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EDAFOLOGA:

Es la ciencia que estudia el suelo en su conjunto (composicin, funciones, formacin


y prdidas, su clasificacin y su distribucin a lo largo de la superficie del planeta).
Es una ciencia interdisciplinar, ya que depende de otras ciencias (Qumica, geologa,
geografa, Botnica, Fsica, etc.), siendo para la Agronoma una ciencia bsica.
SUELO:
- Parte externa de la corteza terrestre, que ha sufrido y sigue sufriendo acciones causadas
por agentes atmosfricos y seres vivos, y sirve de soporte a la vegetacin.
- No es un medio inerte y estable, sino que se altera con el paso del tiempo.
- El espesor del suelo vara desde unos pocos cm. hasta 2-3 m.
- El suelo proporciona a las plantas un medio adecuado para el desarrollo de las races y la
germinacin de las semillas.
Relacin entre suelo y planta.
El suelo le proporciona a la planta:
-La aireacin necesaria para las races
-Capacidad de retencin de agua.
-Abastecer las necesidades hdricas y nutritivas de la planta.
-La evacuacin del agua sobrante.

2. Formacin del suelo.


- La formacin del suelo comprende una serie de procesos que transforman el
material original (las rocas).
- En una primera etapa predomina la
meteorizacin, que consiste en la transformacin total o parcial de las rocas y sus minerales por la
accin de los agentes atmosfricos.
- A medida que el procesos avanza comienza la edafognesis, que abarca los procesos que afectan
directamente al suelo.

2.1.

Meteorizacin.
- Comprende procesos fsicos, qumicos y biolgicos, que actan simultneamente.
- Los agentes climticos (principalmente la precipitacin y la temperatura) determinan
el predominio de uno u otro proceso.
- Por tanto, el proceso se divide en:- Meteorizacin fsica /-Meteorizacin qumica /
- Meteorizacin biolgica.
Meteorizacin fsica.
Consiste en la fragmentacin de la roca, sin producirse cambios en los minerales que la
constituyen.
Los procesos ms destacables son:
- Cambios de temperatura. Dilatan y contraen los materiales (ejemplo: cambios bruscos de T entre
el da y la noche)
- Congelacin: El agua al congelarse en las cavidades de la roca, la fragmenta
-Cambios de humedad. Por la alternancia entre la humedad y la sequedad, que provoca contraccin
y dilatacin
-Trituracin.: Partculas de roca y suelo arrastradas por el viento y el agua, que friccionan unas con
otras
- Accin de organismos vivos: Los hongos, los lquenes, las races de las plantas y algunos
animales favorecen la desintegracin de las rocas.
? Meteorizacin qumica.
Tiene gran importancia en la fertilidad del suelo, al liberarse elementos nutritivos.
Comprende una serie de reacciones qumicas:
- Hidrlisis.
- Disolucin.
- Carbonatacin.
-Oxidacin-reduccin.
- Hidratacin.
? Meteorizacin biolgica.
Es provocada por organismos vivos (microorganismos, hongos, lquenes, plantas,
animales), que favorecen la meteorizacin qumica y fsica.
Es de gran importancia la liberacin de CO2 (dixido de carbono), por la accin de
microorganismos y races de las plantas, que producirn las reacciones de carbonatacin.
2.2. Edafognesis.
La edafognesis comprende una serie de procesos que tienen lugar a lo largo del tiempo.
Estos procesos son:
- Adiciones de material. Por accin del viento, de corrientes de agua y de la gravedad.
- Transformaciones dentro del suelo. Procesos fsicos, qumicos y biolgicos que transforman los
componentes inorgnicos y descomponen y mineralizan la materia orgnica.
- Traslocaciones. Cambios de posicin de los componentes del suelo, producido por medios
mecnicos o qumicos.
- Prdida de componentes. La erosin es la prdida de componentes de la parte superior del suelo.
La lixivacin es la prdida de componentes que se disuelven en el agua.
- La formacin del suelo tiene lugar por la conjuncin de dos fracciones: la mineral y la orgnica.
- La fraccin orgnica est constituida por materiales de origen animal o vegetal que se acumulan
en el suelo, sobre los que actan microorganismos que los descomponen y los transforman en otras
sustancias.

4. COMPOSICIN DEL SUELO


El suelo est formado por 4 componentes:
minerales, materia orgnica, aire y agua.
Estos se encuentran subdivididos y entremezclados de tal manera que el aire y el agua ocupan los
poros que existen dentro de la fraccin slida.
- 50 % Fraccin slida:
-45% Componentes minerales: .Esta constituido por partculas de diferentes composicin
qumica y de tamao; este componente deriva de la roca madre a travs de procesos fsicos,
qumicos y biolgicos y se considera la fuente principal de nutrientes para las plantas,
-5% Componentes orgnicos: Esta constituido por restos vegetales y animales
parcial o totalmente descompuestos, as como los residuos de los animales; su contenido es
inestable por la accin de los microorganismos que transforman la materia orgnica. Su
contenido depende del tipo de cultivo, tipo de mecanizacin y de la profundidad del suelo.
? Proporciona a la planta Nitrogeno, Fosforo , Sodio; siendo la nica abastecedora de Nitrogeno
-50 % Fraccin no slida:
- 25% Aire: Es una mezcla de gases que hacen posible la respiracin de las plantas y los
microorganismos del suelo.
- En el suelo, el aire se encuentra ocupando los poros de mayor tamao, llamados
macroporos.
- 25% Agua: Su contenido en el suelo es variable dependiendo de la lluvia y del riego.
Funciones:
1).- Suministrar a las plantas el agua que necesitan.
2).- Disolver los nutrientes para que la planta pueda asimilarlos.
3).- Controla el volumen de poros ocupados por el aire y las variaciones de temperatura.
5.Factores formadores del suelo
Los factores que intervienen en la formacin del suelo son:
? El material originario: La roca o material originario de un suelo determina la caractersticas del
que tipo de suelo. Por ejemplo:
El granito tiende a formar suelos arenosos y poco
frtiles.
Los basaltos y los esquistos originan suelos
arcillosos
- La caliza dura suele originar suelos pedregosos
- La caliza blanda forma suelos arcillosos y frtiles
El clima:
El clima influye en la formacin del suelo por medio de la temperatura y la precipitacin.
Las temperaturas altas y las precipitaciones abundantes aceleran el proceso de formacin
del suelo.
Interviene en tres procesos:
- Alteracin del sustrato mineral (ver lo de meteorizacin)
-Evolucin de la materia orgnica
-Migraciones de componentes en el perfil del suelo (traslado de componentes por medio del viento
y lluvia)

La topografa:
La topografa o relieve del terreno influye en los procesos de erosin.
A mayor pendiente, mayor movimiento de agua y mayor erosin, lo que da lugar suelos
poco profundos y pobres. ? A menor pendiente, la erosin es menos intensa y menor movimiento
de agua, dando lugar a suelos ms frtiles y profundos.
Los organismos vivos: : la vegetacin, la fauna y los microorganismos, intervienen de manera
decisiva en la formacin del suelo. ? Son los responsables de la formacin del humus, a partir
de los restos que se van incorporando al suelo. El HUMUS es la materia orgnica en
descomposicin (homognea, amorfa, de color oscuro e inodora) que se encuentra en el suelo, y
procede de restos vegetales y animales muertos. Depende de la accin de organismos vivos del
suelo, como bacterias, protozoos, hongos y ciertos tipos de escarabajos
El tiempo:
El tiempo necesario para la formacin del suelo vara segn el material originario. El proceso
puede durar desde 100 aos hasta varios miles de aos.? Segn el desarrollo del perfil, los suelos
pueden ser:
Jvenes. Sin diferenciacin clara de horizontes.
Maduros. Con horizontes claramente diferenciados.
Viejos. Suelos sin aireacin debido a la acumulacin de
arcilla en el horizonte B.
Perfil del suelo:
Es un corte vertical en el terreno, que va desde la superficie del suelo hasta la roca madre, a partir
de la que se ha formado. En todo perfil, salvo casos excepcionales, se pueden distinguir una
serie de capas horizontales, llamados horizontes; se distinguen entre s por sus caractersticas
(textura, estructura, contenido en carbonatos, compacidad, color, etc.).
? En algunos suelos se diferencian claramente los horizontes principales; en otros, en cambio, no
existe una diferenciacin clara en unos horizontes y otros.

? Horizonte O:
No constituye propiamente el suelo. Es una fina capa formada por materia orgnica sindescomponer
o en descomposicin. Se trata de organismos vivos, hojarasca, mantillo, etc.
? Horizonte A:
Se encuentra debajo de horizonte 0. Se caracteriza por ser rico en humus y tener la mxima
densidad de races, microorganismos y de fauna edfica; tambin es propio un color oscuro. Es el
horizonte ms expuesto a las acciones del clima y los seres vivos.
? Horizonte B:
Se encuentra por debajo del horizonte A y su color es ms claro. Tiene mayor contenido mineral y
menor contenido en M.O. que el horizonte A. En l se sitan las races de rboles, arbustos y las
ms largas de las herbceas.
? Horizonte C:
Se sita por debajo del horizonte B. Est compuesto por roca madre parcialmente alterada; los
procesos de formacin del suelo han actuado con poca intensidad sobre esta capa.
? Horizonte R:
Se sita bajo de horizonte C. Est formado por roca madre sin alterar.
DIFERENCIA ENTRE SUELO Y TIERRA
El suelo es un fina capa de nos mas de 2 metros de espesor que recubre algunas partes de la
supeficie terreste y que se presenta en varias capas llamadas horizontes. tienen la cualidad de
ser cidos o bsicos, dependiendo del ph el cual determinar si son buenos para la formacin de
una capa vegetal. El espesor del suelo varia segun la pendiente del terreno ( a mayor pendiente
menor espesor) yel clima de la regin entre otros factores.
No toda la superficie de la tierra es suelo. Donde esta la roca al descubierto, es simple roca no se
le llama suelo. Este se forma a partir de la meteorizacin fracturacin de las rocas y su mezcla
con material organico (restos de arboles, hojas plantas).
A lo que llamamos tierra, es solo el material con lo que estan formados los diferentes horizontes
de un suelo, por lo general de la capa mas externa ( lo que te decia que es producto de la mezcla
de rocas muy meteorizadas y materia organica).
Por eso en lugares muy calidos hay mas vegetacion, porque las condiciones hacen que se formen
suelos y con ello una capa vegetal, en regiones aridas se forman pocos suelos o estos son muy
pobres para ayudar al crecimiento de plantas.

Pero cuando hablamos de suelo la mayora de las veces nos referimos a al total
que la vista nos permite observar. En realidad lo que observamos es un conjunto de
materiales y conceptos diferentes, que por desconocimiento llamamos del mismo
modo.
Los suelos estn formados por distintas clases y tamaos de partculas
como, arena, arcilla o limos. A partir de definir estas partculas se determina
la textura de los suelos.
Ahora, los trminos tierra, sustrato y suelo, tienen distintos significados y alcance.
significados.
La tierra es la capa superior del suelo, el primer material que obtenemos al cavar
un pozo.
El suelo es el sistema biolgico de composicin en mayor parte mineral. Su funcin

en el jardn, la huerta o un maceta es proveer soporte, nutrientes y agua a


los vegetales.
El sustrato, en cambio, puede cumplir con las mismas funciones que el suelo, pero
requiere de atencin de la mano del hombre para mantener su poder y prestaciones.
Necesita de aporte de nutrientes y riego, incluso los conocidos como mejoradores
fsicos (como el mantillo o el mulch).

PROPIEDADES DEL SUELO


Propiedades fsicas:
1. Color
Los suelos en su mayora son de color oscuro, pero a medida que se profundiza se aclara. Cuando
son de color oscuro es porque cuentan con mayor cantidad de materia orgnica. Si su textura es de
tonalidades rojizas, pardo o amarillenta, quiere decir que poseen una ventilacin mayor y no se
encharcan.
Por su parte los que se encharcan son de colores grises y manchados de verde azuloso. Las regiones
hmedas tienen suelos de tonos claros que indican baja productividad y un mal desarrollo de las
plantas.
2. Textura
Si queremos conocer un poco de la textura de un suelo slo debemos tomar una roca y
desmoronarla para definir desde las partculas qu tipo de masa es. Si los granos son pequeos
tenemos una ARCILLA, las intermedias son LIMOS y las grandes se llaman ARENAS. Estas tres
clases se encuentran presentes en todo los suelos y la mezcla de ellas se llama textura.
3. Estructura
Los terrones son los que fijan la estructura de acuerdo a cmo estn las partculas en el suelo. Si se
encuentran unidas como lminas o lajas son de estructura laminar, pero si estn conformando
columnas y tienen los bordes redondeados se clasifica como de estructura columnar. Si las
columnas cuentan con bordes angulosos es prismtica o se les dice blocosa si se unen en forma de
bloque.
4. Porosidad
Se determina por las cavidades o poros que permiten la penetracin de agua y aire. En las arenas los
dos elementos ingresan con facilidad.
5. Permeabilidad
Es la habilidad con que el agua y el aire se movilizan en el suelo. Cuando un suelo se encharca es
porque tiene permeabilidad muy lenta.
6. Profundidad efectiva
As se llama el alcance que logran tener las races de las plantas a la hora de buscar agua y
nutrientes. Las capas endurecidas, piedras o rocas, agua y sales dainas son factores que no
permiten a la races crecer.
En un suelo profundo, las races de las plantas penetran hasta un metro o ms sin tropiezos de
ninguna clase.
En un suelo muy superficial, las races de las plantas penetran muy poco, porque encuentran:
Agua muy cerca de la superficie, Rocas y piedras, Capas endurecidas y Sales dainas.

7. Drenaje
Es la evacuacin de agua de un suelo que puede causarse por un aguacero o una inundacin.
Drenaje interno, es la rapidez con que el agua se mueve dentro del suelo. En los suelos arcillosos o
gredosos, el agua se mueve muy lentamente. Por eso se encharcan.
Drenaje externo, es la rapidez con que el agua se escurre por la superficie del terreno. Cuando en
un aguacero el agua no penetra en el suelo, o lo hace lentamente,
Propiedades qumicas:
Son caractersticas del suelo que describen el comportamiento de los elementos, sustancias y
componentes que lo integran como materia orgnica, nutrientes y tambin algunas sustancias que lo
perjudican. Las ms importantes son la Acidez y Capacidad de Intercambio de elementos.
Acidez: es una propiedad qumica que se mide en la solucin del suelo por el contenido de
Hidrgeno. Si el hidrgeno est en baja cantidad la acidez es moderada o no existe; pero en alta
proporcin hace que el suelo sea extremadamente cido. La acidez de un suelo la puede determinar
el tipo de roca en el que se origina, puede ser tambin causada por muchas lluvias que lo lavan,
tambin por un perodo de evolucin muy largo o por alta presencia de residuos vegetales y
animales en descomposicin.
Capacidad de Intercambio de Elementos: Es una propiedad favorecida por la presencia de arcillas y
de humus, que consiste en la capacidad y facilidad que tiene el suelo para retener nutrientes en sus
partculas y cederlos a los individuos vegetales cuando los necesitan.
A los suelos con una gran capacidad de retener e intercambiar elementos se les relaciona con suelos
frtiles; y a los que tienen baja capacidad se les denomina de baja fertilidad.
La presencia de elementos intercambiables hace referencia a la presencia en el suelo de los
nutrientes: Calcio, Magnesio y Potasio en formas qumicas que puedan ser asimiladas por las
plantas.
Propiedades biolgicas:
Son caractersticas que se presentan en el suelo por la actividad de organismos vivos como animales
y plantas dentro y sobre l. Las ms importantes son: La presencia de materia orgnica y de los
productos que se derivan de ella como humus y nutrientes. La materia orgnica permite que se
mejoren otras propiedades del suelo como son:
Aireacin e Infiltracin: Debido a que los organismos construyen cuevas y canales por donde
pueden
pasar
el
agua
y
el
oxgeno.
Estructura: Los diversos materiales y sustancias generados por la descomposicin de residuos y por
los
organismos
ayudan
a
pegar
los
terrones
del
suelo.
Fertilidad: La fertilidad aumenta porque al descomponerse los residuos presentes en el suelo se
producen nutrientes para las plantas.

DESERTIFICACION:

La desertificacin es el proceso de degradacin del terreno que conduce a la prdida de humedad y


destruccin de la cubierta vegetal, lo que ocasiona la erosin del suelo y la escasez de agua.
La desertificacin es el proceso de degradacin de un territorio, convirtindolo en zona rida o
semirida. Este proceso ocurre por la destruccin de la cubierta vegetal, la erosin del suelo y la falta
de agua.El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, informa que el 35% de la superficie
de suelo continental, puede considerarse como rea desrtica. Se considera que las acciones
humanas son las responsables de la expansin de los desiertos. Cuando el proceso se debe a causas
naturales, se le llama desertizacin.
Por lo general, la desertificacin comienza con la destruccin de la cubierta vegetal, usualmente se
trata de zonas frtiles donde se practicaba agricultura secuencial, y que se vieron obligadas a la
explotacin intensiva por el aumento de la poblacin, lo que produjo un agotamiento del terreno. Esto
constituye la segunda etapa, cuando la tierra deja de ser frtil y ha perdido la cubierta vegetal, es
entonces que el agua y el viento, erosionan rpidamente el suelo, hasta llegar a la roca.Normalmente
se erosiona ms rpido el suelo de las zonas de cultivo, de lo que demora en formarse.

El agua, el viento y el hombre


El suelo es un recurso de singular importancia para
el hombre dada la relacin de dependencia entre
ambos establecida; en l encuentran soporte gran
nmero de actividades productivas de los sectores
de alimentos, industria y vivienda, entre otros.
El suelo es uno de los recursos ms preciosos. La
prdida de ste, a travs del proceso de

Varios pases del mundo poseen muchas zonas


ridas que estn incrementando su erosin.

degradacin de la tierra como lo son erosin


por viento, agua o la intervencin del
hombre es uno de los problemas ambientales
ms serios que estamos encarando al destruir los

medios de producir nuestros alimentos.


La erosin hdrica
El agua es un erosivo muy enrgico. Cuando el suelo ha quedado desprotegido de la vegetacin y
sometido a las lluvias, los torrentes arrastran las partculas del suelo hacia arroyos y ros. El suelo,
desprovisto de la capa superficial, pierde la materia orgnica (humus) y entra en un proceso de
deterioro que puede originar hasta un desierto.
La erosin elica
Comparado con el agua, el viento resulta un agente erosivo menos intenso, pero en las regiones secas
adquiere una importancia muy especial. En estas zonas ridas el viento ha formado los desiertos, que
constituyen una superficie muy extensa a lo largo y ancho de la Tierra.
El viento por si solo no tiene la fuerza para ocasionar graves daos al suelo. Sin embargo, acarrea
distintas particulas que al chocar con la tierra la van desgastando. Esta forma de erosin del suelo es
la ms lenta y menos perceptible para el hombre.
Se entiende por erosin elica el proceso de disgregacin, remocin y transporte de las partculas del
suelo por la accin del viento.
Factores que favorecen la erosin elica:
- Vientos fuertes y frecuentes.
- Superficies llanas expuestas al viento.
- Suelo seco, suelto, de textura fina y poca materia orgnica. Con una inexistente o degradada
estructura del suelo.
- Condiciones de aridez. Altas temperaturas y escasas precipitaciones.
- Poca cubierta vegetal. As un pastoreo abusivo, la quema de residuos agrcolas y el laboreo irracional

pueden ser factores causantes de la erosin elica.


Erosin por laboreo
Es la erosin ocasionada por la intervencin del hombre. Los trabajos agrcolas, de edificacin y todas
las actividades humanas provocan daos en el suelo. Sin lugar a dudas la erosin por laboreo es la
que ms daos provoca en la superficie de la tierra.
Erosin hdrica
Los factores climticos tienen un papel importante en la erosin hdrica, siendo las
precipitaciones, tanto en su intensidad como en su duracin, el elemento desencadenante
del proceso. No obstante, la relacin entre las caractersticas de la lluvia, la infiltracin, el
escurrimiento y la prdida de suelo, es muy compleja.
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DESFERTILIZACION:
a degradacin del suelo o de las tierras es un proceso simple antrpico que afecta
negativamente la biofsica interna del suelo para soportar vida en un ecosistema,
incluyendo aceptar, almacenar y reciclar agua, materia orgnica y nutrientes. Ocurre
cuando el suelo pierde importantes propiedades como consecuencia de una inadecuada
utilizacin. Las amenazas naturales son excluidas habitualmente como causas de la
degradacin del suelo; sin embargo las actividades humanas pueden afectar
indirectamente a fenmenos como inundaciones o incendios forestales.
Erosin acelerada: arrastre de materiales del suelo por diversos agentes como el agua y
el viento, lo cual genera la improductividad del suelo.
Salinizacin y solidificacin de los suelos: acumulacin excesiva de sales solubles en la
parte donde se desarrollan las races de los cultivos.

Compactacin: se manifiesta con el aumento de la densidad aparente del suelo, en las


capas superficiales o profundas. Es el resultante del deterioro gradual de la materia
orgnica y la actividad biolgica.
Contaminacin qumica: uso irracional de grandes cantidades de fertilizantes y sustancias
qumicas para el control de plagas y enfermedades, por encima de los niveles requeridos
producen la contaminacin qumica de los suelos.

Prdida de nutrientes: empobrecimiento gradual o acelerado del suelo


por sobreexplotacin o monocultivo, lo que trae como consecuencia la baja fertilidad y
productividad de los suelos.

Monocultivo
El monocultivo se refiere a las plantaciones de gran extensin con el cultivo de una sola
especie, con los mismos patrones, resultando en una similitud gentica, utilizando los
mismos mtodos de cultivo para toda la plantacin (control de pestes, fertilizacin y alta
estandarizacin de la produccin), lo que hace ms eficiente la produccin a gran escala.
Casos frecuentes de monocultivo se dan con el eucalipto, pino, en el caso de rboles, o
grandes plantaciones de cereal, soja, caa de azcar, algodn, maz

Ventajas del monocultivo[editar]


Puede alcanzar en poco tiempo la produccin masiva de productos agrcolas, sobre todo,
de cultivos de alimentos bsicos, que tienen que producirse en grandes cantidades y
alcanzar precios bajos por volumen o peso (cereales, alimentos bsicos en general).
Es muy apropiado en las reas de escasa cantidad de mano de obra ya que los
monocultivos llegan a ocupar grandes extensiones pero con muy pocos trabajadores por
unidad de superficie. Se trata de un proceso que va sustituyendo la mano de obra que va
disminuyendo por una creciente utilizacin de maquinaria y tcnicas modernas, es decir,
la sustitucin en el proceso productivo del factor trabajo por el factor capital.

El monocultivo es el tpico ejemplo de la economa de escala, en el que se alcanzan


precios bajos del producto cosechado gracias a la racionalizacin de la produccin.

Desventajas[editar]
Al no diversificarse lo cultivado, puede haber una rpida dispersin de enfermedades
(cuando el cultivo es uniforme, es ms susceptible a elementos patgenos). Como
contrapartida, tambin el control de enfermedades es ms fcil de realizar.

Otra desventaja de la falta de diversidad de los cultivos (especialmente en reas muy


extensas) es que no se pueden sustentar a animales que antes habitaban ese sitio y estos
no pueden alimentarse, encontrar abrigo o reproducirse. Por otro lado
algunos insectos encuentran alimento constante, pocos predadores y se reproducen
intensamente, con lo cual se convierten en plagas. Y se hace necesaria la utilizacin
de plaguicidas para reducir sus poblaciones. Estos plaguicidas tienen una accin rpida y
uniforme, de fcil aplicacin y relativa larga vida activa. Pero acarrean efectos inesperados
como el resurgimiento de otras plagas, lo que produce un aumento en la necesidad
del qumico, que tambin genera una resistencia en la plaga y otros insectos, cambios en
la flora de malezas, toxicidad de los organismos vivientes y contaminacin al
medioambiente. Esto tambin ocurre con los fungicidas.1

El suelo sufre un desgaste de los nutrientes y finalmente comienza a erosionarse. Esto se


debe a que en muchos cultivos se retira la planta completa, y as se interrumpe el proceso
natural de reciclaje del suelo. El suelo se empobrece y pierde productividad por lo cual es
necesario la adicin de fertilizantes.

No se puede cultivar en tierras con relieve irregular que requiera del empleo de parcelas
de pequeo tamao.
Los monocultivos suelen ser muy vulnerables, tanto a los problemas fsicos como
histricos por lo que en muchas ocasiones, conviene llegar a una especie de
diversificacin controlada de los cultivos
otra caracterstica es que cuando haya sequia en el producto sembrado los cultivadores
no van a tener ms productos para vender.