorial CIE Dossat. pp. 133 .136.
CUESTIONARIO
1.- Razones por las que las aleaciones Al-Si se utilizan preferentemente para moldeo.
2.- Por qu se denomina "anormal" la eutctica del Al-Si?.
Cite otro ejemplo de eutctica anormal.
3.- Diferencias metalogrficas entre las probetas F-7 y F-5.
Explique el papel del inoculante Na en el afino de la eutctica Al-Si. Existen otros
inoculantes empleados hoy en da?
4.- Cite algn empleo de las aleaciones Al-Si hipereutcticas.
5.- Resolver los ejercicios IV-5; IV-6 y IV-20.