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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE FILOSOFA

LA NUEVA FABRICA.

ESTUDIO Y ANALUSIS DE LA Llic DEMOSTRADA


QEOMTRICAMENTE POR B.. SPINOZA.

E. Alves Lataurnerie

Madrid, 1998

LA NUEVA FABRICA ESTUDIO Y ANALISIS DE LA E7JCA DEMOSTRADA


GEOMETRICAMENTE POR B SPINOZA

E Alves Latoumere.
Director G AIbac Lpiz.
Departamento Flosofia III.
Facultad de Flosofia
Universidad Complutense
Madrid 1998

Mis ms sinceros agradecimientos a 5 Barbone, W Klever y P F Moreau por su


inestimable ayuda y colaboracin a lo largo de la elaboracin de esta tesis

En todas las citas de los textos de Spinoza realizadas en esta tesis hemos hecho uso
de las abreviaturas convencionales publicadas en los Studza Spnozana que a
continuacin reproducimos
CM = Appendx contnens cogitata metaphysca (5 0 1, p 231-281)
1,2 = Parsl,II
/1/2/3 = Caput 1, II, III etc
E = Ethca more geometrico demonstrata (5 0 2, p 41-308)
1,2, 3 ,4, 5 = Pan 1,11 etc
Praef Praefacio
Pl, P2 etc = Propostio 1, II etc
A = Appendx
Li, L2 etc = Lemma 1,11 etc
Dl, D2 etc = Demonstratio 1,11 etc.
Cl, C2 etc Corrolarium 1, II etc
Sl, S2 etc = Schohum 1, II etc
Ax, Ax2 etc = Axioma1,11 etc.
Defl, 2 etc.= Definitio 1. II etc.
Post, 2 etc = Postutlatum 1,11 etc.
Ex, 2 etc.= Explcatio 1, II etc.
Ep = Epstolae (5 04, p 1-336)
1, 2, 3 = numeracin de cartas segn la edicin Gebhardt
PPC = Renat Descartes Principiorum Phxlosophiae (5 0 1, p 123-230)
Las abreviaturas utilizadas son las mismas que hemos utilizado para la Etica.
TIE = Tractatus de Intellectus Emendatione (5 0 1, p 1-40)
En el caso del TIE referimos exclusivamente el nmero de pgina dada la brevedad
del texto.
TTP = Tractatus theologico-poltcus (5 0 3, p 1-267)
1, 2, 3, etc.= Caput 1,11,111, etc.
TP = Tractatus pohtcus (5.0 3, p.269-36O)
1,2,3, etc = Caput 1,11,111, etc
En todos los captulos, no as en las notas, hemos puesto en cursiva y entrecomillado
las citas realizadas de las obras de Spinoza para facilitar en todo momento la
identificacin del principal matenal de apoyo textual frente a otras citas, ya sean
estas ltimas de los contemporaneos de Spinoza o de los nuestros Cuando la cita
abreviada de cualquier texto de Spinoza aparece entre parntesis ello significa que

estamos aludiendo o parafraseando los contenidos expuestos en este texto indicado,


cuando se trata de una cita literal de Spinoza reproducida en el texto sta aparece sin
parntesis Las observaciones acerca de la traduccin de los textos de Spinoza
reproducida han sido incluidas en las notas a las que remitimos en las citas de los
mismos a lo largo de todos los captulos En el caso de la Etica reproducimos,
exceptuando algunas variaciones sealadas, la traduccin realizada por V Pea. En
cualquier caso sealamos que, como criterio general, en las variaciones que hemos
realizado con respecto a otras traducciones refendas en cada caso hemos preferido
ceimos a las expresiones que se acercaban ms a la literalidad del texto latino
Excepto en el caso de aludir a un captulo en general y no a un fragmento particular
del capitulo hemos indicado tambin el nmero de pgina en las citas abreviadas del
TTP y de C M Siguiendo el enteno habitual en las citas de la obra de Spinoza,
seguimos la numeracin de pginas de la edicin de Gerhardt SPINOZA,B Opera,
Heidelberg, Carl Wnters, Umverstats Buchhandlung, (1924), edicin facsmil
1972, (4 volmenes)
Todas las traducciones reproducidas pertenecientes a las citas de otras obras distintas
a las de Spinoza son nuestras exceptuando aquellas en las que se indiquen los datos
de la versin espaola utilizada

Prefacio

Captulo 1 Extensin, cuerpos y cosas singulares mutantes


1/1 Introduccin extensin, cuerpo e idea

11
12

1/II La extensin y el infinito


1/111 Spinoza el problema de la fundamentacin de la ciencia fisca
en el siglo XVII y la utilizacin del mtodo de exposicin geomtrico.
1/1V Spnozsmo y ciencia hacia un conocimiento centifico no positivista.
De como el spinozsmo impulsa el desarrollo de las ciencias enmarcndolas
en un terreno comn Qn rerum natura) sin convertirse l mismo en una
ciencia (en el sentido de una ciencia de fundamentos o una
epistemologa general).
1/V Los modos o las cosas singulares mutantes
Notas

16

34
46
59

Captulo II Spinoza y el extraordinario universo de las lentes


11/1 Una nueva perspectiva
II/II Las lentes Entren y vean
11/111 Con ojo atento y mano veloz
11/1V El papel de la diptrica en la poca de Spinoza
111V Los hermanos Huygens y la lente spnozsta.
Notas
Captulo III.Totam 11am fabrcam destruere et novam excogitare
11111 La nueva fbrica.

74
75
78
84
95
104
114
126
127

111/II Causa srn id est naturaleza. De como acabar con la confusin del
principio sin fin (causa fmal o motor) Los operarios de la fbnca y los
equilibrios relativos de los cuerpos compuestos
111/111 El ritmo de las cosas, ese complejo juego de equilibrios
Apndice de 111/111
111/1V El hombre, esa parte de la naturaleza que se cree libre
Notas
Bbluografia.

135
145
156
164
170
197

22

Dirn, empero, que no es posible que de las solas leyes de la naturaleza,


considerada como puramente corprea, surjan las causas de los ec4ficios, las
pinturas y cosas de ndole similar (que se producen slo en virtud del arte humano),
y que el cuerpo humano, s no estuviera determinado y orientado por la mente, no
seria capaz de edificar un templo (ad templum alquod aedficandum) Pero ya he
mostrado que ellos ignoran lo que puede el cuerpo, o lo que puede deducrse de la
sla consideracin de su naturaleza, y han experimentado que se producen muchas
cosas en virtud de las solas leyes de la naturaleza, cuya produccin nunca hubieran
credo posible sin la direccin de la mente Aado aqu el ejemplo de la fbrica del
cuerpo humano (corpors human: fabrcam), que supera en artificio a todas las
cosasfabricadas por el arte de los hombres (quae humana arte fabrcatae sunt), por
no hablar de lo que he mostrado ms arriba que de la naturaleza, considerada bajo
un atributo cualquiera, se siguen infinitas cosas E3P25

tOrzczszact.-A

Prefacio.
Podramos decir, sin riesgo a equivocamos, que lo que caracteriza a la obra de
Spinoza consiste ms bien en un cierto espritu prctico que en el hecho de haber
seguido una teora determinada9. A lo largo de esta tesis intentaremos responder a
esta cuestin hasta donde la fuerza de las cosas y el peso de la comn supersticin
nos lo permitan El objeto del lector de Spinoza no puede ser la bsqueda de la
verdad entendida esta ltima en trminos clsicos de correspondencia sino en todo
caso como criterio de adecuacin S la ignorancia es producto del miedo, el odio y
la confusin, nada habr que objetar si los que padecen la confusin de estas
oscilaciones o fluctuaciones desprecian todo y no son capaces de comprender las
cosas que acaecen de modo racional, pero nada podra justificar racionalmente que
aquel que es capaz de llegar a la comprensin de las cosas odie el error sin ser capaz
explicar, cuanto menos comprender, cmo ste se produce La verdad es un mito del
que hace falta despertar para escapar de las supersticiones que acosan a la especie
humana. S la verdad nos ha servido para obcecarnos, no entender, asesinar y
confundir justicia con revancha tal vez fuese ms prudente y provechoso lmtarse,
ms all de la verdad y el error, de lo bueno y lo malo, a comprender las cosas
simple y llanamente
La comprensin como virtud es al mismo tiempo una construccin, jams una
asimilacin pasiva de lo que ha sido dicho, escrito o hecho No se trata por lo tanto
de seguir un camino o senda que debiera conducirnos a la evidencia, como s
fusemos ciegos a la caza de una cuerda gracias a la cual llegar a un lugar
privilegiado, escondido de la mirada de los ignorantes (oponindonos con ello a la
obra de Descartes, en la cual encontramos dentro de un nuevo marco conceptual, la
mquina del cuerpo humano, el residuo de este espacio concebido en trminos
epstemolgcos de conciencia, la cual supone un acceso privilegiado del
conocimiento, pensamientos o ideas) La virtud de la que hablamos toma cuerpo en
la medida en que sta es considerada como virtud prctica, por lo tanto una tal virtud
debe ser comprendida como una tarea constructiva, no como la bsqueda de un
conocimiento que gusta de esconderse La construccin no es una creacin, o algo
que surge de la nada, esto es, construir es componer a partir de un campo de fuerzas,
cuyas relaciones constituyen la expresin del cuerno Estas relaciones no son
construidas a partir de cero, sino a partir de varios cuernos que mantienen entre ellos
interdependencias dinmicas Una lectura de la Etca nos invita a un ejercicio activo

de construccin La lectura deviene aqu construccin de una fisca dinmica, que


nos permite realizar una doble actividad o mejor dicho una actividad que se resuelve
en distintas esferas o espacios convergentes La construccin supone aqu un cambio
o mutacin de la dinmica, a travs del cual se construye un cuerpo caracterizado
por su potencia de accin Para construir un cuerno tal har falta trazar un itinerario
fsico-qumico de las ideas Estas ideas no sern ya consideradas como algo que
concierne a la substancia en tanto que esta ltima es considerada bajo el atnbuto del
pensamiento. La idea para Spinoza es la expresin activa o idea de la idea que
concierne a todos los planos de la construccin Esta idea es actividad expresada
gracias a la construccin de un cuerno el cual debe experimentar una mutacin
progresiva, dentro de unos lmites, a la vez que se construye una idea prctica Se
trata por lo tanto de construir una cierta fsica de cuernos (no slo en el sentido de
una fisca general, sino en el de una descriptiva de redes o campos de fuerza
concretos y determinados, que pertenecen a una misma actividad) para conseguir
entrar en el campo dinmico de una mutacin que nos permita cambiar el signo de
las fuerzas bajo la actividad de una idea prctica, la cual ser fijada en un concepto
el cuerpo El cuerpo, en esta ltima acepcin, en tanto que concepto (y no
percepcin) es aquello que expresa una accin Pero antes de llegar a la construccin
que activa las fuerzas reunindolas en un solo cuerpo (cuya fuerza no ser ya la
fuerza situada en un terreno agonal desarrollado entre varias fuerzas, sino potencia
que ha sido determinada a travs de una mutacin continua de las fuerzas mismas),
estas fuerzas han de abandonar el terreno de sus relaciones agonales para pasar a ser
consideradas dentro del mareo o comente de una potencia que permita rebasar el
plano de determinaciones externas y relativamente inadecuadas hacia la adecuacin
en la cual la determinacin toma carcter de libertad necesaria
Es preciso provocar una lectura de la Etca, es preciso realizar una construccin, que
nos permita experimentar (en el sentido de una experiencia compleja, no slo en el
sentido emprista de experimento como mera operacin apoyada en la conjetura
sujeta a refutacin o corroboracin) la mutacin de nuestras propias fuerzas
sumergidas en ese extrao laberinto trazado por este filsofo neerlands de origen
marrano Esta prctica exige un ejercicio constructivo de la parte de cada lector, ste
es justamente el punto que hace de la Faca una invitacin a la accin ms que una
cierta teora propuesta Como Macherey nos lo recuerda en la presentacin de su
Introduccin a la Ethca dedicada a las vas de la liberacin (comenzando su
comentario en el mismo punto donde Spinoza lo haba terminado, la quinta parte)
las articulaciones de la Etca no son tan slo especulativas Por lo tanto no hay otra
va de acceso a su obra que aquella que pasa por un conocimiento y una
comprensin exhaustivas de los textos en los cuales se inscribe la experiencia de

pensar (1) Considerando que las ideas, desde el punto de vista de Spinoza, no son
de naturaleza esttica, como las imgenes o reflejos de contenidos especulativos, es
necesario que cada lector se comprometa en la tarea de rehacer por l mismo el
trabajo de escritura/re-escritura que es la condicin indispensable de su verdadera
comprensin (2) En este sentido la lectura que proponemos en las pginas
siguientes constituye un ejercicio de comprensin comprometido en una prctica
cuyo desarrollo exige la construccin del texto mismo Para realizar esta tarea ser
necesario recorrer las diferente esferas en las que aparece el cuerpo en la Etca al
mismo tiempo que propondremos un esbozo de la descriptiva de los mecanismos
que rigen los distintos usos de la imaginacin Conclusin nuestro objetivo no sera
otro que el desarrollo y la comprensin del descubrimiento de esa sorprendente
fbrica que es el cuerpo humano (corpors human fabrcam) para saber de qu es
capaz, o como Spinoza mismo dijo, es necesario saber quid corpus posst (3)

lo

Captulo 1. Extensin, cuerpos y cosas singulares mutantes.

II

I/I.Extensn, cuerpo e idea.


S acaso conviene llamar la atencin de los filsofos del presente sobre un punto
particular en la obra de Spinoza quizs ste sea el trmino cuerpo Bien es cierto que
la reflexin sobre el cuerpo ha tomado en nuestros das un auge inusitado, pero no lo
es menos que ste fue ya objeto de atencin para nuestros antecesores No nos
ocuparemos aqu de desarrollar una visin panormica histrica de las reflexiones
sobre el cuerpo Nuestro objeto primordial ser centramos en la forma en que
Spinoza acota y entiende dicho trmino La razn fundamental que nos ha llevado a
tal opcin ha sido la madurez intelectual con la que Spinoza desarrolla este objeto
terico propuesto como proyecto experimental El cuerpo cumple en Spinoza su
mayora de edad, gracias a la cual ste deja de depender de algo que no pertenezca al
mbito de lo corpreo para pasar a ser considerado dentro del concepto del atnbuto
de la extensin Dicho de otro modo pasamos de tener un cuerpo a ser un cuerpo
Parece por tanto razonable plantearse cuestiones en tomo a las consideraciones
acerca del cuerpo y preguntarse en qu medida convergen en este concepto los
espejismos y construcciones de una buena parte de problemas tericos y prcticos
de nuestra tradicin filosfica
Qu deba comprenderse por cuerpo en la obra de Spinoza, no parece ser una
cuestin simple, ya que el mencionado trmino aparece bajo diferentes acepciones
dependiendo del contexto en el cual lo encontramos As pues, nuestra primera labor
ser delimitar el campo terico en el que ste aparece y determinar su significado y
por lo tanto sus condiciones lgico-productivas textuales El campo terico del que
partiremos ser su obra capital, la Etca, especialmente la primera parte, De Deo, sin
perjuicio de lo cual acudiremos a otras de sus obras as como al dilogo directo
mantenido por Spinoza y algunos de sus corresponsales sobre los puntos principales
a considerar La acotacin del cuerpo en la obra spnozsta nos envolver en lo que
bien podra definrse como un viaje en la naturaleza (in rerum natura) que descubre
lo ms profundo de las cosas que nos hacen, somos y rodean, en su piel o superficie
A lo largo de este recorrido entre superficies introduciremos la nocin de mutacin
sobre la cual ser todava necesario ofrecer algunas explicaciones aunque no sin
haber introducido antes el terreno o cuadro terico-prctico al cual pertenece esta
nocin Como ya veremos una tal nocin no se sita en un espacio terico
homogneo sino entre intersticios, o s se quiere, en el margen o lmite de dicho
espacio o red Por lo tanto, solamente despus de haber esbozado la acepcin que el
cuerpo toma en la obra de Spinoza y de exponer el marco teorco en el que sta
aparece ser posible introducir el concepto de mutacin No pretendemos, por

rebasar nuestro objeto de estudio, desarrollar el concepto de mutacion sino que nos
ceiremos a acotar una lectura del cuerno en la obra de Spinoza que nos permitira s
acaso esbozar la mutacin como punto de partida terico de lo que podra ser un
desarrollo consecuente con las tesis aqu propuestas
Tras esbozar las lineas generales o el honzonte terico en el que construiremos
nuestra exposicin pasamos sin ms prembulos a introducir el marco tenco en el
que aparece el cuerpo en la Etca Paradjicamente la primera definicin explcita
del cuerpo aparece al comienzo de la segunda parte de la Etca, dedicada a la
naturaleza y ongen de la mente Pasar de la substancia corprea o res extensa al
cuerno es pasar del atributo al modo Nos situamos por tanto en el espacio de
aquello que el entendimiento percibe de la substancia en tanto que constitutivo de la
misma para entrar en el espacio inter-relacional de la interdependencia que
caractenza a aquello que es en otra cosa.
Entiendo por cuerpo un modo que expresa de cierta y determinada manera (certo
et determnato modo) la esencia de Dios, en cuanto se la considera como cosa
extensa E2Defl
Nos encontramos por consiguiente en el terreno de las afecciones de los atributos y
por lo tanto en la esfera que caracteriza a las cosas singulares por su
heterodetermnacin Adems el cuerpo puede ser considerado en tanto que modo
desde una doble perspectiva Por una parte, el cuerno es modo que expresa de una
cierta y determinada manera la esencia de Dios, el cual constituye la razn u orden
de lo real en tanto que red o tejido composcional del conjunto de las cosas
singulares Por otra parte el cuerpo es considerado como aquello, que junto a los
modos de pensar, percibimos (E2Ax5). No carece de importancia la formulacin de
dicho axioma (E2Ax5), en la que Spinoza utiliza el trmino percepcin y que a
continuacin reproducimos
No percibimos ni tenemos conciencia de ninguna cosa singular (nullas res
singulares) ms que de los cuerpos y los modos de pensar E2Ax5(4) Tan slo una
pgina antes, en la explicacin que sigue a E2DeIJ, Spinoza ha realizado la
distincin entre percepcin y concepto, en tanto en cuanto la pnmera aparece
caracterizada bajo su aspecto pasivo mientras que el segundo se caractenza en
trminos de actividad
Y digo concepto, ms bien que percepcin, porque la palabra percepcon parece
indicar que la mente padece por obra del objeto, en cambio, concepto parece
expresar una accin de la mente E2DeI3Ex (se alude a la mente puesto que nos
encontramos en E2 pero para los efectos que nos ocupan ahora la alusin a la mente
no es relevante).

13

Dejemos por un momento de lado el carcter pasivo de la percepcin de los cuerpos


o las afecciones del cuerpo humano -las cuales son llamadas imgenes- para pasar a
tratar de una forma ms detallada la doble comprensin de la construccin del
cuerpo Aadimos como precaucin contra cualquier confusin que esta duplicidad
no admite en ningn caso la conjugacin de ambas perspectivas o planos en
trminos de interaccin El cuerpo, considerado como determinacin modal referida
al atributo de la extensin, expresa de una manera determinada la esencia de Dios,
en tanto en cuanto este ltimo (Dios) es considerado como cosa extensa Por otra
parte, s consideramos el cuerpo en tanto que cuerpo, aquello que conforma o
constituye su esencia en tanto que cosa singular, no pertenece a la substancia (Dios)
Hay en Dios una idea de todo cuanto ocurre en el objeto de una idea cualquiera,
no en cuanto que es infinito, sino en cuanto se lo considera afectado por otra idea
de una cosa singular por consiguiente, habr en Dios conocimiento de lo que
ocurre en un objeto singular solo en cuanto tiene la idea de ese objeto E2P9D
Va de suyo que s el objeto de la idea que constituye la mente humana es un
cuerpo E2P12 debe existir en Dios una idea de la idea de la mente y de su objeto. el
cuerpo Pero esta idea de la idea no es explicada, en tanto que tiene a Dios por causa
de la idea del objeto cuerpo, sino en la medida en que este ltimo en tanto que modo
pertenece a la esfera de las cosas singulares Spinoza lo seala en E2PI2D
Hay necesariamente un conocimiento en Dios de todo lo que acaece en el objeto de
cualquier idea, en cuanto se considera a Dios afectado por la idea de dicho objeto,
esto es, en cuanto constituye la mente de alguna cosa E2Pl2D
El desarrollo de tal articulacin, lejos de hipostasiar todo aquello que concierne al
cuerpo humano, abre ante nuestros ojos un campo explicativo La articulacin de
los modos en la Etca impide toda fuga que suponga un obstculo en la tarea de
explicar cules sean las razones de todo aquello que cae bajo el terreno de las cosas
singulares (de hecho, como ya veremos las cosas singulares son
proporcones(ratzos)) La fintud deja de ser un punto insignificante, condenado a ser
absorbido por las abstracciones infinitas, para pasar a constituir un campo de fuerzas
inter-relacional Las determinaciones de las cosas singulares pueden ser
comprendidas nicamente desde el conjunto de su construccin con las otras cosas
Una tal heteronoma, lejos de denigrar realidad alguna hace inteligible la
construccin de las cosas singulares Precisamente es por esto que en Dios habr una
idea de las cosas singulares en tanto que las consideramos afectadas por la idea de
otra cosa singular Las cosas singulares se explican y se construyen recprocamente
En este sentido la fintud relativa de los modos no disminuye la comprensin de las
cosas permitiendo as la exploracin de toda la red o tejido de nter-determinaciones

14

La estrategia de este procedimiento ha sido ya trazada en la primera parte de la


Etca, el De Deo En E1P852 a la vez que se demuestra la aseidad de la substancia,
se expone tambin una de las consecuencias de esta autosuficenca, a saber, todo
aquello que no sea substancia debe ser producido y explicado gracias a otra cosa que
no est contenida en su naturaleza Claro est que esta ltima naturaleza no puede
estar fuera de la naturaleza, considerada esta ltima como el conjunto infinito de las
cosas, es ms, ella debe convenir con esta naturaleza en tanto que esta ltima
constituye un orden global Segn las explicaciones dadas por Spinoza la razn
por la que un crculo o un tringulo existen o no existen, no se sigue de su
naturaleza sino del orden de la naturaleza corprea como un todo EIP 11 D
Dios, su voluntad, no ser ya un asilo de ignorancia sino un concepto que nos
permitir explorar las relaciones entre las cosas sin confundir el uno con las otras
Esta apertura del hombre respecto al conocimiento de las cosas est ntimamente
ligada al orden geomtnco bajo el cual se desarrolla la Etca El Apndice de la
pnmera parte, momento inaugural de la obra, cobra una especial importancia ya que
es all donde Spinoza nos presenta a la matemtica como modo de pensar o
razonamiento opuesto al prejuicio (o distorsin) antropomrfico del finalismo
Alejada de todo finalismo (el cual no puede ofrecemos conocimiento de cosa alguna,
en la medida en que ste conduce las causas de las cosas al dominio de la divinidad,
caracterizada tradicionalmente por no ser inteligible, esto es por ser causa
transcendental) la matemtica es presentada como ciencia que no se ocupa de los
fines sino de las esencias y las propiedades de las figuras Quizs puedan
reprocharnos que, en cualquier caso, la razn de un crculo no es comparable a la
razn de un cuerpo humano (y en una cierta y relativa medida tendran razn), pero
Spinoza ha expresado su deseo de tratar lo que concierne a las cosas humanas como
s se tratase de lneas, superficies y puntos (E3Praef) as pues no procede en ningn
caso hacer reproche alguno en lo que a este ltimo punto se refiere
Al comienzo del presente texto hemos desplazado la atencin hacia el trmino
construccin as como hacia la tarea de la construccin del cuerpo asociando con
ello ste ltimo a la idea de un doble uso de la imaginacin, asociada a su vez a una
doble tarea de composicin y descomposicin. Esta red de asociaciones en tomo a la
construccin del cuerpo se presenta como proyecto de la Etca a partir del Apndice
de la primera parte. Un proyecto construido contra aquellos que no han desistido
de su inveterado prejuicio situar este hecho entre otras cosas desconocidas, cuya
utilidad ignoraban (conservando as su presente e innato estado de ignorancia) a
los cuales les ha sido ms fcil (perseverar en su prejuicio) que destruir toda
aquella fbrica (totam llam fabrcam destruere) y planear otra nueva (et novam
excogitare) El A

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Necesariamente todo nos conduce a pensar que la tarea de Spinoza es la de


descomponer, a partir de un plano geomtrico, y analizar la vieja fbrica que sera
destruida en tanto que sta ha sido compuesta a partir del comn prejuicio
antropomrfico que invierte la relacin causa/efecto al mismo tiempo que
construimos un nuevo sistema, la nueva fbrica Dicho en otros trminos la
mutacin comienza Pese y contra una tradicin filosfica, sumida en las
especulaciones transcendentes, nosotros sabemos que lo transcendental no era ms
que el nombre, espejismo, que como otros tantos, ha conducido a los humanos al
desconocimiento de las cosas (necesariamente, puesto que es una ficcin que
focalza los miedos y las esperanzas de la humana ignorancia)

IIII.Extensin e infinitud.
Entrar en el cuadro de la extensin supone de suyo situarse en el plano del
entendimiento, que entiende a la primera en tanto en cuanto ella pertenece a la
esencia de la substancia, en la medida en que ella es afirmacin absoluta (EDef6)
Nos refenmos por lo tanto a la extensin, uno de los infinitos atnbutos de Dios, la
cual expresa la esencia de la substancia, considerada libre, dicho de otro modo, ella
es autnoma y eterna (segn las definiciones de libertad y eternidad)(ElDef7/8) La
extensin conserva la autonoma en la medida en que no es compelida por otra cosa
a existir y a producir efectos porque es ella misma por ella misma determinada a
actuar
Se explica as por qu ninguna substancia corprea, en tanto que ella es
substancia es divisible E1P13C La indivisibilidad de la extensin nos sita
instantneamente en el plano del entendimiento, lejos de la operacin dvsona que
caracteriza la funcin imaginaria, tal y como Spinoza lo expone en Ep 12 (5) La
divisin de la extensin en partes es obra de la imaginacin como bien nos lo
recuerda Alqu en su libro El racionalismo de Spinoza en el captulo dedicado a la
divisibilidad de la materia (6) Dicha confusin, a saber, considerar la extensin
como divisible, sera inadmisible en la medida en la que esta admisin acarrea
consigo la pasividad que caracteriza a la imaginacin (digamos, ms bien, un cierto
uso de la imaginacin) Esta imaginacin no se situar en el plano de la autonoma
del atributo y por lo tanto no concierne tampoco a la extensin en la medida en que
sta es atributo. Por otra parte, no parece fcil considerar que los modos pertenecen a
la realidad y no a la imaginacin, punto sobre el cual Alqu dirige nuestra atencin,
ya que no es tan sencillo afirmar al mismo tiempo que Dios es indivisible y extenso
(7) Pero el atributo en Spinoza, separndose de los usos de la tradicin escolstica,

16

puede ser considerado como existiendo in se y no solamente in alio, esto es, como
constata Gueroult, el atributo es principio ontolgico de la substancia en tanto en
cuanto l constituye su realidad(8) Dicha concepcin puede correr el riesgo de
considerar los modos segn el plano imaginario, en tanto que stos son presentados
como determinaciones de un atnbuto Esto es, las cosas, lejos de ser autnomas, son
caracterizadas por el hecho de ser mediatizadas (no son mediaciones del ser sino que
son en medio de otras cosas), dicho de otro modo, las cosas dependen de una red o
cuadro de relaciones de partes para ser y ser comprendidas La realidad misma est
comprometida en esta cuestin. As pues, s la determinacin nos obliga a hablar de
un terreno, donde las partes formaA un conjunto caracterizado por su
interdependencia, hemos entrado ya en el dominio imaginario de la divisin9
Pertenece la realidad en tanto que referida a las cosas singulares al dominio de la
imaginacin9 Har falta llegar al segundo captulo de este trabajo para comenzar a
responder una tal cuestin con una cierta perspectiva, aunque la respuesta a este
interrogante, tras su reformulacin, no ser presentada hasta el tercer y ltimo
captulo de este texto
El atributo no constituye la substancia en tanto que parte puesto que ste expresa su
esencia de forma adecuada y no parcial, as cada atributo es infinito y goza de una
autonoma e independencia que le caracterizan como plano constitutivo expresivo no
divisible de la substancia. Los atributos, infinitos cada uno en su gnero, no guardan
en su seno ninguna negacin, ellos son la expresin de la infinita potencia de Dios
No hay ningn motivo que nos impida afirmar, siguiendo a Oueroult, que en
Spinoza el atributo es substancia, tanto desde el punto de vista de la autonoma real
como desde el plano de la inteligibilidad inmediata (9) Por otra parte, la infimtud de
los atributos que expresan la esencia de la substancia nos conduce a concebir un
Dios que, lejos de agotarse (guardando su inteligibilidad, como el secreto anclado en
un cavidad obscura), desarrolla su potencia infinitamente y no se diferencia de ella
Dios es el despliegue expresivo de los infinitos atributos, a la vez que su potencia se
afirma como punto indferencado de proyeccin unvoca Lo inteligible es
comprensible en la medida en la que es real, y lo real es real en la medida que la
perfeccin/realidad es inteligible (E2Def6 y E4Praef) La realidad concierne a los
atributos o a Dios, Deus sve natura (10) As es conducido hasta su fin el espritu
confuso de una sabidura tuerta, aquella que la tradicin teolgica escolstica ha
concebido, donde el poder de la divinidad vaca el mundo a la vez que adoran un
Dios hecho a la medida de su ignorancia, voluntad de Dios sve asilo de la
ignorancia De: voluntatem gnorantae asylum (EIA) El viejo edificio (fabrica)
comienza a desquebrajarse desde sus cimientos Prisioneros del prejuicio
antropomrfico, que nos ha hecho concebir un Dios segn la imagen humana, los

hombres han imaginado un Dios y le han dotado de entendimiento y de voluntad


pero es preciso recordar que el entendimiento de Dios es causa no slo de la
esencia sino tambin de la existencia de nuestro entendimiento Luego el
entendimiento de Dios, en cuanto se lo concibe como constitutivo de la esencia
divina, difiere de nuestro entendimiento tanto en razn de la esencia como en razn
de la existencia, y no puede concordar con l en cosa alguna, excepto en el nombre,
como queramos EIPl7S
Ya que tal y como insiste Spinoza al comienzo de este mismo escolio~
S el entendimiento y la voluntad pertenecen a la esencia de Dios stos deberan
diferir por completo de nuestros entendimiento y voluntad y no podrn concordar
con ellos en nada, salvo el nombre a saber, no de otra manera que como
concuerdan entre s el Can, signo celeste, y el can animal labrador EIPl7S
En Dios el entendimiento y la voluntad son una y la misma cosa El entendimiento
divino no puede ser posterior a las cosas entendidas porque la esencia y la existencia
son una y la misma cosa en tanto en cuanto ellas conciernen a Dios o la substancia
(E1P2O) En la medida en que cada atnbuto expresa la existencia de Dios de forma
perfecta, no hay ningn motivo que nos impida afirmar que los atributos son la
substancia, luego bien podemos afirmar que Dios es una cosa extensa Esto es, la
extensin es la substancia expresada a travs de uno de sus atributos Se comprende
entonces por qu la substancia corprea no puede ser presentada por una mera
oposicin respecto a otra, ella constituye y expresa de una forma perfecta y
autnoma, infinitamente real, la potencia de Dios Esta potencia debe ser afirmativa
y no puede ser determinada por nada que le sea externo, ya que no hay nada fuera de
ella (adems no podemos considerar otra substancia sin caer en una contradiccin
lgica). La extensin expresa por lo tanto la esencia de Dios, de donde podemos
concluir que la extensin, s sta es considerada desde el punto de vista del ambuto,
es infinita, inmutable, libre, perfecta e indivisible Constatamos en primer lugar que
en Spinoza el atributo cartesiano ha pasado a ser substancia, en la medida en que es
concebido por s mismo, y es expresin perfecta de la substancia segn una
perspectiva determinada Por otra parte el paralelismo se sigue como consecuencia
de un tal punto de vista As pues, cada atributo es independiente y, por lo tanto, no
puede producir ningn efecto sobre el dominio de los otros atributos y por otra parte
queda afirmada la identidad los distintos rdenes expresados por cada atnbuto
Dicho de otro modo, el atributo supone la autosuficenca real (in se) y la
inteligibilidad, esto es, l se concibe por l mismo, todas las cadenas determinativas
de los atributos siguen el mismo orden quedando fuera de juego toda posibilidad de
postular el intervencionismo de las cadenas de un atributo sobre las de otro

l8

Pese a la diversidad de los atributos de la substancia slo nos es posible conocer dos,
pero nada nos impide afirmar que hay una infinidad de atributos que expresan de
forma perfecta la esencia de Dios, ya que Dios es potencia infinita, produccin de
efectos, esto es Dios es causa inmanente infinitamente productiva Dicha causa no
tendr ya el sentido tradicional de la causa transitiva, la cual, como Bernhardt nos lo
recuerda, expresa una esencia activa y no solamente actual (11) Se entiende por
tanto que los atributos son infinitos o actuales, y como se establece en ElP19
substancia y atributos son lo mismo
Dios es eterno, o sea, todos los atributos de Dios son eternos (Deum sve omna
De: attrbuta sunt aeterna) El Pl 9
La substancia es indivisible. Por consiguiente el atributo, en tanto que expresin
perfecta de la esencia de Dios, no puede ser considerado como divisible. Entre los
atributos habr una distincin pero en ningn caso una divisin Sabemos que
ningn ambuto puede negar a otros, esto es no se les opone o lmta, pero cada uno
de ellos los niega de suyo en el orden de una causalidad interactva De este modo la
naturaleza de cada uno de ellos no necesita de la naturaleza de los otros para ser en
su perfeccin infinita (EIDef6). Toda la concepcin de Spinoza sobre los atributos,
considerados stos no como partes
compositivas sino como perfecciones
constitutivas de la substancia, lleva asociada la introduccin de la extensin como
atributo que expresa perfectamente/realmente la esencia de Dios
Tomando una cierta distancia con respecto a Descartes, el sistema de Spinoza nos
permite efectuar una afirmacin que para sus contemporneos no poda dejar de ser
cuando menos chocante, a saber Dios es una cosa extensa E2P2 A pesar de que
Spinoza se haya ocupado de exponer los principios de la filosofia cartesiana, como
l mismo confiesa, tena una opinin opuesta en ms de un punto a la suya Ep
13 Este punto dnge nuestra atencin justamente sobre la indivisibilidad y la
infinitud, de las cuales depende directamente una cierta concepcin de la extensin
que opone a los filsofos de la poca Recordamos que para Descartes por un lado la
extensin es infinita y divisible, esto es, para l el infinito se compone de partes, se
comprende as por qu para l la extensin no puede ser considerada como un
atributo en el sentido spnozsta y por otro lado conviene no olvidar que Descartes
supeditaba en ltimo trmino la interaccin entre los rdenes atributivos lo que
conllevaba finalmente la subordinacin entre rdenes resquebrajando desde un punto
de vista lgico la autonoma atributiva Contranamente, para Spinoza la extensin es
expresin de Dios mismo de una forma perfecta y autnoma As pues el problema,
como Spinoza nos lo seala, se desplaza en la concepcin cartesiana de la extensin
a la cuestin del infinito, a causa de lo cual Descartes ha confundido dos conceptos
completamente diferentes el infinito y aquello que no tiene limites,

19

No se ha distinguido aquello que es infinito a consecuencia de su naturaleza o por


virtud de su definicin y aquello que no tiene lmites no en virtud de su esencia sino
en virtud de su causa No se ha distinguido entre aquello que se dice infinito porque
no tiene lmites y aquello cuyas partes no podemos ni igualar ni explicar mediante
un nmero, pese a que conocemos su mximo y su mnimo, y finalmente, por no
haber distinguido entre aquello que slo podemos entender pero no imaginar, y
aquello que tambin podemos imaginar EpI2
Esta confusin nos ha llevado a no distinguir la diferencia entre los modos y la
substancia, esto es entre el dominio de la duracin y la eternidad Lejos de
considerar que el error es algo que acaece de forma arbitraria la actitud spnozsta
exige no un juicio de lo errneo sino las razones explicativas de la produccin de un
tal error El error entra as en el dominio de lo necesario El error ser de ahora en
adelante una produccin necesaria, dicho de otro modo, es necesario exponer las
condiciones bajo las cuales el error se ha producido Para aquellos que tienen el vano
propsito de concebir que la substancia extensa est compuesta de partes, esto es de
cuerpos realmente distintos los unos de los otros, es imposible admitir que la
extensin pertenece a la esencia de Dios (Ep 12) Sin duda alguna esta posicin se
debe al hecho de que tenemos una propensin natural a dividir la substancia
extensaporque la cantidad es concebida por nosotros de dos maneras abstracta o
superficialmente, tal como la tenemos en la imaginacin gracias a los sentidos, y en
cuanto substancia, lo cual slo se consigue mediante el entendimiento Ep.12
S ahora nos centramos en la diferencia entre distincin y divisin nos
encontraremos otra vez en el escollo que impidiera a Descartes considerar la
extensin como expresin perfecta de Dios, d est considerar la extensin como
siendo divisible Es justamente este punto el que nos permitir comprender qu ha
obligado a Descartes a adoptar una posicin semejante. La conceptualzacin
cartesiana de la extensin est subordinada a un requerimiento ficticio, fruto de la
distorsin antropomrfica, a saber, es preciso comunicar la fuerza gracias al
concurso divino introduciendo para ello el acto creador que acarrea consigo el
paradjico instante-eternidad Conclusin Descartcs ha mezclado nociones reales
con nociones que no gozan de una tal realidad, a saber, aquello que hemos
convenido nominar como ens rations no pertenece a la esfera del entendimiento
sino a la esfera de la humana imaginacin
Distancindose de la orientacin y acotacin expuesta por Spinoza a lo largo del
Tratado Teolgico-Poltico, la imaginacin juega en la Etca un papel
particularmente distinto (12) La oposicin imaginacin/entendimiento se mantiene
en la Etca pero en un sentido completamente diferente En el Tratado TeolgicoPoltico la imaginacin es considerada en un sentido relativamente peyorativo por

20

oposicin a la razn Contrariamente en la Etca, lejos de oponerse a la razn, la


imaginacin juega un papel relativamente racional Esta ltima afirmacin es cuanto
menos complicada de articular y suscta muchas reservas y precauciones razonables
entre gran parte de los lectores de Spinoza Lo cierto es que aun cuando dentro de la
articulacin del sistema spnozsta se trace una lnea de demarcacin ntida entre
imaginacin y entendimiento los auxila no pueden ser colocados en ninguno de los
umbrales de estos dos poos y adems por mucho que esto nos incomode
tericamente, por todos los malentendidos que pudiera suscitar esta afirmacin, en
cierta medida el conocimiento racional pasa primeramente por una operacin de
elaboracin imaginativa. Por otra parte la razn es tan natural como los afectos o la
imaginacin, o s se prefiere ver a la inversa tan artificial es la razn como la
imaginacin Por consiguiente aquello que ha introducido la confusin en torno al
problema del infinito no ha sido la utilizacin dc los instrumentos, llamados ens
rations, sino el hecho de utilizarlos sin constatar lo que ellos son instrumentos
El tiempo sirve para delimitar la duracin, la medida para determinar la cantidad,
de suerte que podamos imaginar a ambas lo ms fcilmente posible Adems, del
hecho de que separamos las afecciones de la substancia de la substancia misma y
de que las reducimos en clases, con el fin de imaginarlas lo ms fcilmente posible,
surge el nmero Por todo lo cual se ve con claridad que la medida, el tiempo y el
nmero no son otra cosa que simples modos de pensar o ms bien de imaginar
Ep 12
A ello se debe en parte que en la exposicin que Spinoza lleva a cabo de los
Principios de Flosofla de Descartes, el primero explque que hace falta excluir la
extensin de la esencia de Dios slo en la medida en la que sta (la extensin) es
considerada como divisible, esto es, a la vez determinada y limitada, pero una tal
consideracin sobre la extensin forma parte de una operacin imaginaria que nos
lleva a confundir la substancia y los modos (PPCI P95) Es precisamente esta
confusin la que explicara la introduccin en PPC2Def6 de la sustitucin de un
ser/ente de razn, el espacio, por un ser/ente real, la extensin (extensio) sin olvidar
que es incorrecto dividir el ser en real y de razn CMI/l/235 a menos que
queramos acabar juzgando a las cosas por sus nombres y no a la inversa, peligro del
que Spinoza se cuidar muy mucho a lo largo de todas sus obras Lo que subyace
bajo esta confusin ha obligado a Descartes a negar que la extensin pudiera
pertenecer a la esencia de Dios Este presupuesto concierne a los fundamentos de la
ciencia fisca de siglo XVII, a saber, la identificacin del espacio fisco y del espacio
geomtrico sobre la cual reposa la validez de la ciencia Hasta aqu lo que nos
interesa en particular es la distincin que es preciso establecer para evitar la
confusin entre los seres de razn y/o los instrumentos de la imaginacin y los seres

21

reales en el plano del conocimiento cientfico Pensamos por tanto que la distincin
introducida por los seres de razn entre los cuerpos no es una distincin real (la cual,
segn CM2 es la distincin establecida entre los atributos y la substancia) que
suponga el vaco entre los cuerpos, sino que se trata ms bien de una distincin de
razn, que pertenece al mbito de los instrumentos humanos, permitindonos
comprender la realidad de las cosas ms fcilmente Con otros trminos, se trata de
una distincin modal (CM2/5) Se comprende as cmo la extensin que puede ser
conocida por la imaginacin en tanto que materialidad modal, infinitamente
divisible y reconocible, no podra ser atribuida a Dios sin llevar a cabo una
deformacin antropomrfica Contranamente la extensin puede ser conocida por el
entendimiento, el cual la concebir como siendo continua, infinita e indivisible, esto
es, en la medida en que ella es un atnbuto de la substancia infinitamente infinita
(EIP15) Podemos por consiguiente concluir, como Spinoza lo hace, que la
substancia corprea en tanto que substancia no puede ser dividida y que no podemos
decir en modo alguno que Dios padece por la accin de otro ser o que la substancia
extensa es indigna de la naturaleza divina (El Pl 3/El Pl SS) Tras haber establecido
dicha afirmacin, refutando con ella la paradoja cuyo origen se remonta a los
tiempos de Zenn, Spinoza puede continuar la tarea que se ha propuesto (13), a
saber
me he esforzado por demostrar que, como a la naturaleza de la substancia
pertenece el ser infinita, cada una de las partes pertenece a la naturaleza de la
substancia corpreay no puede ser ni concebrse sin sta Ep 32

IIIILSpinoza y el problema de la fundamentacin de la ciencia fsica en el siglo


XVII. La utilizacin del mtodo de exposicin geomtrico en la primera parte
de la Etica (De Deo).
Tras la revolucin de galleana, la cuestin de saber de qu forma es preciso extraer
los fundamentos de la ciencia fisca se convierte en el centro de discusin del medio
cientfico-filosfico. La exposicin de la obra cartesiana llevada a cabo en los PPC
por Spinoza se integra en este debate decisivo para el desarrollo de la fisca
matemtica (1663) En este preciso punto un ingenio sagaz podra acaso detenerse y
plantearse qu razones han llevado a Spinoza a realizar una tarea tal, considerando
que l tena una opinin completamente opuesta sobre ms de un punto con respecto
a Descartes (Ep 13) (14) Podemos ciertamente suponer que la posicin de Descartes
en relacin al desarrollo de la fisca de Galileo conduce a Spinoza a llevar a cabo
una tarea tal Porque si Spinoza tena una opinin contraria sobre ms de un punto es

22

preciso suponer que hay algn punto sobre el cual su posicin no se opone a la
cartesiana Siguiendo a Matheron, podramos decir que Spinoza y Descartes piensan
ambos que es posible deducir de la metafisca los fundamentos de la ciencia fisca
(15) Pero es preciso, llegados a este punto, tener sumo cuidado por lo que deba
entenderse por metafisica dado que, especialmente en el caso de Spinoza, esta
afirmacin sera cuando menos disparatada, sobre todo teniendo en cuenta que este
filsofo alude a sus adversarios en su obra capital, la Etca, bajo el nombre de
telogos y metafiscos
Por una parte, la separacin pensamiento/extensin realizada por Descartes es
retomada por Spinoza, el cual deducir de tal divisin las consecuencias que
Descartes no se hubiera atrevido a deducir Por otra parte, no es dficl suponer que
el motivo que ha impedido a Descartes hacer una deduccin semejante no ha sido
otro que la herencia de la metafisca occidental que l no ha sabido remontar
completamente Sealaremos ante todo el carcter paradjico de la reflexin
cartesiana Descartes matemtico pnvado y telogo pblico (16) En una cierta
medida Descartes ha inaugurado el dominio de una ontologa radicalmente distinta
de aquella que caractenzara a la metafisca tradicional, la cual se situaba en el
dominio de la teologa De alguna forma Descartes ha desplazado el Dios de los
telogos hacia un campo racional Dicho desplazamiento no aparece como un hecho
consumado, sino que se presenta a modo de esbozo no desarrollado todava Tal y
como nos lo recuerda Lcrvain del cartesianismo, Spinoza aceptar definitivamente
la onentacin mecancsta que se traduce en el abandono de la finalidad y la
renunca de las fuerzas substanciales hasta el punto en el cual Descartes introduce el
acto creador que transmite el movimiento al sistema del universo (gracias al instante
eternidad) (17) Spinoza lleva hasta sus ltimas consecuencias la distincin radical
establecida entre el pensamiento y la extensin a pesar de esa quimera absurda de la
glndula pineal que Descartes ha utilizado para explicar cmo el alma comunica el
movimiento al cuerpo (18) El ptico neerlands criticar duramente esta invencin
risible en el comienzo de ES, donde seala cmo el mtodo cartesiano, concebido
para comprender las cosas segn los procedimientos racionales contra la utilizacin
tradicional de las cualidades ocultas, ha introducido cualidades an ms ocultas s
cabe
Verdaderamente no puedo dejar de asombrarme de que un filsofo que haba
decidido firmemente no deducir nada sino de principios evidentes por s, ni afirmar
nada que no percibiese clara y distintamente, y que haba censurado tantas veces a
los escolsticos el que hubieran querido explicar cosas oscuras mediante cualidades
ocultas, parta de una hiptesis ms oculta que cualquier cualidad oculta ESPraef.

23

Dicho de otro modo, Descartes no ha aceptado la distincin entre las dos substancias
que en Spinoza han pasado a ser atributos, cuya independencia ser garantizada
gracias a la introduccin de la tesis del paralelismo (razn por la cual el paralelismo
del orden de las diversas cadenas atributivas/substanciales se rompe jerarquizando
los distintos rdenes expresados por los atributos/substancias) Por otra parte, no
parece que el espritu geomtrico y matemtico de Descartes haya sobrepasado la
costumbre tradicional (expresin pleonstica) de considerar a Dios como causa del
movimiento en el universo (o s se quiere como soporte dnmico)(I 9) Como
Lcnvan seala lo que interesa a Spinoza es la introduccin de la fisca galleana
que permite a la matemtica cartesiana el acceso a las cosas como sistema mecnico
La extensin juega aqu un papel fundamental, sobre todo s se tiene en cuenta que
ella es para el flsco-gemetra, ya sea este cartesiano o galleano, el dominio
objetivo de la naturaleza o, s se quiere, la trama misma de las cosas (20)
Se entiende as por qu es necesario precisar los fundamentos que nos permiten
identificar el espacio real y el espacio geomtrico Por otra parte, ser preciso
tambin trazar los lmites de una tal identificacin Esto es, es necesario establecer
qu hace posible una tal identificacin para poder despus determinar hasta qu
punto sta es vlida. Pero estas dos tareas no pueden ser realizadas de manera
separada, puesto que el establecimiento de los fundamentos ontolgicos y la
determinacin de la validez de aplicacin de las leyes que se siguen de ellos deben
ser articulados al mismo tiempo s no queremos caer en la nocin de causa
transcendental utilizada por la tradicin escolstica (21) Tras haber hablado de la
confusin que supone confundir los seres de razn con las cosas reales no es en
modo alguno arbitrario plantearse el problema del valor o del sentido exacto de la
utilizacin que Spinoza hace del mtodo geomtrico. Dicha cuestin supone llevar a
cabo una aclaracin sobre la nocin de causa puesta en juego en la Etca. Tal y
como nos lo recuerda Gaston Granger la definicin de causa que Spinoza ofrece en
la Etca en tanto que substancia es sin duda la causa su:, la cual no debe ser
comprendida como una especie de un gnero de causa Tanto el atributo del
pensamiento como el de la extensin pueden ser considerados como causa su en
tanto en cuanto los atributos son la substancia Pero, como bien lo hace notar este
epstemlogo, aquello que nos da la clave de la nocin (el trmino determnatur),
aparece tan slo en la definicin VII y a partir de esta nocin comprendemos que la
causalidad de la esencia consiste en la determinacin de las propiedades de las cosas
(22) Asumir el modelo de la geometra supone comenzar con la definicin de la
causa su fuera de la cual nada existe ni puede ser concebido En este sentido la
causa su es la naturaleza, considerada como el universo total o el individuo nico
segn la pnmera parte de la Etca Esta parte nos ofrece la presentacin de la

24

ontologa, cuyo principio se caracteriza por la apertura de la obra con el concepto de


causa su: para evitar toda ilusin de una creatio ex nhlo En esta pnmera parte,
ms precisamente que en la quinta, Spinoza saca todas las consecuencias de la crtica
efectuada contra Descartes, cuya conclusin principal ha sido ya establecida, a saber,
una nica substancia para todos los atributos y la admisin de la extensin como
atributo que expresa perfectamente la esencia de Dios La aceptacin de la forma
geomtrica, permite subvertir el Dios de la antigua teologa, causa transcendente, en
un concepto (en rigor el nico concepto en trminos absolutos) Dicha operacin
permite establecer un monismo determinista, cuya consecuencia principal, su
infinitud absoluta, permite asegurar el desarrollo de toda ciencia posible Es en este
sentido en el que podemos hablar del espesor ontolgico de la Etca El Dios de
Spinoza no necesita introducir movimiento alguno en el universo, puesto que l es
universo y aquello que en Descartes es una cuestin de movimiento es en Spinoza
potencia, y la potencia es siempre potencia de producir efectos Dios es causa
productora no transitiva
As pues, tal y como Gueroult nos lo recuerda a lo largo de su obra, tanto para
Spinoza como para Descartes Dios produce las esencias (23) Spinoza concibe que
Dios las produce necesariamente mientras que para Descartes estas son producidas
libremente, razn por la cual ellas son contingentes Nosotros sabemos que a la
naturaleza de una substancia pertenece el existir El P7 y que la razn por la que
un circulo o un tringulo existen o no existen, no se sigue de su naturaleza sino del
orden de la naturaleza corprea como un todo pues de tal orden debe seguirse, o
bien que ese tringulo existe ahora necesariamente o bien que es imposible que
exista ahora por lo tanto o bien nada existe o bien un ser absolutamente infinito
existe necesariamente El Pl D
Vemos aqu cmo Spinoza utiliza toda la fuerza del razonamiento matemtico para
subvertir el concepto de Dios (o tal vez como ya hemos indicado es el hecho mismo
de plantearlo como concepto lo que supone ya la subversin) La existencia de Dios,
contenida en su propia defimcn, pertenece a su esencia y asegura las esencias de
todas las cosas, y su existencia necesaria, esto es, la inteligibilidad de su existencia a
travs de la cadena de las condiciones de su produccin
Tras una tradicin que ha utilizado a Dios como asilo de ignorancia (bajo los
trminos de amor divino, voluntad divina, providencia o destino, tanto da) Spinoza
ha construido un concepto donde se hallaba situado el prejuicio pnncpal del cual
dependen todos los otros prejuicios Recordemos brevemente el texto del Apndice
del De Deo que sigue a todo el desarrollo de la exposicin de la ontologa Despus
de haber hablado de los prejuicios humanos Spinoza alade

25

Todos los prejuicios que intento indicar aqu dependen de uno slo, a saber el
hecho de que los hombres supongan, comunmente, que todas las cosas de la
naturaleza actan al igual que ellos mismos, por razn de un fin, e incluso tienen
por cierto que Dios mismo dirige todas las cosas hacia un ciertofin, pues dicen que
Dios ha hecho todas las cosas con vistas al hombre, y ha creado al hombre para
que le rinda culto ElA Dicho de otro modo, Dios ha dejado de ser causa final para
pasar a ser causa productiva (esenta actuosa o activa y no solamente actual) causa
inmanente no transitiva Ergo decir que Dios, substancia o naturaleza, es potencia
infinita implica precisamente aquello que Spinoza ha expresado en ElPI6
De la necesidad de la naturaleza divina deben seguirse en una infinidad de modos
una infinidad de cosas, esto es todo aquello que cae bajo un entendimiento infinito
E1P16
Hablar de perfeccin no implicar ya un grado supremo de perfeccin ideal, ello
implica ms bien el mximo de realidad posible En este sentido, hablar de infinitud
de Dios es afirmar la existencia de la naturaleza como un todo
Conclusin. Dios ha dejado de ser el templo vaco que contena el secreto eterno de
la creacin para pasar a ser naturaleza El garantiza, por una parte la existencia de
toda la realidad posible (esto es de su naturaleza deben seguirse una infinidad de
cosas) y por otra parte l garantiza la racionalidad de todo lo existente (ya que todo
ha sido predeterminado por Dios, no ciertamente en virtud de la libertad de su
voluntad o su capricho absoluto, sino en virtud de la naturaleza de Dios, o sea, su
infinita potencia tomada absolutamente EIA) en la medida en que las cosas son
producidas segn el orden de la naturaleza corprea considerada como un todo
Cierto es que hay en la articulacin spnozsta de la substancia algo que hace que su
sistema est animado por un espintu muy diferente a aquel que anmara a la herencia
teolgico-filosfica. Tal vez resulte un tanto paradjico expresar esta idea en los
citados trminos, ya que lo que caractenza al sistema spnozsta es la carencia de
motor, d est, se trata de una fbrica operante frente a la mquina fantasmal porque
este sistema no necesitar ya de un espritu que la anime para funcionar Dicho
talante positivo ha sido reconocido por distintos pensadores de posiciones y talantes
bien diferentes Recordemos entre otros a Lacan (24), el cual hablando del eterno
saenficio al que nadie puede negarse, menciona a Spinoza como nica excepcin, a
A Negr segn el cual Spinoza es el fundador de una concepcin absolutamente
original de una praxis sin teleologa porque l ha pensado la presencia de la causa en
sus efectos y la existencia misma de la estructura en sus efectos y en la presencia~~
(25) e incluso a uno de los filsofos ms intempestivos de todos los tiempos, que
quiso siempre mantenerse a distancia de toda filosofia, F Netzsche, el cual ha
reconocido al judo holands nada ms y nada menos que como su predecesor

26

(reconozcamos que el gesto es cuando menos inusual, sobre todo s consideramos


que, segn sus propias palabras, la historia de la filosofia se divide en dos, antes y
despus de l) estoy encantado y sorprendido, tengo un predecesor y de que gnero.
yo no conoca apenas a Spinoza y el llegar a l ha sido un acto instintivo M soledad
ha pasado a ser una soledad de dos (26) Aunque quizs haya sido U Deleuze uno
de los filsofos que mejor ha sabido expresar y resumir este carcter especial cuando
dijo que la filosofia de Spinoza es una filosofia de la afirmacin pura que nos
ofrece una nueva lgica (27)
Resumiendo, Spinoza ha senado los barrotes de la caja vaca de la causa
transcendente para introducir la potencia divina de un universo absolutamente
infinito, acorralando as todo misterio, para dar paso al conocimiento de las
relaciones entre las cosas del cual deben ocuparse las ciencias, devolviendo as al
hombre lo que es del hombre el conocimiento de las cosas que se encuentran a su
alrededor (dicho conocimiento en tanto que ciencia es limitado pero relativamente
adecuado solamente el entendimiento de Dios es infinito) La continuidad entre
Dios y las cosas est fuera de dudas ya que en Dios el universo de las esencias y el
universo de las existencias coinciden a la perfeccin (pero ello es slo evidente en lo
que concierne al entendimiento divino). El orden de las ideas es el orden de las
cosas Bernhardt ha encontrado en el procedimiento geomtrico la manera gracias a
la cual Spinoza ha establecido esta continuidad porque en una lgica de la
afirmacin, nada impide a las realidades aparentemente hetererogeneas guardar entre
ellas una continuidad de ser anloga a la continuidad ideal de los elementos en una
figura geomtrica Segn Bernhardt, esta continuidad ha sido articulada por Spinoza
gracias a la radicalzacin de la nocin de distincin real esbozada por Descartes, la
cual no podra ser aplicada en trminos absolutos en el dominio de la geometra (esta
ltima afirmacin permite articular la diversidad de los atributos manteniendo al
mismo tiempo su continuidad y su independencia absoluta) (28)
El prejuicio principal mencionado anteriormente, deformacin antropomrfica,
sobre el cual vendran a apoyarse todos los dems prejuicios, esto es la ilusin del
finalismo, conjunto de deformaciones consideradas como construcciones ilusorias,
este andamiaje de prejuicios, que ha impedido a los hombres conocer la utilidad de
las cosas, ha sido utilizado para menosprecio de las capacidades del conocimiento
humano lmtndolas mediante un procedimiento negativo Justamente ser la
matemtica la causa principal (pero no la nica) que ha permitido a los hombres
entrar en el comn conocimiento de las cosas, ya que sta versa no sobre los fines
(oponindose as al prejuicio de la causalidad final) sino de las esencias y las
propiedades de las figuras

27

Y de ah que afirmasen como cosa cierta que los juicios de los dioses superaban
con mucho la capacidad humana, afirmacin que habra sido, sin duda, la nica
causa de que la verdad permaneciese eternamente oculta para el gnero humano, s
la matemtica, que versa sobre las esencias y propiedades de las figuras, no
hubiesen mostrado a los hombres otra norma de verdad, y ,adems de la
matemtica, pueden tambin seflalarse otras causas (cuya enumeracin es aqu
superflua) responsables de que los hombres se diesen cuenta de estos vulgares
prejuicios y se orientasen hacia el verdadero conocimiento de las cosasEl A.
No nos sorprende que Spinoza haya elegido el mtodo geomtrico, procedimiento
matemtico por excelencia, para desarrollar su sistema, evitando as toda inversin
de la causa/efecto Es, sin duda alguna, este desplazamiento de la significacin de la
nocin de causa el objetivo primordial de la aplicacin de un mtodo tal Se trata por
consiguiente de establecer una articulacin que no permita la reduccin a la
ignorancia, hbito producido por el prejuicio de la causa final De cierto modo bien
puede decirse que el orden geomtrico est dirigido al hombre al mismo tiempo que
impide toda deformacin antropomrfica producida por una imaginacin conducida
por los prejuicios o s se quiere, por una imaginacin vaca en tanto que ajena a las
cosas
En el Apndice del De Deo encontramos dos usos opuestos del trmino orden El
prejuicio finalista conduce a los hombres a creer que existe un orden en la naturaleza
cuyo sentido no es otro que la voluntad oscura de un Dios todava ms oscuro
Ignorantes como son, los hombres no se dan cuenta que este orden es un producto
deformado de nuestra imaginacin. como s en la naturaleza el ordenfuese algo
independiente de nuestra imaginacin ElA.
Y por s ello fuese poco, ellos desplazan esta deformacin proyectiva de la
percepcin de la naturaleza a la idea de un Dios al servicio de los hombres
Y dicen que Dios ha creado todo segn un orden, atribuyendo de ese modo, sin
darse cuenta, imaginacin a Dios, a no ser que quizs prefieran creer que Dios,
providente con la humana imaginacin, ha dispuesto todas las cosas de manera tal
que ellos puedan imaginarlas muyfcilmente ElA
Se entiende pues que la Etca se construye bajo un orden extremo (ordne
geomtrico demon.strata) a la vez que reconoce el orden como produccin
imaginaria o modos de imaginar que los ignorantes consideran como atributos
principales de las cosas EIA Ahora bien, este orden no debe conducirnos a
equvoco, oponiendo as el entendimiento a la imaginacin de manera absoluta, sino
tan slo en la medida en la que este orden no nos permite conocer las cosas
alejndonos del conocimiento, conducindonos as a la ms profundas de las

28

ignorancias Se trata por tanto de una imaginacin humana desplazada a la esfera


divina.
Y como aquellos que no entienden la naturaleza de las cosas nada afirman
realmente acerca de ellas sino que slo las imaginan (tantum modo imagnantur) y
confunden la imaginacin con el entendimiento creen por ellofirmemente que en las
cosas hay un orden ignorantes como son de la naturaleza de las cosas y de la suya
propia ELA
Dicha imaginacin ignorante (opuesta a una imaginacin aplicada como instrumento
humano en el conocimiento de las cosas, esto es opuesta relativamente a los auxila)
aplicada como orden de la naturaleza ha producido lo que todos conocen como
armona Notemos que aqu la armona del universo ha sido utilizada como
prejuicio, en tanto en cuanto sta ltima ha sido asumida como hipstasis del orden
de la naturaleza (constituyendo de este modo lo que nuestros contemporneos
llaman un obstculo epstemolgco) dispensndonos con ello de construir una teora
prctica que permita comprender el orden y la concatenacin de las cosas segn las
leyes de la naturaleza Este uso de la imaginacin ha producido todas las
nociones por las cuales suele el vulgo explicar la naturaleza las cuales son
slo modos de imaginar y no indican la naturaleza de cosa alguna, sino slo la
contextura de la imaginacin (tantum modo imagnand), y pues tienen nombres
como los que tendran entidades existentes fuera de la imaginacin, no las llamo
entes de razn sino de imaginacin EIA
El citado fragmento perteneciente a EIA focalza toda la atencin sobre la
transposicin y la confusin entre razn e imaginacin, lo cual no debe ser
comprendido tan slo como estableciendo una oposicin entre dos fUnciones
humanas. No se trata aqu slo del entendimiento del hombre, sino de la atribucin
de este a Dios y tambin, como Spinoza lo indica, de una deformacin imaginaria
transpuesta o atribuida a la substancia Es por ello que, parafraseando a Spinoza,
bien podemos decir que mientras que los hombres han buscado mostrar que la
naturaleza no hace nada en vano (esto es que no hay nada que no haya sido hecho
para el uso humano) parecen haber mostrado tan slo que la naturaleza o los dioses
son vctimas del mismo delirio que los hombres (EIA)
No es necesario recordar que si bien no hay una ruptura entre el entendimiento de
Dios y el entendimiento humano hay entre ellos sin embargo una distancia infinita,
puesto que s el entendimiento y la voluntad pertenecen a la esencia eterna de
Dios, entonces ha de entenderse por ambos atributos algo distinto de lo que los
hombres acostumbran a hacer E1PI7S Adems (para decir aqu tambin algo
acerca del entendimiento y la voluntad que atribuimos comunmente a Dios), s el
entendimiento y la voluntad pertenecen a la esencia eterna de Dios esos

29

entendimiento y voluntad que constituiran la esencia de Dios deberan diferir por


completo de nuestros entendimiento y voluntad y no podran concordar con ellos en
nada, salvo en el nombre a saber, no de otra manera que como concuerdan entre s
el Can signo celeste, y el can animal labrador El P175
En este sentido se trata sobre todo, como Spinoza mismo explica, de no delirar, es
decir, por un lado nuestro entendimiento no es el entendimiento de Dios, o dicho de
otro modo, nuestro entendimiento es tan solo relativamente infinito y no
absolutamente Por otro lado el entendimiento de Dios en tanto que ste es causa
tanto de la esencia como de la existencia de nuestro entendimiento (causa inmanente
y no causa transcendente o transitiva, esto es nuestro entendimiento no es
propiamente una creacin) y en tanto que lo concebimos como constituyendo la
esencia divina difiere de nuestro entendimiento tanto con respecto a la esencia como
a la existencia (E1P 17S)
Mientras que el trmino entendimiento es empleado de dos formas bien distintas,
segn concierna este a Dios o al hombre, el trmino imaginacin pertenece
netamente a la esfera humana Como Macherey nos lo recuerda en su comentario
sobre la quinta parte de la Etca, Spinoza no ha menospreciado jams el papel de la
imaginacin como elemento constitutivo de la naturaleza humana (29)
Baste por el momento decir tan slo que no se tratar aqu de oponer la imaginacin
al entendimiento del hombre (punto del que nos ocuparemos despus parcialmente)
sino de oponer dos usos de la imaginacin, a saber, la imaginacin como
instrumento de conocimiento (como auxiliares del conocimiento construidos para
conocer las cosas segn un cierto orden)(algunos ms reticentes a este respecto
diran la imaginacin puesta al servicio del entendimiento pero esta frmula
alternativa resulta no slo ambigua sino excesiva), que nos permita concebir las
cosas y sus relaciones de una forma ms cmoda ordenndolas segn diferentes
grupos y clases En suma, se trata de establecer diferencias que no suponen divisin
real alguna entre las cosas y que nos permiten establecer relaciones relativamente
reales entre ellas Este empleo de la imaginacin se opone a una imaginacin sin
lmites, de un carcter pasivo, que alejara a los hombres del conocimiento de las
cosas
Gracias a la inversin de la nocin de causa y a la reorganizacin compositiva de la
funcin imaginaria, nos desplazamos de una finalidad sin lmites (pero no sin fines),
que hpostasa la realidad de las cosas, a la nocin limitada de utilidad (la cual nos
introduce en la interaccin del medio/campo de las cosas singulares) No se trata de
deformar las cosas limitndonos a decir que stas han sido ordenadas segn los
decretos divinos (siempre demasiado eruditos para la capacidad de comprensin
humana) para agradar as a los hombres

30

Ahora bien dado que no han tenido nunca noticia de la ndole de tales rectores, se
han visto obligados a juzgar de ella a partir de la suya, y as han afirmado que los
dioses enderezan todas las cosas a la humana utilidad con el fin de atraer a los
hombres y ser tenidos por ellos en el mas alto honor, de donde resulta que todos,
segn su propia ndole, hayan excogitado diversos modos de dar culto a Dios, con
el fin de que Dios los amara ms que a los otros, y dirigiese la naturaleza entera en
provecho de su ciego deseo e insaciable avaricia EIA
El prejuicio finalista se ha trocado en supersticin echando profundas races en
las mentes este fue para todos un motivo para aplcarse con todo su esfuerzo en el
conocimiento y la explicacin de las causas finales de todas las cosas ElA
oponindose as a la matemtica, la cual nos permite trabajar con la nocin de
utilidad que impide a su vez la moralizacin de la naturaleza, al mismo tiempo que
dirige nuestra atencin hacia la construccin de un orden que nos permite servimos
de las cosas, considerando que esta ciencia se ocupa de esencias y de propiedades
(esto es se ocupa de las figuras de las cosas) y no de fines
Resumiendo, en lugar de introducir la finalidad divina entre las cosas es preciso
construir cosas para la humana utilidad No se tratar aqu, por consiguiente, de decir
que las cosas han sido hechas para los hombres, sino de que los hombres construyan
las cosas para hacer uso de stas La naturaleza de las cosas no consiste en haber
sido creadas para los hombres sino que est en la naturaleza del hombre buscar en
ellas su propia utilidad (30) Dios en tanto que prejuicio ha sumido a los hombres en
un estado de ignorancia tal que Spinoza no puede expresar hasta qu punto han sido
llevadas las cosas
F&ese hasta donde han llegado las cosas(Vde quaeso, quo res tandem evast 9
ElA
Y todava aade Spnoza en medio de tantas ventajas naturales no han podido
dejar de hallar muchas desventajas entonces han afirmado que ello ocurra porque
los dioses estaban airados a causa de las ofensas que los hombres les inferan o a
causa de los errores cometidos en el culto aunque la experiencia proclamara cada
da, y patentizase con infinitos ejemplos, que los beneficios y las desgracias
acaecan indistintamente a piadosos y a impos, no por ello han desistido de su
inveterado prejuicio Situar este hecho entre otras cosas desconocidas cuya utilidad
ignoraban (conservando as su presente estado de ignorancia) les ha sido ms fcil
que destruir todo aquel edificio (totam llam fabrcam destruere) y planear otro
nuevo (et novam excogitare) El A.
Pero todava resta una razn por la cual Spinoza ha elegido precisamente el modo de
exposicin de la geometra para construir su Etca, a saber, esta otra norma de
verdad no solamente permite conducir a los hombres al verdadero conocimiento de

31

las cosas (in veram rerum cogntonem ducerentur) haciendo con ello posible el
reconocimiento de los prejuicios, sino que adems la matemtica ofrece a los
hombres una norma de verdad que puede ser reconocida por todos
Consideremos que todo el mundo repite hay tantas opiniones como cabezas, cada
cual abunda en su opinin, no hay menos desacuerdos entre cerebros que entre
paladares, Ellas muestran suficientemente que los hombres juzgan de las cosas
segn la disposicin de su cerebro, y que ms bien las imaginan que las entienden
ElA
Dicha diversidad de pareceres, producida por la distorsin en la funcin imaginativa,
no es sorprendente en modo alguno tan pronto como constatamos que el prejuicio
finalista, moralizando, esto es antropomorfizando el universo o la naturaleza,
esconde en su seno la pasividad y el miedo del egosmo humano La naturaleza
deformada de los supersticiosos no puede ser equitativa ya que la voluntad de Dios,
ese viejo asilo de ignorancia, la dirige en provecho de su ciego deseo y su
insaciable avaricia EIA, es por ello que los hombres ignorantes (6qu otra cosa s
9) han ideado diversos modos de rendir culto a Dios con
no son los supersticiosos
elfin de ser amados por l por encima de los otros El A Recordemos que, como
Spinoza nos lo explica en la quinta parte de la Etca, Dios no puede amar a los
hombres Dicho de otro modo, cuando Spinoza habla del amor refinndose a Dios es
necesario comprender por amor algo completamente distinto de lo que
comprendemos normalmente cuando utilizamos este trmino para referimos al
mbito humano Se entiende que, por este mismo motivo, este amor refendo a Dios
es radicalmente distinto al amor del que habla en E4 Contrariamente, la matemtica
nos ofrece un campo que puede ser reconocido igualmente por todos los hombres (es
por ello que sta ciencia nos ofrece otra norma de verdad). S en lugar de imaginar
las cosas conducidos por una ambicin extrema los hombres fuesen capaces de
comprenderlas, stas tendran -como es el caso de la matemtca-(lla omne teste
Mathes) la potencia sino de atraer (s non allcerent) al menos s de convencer (ad
mnmun convncerent) a todo el mundo EIA.
Hasta aqu hemos considerado dos rdenes un orden que pertenece a la
imaginacin, el cual es privativo o exclusivo (dicho de otro modo, el orden
establecido por la supersticin depende siempre de la disposicin de cada cerebro
segn los vestigios de la memoria en cada cuerpo) y un segundo orden racional
construido gracias a la ciencia matemtica (entre otras) que puede ser comprendido
por todos. Nos queda an otra oposicin, no exclusiva o restrictiva sino
complementara, a saber, la doble naturaleza de los objetos matemticos en general y
la de los objetos geomtricos en particular Dicha oposicin toca directamente el
sistema spinozsta en cuanto que este filsofo ha elegido expresamente, y no por

32

azar, el orden geomtrico de exposicin para articular la Etca. Los mathemata,


entes de razn productos de un uso de la imaginacin en tanto que mod cogtand
(nmero, tiempo), desarrollados segn la lgica comparativa polar (determinada a
travs del establecimiento de dos umbrales extremos opuestos), encuentran su
complemento en las figuras, las cuales son tambin entes de imaginacin en la
medida en la que el trmino imaginacin no designe aqu una deformacin, producto
de la arrebatada ignorancia del vulgo, sino a la funcin imaginaria que produce los
entes de razn Dichos entes son formalmente correlativos a los modos de la
extensin (en cuanto a su existencia objetiva) y prximos en este sentido a los entes
reales Tambin las esencias de las figuras revelan el entendimiento y pueden ser, en
tanto que tales, conocidas por Dios As pues, mientras que los mathemata
introducen una discontinuidad y son instrumentos o modo cogtand, las figuras
pertenecen de algn modo a la continuidad de los entes reales Estas son producidas
en el atnbuto de la extensin, por lo tanto permiten asegurar la objetividad de las
relaciones entre cosas, las cuales deben ser determinadas por el desarrollo de las
ciencias.
No conviene olvidar que los atributos no son, propiamente hablando, meras
determinaciones pertenecientes al plano modal, ya que hay entre ambos una cierta
continuidad o tal vez, tal y como 5 Barbone nos lo seal tras su lectura del presente
texto, esta continuidad es lo que conocemos por paralelismo dentro de la
terminologa spnozsta Una tal continuidad, o paralelismo, no debe ser
comprendida/o en trminos de relacin meramente determinante sino en trminos
expresivos En este sentido los modos son la expresin determinada de los atributos
o de Dios, tanto da, cuya realidad objetiva ha sido afirmada por la suficiencia y la
independencia de cadaatributo
Cuando consideramos que la naturaleza del tringulo est contenida, como una
verdad eterna, en la naturaleza divina desde la eternidad, decimos que Dios tiene la
idea de tringulo o que entiende la naturaleza del tringulo ITP4/62
Dios como concepto es la afirmacin absoluta de todo aquello que puede existir y
que por tanto existe En su entendimiento han sido comprendidas todas las ideas
eternas (obsrvese que en este contexto la existencia toma un sentido bastante
peculiar comparable al utilizado en ES para referrse a la duracin de la mente,
considerada sta sin relacin al cuerpo (E5P205)) Considerando por tanto que Dios
como concepto (idea absolutamente adecuada a partir de la cual pueden deducrse
todas las propiedades de las cosas y que incluye la expresin de la causa eficiente) o
sus atributos expresan una esencia eterna e infinita (sin implicar de ningn modo
negacin alguna) y que aquello que es expresado, esto es su esencia, es una potencia
absolutamente infinita, estos atnbutos no pueden ser de naturaleza esttica sino

33

dinmica (31) Por consiguiente, tal y como lo habamos sealado, s bien es cierto
que los atributos expresan la autosuficenca de la substancia y los modos
representan las cadenas de las determinaciones, la distincin entre los pnmeros y las
segundas no se opera en trminos absolutos En Dios los dos rdenes coinciden, o
dicho de otro modo el orden de las cadenas de los modos y el orden de la naturaleza,
considerada sta como un todo, expresados por el atributo son uno y el mismo
orden Pero en cualquier caso es preciso tener en cuenta que los atributos,
absolutamente afirmativos, no pueden ser conocidos por los hombres s no es gracias
al estudio de sus determinaciones, los modos El concepto absolutamente afirmativo
de Dios nos hace considerar que los atnbutos, expresin de su potencia, pueden ser
comprendidos nicamente en tanto que seres o entes reales, pero no obstante su
realidad no es afirmada aqu de forma dogmtica, ya que un tal concepto nos
conduce a la realidad compleja de los modos Se comprende ahora por qu la
articulacin spnozsta, en tanto que afirmacin, nos conduce a un conocimiento
positivo no positivista. Lejos de ofrecernos un conjunto de certidumbres vacuas
situadas fuera de la realidad que se encuentra fuera de nuestro alcance esta
articulacin nos abre paso en el campo del conocimiento y en el desarrollo de las
ciencias Es precisamente por esto que el fin de la utilizacin del modo de
exposicin geomtrico es el de poner en marcha un mtodo que nos permita
explicitar las condiciones de produccin y las operaciones de construccin,
caracterstica pnncpal de toda ciencia, sin constituir propiamente una ciencia nica
en el sentido de una epistemologa general

I/IV.Spinozismo y ciencia: hacia un conocimiento cientfico no positivista. De


cmo el spinozismo impulsa el desarrollo de las ciencias enmarcndolas en un
terreno comn (jis rerum natura) sin convenirse l mismo en una ciencia (en el
sentido de una ciencia de fundamentos o una epistemologa general) (32).
La decisin de Spinoza de extraer todas las consecuencias posibles de la extensin,
despus de haber afirmado su autosuficenca como atributo, dirige nuestra atencin
hacia las ciencias en general y sobre el mtodo cientfico en particular (s es que
acaso un mtodo tal fuese posible) (33) Simultneamente nos gustara sealar un
detalle que merece nuestra atencin ya que puede ofrecernos una clave interpretativa
en la temtica propuesta. El mencionado detalle concierne a una afirmacin hecha
por Spinoza en su Correspondencia Dicha afirmacin, o mejor dicho, la forma en la
que esta afirmacin es entendida por no pocos lectores de Spinoza viene a introducir
lecturas cuanto menos dudosas en la medida en que estas ltimas parecen ms

34

contrariar que explicar el marco teonco spnozsta y sus conclusiones As pues tras
una breve introduccin de la temtica a tratar entraremos en la escena en la que la
citada afirmacin es pronunciada
S bien podemos afirmar que Spinoza ha mantenido el propsito de extraer todas las
consecuencias posibles a partir del establecimiento de la extensin como atributo,
nos parece, sin embargo, que la cuestin de cmo deba entenderse un tal proyecto
supone todava algunas dificultades Es ms, dichas dificultades se acentan cuando
entramos en el dominio y la articulacin de los modos o, dicho de otro modo, la
concepcin de los modos no puede dejar de presentarse como problemtica (34) La
problemtica implicada en el conocimiento de los modos que aparece expuesta de
forma ntida en la respuesta que Spinoza enva a Tschmhaus en 1676 lejos de
parecemos enigmtica debe ayudamos a comprender el proyecto que este filsofo se
ha propuesto Recordemos brevemente el texto de la misiva en la que ms adelante
aparecer la citada afirmacin que ha supuesto ciertos escollos a los lectores de
Spinoza
En cuanto a lo que usted me pide, s del slo concepto de la extensin se puede
demostrar a priori la diversidad de las cosas, creo haber demosfrado ya con
claridad suficiente que eso es imposible Ep 83
Creemos que una lectura adecuada de esta carta puede damos la clave para
comprender la concepcin spnozsta de las ciencias, esto es, de cual deba ser el
proceder de estas ltimas La aclaracin sobre dicho procedimiento supone por una
parte la exposicin del mencionado procedimiento y por otra la exposicin de la
validez o limites de aplicabilidad de ste Obsrvese que la ciencia es aqu entendida
en un sentido eminentemente prctico Este sentido prctico no debe ser
comprendido ni como empirismo ni como pragmatismo sino que debe ser puesto en
relacin con un trmino que en Spinoza se nos presenta bajo la forma de una
construccin compleja de la que hablaremos en los prximos captulos, la
experiencia Como ya hicimos observar al principio de este texto, la introduccin
que Spinoza hace de la extensin en tanto que atributo nos ofrece un marco que
impide la confusin cartesiana entre la extensin (atnbuto que expresa de manera
perfecta y real la potencia de Dios) y el espacio (construccin imaginaria que nos
permite manejar el conocimiento y las relaciones de forma ms fcil o cmoda)
Dicha confusin haba conducido a Descartes a pensar que la extensin era divisible,
ya que ste no haba distinguido con claridad los entes de razn o cosas simples de
las cosas reales. Por otra parte, las consecuencias de dicha confusin entraan un
obstculo epstemolgico en la construccin de las ciencias, en la medida en la que
las primeras haban conducido a Descartes a considerar como presupuesto aquello
que deba ser presentado como problemtica esencial o como resolucin operativa y

35

racional de la misma, de toda ciencia, a saber, la identificacin espacio/extensin


Esta identificacin impide, al menos parcialmente, cuestionar la problematcdad de
la validez de la aplicabilidad de las construcciones cientficas humanas. Podra
decirse que de algn modo la tarea de trazar los limites de validez es la ocupacin
principal de toda ciencia o la condicin de su mxima operatvdad Sin embargo los
lmites aludidos no pueden ser establecidos de una vez por todas porque el
conocimiento humano es tan solo relativamente adecuado, pero jams total Se sigue
de aqu que las ciencias deben determinar la validez de los instrumentos construidos
para conocer las causas de las cosas, no sus causas ocultas, claro est, sino sus
causas eficientes (35) Por tanto la caracterstica principal de toda ciencia consiste en
su orientacin prctico-operativa y su poder de hacer ms comprensibles las
relaciones entre cosas en un plano operativo
Nos parece sin duda curioso que, considerando que Spinoza ha construido un
sistema y que ha escrito diferentes cartas dando explicaciones sobre el mismo, los
comentaristas de su obra hayan dado ms importancia a lo que segn nuestro parecer
se presenta ms bien como una afirmacin quas ironca que viene a cerrar una
discusin con final anunciado (aun cuando ste trate de un asunto especialmente
delicado en relacin al medio teolgico-poltico de la poca y justamente por ello)
que a todas las explicaciones articuladas en su Etca. La afirmacin recordar sin
duda a la frase irnica pronunciada por los actores cuando el papel les obliga a salir
de la escena y se impone abandonar el lugar con un gesto que no exceda los lmites
de la cortesa porque como bien afirmaba un certero personaje de Lorca s hubiera
levantado el teln con la verdad original se habran manchado de sangre las butacas
de las primeras filas y despus de todo, como dira este insigne poetaespaol, no es
razonable hacer sufrir a los cristales en la clase de geometra descriptiva (36). Antes
de introducir la afirmacin o frase irnica con que Spinoza cierra el teln de la
discusin continuaremos dibujando el marco o la escena en la que esta aparece En
esta misma carta (Ep 83), despus de haber respondido que no es posible de ningn
modo establecer a priori, a partir de la sola idea de la extensin, la variedad de las
cosas y aadir a ello la crtica de la definicin cartesiana de materia Spinoza escribe
la explicacin (de la materia) debe ser buscada en un atributo que exprese una
esencia eterna e infinita Ep 83
Nos parece adems que la respuesta de Spinoza es suficientemente clara y s acaso
en algunos puntos no lo fuera no resulta dficl encontrar cuales son las claras
razones de una oscuridad bien calculada A pesar de las explicaciones dadas por
Spinoza l aade la polmica frase a la que nos hemos referido pero ya os hablar
de ello ms claramente en otra ocasin s tengo suficiente vida para ello ya que

36

hasta aqu me ha sido imposible disponer nada en orden sobre el mencionado


asunto Ep.83
Por el momento nos limitaremos a desarrollar algunas sugerencias que nos permitan
establecer un encuadre que pueda dar cuenta sobre como deba ser entendida esta
ltima afirmacin efectuada por Spinoza ~Consiste el problema verdaderamente,
como algunos parecen pensar, en la corta vida de Spinoza9 Esto es es que acaso
debemos suponer que s Spinoza hubiese vivido ms tiempo del que lo hizo nos
hubiese ofrecido una tal respuesta? (sealemos que una parte de esta hiptesis
propuesta en ltimo trmino se apoya en un enunciado contrafctico) Tenemos
razones para afirmar que este pargrafo no expresa una insuficiencia del sistema
spnozsta, ergo la respuesta ha sido ya formulada aun cuando algunos no parezcan
haberse dado cuenta. As pues parece razonable plantearse la cuestin siguiente por
qu, s es el caso que Spinoza ha formulado ya la respuesta, ste aade todava

hasta aqu me ha sido imposible disponer nada con orden sobre esta cuestin?
Ep.83
La prudencia que ha caracterizado siempre a Spinoza, pese al carcter radical de sus
tesis, no nos es desconocida, especialmente podemos decir que gran parte de la
Correspondencia da buena cuenta de ello No es en modo alguno casual que el lema
spinozsta por antonomasia que adorna an hoy la coleccin de sus obras haya sido
caute No constituye un secreto para nadie el hecho de que Spinoza no descubre su
juego, ni enseguida, ni a todos sus corresponsales No parece que sea el caso que
Spinoza haya querido dar la impresin de ser ms o menos misterioso, sencillamente
l conoce bien el riesgo que lleva consigo contrariar las humanas opiniones, y la
facilidad con la que algunos hombres o grupos humanos parecen sentrse atacados
La ciencia y la sabidura no son siempre amadas por los hombres
Dicho esto, procederemos a introducir un cierto orden sobre la cuestin que es
puesta en juego en la correspondencia Tschirnhaus/Spnoza No constituye tampoco
un secreto para ningn lector de la Correspondencia que Tschrnhaus tiene ciertas
dificultades para comprender el paralelismo de los atributos, razn por la cual el
contenido expuesto en E2P75 supone para l un escollo de dficl digestin (segn
sus propias palabras y tal y como l mismo lo confiesa en Ep 65) S seguimos el
planteamiento del problema que Tschrnhaus trae a colacin podemos deducir la
consecuencia siguiente. Tschrnhaus no acaba de comprender eso a lo que Spinoza
llama Dios, substancia o naturaleza, ya que aquello que caracteriza a Dios es que en
l, y a diferencia de lo que sucede en el humano universo, las esencias y las
existencias se identifican Mas no podemos dejar de sospechar que lo que
Tschrnhaus ha comprendido es algo bien distinto, ya que l mismo se refiere a un
atributo de Dios que yo no conozco cuya comprensin parece resultar necesaria

37

para entender que el pensamiento y la extensin puedan expresar de dos formas


distintas una y la misma cosa Quizs este atributo que Tschirnhaus no conoce del
Dios de Spinoza no existe en este sistema filosfico (Ep 65) En otras palabras, el
Dios de Spinoza tiene muy poco que ver (excepcin hecha del nombre) con el Dios
de la tradicin teolgica occidental, que de alguna forma y aunque slo sea
relativamente Descartes haba mantenido en sus investigaciones (recordemos una
vez ms la contradiccin cartesiana, matemtico privado/telogo pblico)
concibiendo el universo y los cuerpos que lo pueblan como algo que necesita de la
fuerza de un Dios que le transmta el movimiento (gracias al instante-eternidad).
Pero, como ya hemos indicado, la concepcin de dicho instante inslito es producto
de la confusin entre los entes de razn y los entes reales De forma progresiva el
problema de la extensin nos conduce al problema del movimiento, y por tanto al
universo de los cuerpos Todo nos lleva a suponer que lo que preocupa a
Tschirnhaus es el hecho de que Spinoza haya construido un Dios-substancianaturaleza que no deja lugar alguno al Dios de la tradicin La articulacin
spnozsta desplaza la fuerza transcendente de un motor a las fuerzas producidas por
las relaciones entre cosas De ah que la complejidad de los atributos se juegue en las
determinaciones de los modos
Seguidamente Tschirnhaus confiesa me es extremadamente dficl concebir como
la existencia de los cuerpos que tienen movimientos y figuras puede ser demostrada
a priori puesto que en la extensin, considerada por s sla, no existe nada de eso
Ep 80, razn por la cual suponemos que este telogo tiene problemas para concebir
el concepto del infinito (el cual no consiste en lo ilimitado) Spinoza ha intuido, sin
duda hace ya algn tiempo, que Descartes ha encontrado un representante en
Tschrnhaus No hace falta poseer una agudeza fuera de lo comn para darse cuenta
de que este ltimo repite paso a paso todas las confusiones cartesianas. Se sigue de
esto que la respuesta de Spinoza no puede ser otra que la repeticin de la crtica
spinozsta del concepto de materia utilizado por Descartes
a partir de la extensin, tal y como la concibe Descartes, a saber, como una
masa en reposo, no slo es d/icit como usted dice sino totalmente imposible
demostrar la existencia de los cuerpos Pues la materia en reposo permanecer, por
lo que a ella respecta, en su reposo y no se pondr en movimiento, s no es por una
causa externa ms poderosa Por este motivo, no dude en decir, hace tiempo, que
los principios cartesianos sobre las cosas naturales son intiles por no decir
absurdos Ep 81
Parece que esta causa exterior ms potente no puede ser otra que Dios porque en
tanto que l es considerado como atributo es necesario conocer la cadena de las
modificaciones modales para conocer qu sea esta causa exterior (E IP 11 D) En

38

cualquier caso debemos ser cautos en la comprensin de los conceptos que se estn
barajando en la escena baste hasta aqu recordar una norma que Spinoza sigue, a
saber, cuando hablamos en cuanto filsofos no debemos usar expresiones de la
teologa Ep 23 Llegados a un punto tal nosotros suponemos la hiptesis siguiente,
Tschrnhaus ha comprendido ms que bien lo que Spinoza ha puesto en juego
~ustamente por ello l insiste sobre el problema de la extensin) atisbando con ello
una cuestin distinta o al menos distante en lo que al marco conceptual se refiere, ya
que sta pertenecer no al marco de la fisca sino a la esfera de la teologa
Desafortunadamente Tschirnhaus no ha sabido mantener la prudencia de la que
Spinoza ha sabido siempre hacer gala y en la carta siguiente escribe
En efecto usted me ha recordado la opinin de Descartes, en la que ste establece
que no la puede deducir de modo alguno (la variedad de las cosas explicada a priori
a partir del slo concepto de la extensin), a no ser que suponga que esto se ha
producido en la extensin en virtud del movimiento suscitado en ella por Dios
Ep 82
Notemos que tal y como Spinoza lo expresa l no ha osado utilizar semejantes
trminos para expresarse Mientras que Spinoza utiliza los trminos de forma
prudente o cauta (l no ha osado deducir consecuencias situadas fuera de la esfera de
la fisca, al menos en lo que al planteamiento de la cuestin se refiere) Tschrnhaus
conduce la correspondencia hacia las consecuencias teolgcas~
En m opinin l (Descartes) deduce, pues, la existencia de los cuerpos, pero no a
partir de la materia en reposo, a menos que usted no admta en absoluto la hiptesis
de Dios como motor Ep 82
Esto es, a menos que la substancia no tenga necesidad alguna del Dios de la teologa
tradicional Dicho de otra forma, para el cartesiano la cuestin es clara, o Descartes o
el atesmo. Las consecuencias que esta cuestin produce en el campo del
conocimiento resultan tambin evidentes, un Dios transcendente (o Dios motor ya
bien sea concebido en trminos de voluntad ya lo sea en trminos de amor)
introduce siempre consigo una parte de ininteligibilidad (voluntadlamor de Dios que
pone en movimiento el universo de los cuerpos, d est, asilo de ignorancia) Pero,
sigamos el rastro de la discusin y veamos que pasa en la escena devolviendo la
palabra a Tschrnhaus para que l mismo se explque
Usted mismo no ha mostrado como la existencia de los cuerpos debe seguirse
necesariamente a priori de la esencia de Dios, deduccin que Descartes crea por
encima de la humana comprensin Ep 82
La prudencia spnozsta provoca las sospechas de este viejo telogo el cual confiesa
finalmente la mira de sus interrogaciones

39

Por tanto, le hago esta pregunta, sabiendo muy bien que usted tiene otras ideas, a
menos que siga existiendo quizs alguna causa especial, por la cual, no haya querido
manifestarlo hasta ahora Pues, s esto no hubiera sido necesario, como no dudo que
lo era, no lo hubiera usted explicado oscuramente Ep 82
Tschirnhaus no duda en poner en juego una astucia demasiado vieja y evidente
introduciendo una falsa expresin de amistad que inspirara a Spinoza la seguridad o
confianza necesaria para expresarse ms claramente o en los trminos propuestos por
el primero, que como caba de esperar no son los del segundo Y as continua la
misiva.
En todo caso, est usted plenamente convencido de que, ya me indque algo
sinceramente, ya lo oculte, mi afecto hacia usted permanecer sin embargo
inmutable Ep 82
La respuesta de Spinoza finalza con una frase reveladora
Adis seor contine usted profersndome su amistad Ep 83
Es legtimo suponer que Spinoza est obligado a dar alguna excusa a su corresponsal
evitando as una actitud demasiado brusca y tal vez sea ste el punto de la escena
donde debemos colocar nuestra misteriosa frase
Pero quizs un da, s tengo vida suficiente, trate con usted ms claramente de
estas cosas, ya que hasta el momento no he tenido la oportunidad de ordenar nada
al respecto Ep 83
Es algo ms que una mera presuncin lo que nos lleva a afirmar que Spinoza ha
tenido suficiente vida para hablar sobre este asunto de forma clara y en trminos ms
que organizados, more geomtrico. Seamos honestos, s bien la vida de Spinoza no
ha sido larga en exceso sta le ha dado el tiempo suficiente para saber cuando una
respuesta debe ser corta Dios es sin duda la clave de la cuestin, pero cul9 La
respuesta a nuestro interrogante nos har entrar en la articulacin que garantiza el
desarrollo del conocimiento humano al mismo tiempo que nos proporciona los
lmites relativos de su validez (dando a este conocimiento el rigor de lo que hemos
tenido a bien llamar ciencia). Recordemos que solamente con respecto a Dios la
existencia y la esencia son una y la misma cosa Pero existe una diferencia
considerable entre el lmite que Spinoza reconoce al conocimiento humano y las
limitaciones humanas hundidas en la tradicin teolgica a las que las palabras de
Tschrnhaus se refieren Dicho de otra forma, una cosa es decir que el hombre tiene
siempre un conocimiento relativo o limitado de las cosas (ya que su entendimiento
no es el entendimiento de Dios, esto es infinito pero aunque no podamos tener un
conocimiento sobre todas las cosas, sabemos que todas las cosas son susceptibles de
ser conocidas) y otra muy distinta es afirmar (como Tschrnhaus lo hace) que hay
cosas que estn por encima de la humana comprensin Ep.82. Por consiguiente, y

40

s la lgica no nos engaa, (y hemos conseguido matar al genio cartesiano sin


llevamos el cadver puesto) el hecho de afirmar que no podemos deducir a priori la
existencia de los cuerpos de la esencia de Dios porque hay cosas que estn por
encima de la comprensin humana no es ms que un acta de confesin de nuestra
divina ignorancia Todava, una vez ms, Dei voluntatem gnorantae asylum est
Tras haber esclarecido la enigmtica respuesta, la cual verdaderamente no nos
parece tal, podemos pasar a ocupamos de la verdadera cuestin de la que esta carta
trata Esta cuestin es compleja y problemtica pero no enigmtica Spinoza se ha
aplicado en demostrar todas las consecuencias que se siguen de la naturaleza infinita
cuyas partes pertenecen a la naturaleza de la substancia corprea y que sin ella
no pueden ni existir ni ser concebidas Ep 32 Pero, por otra parte, l nos dice que la
variedad de las cosas no puede ser establecida a priori a partir de la sla idea de la
extensin, adems l cree haber demostrado claramente que esto es imposible
Ep.83 Pese a la apariencia contradictoria que parece rodear estas dos afirmaciones
efectuadas en las dos ltimas citas tradas a colacin, el proyecto spnozsta no
supone la negacin de ninguna ellas Ante todo conviene no perder de vista la nica
regla que Spinoza no olvida jams, a saber, aceptar todo aquello que nos conduzca al
conocimiento de las cosas Tal y como l mismo lo ha expuesto en alguna ocasin
Ahora bien, para poder averiguar de que idea de la cosa, entre muchas, se pueden
deducir todas las propiedades del objeto, tan slo me fijo en esto que esa idea o
definicin de la cosa exprese la causa eficiente Ep 60
Recordemos brevemente el texto de E2P1052 donde Spinoza nos indica cual debe
ser el orden requerido para filosofar Este orden nos permitir comprender mejor
cmo deba ser comprendido el concepto Dios/substancia spnozsta segn el orden
del conocimiento humano Este Dios liga y enmarca todos los conocimientos o
ciencias en lugar de esconderse hpostasindo la naturaleza Se trata por tanto del
Dios sobre el cual Spinoza nos ha hablado ya en El A El escolio mencionado en
primer trmino tiene por objeto explicar cual sea el sentido de la afirmacin segn
la cual todos deben conceder, en verdad, que nada puede ser ni ser concebido sin
Dios E2P1052, esto es, se trata de cmo y de qu forma Dios es causa nica de
todas las cosas
Todos deben conceder en verdad, que sin Dios nada puede ser ni concebrse Pues
todos reconocen que Dios es la nica causa de todas las cosas, y tanto de su esencia
como de su existencia, esto es, Dios es la causa de las cosas no slo segn el
devenir, como dicen, sino tambin segn el ser Sin embargo, muchos dicen que a la
esencia de una cosa pertenece aquello sin lo cual esa cosa no puede ser ni
concebrse, y, por lo tanto, o bien creen que la naturaleza de Dios pertenece a las
cosas creadas, o bien que las cosas creadas pueden ser y concebrse sin Dios, o, lo

que es ms cierto, no son lo bastante consecuentes consigo mismos Y la causa de


esto ha sido, creo, que no se han atenido al orden delfilosofar Pues han credo que
la naturaleza divina, sobre la que deban reflexionar antes que nada, ya que es
prioritaria tanto en el orden del conocimiento como en el de la naturaleza, era la
ltima en el orden del conocimiento, y que las cosas llamadas objetos de los
sentidos eran anteriores a todo lo dems De ello ha resultado que, al considerar
las cosas de la naturaleza, han pensado en todo menos en la naturaleza divina, y, al
intentar ms tarde considerar sta, no han podido valerse de aquellas primeras
ficciones suyas sobre las que haban construido el conocimiento de las cosas de la
naturaleza, dado que de nada les servan para conocer la naturaleza divina Y as
no es de extraar que hayan incurrido en contradicciones una y otra vez Pero dejo
a un lado esto, pues m intencin aqu ha sido slo la de exponer la causapor la que
no he dicho que pertenezca a la esencia de una cosa aquello sin lo cual esa cosa no
puede ser y concebrse, ya que, evidentemente, las cosas singulares no pueden ser ni
concebrse sin Dios, y, sin embargo, Dios no pertenece a su esencia E2P1052
Gracias a esta articulacin desarrollada por Spinoza, Dios deja de ser un obstculo
para el desarrollo de todas las ciencias, pasando a ser una estructura/marco dinmica
que nos obliga a construir un corpus/fabrica en el cual todas las ciencias se unen y
coinciden (sin haber entre ellas una interaccin directa) Podemos decir que Spinoza
se ocupa justamente de esta ciencia consistente en la construccin de un tal concepto
marco y no sobre las ciencias De ah que construir un corpus comn no suponga la
unificacin de las ciencias, esto es, no se trata de construir una metodologa general
de conocimiento ni de nada que se le parezca (37) Es por ello que en la obra de
Spinoza no encontramos un tratado del mtodo, modelo nico del conocimiento, aun
cuando sepamos que los atributos son expresin de una potencia nica Deus sve
natura Lo cual no quiere decir en modo alguno que nosotros conozcamos a pnor
las esencias de las cosas singulares, ya que la idea de una cosa singular existente
en acto tiene por causa a Dios no en cuanto es infinito, sino en tanto que se le
considera afectado de la idea de otra cosa singular existente en acto, de la que
Dios es tambin causa en cuanto afectado por una tercera y as hasta el infinito
E2P9
Utilizando una metfora histrica, podramos decir que Spinoza ha retomado el
esquema griego adaptndolo a las necesidades y exigencias de un esquema
galleano Un tal proyecto supone dos tareas fundamentales Por una parte es
necesario sobrepasar o desarticular de la visin del mundo heredada de los griegos
(cuya mira principal no era la bsqueda de nuevos hechos sino construir una
justificacin englobante del mundo) (38) toda la influencia o distorsin de la
teologa judeo-crstana (la cual conduce a la conviccin de que el reino de la

42

naturaleza entera esta subordinada teleolgicamente al hombre y a su eterno


destino) (39) En segundo lugar ser preciso introducir en este esquema las
necesidades y expectativas creadas por el nuevo desarrollo de las ciencias Como
W Shea nos lo recuerda el esquema griego trataba de considerar las cosas en tanto
que estas pertenecen a un conjunto estrechamente relacionado, racional y que nos
satisfaga estticamente (40)
La substancia o naturaleza representa en trminos de potencia este papel mientras
que la articulacin de los modos vendra a desempear el papel de las ciencias segn
un planteamiento galleano El finalismo retrocede mientras la nocin de utilidad se
abre paso Aquello que en otros tiempos y otras cabezas fuera providencia divina y
humana ignorancia, tanto da una que otra, deviene potencia de Dios o de la
naturaleza, en tanto que sta es considerada como un todo, y ciencias Entre estas
ciencias hay una ciencia del hombre (recordemos que Spinoza no duda en considerar
las pasiones humanas como s se tratase de puntos y lneas sobre un plano) pero
aunque no vamos a entrar por ahora en esta cuestin, puesto que consideramos que
por el momento esto resultara hasta cierto punto ms un juego de palabras que una
argumentacin en regla, no se trata de afirmar algo tan contundente como vacuo, a
saber, que toda ciencia no es otra cosa que antropologa o que toda antropologa no
puede ser otra cosa que teora de las ciencias (entre otras cosas porque, hoy por hoy,
resulta ms que bochornoso tener que explicar a nuestros contemporneos que s
bien la Etca puede y debe ser construida en cada lectura Spinoza no es Enmanuel
Kant y, dicho sea de paso, no estara de ms aadir que la Etca no es un dilogo
platnico sobre la teora del conocimiento) Hace ya algunos aos E Gancotti se
refera abierta y pblicamente a algunos de los comentaristas ms clebres de
Spinoza utilizando para ello una categora clara y conocida por todos platnicos No
se trata de afirmar, no es este el caso ni el lugar, que Platn y Kant no guardan
relacin alguna con el filsofo neerlands, cosa que en ningn momento dudamos,
se trata fundamentalmente de repetir, una vez ms, que la obra de Spinoza, en
particular por lo que a la Etca se refiere, no es ni un comentario de los dilogos
platnicos y an menos una anticipacin de la reflexin kantiana
Volviendo de nuevo a la cuestin del papel de los modos, caracterizados stos por
sus continuas mutaciones, ste se juega en el desarrollo de las ciencias, apoyado y
asociado al marco terico que llamamos substancia eterna e inmutable en tanto que
atributo La concepcin spnozsta de la substancia, expresada bajos los trminos de
potencia, impide el corte entre los modos y la substancia pero la continuidad
ontolgica no acarrea consigo la confusin conceptual Cada modo debe ser referido
al atributo al cual pertenece.

43

Los modos de cada atributo tienen por causa a Dios slo en cuanto se lo considera
desde el atributo del que son modos, y no en cuanto se lo considera desde algn
otro atributo E2P6
Adems, la potencia de los modos no es la potencia de Dios Por citar tan slo un
ejemplo podemos hacer referencia al nuestro propio, la potencia de Dios no es la
potencia del hombre (en trminos absolutos claro est) Porque, tal y como Spinoza
nos lo ndica, nadie en efecto podr comprender correctamente lo que pretendo,
a no ser que se guarde muy bien de confundir la potencia de Dios con la humana o
con el derecho de los reyes E2P35. As pues, la potencia no es potestas tampoco
En suma, el proyecto spinozista no es contradictorio s tomamos en consideracin
que hay dos formas de considerar las cosas singulares, segn sean stas
comprendidas en los atributos de Dios, y segn son dichas durar
De ah se sigue que, mientras las cosas singulares slo existen en la medida en la
que estn comprendidas en los atributos de Dios, su ser objetivo, o sea, sus ideas,
existen slo en la medida en la que existe la idea infinita de Dios, y cuando se dice
que las cosas singulares existen, no slo en la medida en la que estn comprendidas
en los atributos de Dios, sino cuenta habida de su duracin, entonces sus ideas
implican tambin esa existencia, atendiendo a la cual se dice que duran E2P8C
Se comprende ahora con mayor nitidez por qu hemos afirmado que el spnozsmo
impulsa el desarrollo de todas las ciencias sin devenir l mismo una ciencia en el
mismo sentido ni tampoco en el sentido de una ciencia de fundamentos Por
consiguiente, cada modo debe ser referido a su propio atributo El paralelismo
garantiza as la unidad de la substancia a la vez que no permite una unificacin de
los procedimientos cientficos, ya bien sean estos tcnicos o tericos, los cuales
gozan de una independencia relativa Por consiguiente la ciencia de las ciencias, esta
fisca que concierne a todas las ciencias no puede ser ni negada ni puede ser
establecida o dada de una vez por todas, esto es, en la medida en la que esta ciencia
lleva consigo como consecuencia el desarrollo de todas las ciencias, el cual no puede
ser jams ni agotado ni conducido a ningn fin Desaparece as toda posible
hiptesis que permita introducir aqu la idea de progreso o algo parecido En
Spinoza el progreso no existe y, dicho sea de paso, ni falta que hace Esta ciencia de
la que hablamos no puede dar de una vez por todas sus fundamentos, en el sentido
de proporcionamos un conjunto de leyes clausuradas o de procedimientos fijos pero
ella puede afirmar que entre todas las ciencias hay una estrecha relacin, o mejor
ser decir punto de convergencia, en la medida en que todas ellas nos hablan de
relaciones entre cosas regidas todas ellas por las mismas leyes, las de la naturaleza
(41) Once aos antes de escribir la carta dirigida a Tschrnhaus Spinoza haba ya
afirmado que l no posea esta ciencia (una ciencia cuyos efectos de aplicacin

44

puedan ser conocidos a priori al margen de toda experiencia) de forma completa


cuyos principios todo el mundo le reclama
Ya os he dicho que en cuanto a saber de que manera las cosas se relacionan las
unas con las otras y acuerdan con el todo, yo no tengo esta ciencia sta requerira
el conocimiento de la naturaleza entera y de todas sus partes Ep 32
Hasta aqu todava podramos afirmar bajo la forma de hiptesis que Spinoza no ha
tenido tiempo suficiente para construir una ciencia tal (pese a que como ya lo hemos
explicado esta ciencia no admite un cierre a posteriori ni tampoco puede ser
conocida a priori) pero una apuesta semejante no resulta ya viable s consideramos el
aadido explicativo que Spinoza mismo introduce
Yo me aplico en consecuencia a mostrar cual es la razn que me obliga a afirmar
que este acuerdo y esta relacin existen Ep 32
No es sorprendente que Spinoza haya afirmado, en una carta dirigida a Blyenberg,
que gran parte de la Etca tiene su fundamento en la metafisca y en la fisca
Ep 27 Sealaremos en primer lugar que, oponindose a Descartes, tal y como
algunos lectores lo han observado, Spinoza utiliza raramente el trmino materia o
materals Dichos trminos no pertenecen a la terminologa spnozsta. Los trminos
utilizados por Spinoza son corpus y algunas veces corporeus (42) Nada nos impide
afirmar que los cuerpos singulares existen puesto que ellos son modos que expresan
la naturaleza de Dios de una cierta y determinada manera en cuanto que
consideramos a Dios como cosa extensa (E2Defl) Existe tambin el cuerpo, en
tanto que concepto, en la medida en la que la naturaleza entera es un solo
individuo E2L75 Aqu encontramos sin duda alguna la expresin del spnozsmo
como monismo determinista que niega a todo ser particular una existencia y una
esencia independientes (43) Por consiguiente, las esencias singulares son definidas
enteramente como los lugares de las determinaciones dado que la esencia de las
cosas est constituida por sus condiciones de existencia, las cuales son el orden total
de los seres en la unidad de todas sus determinaciones (44) La mira a la que Spinoza
apunta parece ahora ms clara Conclusin la deduccin de la infinita diversidad de
cuerpos a partir de slo concepto de la extensin no es posible (45) Dicha
afirmacin, efectuada por Matheron, y las consecuencias por ella producidas, no
pueden parecemos ms que razonables La articulacin modos/atributos spnozsta
implica una concepcin singularmente moderna de la ciencia (46) Contra Rousset,
tenemos razones para pensar que no es tan claro que el spnozsmo sea un monismo
fundado ontolgicamente que no sabra ser solidario con una fisca particular (47)
Aunque como este lector de Spinoza seala la ontologa de spnozsta define,
delmta y construye, la filosofia materialista que es la sola productora de la prctica
cientfica, ya que ella nos orienta hacia el cmo de las cosas (48). Lo cual, junto con

45

lo hasta aqu expuesto, explica por qu Spinoza no ha incluido ningn


reduccionsmo de la diversidad en la unidad Esta articulacin nos puede introducir
en la utilizacin adecuada de la imaginacin como instrumento del conocimiento
Teniendo en cuenta que, oponindose as a la confusin cartesiana
espacio/extensin, es imposible imaginar un atributo, haciendo abstraccin de todos
sus modos, se comprende as cual es la mira spnozsta de la que hemos hablado
aqu Esta mira nos conduce a la complejidad de la produccin de los modos y a la
utilizacin de la imaginacin en la construccin cientfica del cuerpo

I/V.Los modos o las cosas singulares mutantes (de rerum singularium


mutahilium).
El concepto de Dios articulado por Spinoza nos permite salir del esquema de un
universo creado o animado (puesto en marcha, bien sea de una vez por todas bien
sea de forma continua) por un motor/voluntad/amor/impulso, para pasar a la
consideracin de la substancia infinita concebida esta ltima en trminos de
potenta Este desplazamiento nos introduce en un nuevo cuadro conceptual que
afecta a la concepcin de la fisca (modos infinitos inmediatos) y por lo tanto a toda
configuracin referida a los cuerpos (modos finitos) La cuestin de saber cmo
Dios comunica el movimiento al cuerpo (en tanto en cuanto la naturaleza puede ser
considerada como un solo individuo) no tiene sentido una vez situados en la
substancia fuera de la cual nada puede existir ni ser concebido Decir fuera aqu es
decir nada, lo cual s bien parece absurdo no deja por ello de ser una actividad
extendida en lo que a la filosofia se refiere por no hablar de lo que toca a la teologa
y sin olvidar, por extrao que parezca, algunas de las supuestas construcciones
cientficas desde Bayle hasta Hawkng.
La herencia de la concepcin teolgica-escolstica haba construido un universo,
materia en reposo, que dependa de una voluntad/motor/amor divino (esto es
humana impotencia) que fuese capaz de comunicarle una fuerza que le pusiera en
movimiento (49) La nueva concepcin spnozsta nos presenta un universo
dinmico, cuya principal distincin establecida entre Dios (sve natura) y el plano
modal (o cosas singulares) es pensada y construida en trminos de autonoma
infinita opuesta a la heteronoma relativa de las cosas Mientras que la naturaleza
posee un carcter de suficiencia y su potencia necesaria es infinita, las cosas
singulares, sus existencias, se encuentran siempre sujetas a un terreno conflictivo en
el que se distribuyen las fuerzas. En la medida en la que las cosas singulares no
pueden existir ni ser concebidas sin tener en cuenta las relaciones que estas guardan

46

con los otros cuerpos ellas necesitan de las otras para conservarse Esto es, la
distincin establecida entre las cosas singulares y la substancia no es una distincin
de movimiento/reposo, sino una distincin entre actividad absoluta y actividad
relativa (gracias a la cual es posible determinar las diferencias de potencial mediante
la consideracin de las proporciones construidas entre dos umbrales extremos que
fijan las coordenadas aproximativas). Dicho de otro modo, las relaciones de fuerza
en el plano de las existencias no pueden dejar de ser conflictivas (sin romper la
coherencia o el orden de la naturaleza) (50)
Por otra parte, y por lo que a las esencias se refiere, estas son, en tanto que
producidas por un orden de determinaciones intrnsecas, puestas de una manera
incondicional y todas a la vez. Este ltimo punto impide toda interpretacin
evolucionista o progresista a propsito de las cosas existentes, pues ninguna cosa
singular puede ser dicha perfecta, por haber perseverado ms tiempo en la
existencia puesto que la duracin de las cosas no puede ser determinada por su
esencia una cualquiera, sea ms o menos perfecta, podr perseverar en la
existencia con la mismafuerza con que comenz a exst~ de modo que, por lo que a
esto toca, son todas iguales E4Praef
Esta afirmacin, efectuada por Spinoza, nos muestra hasta que punto una lectura
hegeliana de la Etca no puede dejar de ser algo ms que una deformacin de la
articulacin spnozista (51). La esencia de una cosa no justifica jams el tiempo que
sta existe. Se comprende ahora por qu el spinozsta no es ni un sistema sacrficial
ni conservador ni progresista Ganar o perder en el combate de la duracin no dice
nada acerca de nuestra esencia m de nuestra perfeccin La articulacin spnozsta
nos permite situamos entre las cadenas de determinaciones de las cosas existentes
implicando al mismo tiempo la imposibilidad de interpretar en trminos moralistas o
humanistas el plano de las existencias. Este doble giro hace posible la construccin
de un materialismo cuya principal determinacin es la compresin de las existencias
que no pueden ser reducidas a las esencias, por la misma razn por la cual estas
ltimas no pueden ser reducidas tampoco a las determinaciones de las existencias
Se trata por lo tanto de comprender las determinaciones agonales de las existencias
sin introducir el plano de la fundamentacin general all donde deben encontrarse las
determinaciones precisas entre cosas Dicho de otro modo, el trmino perfeccin
slo puede ser aplicado en el mbito de las existencias o modos finitos
cuando digo que alguien pasa a una menor perfeccin o a la inversa, no entiendo
por ello que de una esencia o forma (essenta seuforma) el se mute en otra (in
alam mutatur) E4Praef.
As pues, hay lo que podramos llamar un principio de justicia en trminos de
equidad de la potencia de las cosas singulares, de sus esencias, que es presentado de

47

manera similar a las condiciones iniciales de los juegos de azar (o mejor dicho
clculo de probabilidades) Esta condicin inicial de equidad de las fuerzas con las
que las esencias son puestas en escena en el plano de la existencia constituyen un
principio de justicia Justamente por ello una cosa cualquiera, sea ms o menos
perfecta, podr perseverar en la existencia con la misma fuerza con que comenz a
existir, de modo que, por lo que a esto toca, son todas iguales E4Praef
Los malos encuentros son lo nico que puede aniquilar una cosa en el plano
conflictivo de los juegos de fuerzas De ah que no se da en la naturaleza ninguna
cosa singular, sin que se de otra cosa ms potente y ms fuerte Dada una cosa
cualquiera, se da otra ms potente por la que aquella puede ser destruida E4Ax
No obstante, siguiendo la indicacin hecha en la ltima parte del Tratado de la
Reforma del Entendimiento, antes de intentar conocer las cosas singulares, habr
tiempo de exponer los susodichos auxila, los cuales nos permitirn usar nuestros
sentidos y realizar los experimentos conforme a leyes seguras y con orden
(TIE/37) Gracias a la aclaracin proporcionada por esta afirmacin podemos entrar
en el dominio de los modos sin arrastrar ciertas confusiones Antes que nada
conviene considerar que la divisin y la articulacin de los modos es el producto de
un esquema mas o menos escolar que nos permite servirnos de las cosas singulares
al mismo tiempo que nos apoyamos en una estructura unitaria que hace posible el
desarrollo de nuestras investigaciones con ordo et concatenatio Esta es la razn por
la cual al final del Tratado de la Reforma del Entendimiento Spinoza seala la
dificultad que entraa el conocimiento de las cosas singulares, dificultad planteada
en este texto inacabado que ser resuelta en la Etca Despus de afirmar que la serie
de las causas y de los seres reales (entendidas stas como universales o gneros de
definiciones) no es la serie de las cosas singulares mutantes, el ptico neerlands nos
habla de la debilidad (entendida sta en trminos de insuficiencia) que nos impide
conocer las segundas considerando su infinita diversidad y la infinitud de las
condiciones en las que stas son producidas (TIE/37) En ningn caso habr que
comprender aqu que la diversidad de las cosas reales singulares es la falsa
apariencia de las esencias fijas sino ms bien a la inversa
Debemos por tanto apoyamos en un horizonte o plano relativamente estable para
comprender las cosas singulares mutantes ya que su comprensin sobrepasa (umbral
de saturacin) con su extra-ordinaria infinidad nuestras posibilidades de conocer
todas las condiciones de su produccin. Se entiende as por qu nos es necesario
construir un orden que nos permita comprender ordinariamente las cosas singulares
mutantes El problema principal del Tratado de la Reforma del Entendimiento no es
otro que la dificultad de asir la diversidad de las cosas mutantes as como de

48

establecer un cierto orden adecuado a travs del cual podamos determinar las
cadenas de las cosas singulares.
Recordemos brevemente que Spinoza advierte la necesidad de los auxila,
instrumentos relativamente abstractos, (contra la tesis emprsta) al mismo tiempo
que nos habla de otros auxila diferentes a aquellos dc los cuales nos servimos para
conocer las cosas eternas y sus leyes (52) La relacin entre estos dos tipos de
auxila slo ser resuelta en la Etca El Tratado de la Reforma del Entendimiento
dejaba sin resolver la relacin en trminos de articulacin entre las esencias y las
existencias S bien podemos decir que hay una continuidad en cuanto a la cuestin a
tratar se refiere entre el Tratado de la Reforma del Entendimiento y la Etca es
preciso aadir que hay tambin un cierto desplazamiento entre ambos textos en lo
que respecta a la forma de comprender y exponer el problema Dicho
desplazamiento concierne a la imaginacin y al mismo tiempo al cuerpo (53)
Mientras que al final del TIE Spinoza pone el acento en el papel del entendimiento,
sus propiedades y sus fuerzas, la Etca dirige la atencin hacia el cuerpo y lo que
este puede, esto es dirige nuestra atencig hacia los afectos de los que un cuerpo es
capaz Lejos de establecer un corte entre el TIE y la Etca creemos que este
desplazamiento responde a dificultades que han sido ya consideradas en el pnmer
texto citado Por una parte, como ya lo hemos sealado, las existencias de las cosas
singulares no pueden ser comprendidas sin apoyarnos en los auxila Por otra parte
sabemos que no debemos en ningn caso> en lo que concierne al estudio de las
cosas reales, extraer conclusiones a partir de conceptos abstractos y nos
cuidaremos de mezclar aquello que est solamente en el entendimiento con aquello
que esta en la realidad Contrariamente, la mejor conclusin habr que extraera a
partir de una esencia particular afirmativa, o de una definicin verdadera y
legtima Por consiguiente los axiomas se extienden al infinito y no podemos
nicamente con ellos determinar al entendimiento a considerar una cosaparticular
ms bien que otra TIE/34
Es por lo tanto legtimo suponer que los problemas expuestos en el Tratado de la
Reforma del Entendimiento han llevado a Spinoza a rearticular su tratamiento
metodolgco, razn por la cual el tratado quedar inacabado Pensamos
consiguientemente que dichos problemas conciernen a la utilizacin y la
construccin de los auxila as como a su aplicacin a las cosas reales Una cuestin
tal debe ser refenda (por sincrona determinativa) a una esencia particular
afirmativa Dicha esencia se sita en un espacio esencialmente problemtico, all
donde los dos territorios co-inciden Pero como ya sabemos es preciso no confundir
ciertos instrumentos con las cosas reales No obstante podramos preguntamos, y de
hecho as lo hacemos, ~cmo es posible aplicar los instrumentos a las cosas sin

49

confimdir los dos planos9 La respuesta es clara, con ordo et concatenatio


restablecidos gracias al paralelismo y sobre todo introduciendo una ciencia fisca S
consideramos que la fisca ocupa este espacio y que esta ciencia se ocupa de las
leyes de la naturaleza o lo que es igual de las leyes del movimiento y del reposo (que
en trminos concretos referidos a las velocidades de las cosas singulares pasan a ser
considerados en tanto que variacin, ya sea esta progresiva o relativa) la esencia
particular afirmativa debe orentarse hacia el objeto o los objetos susceptibles de
experimentar mutaciones dentro de unos lmites determinados Una tal esencia
particular afirmativa, su objeto, no puede ser otra cosa que no sea un cuerpo Pero,
por otra parte, el cuerpo debe ser puesto en relacin con una teora de la imaginacin
referida al conocimiento humano ya que como Spinoza lo seala s m intencin
hubiera sido tratar expresamente el cuerpo yo hubiera debido explicar y demostrar
esto ms extensamente Pero como he dicho m intencion es otra y s me he ocupado
aqu de estas consideraciones, ello a sido para poder deducir fcilmente aquello
que me he propuesto demostrar E2L75.
Entendemos ahora por qu la fbrica del cuerpo juega un papel estratgico en la
Etca El cuerpo ocupa por tanto un lugar principal en la articulacin constructiva
Recordemos brevemente una de las expresiones incluidas en los enrgicos pasajes de
El A totam fabrcam destruere et novam excogitare (54) Antes de entrar en ese
horizonte que es el cuerpo nos gustara aadir algunas observaciones a propsito de
los instrumentos y el mtodo Tan slo despus de considerar ambos puntos
podremos comenzar nuestro anlisis a partir de esa fbrica que es el cuerpo, situada
en el contexto operativo de una imaginacin adaptada a los requerimientos de una
metodologa constructiva (siguiendo con ello las observaciones efectuadas por
Spinoza en el Tratado de la Reforma del Entendimiento) En el inicio de nuestro
anlisis nos hemos ocupado de instrumentos tales como la medida, el tiempo y el
nmero, los cuales nos permiten comprender las relaciones entre cosas de una forma
ms cmoda, pero ser necesario todava hacer algunas observaciones sobre los
otros instrumentos que Spinoza cita en el Tratado de la Reforma del Entendimiento
El dominio de los instrumentos debe ser re-situado en el marco de la utilidad ms
all de la verdad y la falsedad. Es preciso no olvidar que pese a la crtica que
Spinoza lleva a cabo contra la divisin de la extensin en la obra cartesiana ste no
ha minusvalorado jams el valor (no de verdad sino de utilidad y no slo en el
sentido de lo til sino tambin en su dimensin de utillaje) de la divisin expuesta en
la segunda regla del Discurso del mtodo segn la cual debemos dividir cada una
de las dificultades a analizar en tantas partes como sea posible o requerido para
resolverlas mejor(55) Tal y como algunos lectores sealan las diferencias entre
Spinoza y Descartes en el tratamiento de las matemticas y de las ciencias naturales

50

no proviene tanto de la metodologa de base como de la distinta evaluacin del


tratamiento de estos dominios(56). Dicho de otro modo, para Spinoza el mtodo no
tiene un valor de verdad sino de utilidad, razn por la cual para estimar justamente la
influencia positiva de Descartes en la obra spnozsta, y ms precisamente su
incidencia sobre el more geomtrico de la Etca, es necesario stuarse en el marco
de las ciencias en general (tal y como lo hemos hecho) y en el cuadro de la diptrica
en particular (como lo haremos en el siguiente capitulo) all donde la divisin toma
cuerpo, esto es, en la medida en la que en este cuadro, partimos de leyes simples
para explicar un fenmeno complejo (como es el caso de la refraccin de la luz)
Puesto que el paralelismo debe ser respetado en todo momento y considerando por
consiguiente que el orden de las ideas y el orden de las cosas son uno y el mismo
orden (sincrona determinativa) parece razonable suponer que los instrumentos,
llamados tambin auxila, que conciernen al plano de la extensin deberan
encontrar su correlato en el plano del entendimiento sin confundir ambos planos, de
la misma forma que el cuerpo constituye el objeto de la idea de la mente humana,
pero en ningn caso podemos explicar lo que pasa en el primero por interaccin con
la segunda o a la inversa (despus veremos que una tal hiptesis acarrea muchos ms
problemas lgicos de articulacin de lo que parece, ya que su resolucin implica
distintas modulaciones) En principio puede pensarse que s (condicin requerida en
el planteamiento hipottico en el plano del pensamiento) la imaginacin puede
construir instrumentos adecuados para comprender las cosas ms fcilmente sta
podra igualmente construir instrumentos adecuados en el plano de la extensin
Como veremos ms adelante el problema de la hiptesis no radca en su verdad o
falsedad sino en la articulacin del problema planteado, el cual deber ser expuesto
de forma distinta Es conveniente no olvidar que, por una parte, la imaginacin es
una potencia, primera va gracias a la cual entramos en la liberacin (de un orden
inadecuado), y por otra parte todas las nociones cuya validez est limitada a la esfera
de la utilidad pertenecen a un orden que depende de la imaginacin
Antes de ocuparnos del contexto cientfico y de la conexin entre fsica y
matemtica nos gustara exponer algunas ideas que quizs puedan sernos de alguna
utilidad a propsito de los modos. La articulacin de los modos y su divisin en
modos finitos, infinitos, mediatos e inmediatos aparece ya en el Tratado breve Esta
articulacin presenta los rasgos de un esquema introductorio y, en cierta medida
superficial que nos permite una primera presentacin de la fbrica spnozsta
(exceptuando la supuesta disimetra en los atributos, lo cual nos obligara a
introducir la hiptesis de una modulacin en la utilizacin y comprensin de la tesis
del paralelismo) Dicho en otros trminos, resulta difcil de creer que Spinoza no
haya desarrollado este esquema con ms detenimiento en la Etca s ste

SI

constituyera una pieza clave en la articulacin de este sistema Concretamente es el


cuerpo el que constituye, desde ElA hasta ES, el punto de complejidad extrema y el
punto clave de toda la construccin sstmca Por otra parte, y para comprender esta
complejidad del cuerpo, no resulta en modo alguno arbitrario detenerse en la posible
disimetra de los atributos en el esquema modal
Pese a la aparicin explcita del esquema de los modos en Ep 64 dirigida a Schuller
(1675) (la fecha de la carta nos impide pensar que el esquema de los modos
concierne slo al perodo en el que Spinoza escribe el Tratado breve lo cual justifica
de algn modo que, a pesar del carcter escolar del esquema, la cuestin de su
supuesta disimetra no es en modo alguno trivial) creemos que esta estructura es
insuficiente para comprender la relacin entre las esencias y las existencias Por otra
parte, en la mencionada carta Spinoza se ocupa de un punto de fundamental
importancia A propsito del modo de demostracin requerido en el conocimiento, el
cual debe guardar un acuerdo con la naturaleza de las cosas, Spinoza nos dice que l
tiene por costumbre elegir la reduccin al absurdo a partir de una proposicin
negativa Ep 64 Por ende, despus de haber afirmado que la unidad solamente
puede ser dicha propiamente con respecto a las existencias, aade en otra de sus
cartas, esta vez dirigida a Jarig Jelles, que no podemos concebir las cosas como
existiendo en un cierto nmero de ejemplares sin haberlas referido con anterioridad
a un gnero comn Ep 50 De esta forma se entiende que la figura es una
negacin y no algo positivo ya que la pura materia considerada como
indefinida no puede tener figura ya que slo los cuerpos finitos y limitados la
tienen Ep.50 Pero esta determinacin no pertenece a la cosa en la medida en la
que esta ltima es, sino que contraramente ella indica hasta donde la cosa no es
Ep 50 Por consiguiente antes de aplicar los auxila es necesario tejer un horizonte
comn.
Se explica as por qu el atributo no puede producir la diversidad de otra forma que
no sea pomendo a la vez las esencias por un acto nico e indivisible cuya expresin
es el modo infinito Es por ello que, como ciertos lectores lo han apuntado, la
resolucin de las relaciones entre las esencias y las existencias encuentra su
procedimiento en el uso del concepto geomtrico en la Etca El concepto
geomtrico es la idea abstracta de una nocin comn Por lo tanto habr que despejar
la nocin comn al mismo tiempo que se lbera al mtodo geomtrico de las
limitaciones que lo afectaban Gracias a las nociones comunes el mtodo geomtrico
resulta adecuado a los seres reales o fsicos (57) Las relaciones de composicin y
descomposicin conciernen a todo tipo de procedimiento, oponindose as a las
esencias simples No podemos por consiguiente, tener conocimiento alguno a prion
de las relaciones de composicin y descomposicin, razn por la cual las

52

experiencias se hacen necesarias para conocer las mencionadas relaciones (58) En


este sentido la crtica del empirismo en Spinoza no puede ser comprendida en
detrimento de la experiencia Se trata sencillamente de construir una nocin de
experiencia ms compleja que aquella que la tradicin emprsta tiende a utilizar
Creemos, junto con Brykman, que es necesario subrayar, entre la deduccin a priori
y el trabajo manual, un estatuto positivo de la experiencia y ms precisamente de la
imaginacin en la epistemologa spnozsta porque, como esta lectora nos lo seala,
el prefacio de la cuarta parte no ignora el papel de la experiencia a travs de la
consideracin de una suerte de modelo (59) Acerca de este punto consideramos
interesante el comentario realizado por Shapn y Schafer respecto a la posicin de
Hobbes y Spinoza en la disputa del plemsmo, a saber,no es tan slo su plensmo lo
que hace de Spinoza y Hobbes personajes potencialmente peligrosos sino la
conjuncin del plensmo junto con su rechazo de respetar las reglas del juego
experimental (60) Ningn emprsta podra aceptar el procedimiento metodolgco
empleado por Spinoza de la reduccin al absurdo, razn por la cual Bayle se niega a
debatir al respecto ya que el plenismo no est probado por fenmeno alguno que se
deduce de la sla la hiptesis segn la cual el vaco es una imposibilidad (Ep 13)
Pensamos, junto con Rods Lewis, que Spinoza es el nico de los cuatro grandes
metafsicos del siglo XVII, que hace coincidir la necesidad geomtrica de las
demostraciones con el movimiento interno dcl pensamiento, productor de
inteleccin Esto es sin duda lo que le hace incomparable en un universo donde el
geometrismo es la base sobre la que podemos llevar a cabo la inversin del
geocentrsmo gracias al concepto de Dios (61) Mas habremos de tener presente un
detalle que no debe ser olvidado. Dicha coincidencia del pensamiento en Spinoza
exige una actividad constructiva que supone por una parte la operacin divisoria y
un horizonte comn por otra. Slo podemos comprender la diversidad de las cosas
bajo esta doble perspectiva sin reducirla a los simples efectos de reduplcacin o
repeticin. Justamente la unidad de la substancia es construida y permite al mismo
tiempo construir las relaciones entre cosas despus de ser invertida (62) La
diversidad de los modos no proviene por lo tanto del movimiento sino de la
potencia Esta ltima entraa necesariamente la produccin de una infinidad de
efectos Dicho de otro modo Dios es su causa (de las cosas singulares) no
solamente en tanto que estas existen simplemente sino tambin en tanto que ellas
son consideradas como determinadas a operar (producir algn efecto) El P29D
(63)
Por lo que al cuerpo toca, en tanto que considerado ste como unidad compositiva
dinmica, podemos decir igualmente que esta unidad o individualidad no excluye en
nmgn momento la posibilidad de que un cuerpo pueda ser movido/puesto en reposo

53

de maneras distintas Recordemos que un slo y mismo cuerpo es movido de


diferentes maneras en razn de la diversidad de cuerpos que lo mueven, por
consiguiente diferentes cuerpos son movidos de diferentes maneras por un slo y
mismo cuerpo E2Ax1 tras E2L3
Para Descartes la divisin de la materia supona un doble problema. Por una parte la
divisin de la materia, por otra la divisin de los cuerpos Por un lado la divisin de
la extensin, producto de un concepto mal construido de la materia, deducido como
consecuencia de la confusin de los auxila (medida, tiempo, cantidad) con los seres
reales Por otro lado, el plensmo cartesiano acarreaba consigo la imposibilidad de
diferenciacin de los cuerpos Segn Descartes si el mundo est lleno no es posible
separar dos cuerpos de todos los otros en el mundo rcal(64) La unidad en Descartes
no aparece planteada como problema sino ms bien como necesidad de hacer
intervenir a Dios en la mquina del mundo mediante el instante-etendad
Contrariamente, en Spinoza la unidad de las cosas singulares se afirma en el plano
de las esencias, las cuales han sido puestas simtricamente y de una vez por todas
No obstante, esta unidad tiene una doble dimensin o perspectiva ya que existe un
plano en el que la unidad toma un carcter estrictamente constructivo en la medida
en la que ella implica ser considerada en tanto que cuerpo El cuerpo en su
organizacin compleja es el resultado de los reencuentros de los cuerpos en el plano
de las existencias Es precisamente esta doble dimensin necesaria, caracterstica de
las cosas singulares, lo que puede damos los fundamentos de la racionalidad y la
inteligibilidad de las existencias finitas Mientras que la extensin, en tanto que
atributo, no es susceptible de experimentar cambio alguno (El P20C2), ya que ella es
expresin de una verdad eterna y no puede en modo alguno tener figura porque la
pura materia considerada como indefinida no puede tenerla, el cuerpo es considerado
como horizonte (hasta ES) en el plano de la duracin, esto es ste es considerado
desde el punto de vista de las existencias (65) Al mismo tiempo que el cuerpo
constituye una figura relativamente constante este nos permite considerar la
diversidad de la productividad de un atributo de Dios, la extensin, en el plano de las
determinaciones donde nosotros podemos establecer las diferencias relativas (66)
Expresado de otra forma, bien podramos decir que el cuerpo, resultado de los
reencuentros entre los cuerpos, es tambin un individuo compuesto que puede ser
afectado de muchas maneras, conservando su naturaleza al mismo tiempo que
afirmamos que la naturaleza entera es un slo individuo cuyas partes, esto es
todos los cuerpos, varan de una infinidad deformas, sin cambio (mutatione) alguno
del individuo total E2L75
Por esto mismo, s de un cuerpo o un individuo compuesto de varios cuerpos son
separados ciertos cuerpos y otros de igual nmero y de la misma naturaleza ocupan

54

el lugar de aquellos, ese individuo total conservar su naturaleza sin ningn cambio
(mutatio) en su forma E2L4 Tambin sabemos que los cuerpos no se distinguen
en relacin a la substancia y que aquello que constituye la forma de un individuo
consiste en una unin de cuerpos por consiguiente contra una mutacin continua
(continua mutatio) el individuo conservar su naturaleza Ergo el individuo
conservar su naturaleza tal que hasta entonces (plano de la duracin, y por lo
tanto plano de las existencias) tanto en relacin a la substancia como en relacin al
modo E2L4D
Conclusin el cuerpo compuesto o individuo es la forma o la figura de las
existencias que nos permite establecer las diferencias relativas de la diversidad
puesta en escena por la infinita productividad de Dios expresada bajo el atributo de
la extensin Dicho de otro modo, el cuerpo (en tanto que l es totiusfacies unvers)
es la unidad de las existencias obtenida a partir de una nocin comn ya que los
cuerpos que componen esta unidad comparten una misma naturaleza O, tal y como
S.Barbone nos lo sugiri, se trata en definitiva de afirmar que todo es cuerpo En
este sentido podemos decir que todo cuerpo del universo fsico spnozsta es una
masa oscilante sobre el eje de un mismo pndulo (67). En cualquier caso hay un
punto en particular que no debe pasar inadvertido El cambio o variacin, lejos de
ser una imperfeccin, forma parte de la dinmica de las cosas en tanto en cuanto
stas siguen el orden de la naturaleza y esto es aplicable a los cuerpos humanos ya
que es imposible que el hombre no sea una parte de la naturaleza y no pueda
experimentar otros cambios distintos a aquellos que pueden ser concebidos por su
propia naturaleza y de los cuales l es causa adecuada E4P4 porque el hombre
est sujeto siempre necesariamente a las pasiones y sigue el orden comn de la
naturaleza, obedecindolo y adaptndose a l cuanto lo exige la naturaleza de las
cosas E4P4C.
Esta oposicin relativa de la naturaleza que es por un lado naturaleza humana y por
otro la naturaleza de las cosas rige la doble perspectiva del cuerpo al mismo tiempo
que aclara la doble utilizacin de la imaginacin La citada oposicin impide toda
afirmacin del gnero lo que caracteriza al ser humano es la autoproduccin de la
especie humana, afirmacin que no ser difcil de encontrar en ms de un texto de
filosofa (especialmente en aquellas filosofas que tienen por regla separar las
ciencias de la naturaleza de las ciencias humanas) No podemos dejar de reconocer
la digna finura de una afirmacin tan aguda que separa al hombre de las otras
especies animales, si no fuera porque ella no aporta gran cosa en lo que a la
comprensin del asunto a tratar se refiere Por s ello fuese poco, esta digna
afirmacin lleva consigo la fantasmtca del imperio dentro de otro imperio y en la

55

medida en la que ella acarrea ms confusin que comprensin resulta ser lo que en
trminos corrientes podra ser llamado una digna absurdidad
No es necesario recordar que nicamente la substancia puede ser dicha causa libre
Este punto introduce la oposicin relativa de la natura naturans de los atributos
concebida por ella misma y la natura naturata de los modos la cual depende de un
orden de determinaciones interdependientes ya que una cosa que ha sido
determinada a operar (producir algn efecto), lo ha sido necesariamente por Dos,y
aquella que no haya sido determinada por Dios no puede determnarse ella misma a
operar (producir un efecto) E1P26 (68). Se comprende por consiguiente por qu
ningn ejercicio, ningn arte humano podrn permitirnos hacer abstraccin de las
condiciones de la potencia, esto es de la naturaleza de las cosas Justamente por ello,
y tal y como Gueroult lo seala, la deduccin de las esencias de los modos finitos no
tiene por objeto establecer como stas son producidas por Dios sino que ellas son
producidas por Dios, esto es, que ellas son los modos (69) S queremos conocer el
cmo de las cosas singulares mutantes (rerum sngularum mutablum) ser preciso
introducir un procedimiento inductivo que opere a partir de un modelo aproximativo
establecido gracias a la doble lgica fijada por los dos axiomas expuestos en la
quinta parte dentro de una dinmica tendencal apoyada en una nocin comn (70)
Se comprende ahora de una forma ms precisa por qu la variedad de las cosas no
puede ser establecida (aunque s afirmada) a priori a partir de la sla idea de la
extensin por mucho que esta idea sea necesaria para llegar a conocer la variedad de
las cosas Esto es, por un lado la variedad de las cosas no puede ser situada fuera de
las leyes de la naturaleza (leyes del movimiento y el reposo) pero por otro lado el
ars imagnand debe construir experiencias que nos permitan conocer el cmo de las
cosas No es extrao que s queremos dirigir nuestra atencin al cmo de las cosas
lleguemos a planteamos la misma cuestin que Bouwmeester dirigi en su da a
Spinoza y que este ltimo responde, a saber, ~puede darse un mtodo gracias al
cual podamos avanzar con paso firme sin molestias en el conocimiento de las cosas
ms excelsas o sucede ms bien que nuestras mentes, lo mismo que nuestros cuerpos
estn sometidas al azar y que nuestros pensamientos estn ms dirigidos por la
fortuna que por el arte2 Ep 37
Esta oposicin entre arte y azar es de algn modo paralela a la oposicin existente
entre los dos usos de la imaginacin Pero
6en qu consiste este ars imagnand
(dstnctus et mags vvde imagnamur) opuesto a la contingencia (smplcter
9 (ESP5/P6) Este arte
imagnamur) que nos permite conocer el cmo de las cosas
parece implicar la construccin de un orden (donde la perfeccin slo puede ser
comprendida como til virtud) que permite remontar la oposicin citada entre la
naturaleza de las cosas y la naturaleza humana gracias a un movimiento

56

determinativo que comprende las cosas como siendo necesarias Dicho arte hace
posible la construccin de un orden imaginario que rearticule las ideas estableciendo
una nueva economa bajo la tensin de los dos polos fijados en los axiomas de ES
que regulan la actividad humana en el plano determinativo Esta doble lgica de la
potencia/mutacin que opera sobre las relaciones de fuerzas posblta la
comprensin de la contradiccin aparente expuesta en la Etca con respecto al
cuerpo humano Recordemos que este cuerpo es ms apto en la medida en la que sus
acciones dependen de l mismo
Digo de ahora en adelante que en general cuanto ms apto es un cuerpo
comparativamente con respecto a los otros cuerpos a actuar y padecer de distintas
maneras a la vez, ms la mente de este cuerpo depender de l slo, y menos
cuerpos concurran en la accin tanto ms apta ser la mente de este cuerpo para
conocer las cosas distintamente E2P 13S
No obstante tenemos constancia de que el cuerpo humano necesita muchas cosas
para conservarse en la existencia y que, tal y como Spinoza lo explica a lo largo de
E4, nos es necesario el comercio con las cosas para existir Estos dos aspectos
aparentemente contradictorios pueden ser explicados por el carcter utilitario de la
fbrica del cuerpo cuya unidad debe ser establecida a partir de construcciones que
hagan posible (a un nivel objetivo aquello que se encontraba ya afirmado
formalmente) la diversidad a travs de la composicin de las relaciones dinmicas en
el ejercicio de una prctica operativa determinada Tal y como algunos lectores nos
lo recuerdan el amor que a mente dirige a Dios se mantiene gracias a un
procedimiento extensivo, no deductivo sino inductivo, que sin retirar el terreno de la
experiencia, finaliza integrando la representacin de todas las causas exteriores en
aquella de una causa nica porque el amor a Dios entraa la reciprocidad
imaginaria de los sujetos que asocian imaginariamente a esta prctica a otros
ndvduos(71) Nuestra potencia es construida en la prctica colectiva porqueuna
cosa singular cualquiera, cuya naturaleza es completamente distinta a la nuestra,
no puede ni aumentar ni disminuir nuestra potencia de actuan y en trminos
absolutos, ninguna cosa puede ser buena o mala para nosotros s no tiene algo en
comn con nosotros E4P29
Es necesario, por consiguiente, rearticular todas las construcciones a partir de las
nociones comunes, bajo la economa establecida gracias a una virtud concebida en
trminos de utilidad, en la determinacin de la fbrica del cuerpo con la ayuda de los
auxila, y situados en el plano afirmativo, garantizado por el atributo de la extensin,
es preciso centrar la atencin en una clave determinada el cuerpo
Quien tiene un cuerpo apto para muchas cosas tiene una mente cuya mayor parte
es eterna E5P39 Este es el resultado de la actividad propuesta que podemos

57

encontrar en las pginas de ES, pero esta mente eterna tiene necesidad de una
determinacin que se desarrolle en el horizonte del cuerpo Sabemos que el objeto
de la idea que constituye la mente humana es un cuerpo, esto es un modo de la
extensin existiendo en acto y no otra cosa E2P 13 Adems, a propsito de la
mente humana, Spinoza nos dir que l la considera en tanto que sta es una
potencia de pensar, no en tanto que ella es infinita y percibe la naturaleza entera,
sino en tanto que ella percibe tan solo una cosa finita que es el cuerpo humano. La
mente humana es de esta forma concebida por Spinoza como una parte del
entendimiento infinito (Ep 32) A ello se debe que no sea posible deducir a priori las
cosas singulares a partir del slo concepto de la extensin, el cual no puede asir la
mutacin perpetua de los cuerpos humanos entre otros A propsito de los cuerpos
humanos Spinoza aade que para conocer stos de una forma ms clara es
necesario considerar aqu que vivimos en la continua variacin (nos in continua
vvmus varatione) y que nos decimos alegres o desgraciados en la medida en la
que cambiamos a mejor o a peor (et in melius sve npejus mutamur) E5P395 (72)
La construccin del cuerpo nos permite por lo tanto, en el plano de la experiencia,
conocer las cosas singulares ya que quien tiene el poder de ordenar y concatenar
(ordo et concatenatio) las afecciones del cuerpo segn el orden del entendimiento
tiene por tanto el poderpara hacer que todas las afecciones del cuerpo se remitan a
la idea de Dios E5P39D ya que todo cuerpo en tanto que ste experimenta una
modificacin debe ser considerado como una parte del universo que acuerda con un
todo y est ligado a las otras partes (Ep 32) No hay, por tanto, motivo que justifique
la sorpresa, que segn parece experimentan algunos lectores, a propsito de las
sucintas afirmaciones que Spinoza realiza en lo que a la produccin de las esencias
se refiere (73) Spinoza nos explica el porqu con su referencia a la distincin de las
esencias y aade todava un comentario que debera cuanto menos invitamos a
reflexionar sobre el particular referido:
No podra dar ejemplo alguno que explque adecuadamente el asunto que yo he
tratado aqu E2P85
Resumiendo, no nos es lcito hablar de las esencias sin pasar por la determinacin
constructiva donde se componen las existencias en la unidad del cuerpo, razn por la
cual el cuerno humano es presentado en la segunda parte mientras que su esencia no
ser introducida hasta la ltima parte de la Etca (E5P23)

58

NOTAS
(1) MACHEREY,P Introduction lEthque La cnqume partie Les voes de la
lberation, Paris, PUF,1994, p 2-3
(2) MACHEREY,P. .Op ct pl
(3) nadie, hasta ahora, ha determinado lo que puede el cuerpo, es decir, a nadie ha
enseado la experiencia, hasta ahora, qu es lo que puede hacer el cuerpo en virtud
de las solas leyes de su naturaleza, considerada como puramente corprea nadie
hasta ahora ha conocido la fbrica del cuerpo de un modo lo suficientemente preciso
como para poder explicar todas sus funciones E3P25 Esta afirmacin hecha por
Spmoza bien podra ser considerada como enunciacin bsica del programa
experimental que la Etca artcula El marco textual que presenta este fragmento no
deja lugar a dudas, ya que Spinoza llama la atencin a propsito de la necesidad de
contar con la potencia de la comprobacin experimental para poder empujar a los
hombres a reflexionar sobre ciertas cuestiones sin que los prejuicios les impidan
entrar en este terreno terico La enunciacin del contenido de este proyecto
experimental no realizado se expone en el fragmento que hemos seleccionado en la
cita y explicitado en el fragmento que reproducimos en esta nota E3P2S

(4) Hacemos notar que pese al singular que aparece en la traduccin castellana
efectuada por V Pea reproducida aqu, a propsito de las cosas singulares citadas,
en E2AxS el texto latino utiliza el plural Esta es la razn por la cual hemos aadido
entre parntesis los trminos aludidos
(5) Esta carta es un documento de inestimable ayuda para comprender e ilustrar la
comprensin que Spinoza tiene del infinito actual, razn por la cual ha pasado a la
historia bajo el ttulo Van de Natuur van t Onendg La edicin Gebhardt de las
Opera Posthuma recoge dos versiones latinas que existen de esta carta Existe una
tercera copia tomada por Lebniz Esta copia, segn observa W Klever en su
artculo Actual nfnty A note on te Crescas-passus in Spinozas letter 12 to
Lodewjk Meijer, Studa Spnozana n010, Wurzburg, Kongshausen-Neuman, 1994,
p 111-119, que pudo ser realizada por Lebnz en el transcurso de su visita a
Amsterdam en 1676, puede servirnos de ayuda para afrontar la traduccin de uno de
los ltimos pargrafos de esta carta El argumento de Crescas, tal y como aparece en
el final de esta carta, y las deducciones que Spinoza extrae de l con respecto al

59

infinito actual crean algunos problemas de comprensin o cuanto menos produce un


cierto desconcierto Este problema de comprensin/traduccin puede ser paliado
gracias a la inclusin de un ns que la copia manuscrita de Lebmz aade
Sealamos que la edicin de Gebhardt no incluye, en ninguna de las dos variantes
reproducidas en las OP, este ns La traduccin realizada por A Domnguez de esta
carta incluye asimismo el ns introducido por Lebnz La traduccin realizada por
J D Sanchez Estop incluye ns pero curiosamente no realiza ninguna observacin de
donde procede este ns traducido en castellano por sino slo en que
(6) ALQUIE,F Le rationalsme de Spinoza, Paris, PUF, 1981
seccin V

Ver captulo V,

(7) ALQULE, F Op ct p 120


(8) GUEROULT,M :Spnoza Deu Ethque 1, Pars, Auber-Montagne,1968, p 47
(9) Sobre el tratamiento de Gueroult sobre esta cuestin remitimos a
BERNHARDT,J Infin, Substance et Attributs, Cahers Spinoza n0 2, Pars,
Ed Rplque, 1978, p 53-92.
(10) Sobre la traduccin y comprensin del sve seguimos y aceptamos la propuesta
por Msrahi en Ethque Traduction, notes et commentares, Pars, PUF, 1990, en las
notas 12 y 29 p.329 y 336 Msrah, sigue en lneas generales la traduccin de
Appuhn, donde sve es traducido por es decir, y explica cmo este sve coloca a la
substancia descrita por Spinoza en las antpodas de la tradicin escolstica Este sve
nos da la clave de entrada a una nueva doctrina del ser de una substancia
infinitamente infinita expuesto en un lenguaje que invierte el uso escolstico.
Sealamos tambin la observacin aadida por Msrah a propsito ElDef6,
definicin que l considera como la verdadera definicin de Dios ofrecida por
Spinoza.
(11) BERiNHARD,J Infin, Substance et Attrbuts, Cahers Spinoza n0 2, Pars,
Ed Rplque, 1978
(12) En el Tratado Teolgico-Poltico la imaginacin pertenece al dominio de la
profeca, opuesta al conocimiento natural Contrariamente, en la Etica, la
imaginacin juega un papel positivo fundamental Segn algunos lectores de
Spinoza la diferencia de tratamiento de la imaginacin entre el Tratado Teolgico-

60

Poltico y la Etca radicara en que en el FTP no hay una teora de la produccin de


la imaginacin sino que se trata en todo caso de un ejercicio descriptivo de la misma
(P F Moreau ha expuesto esta idea en el seminario dedicado a comentar los primeros
captulos del Tratado Teolgico-Poltico impartido en la Escuela Normal Superior
de Fontenay aux Roses durante en curso 1994/95) Por otra parte, como Macherey
nos lo recuerda, para Spinoza hay una forma de imaginar que no se opone al
entendimiento La imaginacin es sobre todo una potencia que caracteriza a los
humanos Es por lo tanto posible hablar, como Macherey lo hace, de una nueva
forma de imaginar perfectamente compatible con el hecho de comprender las cosas
como necesarias Por si esto fuese poco por un sorprendente cambio de
vocabulario aqu se atribuye a la imaginacin el rasgo de la distincin que
tradicionalmente es especfico del conocimiento verdadero, ya que esta ltimo es
definido por el hecho de operar con ideas claras y distintas Esto significa que es
perfectamente posible imaginar inteligentemente MACHEREY,P Introduction
lEthque La cinquime partie Les voes de la lberation, Pars, PUF, 1994, p 7071
(13) Como Spinoza nos lo seala no se trata simplemente de refutar a Zenn como
ya lo hiciera Digenes, esto es tan slo desde el plano prctico, sino tambin
conceptual PPC2P6S
(14) Ep 13 Spinoza nos aclara en esta carta la orientacin de esta obra de la que
afirma que haba sido dictada por m a un joven al que no quera ensear
abiertamente mis opiniones Esta afirmacin abre paso tambin a otras hiptesis
alternativas apoyadas en razones extra-tericas que vendran a dar cuenta del inters
de Spinoza por la obra de Descartes. Siguiendo esta lnea J Israel seala que la
exposicin de Descartes hecha por Spinoza apunta a un clculo estratgico por parte
de este ltimo sobre el panel de juego intelectual neerlands de los Pases Bajos
Esto es Spinoza hace su entrada en el medio neerlands gracias al avance
enmascarado con un disfraz cartesiano para llamar la atencin de grupos concretos
que en la polmica sobre el cartesiansmo que comienza aproximadamente en los
comienzos de 1640 actan como defensores del legado cartesiano contra la
arremetida de los telogos voecanos As pues Spinoza se abrira paso a travs de
Descartes y esperara cautamente el momento oportuno para exponer sus verdaderas
ideas una vez asegurado un pblico receptivo a su obra De esta forma Spinoza
hubiera aprovechado el inmenso impacto de la obra de Descartes en beneficio de la
suya propia, aun cuando sus ideas se oponan a la obra de este ltimo Estas lineas
vienen a resumir los argumentos expuestos en ISRAEL, J The Ducht Republc lis

61

rse, greadness andfall, Oxford, Clarendon Press, 1995, p 917 Este argumento o
hiptesis no viene a invalidar o contravenir la hiptesis terica que hemos propuesto
sino que aade un aspecto complementario en la interpretacin de la posicin de
spinozista borrando la imagen quas mtica de un Spinoza eremita o un ateo
virtuoso, para dar paso al retrato de un Spinoza mucho ms ambicioso y calculador
en lo que al impacto de su obra se refiere Un Spinoza que sabe lo que quiere, que
puede calcular cmo llegar a ello y que finalmente lo consigue Este nuevo retrato de
Spinoza nos permite adentramos en una interpretacin ms sagaz del semblante del
filsofo dibujado esta vez con un toque a lo Bergerac cubierto por un manto de
cautela Lo cierto es que este nuevo papel de espadachn terico puede olfatearse en
algunos gestos de estilo perfilados en la Etca As en el De Deo un Spinoza ufano
afirma en hora certera estar seguro de poder enterrar con el acero de su espada
terica las armas desplegadas por sus contrincantes (telogos y metafsicos) Por
ello, puedo retorcer contra los adversarios su propio argumento(Quare argumentum
in psos retorquerepossum, hoc modo) E1P3325
(15) MATHERON,A Physque et ontologie chez Spinoza Lngmatique rponse
Tschirnhaus, Cahers Spinoza n0 6, Pars, Ed Rplque, 1991, p 83-110
(16) La explicacin en tomo a esta mxima aplicada a la obra cartesiana queda
sobradamente ilustrada por la correspondencia entre Tschirnhaus y Spinoza sobre la
cual ofrecemos un comentario en este mismo captulo A propsito de la expresin
Descartes, matemtico privado telogo pblico ofrecemos en esta nota una
explicacin biogrfica y prctica inspirada en la biografa de Descartes A
continuacin reproducimos un dilogo ficticio entre Spinoza y Descartes recreado
por un lector de Spinoza. Reproducimos el segundo acto que lleva por ttulo
Despus de Descartes, Principia Phlosophae, II, 56
DESCARTES Mantengo que las partes de los cuerpos fluidos tienen movimientos
que tienden hacia todos los lados, y que la menor fuerza sera suficiente para mover
los cuerpos duros que se encuentran en su entorno
SPINOZA. De acuerdo As pues podemos deducir la proposicin siguiente en torno
al equilibrio S corpus B cngatur a corpusculs mots, psum aequal vi versus
omnes partes smul pellentbus, quamdu nulla ala causa accurrt, in eodem loco
mmotum manebt 2PPC33 Pero esto significa tambin que un pequeo movimiento
en una direccin basta para hacer que este cuerpo en reposo flucte Por
consiguiente podemos formular la proposicin siguiente Corpus 3, sdem ut supra
posts, vi quantumvs parva adventta versus quamcum que partem mover potest
2PPC33 Por lo tanto ninguna fuerza exterior, por muy pequea que sta sea, puede

62

ser aplicada a B, s sta no es mayor que la fuerza que hace que B siga en reposo
Pero querido Ren, el preciso no olvidar que el hombre se encuentra exactamente en
la misma situacin que todos los otros cuerpos Yo demuestro en m Etca que la
teora hidrodinmica es aplicable a la condicin humana, como bien lo saben los
poetas e historiadores Lo que el hombre es en tanto que cuerpo dotado de una cierta
duracin lo es nicamente en virtud de la presin de ambientes (ver m definicin de
individualidad despus de E2P13). El, el hombre, es como objeto en el agua,
expuesto a los pequeos cambios en la direccin de la corriente No es una metfora
sino un teorema matemtico lo que enuncio cuando digo que es evidente que nos a
causs externs mults mods agitan, nosque, pernde ut mars undae a contrars
vents agtatae, flutuar nostr eventus atque fat nscio~ E3P545 no he postulado
yo, como tu, que todo el conjunto de cuerpos componen un corpus fludum, quale
caelum esseputamus? 3 PPC He usado el trmino putamus (en plural) porque pienso
que la fluidez de los cielos es la consecuencia de los axiomas que tenemos en
comn, como por ejemplo que no existe el vaco No es verdad9
DESCARTES Tienes toda la razn, Benito, es preferible no decir estas cosas
abiertamente Arriesgaramos con ello la proteccin de la Iglesia y del Estado y la
propia vida
SPINOZA Nada puede igualarse al conocimiento de la naturaleza. En cuanto al
peligro de muerte se refiere,
6no sabes acaso que la muerte es tanto menos nociva
cuanto mayor es el conocimiento claro y distinto de la mente, y consiguientemente
9 E5P385.
cuanto ms ama a Dios
DESCARTES En caso de peligro prefiero fugarme a Suecia, a la corte de la Reina
Cristina, la cual me dar su proteccin
KLEVER,W .Ethique spnozste comme physque de lhomme,La Etca
Fundamentos y significado, Ed. Umversdad Castilla-La Mancha, 1992, p 29
(17) LECRIVAIN,A Spinoza et la physque cartsienne, Cahers Spinoza nt 1, p
235-266/ n0 2, p 93-206, Paris, Ed Rplque, 1977-78
Pero como Alqu nos lo seala, el mecanismo tiene un sentido opuesto en Descartes
y Spinoza Esto es, segn Descartes, el cuerpo humano es una mquina, obra de
Dios, y esta mquina es mucho ms perfecta que las mquinas fabricadas por los
hombrest Esta mquina cartesiana se caracteriza fundamentalmente en el caso
humano por su finalismo ALQUIE,F Le rationalsme de Spinoza, ed ct Ver
captulo 7, seccin 6 En una carta dirigida a Tschmhaus Spinoza hace constar que
.a partir de la extensin, tal y como la concibe Descartes, esto es, como una mole
en reposo, no es slo difcil, como decs, sino absolutamente imposible demostrar la
existencia de cuerpos La materia en reposo permanecer, por lo tanto, por lo que a

63

sta respecta, en reposo y no se pondr en movimiento, s no es por una causa


externa ms potente Por este motivo no dude en decir hace tiempo que los
principios cartesianos sobre las cosas naturales son intiles, por no decir absurdos
Ep.8 1.
(18) DESCARTES,R

Des passons 1/50, Oeuvres de Descartes, Ed C Adam-

P Tannery, Pars, Vrin,1957-58, vol 2, p 368.


(19) El inters de un buen nmero de cientficos por el mecanismo de los relojes en
el siglo XVII va ms all de la esfera cientfica S bien es cierto que hay un
pensamiento sobre la mquina no es menos cierto que las lecturas de la misma son
muy dispares llegando a ser entendida sta de formas opuestas En el debate LebnzClarke podemos encontrar concepciones muy distintas de la relacin del universo
como mquina y de la relacin entre la mquina y la fuerza donde la primera es
concebida a la manera de un reloj La polmica Leibniz-Clarke; Madrid, Ed E
Rada, Taurus,1980
Mientras que en Descartes el mecancsmo es construido y comprendido en un
cuadro finalista en Spinoza la fbrica se construye para destruir el prejuicio del cual
dependen todos los prejuicios, a saber, la voluntad de Dios entendida como causa
final Se comprende de este modo que la fbrica spnozsta es una mquina antfinalista construida a partir del concepto de causa su Esta fbrica trazada en la
Etca se sita conceptualmente en un cuadro ant-arstotlco-escolstco, donde
naturaleza y artificio no constituyen frontera alguna en lo que concierne a los
principios explicativos de ambos Para Spinoza todo artificio es natural o a la
inversa, tanto da Esta fbrica, preparada para sobrepasar la ilusin finalista, es
articulada desde la primera parte de la Etca y descompuesta analticamente en
todas las dems partes del sistema. Por consiguiente, la fbrica spnozsta, el cuerpo,
implica de suyo una nueva forma de considerar el funcionamiento de las cosas y los
principios utilizados para explicar dicho funcionamiento De ah que este filsofo
(Spinoza) haya focalizado toda la atencin hacia una fsica en la que el dinamismo
es construido en las operaciones de la fbrica y no comunicado por una fuerza
externa Esto es, la fbrica spnozsta se abre con la causa su y todas las cosas en
ella producidas deben sus fuerzas diferenciales a las relaciones que se establecen
entre stas en su operar constante
(20) LECRIVAII4,A Spinoza et la physque cartsenne, Cahers Spinoza n0 1, p
235-266/ n 02, p 93-206, Paris, Ed Rplque, 1977-78, n0 1, p 251

64

(21) La causa transcendental escolstica lleva implcito un campo explicativo lleno


de categoras fsiles u obstculos epstemolgcos especialmente concentradas en
los dominios que hablan de las fuerzas y los movimientos o variaciones Un claro
ejemplo es la vrtus aristotlica cuyas fuerzas ocultas ponen en movimiento a las
cosas, pasando las primeras a ser consideradas en tanto que cualidades ocultas que
actan en las segundas Frente a este abuso que la escolstica hizo de la terminologa
aristotlica se sita tambin la crtica de Spinoza al igual que la de muchos otros que
trabajan en la elaboracin de la nueva ciencia la fisca Por otra parte, tal y como
nos lo recuerda F.Gandt el trmino momentum, con su sentido particular, pertenece
a Newton, pero es bastante cercano a otro trmino activamente discutido y utilizado
hacia 1650-70 el conatus, el esfuerzo o tendencia al movimiento Descartes y
Hobbes hacen de este trmino una nocin esencial de su fsica o su filosofla,
definiendo el conatus bien como movimiento obstaculizado, bien como pequeo
movimiento asignable Huygens y Spinoza retoman el mismo concepto para sus
propios usos (el primero en sus escritos sobre las fuerzas centrfugas, el segundo en
E3P6-8) Las paradojas no faltan Que realidad debe ser asignada a un esfuerzo, esto
es, a una tendencia al movimiento, o a un movimiento en el instante?, 6es posible
9 DE GANT,F Newton la
eliminar toda connotacin mentaiista de este concepto
justfication des nfimment petits et lntuton du mouvement, Infin des
mathmaticiens, infin des phlosophes, Pars, Beln, 1922, p 154-155
(22) GRANGER,G

Mathematques et Phlosophe

De lAnti quit lAge

classque,Lusage phlosophque des mathmatiques au XVII sicle, Pars, Centre


National de la Recherche Scientiphique,1991, p.289. En cualquier caso nos gustara
sealar que la alternancia en el uso sistemtico de agere/operar en el De Deo es una
clave an ms primordial que el uso del determnatur, es ms la significacin de este
ltimo se clanfica en el uso de los verbos citados en primer lugar, los cuales hacen
su aparicin diferencial en esta misma definicin Sobre el uso sistemtico de
agere/operar remitimos a la nota 21 del captulo III y a la nota 63 de este mismo
captulo.
(23) GUEROULT, M Spinoza Deu Eth que 1; Paris, Auber-Montagne,1968
(24) LACAN,J Les quatre concepts de la psychanalse, Semnaire n0 11, Paris,
Seul,1964
(25) NEGRI,A Spinoza subversifLAntmodernt de Spinoza, Pars, Kme, 1994,
p 125

65

(26) NIETZSCHE,F Carta dirigida a Franz Overbeck fechada el 30 de julio 1881,


Schlechta, vol III 1172 2, Munchen, Carl Hanser Verlag, 1966
(27) DELEUZE,O Spinoza et leproblme de lexpresson, Pars, Mnut,1968,p 51
(28) BERNHARD,J Infin, Substance et Attributs, Cahers Spinoza n02, Paris,
Ed Rplque, 1978, p 78
(29) MACHEREY,P Introduction lEthque La cnquzme partie Les voes de la
lberation, ed ct
(30) ElA El nfasis dado en esta lectura al trmino utilidad est ms que justificado
en lo expuesto en el Apndice, ya que, tal y como Spinoza nos lo explica all
deducir todo aquello de la naturaleza de la mente humana no es ste el lugar Aqu
me bastar con tomar como fundamento lo que todos deben reconocer, a saber que
todos los hombres nacen ignorantes de las causas de las cosas, y que todos los
hombres poseen el apetito de buscar lo til, y de ello son conscientes
(31) Sobre cual sea el significado y modulaciones del concepto de causa eficiente
que debemos asumir en el contexto textual spnozsta remitimos a Ep 60, donde
Spinoza aclara qu debemos entender por una causa tal segn sea esta predicada a
propsito de la substancia, o de las cosas singulares
(32) Esta ciencia a la cual hacemos referencia en segundo lugar, es la ciencia,
comprendida sta como teora general de las ciencias o del conocimiento Esto es, no
nos ser posible encontrar en la obra de Spinoza un tratado del mtodo (como en la
produccin de Descartes) No obstante ello no nos impide afirmar que este holands
ha desarrollado un aparato o maquinaria crtica de la construccin del conocimiento,
de la perspectiva desde la que se construye este conocimiento y gracias al cual es
producido. As pues, en Spinoza no existe lo que podramos llamar una teora
epstemolgca En contrapartida, la obra de este filsofo nos permite comprender
los mecanismos productores de las ficciones En cualquier caso, s podemos decir
que el spnozsmo es una ciencia debemos comprender por ciencia un presupuesto
afirmativo o hiptesis de partida sobre el que se asienta la ciencia coperncanogalleana, esto es, la fisca, esto es, una ciencia de encuadre y no una ciencia de
fundamentos

66

(33) Esta posibilidad parte de la afirmacin fundamental expuesta en E2P2 en una


sola frase. La extensin es un atributo de Dios, o sea, Dios es una cosa extensa
(34) La atencin spnozsta se centra claramente en los modos o para decirlo de un
modo ms sencillo en el conocimiento adecuado de las cosas que somos y que nos
rodean pero esta tarea exige de suyo esbozar en primer trmino un marco terico
adecuado. Este esbozo es la afirmacin la extensin como atributo El porqu de este
requisito lo explica de forma resumida Spinoza en Ep 60 Slo hay que reparar, a m
juicio, en que es preciso buscar una idea tal que sea posible, a partir de ella, deducir
todas las propiedades de las cosas. S se quiere deducir de una cosa todo lo que es
posible deducir, se sigue necesariamente de ello que las ltimas propiedades sern
ms dficles de hallar que las anteriores Por lo tanto, la substancia, lejos de reducir
la realidad, juega su potencia en el universo de las determinaciones modales Los
modos ponen en relieve la substancia, ellos construyen y son construidos en el
interior del espesor ontolgico de la substancia Los modos son, por lo tanto, las
determinaciones complejas de la substancia (natura naturata) Pero como Deleuze
nos lo recuerda en efecto, contrariamente a las esencias simples ntimas, que reenvan a la intuicin de tercer gnero, las relaciones composbles o descomposbles
re-envan a todo tipo de procederes (segundo gnero) Nosotros no tenemos
conocimiento a priori de las relaciones de composicin, nos hace falta
experimentacin Estas investigaciones implican todo tipo de experimentacin y de
variacin, tambin las imaginarias DELEUZE,G Spinoza Phlosophe practque;
Pars, Mnut,1981, p 157-158.
(35) Ep 60 Ahora bien para saber a partir de qu idea de la cosa, entre otras
muchas, pueden deducrse todas las propiedades de un objeto, slo me preocupa el
que la idea o definicin de la cosa exprese la causa eficiente de sta
(36) GARCA LORCA,F El pblico, Madrid, Ctedra, 1995, p 182
(37) Dicho de otro modo~ No hay teora del conocimiento, no hay epistemologa
general, o gnoseologa o como quiera llamarse a la aburrida tematizacin jurdicoteolgica de los derechos de la mente sobre el mundo Slo tca, esto es, descriptiva
de la potencia autnoma, sus sometimientos, sus ilusorias esperanzas y sus mortales
miedos ALBIAC G La sinagoga vaca, Madrid, Hperin, 1987, p 310
(38) SHEA,W La rvolutin gallenne, De la lunette au systme du monde,
Pars, Seul,1992, p 216-217

67

(39) SHEA,W La rvolutin gallenne, De la lunette au systme du monde, ed


ct , p 23
(40) SHEA,W .La rvolutin gallenne, De la lunette au systme du monde, ed
ct , p 23
(41) Dicho de otro modo, Spinoza es un pensador que ha rechazado toda teora del
conocimiento (de tipo cartesiano o posteriormente kantiano), un autor que ha
rechazado el papel fundador de la subjetividad cartesiana del cogito para contentarse
escribindo como un hecho el hombre piensa sin extraer de aqu ninguna
consecuencia transcendental ALTHUSSER,L Lavenir dure longtemps, Pars,
Stock Imec,1992, p 20
(42) Como Rousset nos lo recuerda pertinentemente, ni materia ni materals
pertenecen a la terminologa spnozsta Spinoza emplea corpus y algunas veces
corporeus para designar indistintamente a todos los cuernos
ROUSSET,B. :Dosser sur le materialsme dans le spinozisme;
LEnsegnementPhlosophque 41, Anne n0 5 ma-jun, 1991, p 5

fsicos
Essas

(43) ROUSSET,B Dossier sur le materialsme dans le spnozsme,


Essas LEnsegnement Phlosophque 41, Anne n0 5 ma-jun, 1991, p 6
(44) ROUSSET,B Dosser sur le matenalsme dans le spnozsme,
Essas LEnseignement Phlosophque 41; Anne n05 ma-jun, 1991, p 6
(45) MATHERON,A Physque et ontologie chez Spinoza Lngmatque rponse
Tschrnhaus; Cahers Spinoza n0 6, Pars, Ed Rplque, 1991, p 86
(46) MATHERON,A Physque et ontologie chez Spinoza Lngmatque rponse
Tschirnhaus; Cahers Spinoza n06, Paris, Ed Rplque, 1991, p 87 La ontologa
spnozsta no estaba solamente a la altura, como muchas otras, a la altura de la
revolucin cientfica del siglo XVII, ella estaba ya conceptualmente sumergida en
las revoluciones cientficas ulteriores MATHERON,A Physque et ontologie
chez Spinoza Lngmatque rponse Tschrnhaus, Cahers Spinoza n06, ed ct,
p 109
O como otro lector nos dice la cuidadosa reconstruccin de la trayectoria de la
Modernidad no puede eludir ese envs prodigioso y anmalo que es la ofensiva

68

spnozsta en favor de la necesidad de los lugares otros de las potencias y que podra
sugerir el anacronismo terico de tal discurso-o s se quiere de su extraeza
RODRIGUEZ GARCIA,J L Verdad y escritura, Barcelona, Anthropos, 1994, p 24
(47) Pensamos que la concepcin de las ciencias de Spinoza est ms cercana al
modelo de la fisca pendular de Huygens que a la concepcin cartesiana Adems,
pensamos junto con Deleuze que el cartesianismo no ha sido nunca la doctrina de
Spinoza sino como retrica, ya que l se sirve del cartesianismo como de una
retrica que le es necesaria DELEUZE,O Spinoza Phlosophe practque, Paris,
Mnut,1981, p 16
Sobre la Spinoza y la fsica pendular de Huygens ver PARROCHIA D Physique
pendulaire et modles de lordre dans lEthque de Spinoza, Cahers Spinoza n05,
Pars,Replque,1985, p 71-92 Sealamos igualmente, para evitar cualquier
confusin, que s bien C Huygens sigui en gran medida la tradicin cartesiana
floreciente en los Pases Bajos durante una largo perodo ms tarde el afamado
constructor de relojes de pndulo de la Haya abandon e incluso desde esta
orientacin insistiendo en una filosofa ms matemtica y emprista al mismo
tiempo ISRAEL, J The Ducht Republc Its risc, greadness and fal, Oxford,
Clarendon Press, 1995, p 903-904
(48) ROUSSET,B Dosser sur le materalsme dans le spnozsme,
Essais LEnsegnementPhlosophque 41, Anne n0 5 ma-jun, 1991, p 18
(49) El trmino comunicacin continua siendo, todava hoy, un trmino mitolgico o
nostlgico, ya bien sea ste utilizado en un contexto lngstco ya lo sea en un
contexto mecnico
(50) El trmino conflictivo, en este contexto, lejos de tener una connotacin
peyorativa o negativa (reactva) hace referencia al equilibrio que debe ser construido
entre diferentes potencias
(51) Creemos con Macherey, entre otros muchos, que es necesario elegir, esto es, o
bien Spinoza o bien Hegel En cualquier caso conviene no olvidar que el
procedimiento negativo de la figura tiene, en Spinoza, un sentido muy diferente al
hegeliano, e incluso una funcin opuesta a la presentada por la dialctica hegeliana
MACHEREY,P Hegel ou Spinoza, Paris, Maspero, 1979

69

(52) Los auxila que hemos citado con anterioridad hacen referencia a otros auxila
diferentes a los tratados en las primeras secciones
(53) En un cuadro distinto podemos decir que el Tratado Teolgico-Poltico y el
Tratado de la Reforma del Entendimiento guardan una distancia similar con respecto
a la Etca
(54) En lo que a la fabrica se refiere nos ocuparemos detenidamente en el tercer
captulo, en cualquier caso recordamos que ste es precisamente el trmino utilizado
en la poca para referirse, entre otras muchas cosa por ejemplo, a la Sinagoga
portuguesa de Amsterdam, en cuya nscrpcn an puede encontrrsele
(55) DESCARTES,R Dscours de la Mthode pour bien conduire la raison et
chercher la vrt , Oeuvres de Descartes, Ed C Adam-P Tannery, Paris,
Vrin,1957-58, vol 6, p 18.
(56) Les cnts scentphques de Spinoza Cahers Spinoza n0 5, Pars,
Rplque,1985, p 7-35
(57) DELEUZE,G Spinoza Phlosophepractque, Pars, Mnut ,1981, p 156
(58) DELEUZE,G Spinoza Phlosophepractque, ed ct , p 157-58
(59) Intervencin efectuada por O Brykman a propsito de la comunicacin de
A Rupert Hall y M D Boas en un coloquio internacional bajo el ttulo Le monde
scentphique lpoque de Spinoza Revue de synthse III Centenaire de la mort de
Spinoza Actes du colloque international, Pars,3-4 ma 1977, Pars, Albn Mchel
(60) SHAPIN.S -SHAFFER.S Levathan et la pompe 4 ar Hobbes et Royle entre
scence etpoltque; Paris, La dcouverte,1993
(61) RODIS LEWIS,G Le monde phlosophque contemporaine de Spinoza,
Revue de synthse III Centenaire de la mort de Spinoza Actes du colloque
international, Paris,3-4 ma 1977, Pars, Albn Mchel, p 7-17
(62) Recordemos la afirmacin hecha en la carta 50 dirigida a J Jelles en 1674
Dios no puede ser llamado sino con gran impropiedad uno o nico, respondo que
una cosa slo se dice una o nica respecto de su existencia, pero no de su esencia, no

70

concebimos las cosas como numerables ms que cuando las hemos reducido a un
gnero comn De ah se sigue claramente que ninguna otra cosa puede llamarse
nica antes de que se haya concebido otra cosa que (como ya se ha dicho) convenga
con ella en gnero Como la existencia de Dios es su propia esencia y no podemos
formarnos una idea universal de esta esencia, es indudable que aqul que llame a
Dios uno o nico, no tiene ninguna idea verdadera de Dios, o habla impropiamente
de l.(Conclusn de Dios no puede haber figura)
(63) El P29D La traduccin reproducida respeta y sigue la alternancia que Spinoza
reproduce a lo largo de todo el De Deo de los verbos agere/operar de forma
sistemtica El rgimen seguido en esta alternancia sistemtica vendra dado por la
primera introduccin en el texto de ambos trminos (El Del?) Segn esta definicin
todo aquello que existe por su propia naturaleza, esto es la substancia o naturaleza,
acta (agere) en trminos absolutos, esto es, es determinada solo por s misma
mientras que todo aquello que es determinado por otra/as cosa/as para existir opera
(operan) segn una ratio o ritmo determinado (ac determnata ratione) Sealamos
que la traduccin de V Pea vierte sin problemas la distincin entre ambos verbos en
un caso (ElDef7) pero curiosamente este constituye un caso excepcional dentro de
esta traduccin, ya que dicha alternancia desaparece en la traduccin espaola
impidiendo el seguimiento del lector del rgimen marcado en la citada definicin
aplicado a lo largo del De Deo Tras una detenida lectura concluimos que la
observancia de este rgimen verbal junto con su carga conceptual expuesta en
ElDef7 facilita la comprensin de los contenidos expuestos en las no pocas
proposiciones en las que este rgimen aparece evitando as confusiones y
malentendidos E1P26/P27P28/P29/P32 son solo algunos casos citados, invitamos
al lector a comparar la lectura de estas proposiciones ensayando las dos alternativas
Como punto de referencia dentro del marco de las traducciones de la Etca de
Spinoza sealamos que la versin realizada por C Appuhn respeta la alternancia del
agere/operar en el De Deo ofreciendo como traduccin de operan produire
quelque effet Esta traduccin aade parte de la carga conceptual asociada al
rgimen de actividad del operan (marco de causalidad interactva u operativa)
introduciendo un marco interpretativo ms amplio que el marcado por la traduccin
literal En cualquier caso esta libertad del traductor no desvirta el sentido del
operan SPINOZA,B Oeuvres ; tr C Appunh, Paris, Garner Flanimarion, 1964/66,
4 vol Acerca de las lecturas e interpretaciones del uso alterno sistemtico del
agere/operar en el De Deo remitimos a la nota 21 del captulo III

71

(64) DESCARTES,R Principia Phlosofiae 2/53,Oeuvres de Descartes, Ed C


Adam-P Tannery, Pars, Vnn,1957-58, vol 9, p 70
(65) Recordamos de nuevo que Spinoza rara vez utiliza el trmino materals En la
mayora de los casos Spinoza 0pta por utilizar corpus o corporals
(66) Precisamente todos los cuerpos convienen en el hecho de que implican el
concepto de un slo y mismo atributo E2L2D
(67) Siguiendo el procedimiento expuesto en la proposicin 23 de la cuarta parte (De
centro oscllations seu agitatons),dedcada a la dinmica de masas, del Horlogum
oscllatorum sve de motu pendulorum ad horloga aptato demostrationes
geometrcae (1673) de Huygens regular el movimiento de los relojes mediante la
adicin de un pequeo peso suplementano que puede ser movido hacia arriba o
hacia abajo sobre la vara de un pndulo dividido de una forma determinada para
encontrar, como Parrochia lo seala, el centro de oscilacin, el cual es un pndulo
compuesto en un sistema Dicho de otro modo la naturaleza bien entendida es un
reloj inmenso PARROCHIA D Physque pendulaire et modles de lordre dans
lEthque de Spinoza, Cahers Spinoza n05, Pars,Rcplque,1985, p 81
HUYGENS ,C .Horlogum oscllatorum sve motu pendulorum ad horloga aptato
demonstratiotiones geometrcae, Impresion anastaltique, Ed Culture et Cvlisation,
Bruxelles, 1966 El Fragmento citado corresponde a la p 146 de esta edicin Para
traducir este fragmento hemos consultado tambin una edicin completada del
Horlogum
oscllatorum
traducido
al
francs
por Jean
Peyroux
HUYGENS,C .Horlogum oscllatorum sve motu pendulorum ad horloga aptato
demonstratiotiones geometrcae, Ed Bergeret, Bordeaux, 1980 Fragmento citado
p 153 En este mismo trabajo Huygens aborda temas tales como la reconstruccin
mecnica de un mvil perptuo, lo cual, segn l era completamente imposible ya
que segn se expone en este tratado el mvil perptuo es ni ms ni menos que una
hiptesis necesaria Por otro lado sealamos que Spinoza posea en su biblioteca un
ejemplar de este texto de Huygens
(68) E1P26 Adems los cuerpos son cosas singulares que se distinguen las unas de
las otras en relacin al movimiento y al reposo de tal forma que stas han debido ser
determinadas al movimiento y al reposo por una cosa singular, a saber, otro cuerpo
E2L3 Notemos que la cuestin movimiento/reposo (como variacin, esto es,
movimiento/reposo respectivos o respecto a otra cosa con la que comparte o no la
relacin movimiento/reposo) no es una cuestin de estado sino de determinacin

72

Sin causas externas la figura no puede ser considerada porque sta supone un plano
heterodetermnatvo e incluye una determinacin de las relaciones (en tanto que
proporciones constantes en relaciones variables) Sobre la traduccin de la cita que
aparece en el texto remitimos al lector a la nota 63 de este mismo captulo
(69) GUEROULT,M Spinoza Deu Ethque!, Pars, Auber-Montagne,1968, p 327

(70) Esta nocin comn no guarda relaciones con el cuerpo en un plano


estrictamente terico sino que adems se relaciona con ste en trminos prcticos en
la medida en la que ste es afectado, porque una cosa singular que no tiene nada en
comn con nuestra naturaleza no puede afectamos
(71) MACHEREY,P Introduction 1 lEthque La cnqume partie Les voes de la
lberation, ed oit, p 91
(72) E5P395 En esta proposicin no nos atenemos a la traduccin de Vdal Pea
ofrecida en la versin espaola En esta ltima se hace constar un sometidos que
no aparece en la versin original El hecho de que los hombres vivamos entre
continuas variaciones puede ser entendido como un sometimiento, razn que,
suponemos, ha llevado a Vdal Pea a traducir el nos in continua vvmus
varatione por vivimos sometidos a continuas variaciones Hacemos constar que
lo que en cualquier caso, por buenas que sean las razones que puedan servir de
soporte, no es ms que una interpretacin que aparece en la traduccin espaola
referida como mera traslacin, ya que en parte alguna o nota se menciona la adicin
realizada sobre el texto latino Por consiguiente en lugar de aadir lecturas
prejuzgadas o sobrepuestas al texto hemos preferido ofrecer una traduccin de este
fragmento ms cercana a la literalidad del texto latino
(73) OUEROULT,M Spinoza Deu Ethque 1, Pars, Auber-Montagne,1968, p 328
Dentro de estas sucintas afirmaciones Gueroult remite a ESP4OS

73

Captulo II. Spinoza y el extraordinario universo de las lentes.

74

11/1. Una nueva perspectiva.


En pleno Siglo de Oro los hombres, cosas entre cosas, juegan a aumentar la potencia
de los ojos de un cuerpo construido en un marco que ha barrido los antiguos
umbrales perceptivos No hace demasiado tiempo que la Tierra, alejada del centro
del universo, comenz a girar en las cabezas humanas
En las secciones anteriores hemos hablado de la fsica y hemos fijado como
referencia temporal el ao 1663 Esta referencia histrica nos sirve, acaso como
todos los mrgenes marcados por los historiadores, para organizar nuestros datos a
travs de un intervalo temporal establecido por una convencin comn o un evento
simblico (en este caso aludamos a un mundo cristalizado en una obra clave de
referencia) Guiados por este mismo recurso, nos hemos referido como unidad
temporal al siglo XVII, lo cual parece obligamos a considerar los eventos anteriores
a este siglo como antecedentes del perodo fijado Es preciso llamar la atencin
sobre qu sea aquello a lo que llamamos un mareo, refirindonos con ello a un
marco general en el que organizamos las cosas proyectadas desde un prisma
particular enclavado en un momento histrico concreto Esta terminologa no
implica, al menos en nuestro caso, una versin simplista de la teora de los
paradigmas aplicada a la Hstona No se trata pues de aludir a un mundo jubilado y
obsoleto que se descompone batindose en retirada, cediendo el paso a un nuevo
marco comprensivo. Por muy obsoleta e ineficaz que pueda ser una organizacin
comprensiva del mundo sta no se descompondr de forma instantnea, como un
cadver presto a ser enterrado Los cadveres de la cultura humana abandonan cada
da sus tumbas, trocando las vidas de los hombres en cementerios custodiados por
fantasmas, convertidos en perros guardianes del rebao Y de la misma forma que el
recuerdo de cosas que no estn ya presentes produce en nosotros afectos tan intensos
como las cosas que nos rodean, la confusin levanta un imperio all donde slo haba
cenizas Al igual que nuestras pesadillas se alimentan de nuestros miedos minando
nuestras fuerzas, los hombres del fnix despiertan las cenizas encendiendo hogueras
de muerte en cuyo fuego ardieran Giordano y tantos otros El hombre del fnix es el
hombre al que Deleuze situaba en la lnea de los afectos reactivos, es el hombre de
las pasiones tristes, el hombre que se sirve de estas pasiones tristes, que las necesita
para asentar su poder, el esclavo, el tirano y el sacerdote, la trinidad moralista (1)
Estimamos que este parntesis sobre la fsica de los mundos/marcos no slo
responde a una aclaracin sobre nuestros usos terminolgicos sino que concierne de
modo directo a las ideas expuestas en la Etca En la fsica de los afectos spnozsta
el amor intellectuals Dei no es un afecto opuesto al odio sino un afecto activo que

75

implica una prctica comuntara no exeluyente (la accin comn que indvdualza
al cuerpo) Este amor, distinto al amor expuesto en E4, prevalece sobre el odio Los
afectos reactivos se alimentan de la descomposicin y estn sujetos a la
inadecuacin S bien es cierto, tal y como Deleuze lo afirma comentando un pasaje
de E4, que la Etca dibuja el retrato del hombre del resentimiento, para quien toda
felicidad es una ofensa y que hace de la miseria o la impotencia su nica pasin, no
lo es menos que Spinoza traza paralelamente el punto de fuga que nos permite
construir la perspectiva desde la que poder escapar de las garras del fmx (2)
Inmersos en un plano situado, ms all del bien y del mal, siendo naturaleza, salir
del mundo de la ilusin y la pesadilla, estar sujetos a la fuerza de las cosas y no ya
ser y estar sujetos de o a una conciencia moral. No es en modo alguno extrao que
Deleuze haya utilizado el trmino velocidad para describir la sensacin de vrtigo
que le produjo la lectura de la Etca, obra en la que segn l se construyen dos
velocidades de lectura diferentes (3) Como es bien sabido no nos es posible destruir
las ficciones pero s podemos construir nuevas armas que nos permitan descubrir su
carcter ilusorio No slo no es absurdo correr velozmente para llegar a ningn sitio
sino que gracias a esta velocidad (vel-locus) podemos escapar de la clera de los
muertos que, cogidos de nuestros pes, luchan para empujamos a su cinaga Slo
haciendo trabajar a nuestras manos ms velozmente con un ritmo determinado ser
posible engaar al ojo del Dios tuerto de los esclavos La velocidad es aqu un
concepto lmite y en este contexto se relaciona con lo que podramos denominar el
modelo del cuerpo mutante (mutante dentro de ciertos lmites positivos expresados
en un determinado ritmo) frente al modelo de cuerpo mutilado, oponiendo lgica de
la potencia protsca a la lgica amputacional de la carencia La prtesis no es tan
slo un apoyo susttutorio ya que sta puede aumentar la potencia del cuerpo sin
necesidad de amputar o sustituir a ningn miembro e incluso puede vanar los
parmetros de las distancias lo cual significa cambio de relaciones entre cosas
La concepcin de la fsica en la que Spinoza trabaja se encuentra situada entre los
puntos cruciales de elaboraciones tericas localzables en pleno siglo XVII, tales
como la fsica galleana (la cual a su vez es un desarrollo de las bases coperncanas)

y las

observaciones de Descartes sobre el vortex y otros puntos en los que, a juicio


de Spinoza, este pensador francs sigue los planteamientos galleanos Por otra
parte, no es menos cierto que ese poner el mundo tradicional patas arriba, llevado a
cabo por los defensores de las tesis coperncanas, slo fue posible gracias a un
artilugio que se encontraba ya en nuestras manos desde el siglo antenor Las lentes
son la prtesis por excelencia que permite a los hombres en su aumento de potencia
avistar un mundo nuevo, o quizs se trate de algo mucho ms radical que un nuevo
mundo, a saber, poner todas las caras del universo al alcance de nuestros ojos As

76

pues no se tratar ya de competir con un mundo oponindole otro, sino de construir


un marco que no pueda ya ser reducido a un mundo, ya que todo mundo deber
seguir necesariamente las leyes del universo d est substancia d est naturaleza No se
trata por lo tanto de una perspectiva del mundo sino del universo de las perspectivas
No ser ya necesario arrancar al Dios de los ignorantes su ojo tuerto sino que nos
aplicaremos en construir los ojos capaces de descubrir la naturaleza y a nosotros
mismos en tanto que modos finitos de la misma junto con todas las dems cosas
Destruir la vieja fbrica y construir una nueva
Los viejos cimientos de trinitarios y escolsticos aristotlicos, golpeados duramente
por las tesis coperncano-galleanas, la duda cartesiana y el avance del mecancsno,
no cedern sin revolverse entre sus ruinas creando continuas polmicas sobre los
lmites que caracterizan a un siglo marcado por la mutacin y la determinacin La
entrada en el marco de una naturaleza infinita, en la que no es posible hipostasiar
fuerza alguna sin despojar con ello a la extensin de su autosuficenca o autonoma,
lmta los embustes y confusiones gracias a los principios mecnicos que nos
determinan a explicar todo lo que acaece en virtud de las solas leyes de la naturaleza
estableciendo un marco en el que es viable desarrollar un perspectvsmo objetivo
Naturalmente, como no poda dejar de ser, los adeptos a los milagros no cederan
gustosamente un mbito en el que haban esparcido la confusin a su antojo, motivo
por el cual instigaron a las autoridades pertinentes para remediar lo que a sus ojos no
era otra cosa que un abordaje a las Sagradas Escrituras a manos de una horda de
herejes Quien entra en el combate al que llamamos siglo XVII se ve sumido
sbitamente en un enjambre de lmites cuyo valor es de muy diferente envergadura
Decir que el siglo XVII marca el lmite entre teologa y filosofa o ciencia no es
suficiente El lmite solicitado por telogos y metafsicos exige la inviolabilidad de
las Sagradas Escrituras y el control sobre la exposicin de ideas y teoras que
penetran en su dominio haciendo frente a la providencia y a los designios sagrados,
se trata por lo tanto de un lmite negativo Los moderados y otros interesados en
atemperar las contiendas que tuvieron lugar en las Provincias Unidas entienden el
lmite trazado entre filosofa o ciencia y teologa como una medida estratgica
prudencial que permita preservar la libertad de filosofar y hacer ciencia dentro de
unos lmites que de ser traspasados pudieran remover excesivamente la clera de los
telogos, se trata por lo tanto de un limite estratgico Los que osan traspasar el
lmite recomendable son aquellos que solo se limitan a explicar todo lo que acontece
segn las leyes de la naturaleza, d est, leyes mecnicas, se trata por lo tanto de
lmites positivos (4)
Literalmente y con rigor, difcilmente podramos hablar de perspectiva del universo
para referirnos a un siglo anterior al XVI y las razones por las cuales no podramos

.77

hacerlo son bsicamente dos y guardan una ntima relacin, perspectiva y diptrica
Perspectiva del mirar a travs (tem perspectiva) y del ver ms claramente
(perspicere que traduce literalmente el trmino griego optke) Por ahora
lmtmonos a ajustar nuestros objetivos pticos y demos paso a la prtesis ocular
con la que los hombres entraron en la nueva fbrica

II/II. Las lentes. Entren y vean.


Precisar el origen exacto del uso de las lentes, as como determinar la identidad de
su primer constructor, resulta ser tarea ardua No es ste un caso nico en la historia
de la tcnica y no son pocos los artilugios cuyo origen es difcil de definir y cuya
paternidad resulta indiscernible No parece improbable que los primeros usuarios de
los instrumentos pticos fueran los mismos que utilizaban otro gran constructo
humano mucho ms perfeccionado que las lentes en aquel momento, tripulantes de
las navegaciones martimas (cuerpos en movimiento inmerso en dn mar de fuerzas a
las que se adapta). La embarcacin, ejemplo de sistema mecnico, utilizado por
Galileo y otros, ese instrumento que el hombre ha concebido para aumentar la
velocidad de sus cuerpos y formar un cuerpo en un medio fluido, impone un marco
de distancias que requiere en su manejo de otros instrumentos que permitan calibrar
los movimientos y determinar posiciones, esto es conocer relaciones entre cosas As
pues no resulta difcil imaginar la presencia del catalejo junto con la brjula y otros
utillajes imprescindibles en la embarcacin No en vano el desarrollo de la diptrica
en el siglo XVII es paralelo al desarrollo de grandes proyectos cartogrficos (5) Los
mapas son en cierto modo anlogos a las lentes ya que ponen ante nuestros ojos
cosas que estn fuera de nuestro alcance y nos permiten conocer las relaciones y
situaciones de unas respecto de otras. Los viajes de ultramar fueron posibles gracias
a la cartografa y a una industria martima muy desarrollada ligada al comercio
Estos dos pilares de la actividad comercial hicieron tambin posible el desarrollo del
correo, instrumento fundamental de las transacciones financieras
A la pregunta 6cmo ven los hombres del siglo XVII el mundo9 nosotros
contestaramos sin titubear con lentes Acto seguido nos preguntamos y cmo se
ven las cosas a travs de la lente? a lo que nosotros respondemos, en movimiento y
perspectiva.
El catalejo era ya conocido en el siglo XVI y pudo haber sido construido tanto por
Marco Antonio de Domns como por Gambattsta Porta (6) Segn parece, Galileo
comienza a construir un telescopio al saber que un flamenco, Hans Lpperhey,
andaba vendiendo uno diseado por l en 1608 tras obtener una patente del conde

78

Mauricio Nassau. Existe adems otro telescopio fabricado con anterioridad, en 1604,
por el neerlands Zacharias Janson, el cual se bas, segn las noticias del diario de
Beeckman, en otro modelo italiano fechado en 1589 (7) En una carta que lleva por
fecha el 29 de agosto de 1609 Galileo ofrece a su corresponsal un invento til y
sealado, un nuevo artificio consistente en un anteojo extrado de las ms recnditas
especulaciones de la perspectiva, el cual pone los objetos visibles tan prximos al
ojo, presentndolos tan grandes y claros, que lo que se encuentra a una distancia de,
por ejemplo, nueve millas, se nos muestra como s distase tan slo una mlla, lo que
puede resultar de inestimable provecho para todo negocio y empresa martima, al
poder descubrir en el mar embarcaciones y velas del enemigo a mayor distancia de
la usual, de modo que podremos descubrirlo a l dos horas o ms antes que l nos
descubra a nosotros, y distinguiendo adems el nmero y caractersticas de sus
bajeles podremos estimar sus fuerzas aprestndonos a su persecucin, al combate o a
la huida (8)
Quizs convenga sealar, llegados a este punto y en pro de no mtologizar las cosas,
que pese a la gran habilidad y provecho con las que Galileo construye y utiliza el
telescopio, su anteojo era bastante imperfecto y requera para su manejo de un cierto
aprendizaje Tal vez esto nos ayude parcialmente a comprender el escepticismo que
no pocos mostraron ante las imgenes proyectadas por las lentes As se cuenta que
P Clavio, profesor de matemticas del Colegio Romano, tom los descubrimientos
de Galileo por meras aberraciones pticas Otros tomaron el anteojo por el ojo del
mismsimo diablo, razn por la cual el ilustre padre Lbri se neg incluso a mirar a
travs de l (9) Tanto peor para ellos, ya que, recordando uno de los pasajes bblicos
preferidos por Spinoza, a saber, el Libro de Salomn, el castigo de los ciegos es su
propia ceguera Por el momento baste sealar que la carta citada en primer trmino
hace mencin de las especulaciones acerca de la perspectiva como origen del
instrumento ptico. En cuanto a las posibles utilidades del mismo, es evidente que
Galileo no contempla en el momento en el que escribe esta carta hasta qu punto
este anteojo es el arma que le permitir llevar a buen trmino la empresa que se ha
propuesto, a saber, desarrollar las tesis propuestas por la teora coperncana (10)
Pese a ello Galileo repara en su uso estratgico, el cual permite una variacin en la
distancia con la cual puede ser visto un objeto facltndonos con ello calibrar las
fuerzas y determinar la accin con mayor precisin Aos ms tarde Galileo escribe
una carta a Orso DElci en la que le ofrece una invencin de enorme utilidad para la
navegacin de las galeras por estos mares nuestros (11) Adems, segn sus propias
palabras, para dar con el modo, absolutamente nuevo en el mundo, de reconocer la
longitud en mar y tierra cualquier da, me ha sido necesario hallar primero el modo

79

de aumentar la potencia visual Mas eso no sera suficiente s la naturaleza no


hubiese colocado en el cielo algunas estrellas errantes(l 2)
Entre esta carta y las anotaciones siderales Galileo ha tomado buena nota de las
enormes aportaciones que el anteojo puede ofrecer a un buen observador Estas
notas tienen nombre propio Sydereus Nuncius La carta dirigida a Cosme II de
Mdcs fechada el 4 de marzo de 1610, escrita desde Padua por Galileo, no poda
ser ms spinozista, o s se quiere la comprensin de la potencia respectiva de las
imgenes de Spinoza no podra ser ms galileana, Tal es, en efecto, la condicin de
la mente humana, de la que fcilmente huye la memoria a menos que se vea
apremiada por las asiduas imgenes de las cosas que desde fuera irrumpen en ella
(13) En estas notas Galileo expone las observaciones realizadas con el telescopio, a
saber, la faz de la Luna con sus sorprendentes crteres, la Va Lctea, las estrellas
fijas y nebulosas y los cuatro planetas a los que l bautza con el nombre de
medceos, en honor a Cosme de Mdcs IV duque de Toscana (14) Segn las
palabras del propio Galileo en esta Gaceta Sideral grandes son las cosas que en este
breve tratado propongo a la contemplacin de los estudiosos de la naturaleza.
Grandes, digo, sea en fin por la excelencia de la materia misma, sea por el
instrumento en virtud del cual esas cosas se han desvelado a nuestros sentidos (15)
No es en modo alguno extrao que el lector de excepcin de estos escritos haya sido
Kepler, al cual Galileo admitir como el primero y casi el nico en aceptar mis
afirmaciones (16) Ambos, Galileo y Kepler, defensores hasta la muerte (o s se
quiere, tanto da, hasta la cadena perpetua) del coperncansmo, introducen de algn
modo la perspectiva en el umverso al introducir la secciones cncas frente al
privilegio del crculo (17) S bien es cierto que Galileo como ningn otro supo
utilizar el arma ptica contra los ptolemaicos y aristotlicos, no lo es menos que fue
Kepler y no l el conocedor de la diptrica y como tal fue l el que ocup el lugar de
terico de la misma Los fundamentos tericos del telescopio fueron desarrollados
por este antiguo ayudante de Tycho Brahe en su obra Aadidos a Vitelo (1604) y
ms especficamente en su Diptrica (1611) Segn reza una carta del embajador
ingls H Wotton, dirigida a Bacon en 1620, Kepler haba instalado en los campos
cercanos a su casa en Austria un aparato para observar los rayos del Sol y pint
incluso un paisaje de cuyo autor drase que era non tanquam pctor, sed tanquam
mathematcus (18)
Haciendo un breve parntesis nos gustara volver a un apunte esbozado con
anterioridad en las secciones anteriores, a saber, recordar una vez ms hasta qu
punto Spinoza, al igual que Galileo, reivndca el papel de la razn dentro de los
mrgenes dibujados por una doble determinacin paralela experimental y terica
Galileo no slo desarrollar, hasta el punto mximo que sus fuerzas se lo permiten,

80

el uso y alcance de las lentes, delimitando as su potencia en el trazado fsico de los


sistemas mecnicos y sus relaciones, sino que adems demarcar tambin el lmite
relativo del uso terico del papel de la experiencia Ahora bien, esta posicin
referida a los lmites del valor probatorio del experimento, para determinar en el
caso de Galileo el movimiento de la Tierra, no slo no presenta un retroceso en el
conocimiento de las cosas sino que al contrario parte de un razonar sobre las
relaciones entre stas Del mismo modo Spinoza asume una cierta cautela ante las
conclusiones entusiastas extradas a partir de los experimentos, como podemos ver
en su Correspondencia en general y en su discusin sobre la composicin del nitro
en particular (Ep 6), sin que por ello pueda ser tachado de caer en un racionalismo
idealista o idealizante Recordemos de paso que en Spinoza existe lo que podramos
denominar una racionalizacin afectiva de ah que en ningn caso podamos idealizar
el papel de la razn al mismo tiempo que sta no podr deslgarse de la fuerza de las
cosas entre la que ella adquiere y determina paralelamente su potencia Cerramos
este parntesis a propsito de la experiencia y el valor del experimento recordando
nuevamente esa ciencia cuyo contenido principal es la afirmacin de las relaciones
entre las cosas Recordemos tambin que desde la perspectiva spnozsta no nos era
posible conocer a priori la determinacin de las variaciones de las cosas singulares
mutantes, las cuales slo podan ser conocidas dentro de la red determinativa de
relaciones concretas de cosas entre cosas Observemos de nuevo que la afirmacin
de la que parte Spinoza no es un a priori configuratvo sino una toma de posicin en
el mundo de las cosas a travs del concepto de naturaleza contemplado este ltimo
desde el atributo de la extensin Dicho de otro modo, la substancia spnozsta es los
modos y toda su potencia se determina en la red de fuerzas que determinan las cosas
singulares mutantes Creemos que la afirmacin efectuada por Snchez Estop en la
nota crtica que acompaa a Ep. 37 en su traduccin de la Correspondencia no est
muy lejos de este planteamiento La nota en cuestin afirma que el mtodo
spnozsta es a posteriori respecto del conocimiento ya en curso El mtodo se halla
primero en estado prctico, como produccin de verdades, la determinacin
reflexiva del modo de produccin de estas verdades slo puede venir despus (19)
Porque, tal y como este lector afirma en la nota de Ep 10, la experiencia, para
Spinoza como para Aristteles, es de lo particular Ahora bien, lo particular (los
modos finitos) no es en s ni se concibe por si no es substancia Debe por lo tanto, lo
particular, concebrse bajo algn atributo de la substancia que es condicin extraemprica (a priori) de la experiencia Ha de notarse, sin embargo, que el a priori
spnozsta, a diferencia del kantiano, no es slo gnoseolgco, sino
fundamentalmente ontolgico (20). Esta metodologa vendra a aclarar cual es el
valor del experimento para Spinoza, ya que, tal y como nos lo recuerda Snchez

81

Estop en la nota que acompaa a Ep 41, el procedimiento experimental de Spinoza


sigue los pasos del galileano, tal y como se expone en II Saggatore Es notable la
evolucin de Spinoza desde la concepcin estrictamente cartesiana y metafsica de la
ciencia que muestra tener en su correspondencia sobre Boyle a la aceptacin del
mtodo experimental-no emprico ni emprsta-de la nueva ciencia que aparece en
esta carta (21)
Por muy tortuoso que parezca, desde el punto de vista de la elaboracin del texto,
nos hemos visto obligados a traer a colacin asuntos y temas que suponen una
digresin en el estilo del presente captulo Ahora bien, s asumimos los contenidos
tericos expuestos hasta este punto hasta sus ltimas consecuencias no podemos
resistirnos a la tentacin de entender a Spinoza de una forma spnozsta As pues lo
que a primera vista puede parecer un estilo fragmentario responde para nosotros a
una coherencia operativa en relacin a los contenidos tericos expuestos
Entendamos pues que esa cosa que es la Etca se determina en un contexto de cosas
que es el marco de la nueva ciencia expuesta por Galileo Entendamos pues que la
mano del filsofo que escribe en su apacible retiro en Voorburg es tambin la misma
mano que pule lentes y ajusta el objetivo del microscopio
Tras esta breve digresin volvemos de nuevo al mundo de las cosas en general y al
universo de la nueva ciencia y la diptrica en particular S se nos permite utilizar
una terminologa anacrnica diremos que, a su manera, Kepler es un spnozsta en lo
que se refiere a la diptrica al mismo tiempo que los tres, Kepler, Galileo y Spinoza,
son netamente copernicanos La forma de comprender el papel de la diptrica de
Kepler supone de suyo un planteamiento coperncano Slo un coperncano puede
hacer determinado uso de las matemticas en el estudio de las leyes de la naturaleza
Decimos un determinado uso para diferenciar a los fsicos de los ptolemaicos
Recordemos que estos ltimos pese a utilizar construcciones ms o menos
matemticas, la caja de herramientas con equantes incluidos, nunca pensaron que
stas tuviesen un valor real en el estudio de la naturaleza No est de ms, llegados a
este punto, llamar de nuevo la atencin sobre el valor del uso geomtrico en la Etca
Como bien nos lo recuerda Snchez Estop en las notas de su traduccin de la
Correspondencia y en particular en la nota que acompaa a Ep.2 decir a la manera
de los gemetras es aludir a un orden Y el orden para Spinoza ser productivo,
gentico y no meramente clasificador (22) Las consecuencias son claras para quien
sabe calcular, el modelo de la matemtica tiene en este contexto una funcin
liberadora con respecto al conocimiento Tal es el reto que Spinoza pone en juego en
la Etca y que aparece desde las primeras pginas de esta obra, especialmente en el
apndice de El

82

Recordemos tambin que s Coprnico pudo desarrollar sus observaciones


astronmicas sin problemas ello fue gracias a la clusula de la hiptesis Esto es, se
dejaba claro que el sistema del autor del Commentatorius y La revolucin de las
orbes celestes slo tena un valor hipottico-explicativo no real Las matemticas
aplicadas al estudio de las cosas reales slo podan aspirar a tener un valor de
hiptesis, lo que equivale a decir que la fsica no est permitida como tal Galileo
pag el precio por haberse saltado esta clusula y tambin, todo hay que decirlo, por
el fanatismo de aquellos que por preservar intacto el ojo de su Dios acaban mirando
las cosas (la realidad es grosera con ms frecuencia de la que todos desearamos) con
el ojo del culo Utilizando un cierto sentido aristotlico contra la escolstica
aristotlica, diremos que el precio a pagar por sacar las cosas de su lugar fue
paradjicamente la condena a cadena perpetua (23)
Volviendo de nuevo a nuestro anacrnico spnozsta, Johanes Kepler, ste
presupona en su uso terico de la diptrica aplicada a la astronoma la posibilidad
real de calcular el error o la distorsin ptica Esta idea no es muy lejana al
materialismo de Spinoza en tanto en cuanto ste se caracteriza entre otras cosas por
su asuncin del error o la ilusin como un efecto que se produce con la misma
necesidad material que cualquier otro, lo cual implica la posibilidad de explicar
dicha produccin No olvidemos que el prejuicio al cual alude Spinoza en el
apndice de El es tratado como una distorsin o mejor an, es una distorsin y
como tal es producida por mecanismos explicables Acaso no es tratada la voluntad
de Dios, asilo de ignorancia, como un punto de distorsin o el punto de fuga de los
prejuicios tal y como Spinoza lo explica en el apndice de El~ Creemos que no es
en modo alguna gratuita la observacin realizada a propsito de Ep 39 dirigida al
muy sabio y prudente seor Jang Jelles, a saber, la emendatio intellectus spnozana
podra quizs remtrse al problema ptico de la correccin de las diversas
proyecciones de las lentes y de espejos, al clculo more geomtrico de los ngulos
adecuados de incidencia y de refraccin (24)
Al observar los cielos estrellados a travs de la cmara oscura el dimetro lunar
apareca menor en la imagen de la cmara durante los eclipses solares, pero se
supona que la Luna no haba cambiado ni de tamao ni de posicin con respecto a
la Tierra Tal y como nos lo recuerda Svetlana Alpers, Kepler soluciona este
problema pasando de la astronoma a la diptrica (25) Este empleo de la diptrica
supone dos planteamientos fundamentales En primer lugar, la diptrica es un
desarrollo matemtico aplicado a las cosas Por otra parte, la diptrica junto con la
perspectiva nos permite construir un til instrumento al mismo tiempo que nos
posblta calcular las distorsiones producidas por el mismo De alguna forma todo el
Barroco es difcilmente concebible sin la idea de la produccin de la imagen as

83

como de la posible distorsin de la misma El mundo de las lentes es en su raz


percibido como manersmo por parte de sus herederos pero lo cierto es que sus
usuarios y tericos han implantado un marco que lejos de ser refractario slo puede
ser pensado en la infinitud de la naturaleza
Antes de finalizar esta seccin nos gustara mencionar algunos puntos de gran
importancia que conciernen a la fsica as como a la diptrica Tal y como C. Sols lo
seala en su introduccin a la versin espaola de Sydereus nuncius, y a propsito
de la carta de Galileo anteriormente mencionada, sta se escribe antes de hacer
ningn uso astronmico del anteojo Y ciertamente, un indicio del contexto artesanal
en el que se gest el telescopio galleano es que en dicha carta se diga que la
invencin se bas en la perspectiva, sin que se mencione para nada la teora de las
refracciones hasta el ao siguiente (26) Del contexto de gestacin de las lentes nos
ocuparemos brevemente en la siguiente seccin Por lo que respecta a la perspectiva,
o s se quiere proporcin, ser necesario llegar a la seccin donde se tratarn los
planteamientos fsicos galleanos en conexin con la obra de Spinoza Baste decir
por el momento que las lentes varan la distancia perceptiva entre esas cosas que son
nuestros ojos, partes integrantes de ese sistema mecnico que es el cuerpo y las
cosas por ellos observados La distancia es ante todo una relacin e implica un
respecto a, esto es implica una pluralidad de cuerpos La presunta bsqueda de la
armona llev a Kepler a calcular la relacin proporcional de las velocidades
angulares de los planetas As pues Kepler, pese a utilizar el trmino armona, no
haba hipostasiado el mundo de las cosas, de otro modo no se entendera cmo la
bsqueda de aquella le lleva a investigar la relaciones entre stas Por otra parte, la
fsica galleana construye la nocin de sistema mecnico a travs del principio de
relatividad del movimiento o, dicho de otro modo, lo que nos permite diferenciar un
sistema de otro es un movimiento (o reposo) respecto del cual consideramos las
relaciones Tal y como otros lo han anotado el trmino rspecto debe ser traducido
por respectivamente pero se deriva de la misma raz que perspectiva (27)

111111. Con ojo atento y mano veloz.


Volviendo de nuevo a la observacin realizada anteriormente, a propsito de la
importancia del contexto artesanal en la construccin de los primeros telescopios,
creemos que el anteojo slo fue posible gracias al arduo y continuo trabajo realizado
por una mano experimentada O s se quiere digamos que los descubrimientos

84

cientficos pese a la modernidad y el rigor matemtico de sus resultados en muchos


casos se hicieron con el apoyo de una larga historia en el mbito artesanal (28)
En lo que concierne al siglo XVII los Pases Bajos presentan sin lugar a duda una
organizacin social cuando menos poco usual por no decir atpca De hecho tal y
como J Vres nos lo recuerda los Pases Bajos fueron el nico lugar en la Europa de
su tiempo en el que el campesnado posey ms del cincuenta por cien de la tierra y
a diferencia de otros paises, el poder seorial era prcticamente nulo (29) Algunos
comentaristas sealan que el nfasis de la prctica con herramientas e instrumentos
en el trabajo cientfico arranca de la tradicin agrcola fechada entre los aos 144485 (30) En la organizacin social neerlandesa de los siglos XVI y XVII las
asociaciones gremiales cumplen un papel nada despreciable. La lista de oficios
agrupados en el gremio de Delf en 1611 menciona entre sus miembros a todos los
que se ganan la vida aqu con el arte de la pintura ya sea con pinceles finos o de otra
manera, con leos o acuarelas, los vidrieros, cristaleros, ceramistas, tapiceros,
bordadores, grabadores, escultores en madera o piedra, vaineros, impresores
artsticos, libreros, vendedores de estampas o de pinturas (3 1)
Adems conviene sealar que el trabajo artesanal no era concebido como una
prctica al margen de las construcciones tericas cientficas No es difcil encontrar a
Galileo, Kepler o Spinoza embarcados en lo que podramos denominar prcticas
artesanales A esto aadimos que s no hubiese conexin alguna entre estas prcticas
y el trabajo terico, la propuesta de Beeckman hubiera sido impensable. Este
corresponsal de Descartes y Mersenne defendi vivamente la creacin de un escuela
donde los artesanos pudieran asistir a clases de fsica impartidas ntegramente en
neerlands En 1626 Beeckman fund un Colegio de Mecnica en Rotterdam donde
artesanos y estudiantes trabajaban conjuntamente. El mismo Descartes deseaba crear
una Escuela de Artes y Oficios en las amplias salas del Collge Royal, cada una de
ellas destinada a un oficio (32) En los Pases Bajos algunas de las escuelas de este
tipo estaban influenciadas por los trabajos de Petrus Ramus, para el cual artesanos y
estudiantes no deberan dferencarse demasiado en sus actitudes y puntos de vista.
1 Beeckman, entre otros, estudi en Leiden la lgica de P Ramus Los historiadores
dedicados al estudio del siglo XVII neerlands sealan que en las Provincias Unidas
el papel de las universidades fu mayor que en otros pases tales como Francia e
Inglaterra ya que stas (Leiden, Utrecht y Franeker) juegan el papel de foro
internacional protestante (33) Por otra parte stas y otras universidades de los Pases
Bajos sern el escenario de continuas disputas en torno a la filosofa cartesiana,
filosofa de gran influencia a mediados de este siglo y en las dcadas posteriores.
Nada despreciable parece haber sido la influencia de los estudios desarrollados en
Leiden, universidad conocida entre otras cosas por sus clases prcticas en materias

85

como la fsica o la medicina Esta ltima universidad parece haber sido la primera
cuyos profesores utilizaron instrumentos en las demostraciones prcticas que
formaban parte de la enseanza de las materias anteriormente citadas (34)
Francscus de Le Boe Sylvus (1614-72), profesor de Leiden y hombre preocupado
por una enseanza de orientacin prctica especialmente en el campo de la qumica
debi dejar tambin marcada su impronta experimental en esta universidad en la que
dcadas ms tarde B de Volder (1643-1709) montara su Theatrum Physcum
(1675) y donde este ltimo introduce prcticas experimentales en fsica
De Sprat seala como causa directa del retraso econmico britnico con respecto a
los neerlandeses el espritu reacio de los ingleses para utilizar inventos y mtodos
ms eficaces de trabajo~
Los ingleses son reacios a admitir nuestros inventos y mtodos ms rpidos de
trabajo que han hecho que los holandeses nos sobrepasen en riqueza y en actividad
comercial dan acogida a todos los proyectos, y a todos los pueblos y tienen pocos o
ningn pobre (35)
No sabemos s realmente los britnicos fueron tan reacios a la tecnologa como De
Sprat lo seala sin embargo s podemos afirmar que el desarrollo tecnolgico es un
rasgo clave en las Provincias Unidas durante el siglo XVII Israel seala que la
expansin y refinamiento de la industria neerlandesa a mediados de la centuna,
caracterizada por la investigacin de nuevas tcnicas en diversas reas de la
produccin, fue un estmulo en el desarrollo de las ciencias (36) Este desarrollo
industrial corre parejo al incremento comercial durante lo que Israel denomina la
cuarta (1647-72) y quinta fase (1672-1702) (37) Las riquezas que corren de mano
en mano entre las ltes de mercaderes no se limitan al brillo fugaz y vano de las
monedas ya que las embarcaciones comerciales trajeron tambin los objetos ms
coloristas cargados del exotismo de tierras lejanas expuesto en gabinetes cuya fama
ser conocida en toda Europa (38)
La ausencia de una Royal Society no lleva consigo un detrimento de las
investigaciones o trabajos realizados ya que la Compaa Holandesa de las Indias,
as como autoridades pblicas, inmersas plenamente en una atmsfera llena de
curiosidad por estudiar, analizar, comprender y coleccionar los vestigios del nuevo
universo, apoyaron una labor desarrollada en los laboratorios y en torno a los
gabinetes de grandes colecciones Parte de estas autoridades pblicas participan
activamente en estas labores, por slo citar un caso recordemos a Johannes Hudde,
el gran amigo de Spinoza, autor de una diptrica y promotor en tanto que autoridad
pblica en Amsterdam de tales proyectos Las lentes no podan pasar desapercibidas
ante el ojo atento de las atareadas manos de los ciudadanos de la Nueva Repblica
Constantjn Huygens, padre del estudioso del pndulo y las lentes, utilizaba anteojos

86

desde los diecisis aos y se senta fascinado por un curioso personaje considerado
por Rubens y otros contemporneos como un embaucador Nos referimos a Cornels
Drebbel (1572-1633) Difcilmente podramos sustraer nuestra atencin a la
influencia de este peculiar inventor al que el padre de los Huygens conociera
personalmente en su visita a Londres en 1622 y al que algunos historiadores citan
como primer artfice del microscopio (39) Prestidigitador, inventor, constructor,
artesano o mago, todas las calificaciones se quedaran cortas a la hora de describir
sus trabajos Segn parece entre sus obras se encuentran una mquina capaz de
producir un movimiento perpetuo, un clavicordio que tocaba slo, un submarino con
el que lleg a sumergrse en el Tmesis, termmetros, relojes y por s esto fuese
poca cosa proyect tambin sistemas de abastecimiento de aguas y mejoras para las
chimeneas Otro de sus artilugios parece haber sido un microscopio e incluso se cree
que fue el creador de la linterna mgica (40)
Tal y como Israel nos lo recuerda ambos, Huygens y Spinoza contribuyeron al
temprano desarrollo del microscopio pero la figura clave en este campo fij el
cientfico Jan Swammerdam (1637-80), hijo de un farmacutico de Amsterdam
conocido por su coleccin de historia natural. Swammerdani estudi anatoma,
prcticas clnicas y diseccin con el famoso profesor de Leiden Le Boe Sylvus y al
igual que Huygens estaba fascinado por la visin cartesiana y por las posibilidades
de investigacin abiertas por las nuevos principios y las lentes (41). Jan
Swammerdam explor la mecnica de los cuerpos y fue pionero en nuevos dominios
tales como la fisiologa, la anatoma y la entomologa Y as fue como este
explorador, con el arma de las lentes y situado en un marco establecido por los
principios mecancos desvela un nuevo mundo explorando insectos (42) Anthone
van Leeuwenhoek (1632-1723), fascinado por las escalas, coloca bajo la lente todo
lo que cae en sus manos, semen, glbulos sanguneos, flores de campo Con un
fervor y cuidado semejante al del pintor ajusta la luz y el fondo hasta entrar con sus
ojos en este mundo que por naturaleza somos y al que pertenecemos. Algunos habr
que con ms ignorancia que maldad tachen de extravagante la diversin que para
Spinoza constitua observar combates de araas bajo la lente (43) Tambin
Leeuwenhoeck entre otros vivi fascinado por los ojos de los insectos y contnu el
estudio de la estructura de la sangre desarrollado por Swammerdam, la misma
sangre en la que vive un gusano conocido para todos los spnozstas, domiciliado
textualmente en Ep. 32 (44) Este investigador infatigable en anatoma, entomologa
y botnica, vecino de Delf, es un nombre a recordar en el desarrollo y uso del
microscopio en los Pases Bajos. Se calcula que este autodidacta lleg a construir la
friolera de 520 mcroscopos(45)

87

Nos ha parecido adecuado presentar en primer trmino las lentes a travs del medio
martimo, junto con ello hemos querido contextualzar el papel de la imagen, al
menos sucintamente, tal y como esta aparece en los Pases Bajos El motivo
fundamental por el que optamos por esta presentacin es, entre otros, evitar caer en
esa red de sirenas y espejos a travs de los cuales se resuelve la imagen en lo que se
ha dado convencionalmente el nombre de Barroco El papel de la imagen en la tierra
natal de Vermeer est muy lejos, en trminos generales, del pesimismo del Barroco
Las imgenes de las lentes aparecen primero como un juego en las curiosas manos
de los neerlandeses, fascinados por las cmaras oscuras y linternas mgicas, para
pasar a constituir despus un modelo expositivo Gracias a las lentes de telescopios y
microscopios se abren ante los ojos panoramas hasta ahora inaccesibles Las
imgenes del universo de lo pequeo y de lo grande aparecen ante nuestros ojos
presentdonos aspectos nunca vistos de las cosas Las manos de estos hombres
manejan con cuidado y esmero la lente que a la mirada del ojo atento permite
alcanzar una infinidad de cosas finitas, as nos lo describe Hooke en su
Mcrographia
El grano resulta un objeto muy bonito visto con el microscopio como un plato de
limones en un cuarto muy pequeo (46)
Del creer para ver de los prrocos pasamos al ver para creer de los hombres de
ciencias en un mundo en el que la divina comedia cierra el teln La naturaleza no
ser ya un teatro representando el ciego designio observado por el ojo oculto de Dios
sino un infinito fluir de cosas movindose entre cosas ante el ojo atento de esa cosa a
la que llamamos hombre (47) Comemus, exiliado checo, desplaza la atencin de las
palabras a las cosas apoyndose en las imgenes, para l estas ltimas son un
modelo de operatvdad La recopilacin de sus obras fue editada en Amsterdam
(1657) a cuyos concejales, junto con la Compaa Holandesa de Indias, rinde
dedicatoria, no en vano fueron estos ltimos quienes con su financiacin la hicieron
posible:
Quien quiera que haya visto alguna vez una diseccin de un cuerpo humano,
comprender y recordar la posicin relativa de sus partes con mucha ms seguridad
que s hubiera ledo los ms exhaustivos tratados de anatoma sin presenciar la
realizacin de una diseccin De aqu el dicho ver es creer (48)
La imagen en este contexto no responde, al menos esto es lo que nosotros
comprendemos, a un modelo en el que sta juega el papel de un artificio, ni an
cuando sta sea el producto de un instrumento Tampoco ser ya la imagen una
sensacin desvada, m un falso reflejo de una idea transcendente sino que ella es
producto de las cosas o, si se quiere, de la determinacin de la complexin de un
cuerpo en una configuracin de otras cosas que le afectan, al mismo tiempo que

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accedemos a un conocimiento a travs del instrumento que nos permite establecer


correcciones de las posibles inducciones establecidas a partir de las afecciones del
cuerpo No ser sta una abstraccin de los datos de los sentidos, en alguno de los
casos expuestos por Spinoza, la percepcin de calor, la que nos permita establecer la
distancia entre nuestro cuerpo y el Sol, sino clculos establecidos a partir de las
observaciones del telescopio y los estudios del movimiento de los planetas, lo cual
es tanto como decir que es preciso trabajar en un marco operativo fsico de las
relaciones entre cuerpos para establecer cualquiera de estas distancias, asistidos por
el apoyo protsco de la lente La lente incorpora la abstraccin de una escala
corprea all donde el cuerpo opera a travs de esta prtesis constructa (E4PI 5) Los
cuerpos configuran diferentes sistemas mecnicos que se diferencian unos de otros
en virtud de lo que cada conjunto de cuerpos comparte, a saber una cierta proporcin
de movimiento-reposo De alguna forma podramos decir que para el fsico, ocupado
en el estudio de la cosas reales, el movimiento (o reposo) concierne a una
perspectiva de los cuerpos Un buen ejemplo de cmo opera este rspecto del
movimiento en la distribucin de cuerpos lo encontramos en Ep 32 dirigida al muy
noble y culto seor Oldenburg precisamente, y no por azar, en una misiva en la que
Spinoza trata de exponer su parecer sobre la manera en que podemos conocer cmo
cada una de las partes de la naturaleza conviene con su todo y de qu modo est
unida a las dems Ep 32. El ejemplo prctico aparece ilustrado con las relaciones
entre la sangre y el gusano donde Spinoza muestra cmo la determinacin e
individuacin de cuerpos, as como su concordancia, se opera gracias a una
perspectiva dinmica donde el cuerpo se define por los movimientos y reposos, esto
es en virtud de una proporcin, que ste comparte o no comparte con respecto a los
otros cuerpos (Ep 32)
En primer lugar es necesario tener en cuenta que el trmino artificio difcilmente
puede ser aplicado con rigor a la concepcin de la imagen de la que hablamos, ya
que la imagen se presenta aqu como modelo expositivo de las cosas naturales y no
opuesta a estas ltimas En segundo lugar, los planteamientos de la nueva ciencia, o
s se quiere ser ms escueto la fsica, difcilmente podran estar en consonancia con
la oposicin de fractura aristotlica natural-artificial La naturaleza no es para estos
fsicos el paraiso buclcamente arrebatado de los romnticos ni un estado
hipotticamente construido como origen de otro estado ms pervertido que
evolucionado Decir naturaleza es decir todo lo existente funcionando sin
contradiccin bajo las mismas leyes. As pues en este marco, tan natural es una
manzana podrida en la hierba como el microscopio en el laboratorio de un qumico
Y para nuestro amigo Spinoza tan natural es un cncer como estar sano Esta forma
de entender la naturaleza hace posible considerar equiparables los resultados de los

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laboratorios a cualquier otro fenmeno que acontece fuera de las fronteras de sus
puertas Lejos de entender los instrumentos tcnicos como culmen ingenuo de una
tradicin humanista pensamos que estos artilugios hacen posible desplazar un marco
de referencia bsicamente antropocntrico (49)
Como ya hemos indicado las lentes, tanto da que stas pertenezcan a un microscopio
como a un telescopio, imponen un marco de distancias no sujetas a un referencial
nico o privilegiado cuya medida no puede ser ya establecida desde la mera
percepcin simplista de la proporcin del cuerpo humano No se tratar ya de
comprender las cosas y el universo aplicando la humana proporcin sino de
construir una escala que se determina en la relacin que el cuerpo humano tiene con
las otras cosas. Bien cierto es que en la ltima mencin del cuerpo el adjetivo
humano es superfluo ya que se trata de un cuerpo concebido desde el marco de la
fsica, no desde la antropologa La percepcin en el marco de la nueva fsica no
depender tanto de la naturaleza del cuerpo que percibe como del sistema en el que
este cuerpo est inscrito en virtud de otro movimiento-reposo que comparte con
todos los dems cuerpos del sistema (porque la naturaleza de este cuerpo se define
por su relacin con otros cuerpos). Este cuerpo no es ya cuerpo humano sino cuerpo
fsico, o s se quiere sita al cuerpo humano en un sistema de cuerpos fsicos donde
el cuerpo es cuerpo entre cuerpos o cosa entre cosas Sin asumir el papel capital que
la fsica juega en la Etca difcilmente podra explcarse con rigor cmo puedan los
afectos ser contemplados como lneas y superficies (E3Praef) Recordemos que el
conatus es sensu estricto un diferencial de fuerzas
La imagen del microscopio y el telescopio no remite ya al sujeto que observa la
imagen del objeto sino que se sita en un marco dinmico de cosas entre cosas El
ojo puede ver a travs de las lentes cosas que escaparan de otro modo a su
percepcin corprea, es ms, estas imgenes nos permiten rectificar la percepcin
comn del cuerpo Dicho de otro modo, la imagen del microscopio es idea
Posiblemente llegados a este punto no pocos lectores de Spinoza habrn fruncido el
ceo, mentalmente hablando, y habrn experimentado una cierta extraeza ante los
trminos en los que nos hemos expresado Siendo la imaginacin uno de los puntos
tratados de este trabajo merece la pena hacer una breve digresin que aclare la
posible confusin que los citados trminos podran producir Tal y como lo hemos
sealado en el comienzo del captulo anterior una lectura de la Etca nos
compromete en la tarea de una lectura constructiva de la misma. En esta lectura
centrada en el cuerpo se lleva a cabo una reconstruccin que pasa por la
construccin de lo que podramos denominar una teora de las mutaciones junto con
una nueva concepcin de los usos de la imaginacin Esto es, por un lado
entraramos a considerar el uso de la imaginacin tal y como ste ha sido expuesto

90

por Spinoza (como distorsin) al mismo tiempo que proponemos la construccin de


lo que podramos denominar un uso racional de la imaginacin El primer uso de la
imaginacin est ligado a las afecciones del cuerpo humano expuestas en la Etca, el
segundo no aparece expuesto bajo estos trminos en la obra de Spinoza as pues ser
nuestro deber explicar al menos sucintamente que entendemos por esta imaginacin
citada en ltimo trmino relacionada ntimamente con los entes racionales o auxila
Empezaremos por la frase que ha podido despertar cierta incomprensin, a saber, la
imagen es idea Como bien saben aquellos que han puesto no poco cuidado en
entender la Etca, Spinoza diferencia explcitamente las palabras, las imgenes y las
ideas Es ms Spinoza llega a afirmar llegado el caso que no es de extraar que
hayan surgido tantas controversias entre los filsofos que han querido explicar las
cosas naturales por medio de las slas imgenes de stas E2P405 1 Recordemos
que en E2P495 Spinoza ruega a los lectores que distingan cuidadosamente entre la
idea o sea, un concepto de la mente, y las imgenes de las cosas que imaginamos
Adems es necesario que distingan entre las ideas y las palabras con las que
significamos las cosas E2P495
La razn por la que Spinoza insta a los lectores a realizar esta distincin no se hace
esperar, a saber, quienes creen que las ideas consisten en imgenes que se forman
en nosotros al ser afectados por los cuerpos, se persuaden de que aquellas ideas de
las cosas de las que no podemosformar imagen alguna semejante no son ideas, sino
slo ficciones que forjamos en virtud del libre arbitrio de la voluntad, as pues,
consideran las ideas como pinturas mudas en un lienzo, y, estorbados por este
prejuicio, no ven que la idea, en cuanto que es idea, implica afirmacin o negacin
E2P495.
Es ms, tal y como se expone en este mismo escolio, la idea (supuesto que es un
modo de pensar) no consiste ni en palabras, ni en la imagen de alguna cosa Pues la
esencia de las palabrasy de las imgenes esta constituida por los solos movimientos
corpreos, que no implican en absoluto el concepto del pensamiento.
Diremos, para situar los textos de la Etca anteriormente citados, que dichos
fragmentos se encuentran en E2, esto es justo detrs de El donde Spinoza traz el
aparato conceptual con el que sera posible derruir la vieja fbrica y construir otra
nueva que no dependa ya del viejo prejuicio, la voluntad de un Dios criticada en el
Apndice, el prejuicio del que dependen todos los dems Recordemos tambin que
esta nueva fbrica no sera construida en un lenguaje de opinin, puesto que hay
tantas opiniones distintas como cabezas, sino en el de la matemtica. En E2, donde
se tratar de la naturaleza de la mente y de su origen, Spinoza comienza
precisamente por la definicin de cuerpo Notemos que este cuerpo no aparece en
primera instancia definido en tanto que cuerpo humano, ya que Spinoza hablar de

91

cosas singulares as como de cuerpos e individuos antes de introducir el cuerpo


humano Esto es, Spinoza desarrolla en E2 una fsica en la que emplaza al cuerno
humano, no en tanto que humano sino en tanto que cuerpo Cuando los coetneos de
Spinoza se refieren a la fsica, desarrollada por el primero, estos ltimos sealan esta
parte de la Etca como exposicin de la misma De este modo cuando Tschirnhaus
pide noticias a Spinoza el 5 de enero de 1675 sobre sus trabajos de orden general
sobre la fsica ste hace referencia a la Etca y ms concretamente a E2 de una
forma explcita, a saber, s que habis realizado grandes avances en esos campos
(la fsica) Ya haba tenido noticias de ellos por otras fuentes, pudiendo conocerlos
ms tarde a partir de los Lemas introducidos en E2, los cuales resuelven fcilmente
numerosas dificultades con las que se encuentra la fsica Ep 59
Pues bien, los textos anteriormente citados aparecen en la parte en la que Spinoza
expone los principios de fisca de la nueva fbrica y ms concretamente en unas
proposiciones en las que Spinoza responde a las cuatro objeciones bsicas
concernientes a la teora de la voluntad, donde se trata entre otras cosas del error
Obsrvese que esta teora de la voluntad aparece cerrando la segunda parte, dedicada
a exponer la fsica, donde Spinoza vuelve al tema de la voluntad en un enclave
distinto donde los planteamientos aparecen reformulados en el interior de la nueva
fbrica. En E2 Spinoza ha definido ya las imgenes en E2P175 donde se hace
hincapi en la relacin no necesaria entre las imgenes y las cosas,
llamaremos imgenes de las cosas a las afecciones del cuerpo humano cuyas
ideas nos representan los cuerpos exteriores como s nos estuvieran presentes,
aunque no reproduzcan las figuras de las cosas Y cuando la mente considere los
cuerpos de esa manera diremos que los imagina E2P175
Es preciso sealar que el citado texto presupone en su planteamiento lo que se ha
venido llamando el modelo del cuerpo como prioridad Tal y como lo
observbamos, en esta parte, donde Spinoza pretende tratar del origen y la naturaleza
de la mente, la primera defimcn dada por Spinoza es la del cuerpo La razn la
encontramos en otra proposicin de esta misma parte donde se nos dice que lo
primero que constituye el ser actual de la mente humana no es ms que la idea de
una cosa singular existente en acto E2P1 1 Tal y como Spinoza propone, en primer
lugar de un modo hipottico en E2P12 para pasar en segundo lugar a afirmarlo en
E2P13, esta cosa singular existente en acto no es otra cosa que el cuerpo
el objeto de la idea que constituye la mente humana es un cuerpo, esto es un modo
de la extensin existente en acto y no otra cosa E2P13.
Evidentemente nadie que conozca mnmamente la obra de Spinoza entender estos
pasajes sin tener muy presente que stos se estn planteando en un esquema fijado
por la tesis del paralelismo, esto es nadie traer a la mente la idea de causalidad

92

cuando hablamos de la relacin mente-cuerpo No decimos pues que las ideas


produzcan efectos sobre las cosas ni que las cosas incidan sobre las ideas, esto es,
decimos que en tanto en cuanto mantengamos que el orden de las cosas es el orden
de las ideas, estaremos afirmando que unas y otras se construyen paralelamente S
volvemos de nuevo a E2P 17S encontramos algo ciertamente interesante, a saber,
Spinoza, el crtico de las imgenes confusas e inadecuadas, considera la
inadecuacin de las imgenes y lo hace despejando el mitco poder de imaginar
Porque como el judo de Voorburg lo seala la mente no yerra por el hecho de
imaginar pues s la mente, al mismo tiempo que imagina comopresentes cosas que
no existen, supiese que realmente no existen, atribuira sin duda esa potencia
imaginativa a una virtud y no a un vicio de su naturaleza sobre todo s esafacultad
de imaginar dependiese de su sla naturaleza, esto es, s esta facultad de imaginar
que la mente poseefuese libre E2P 17S
La imagen del microscopio no es una imagen que represente los encadenamientos de
nuestras afecciones con las ideas que representan los otros cuerpos segn el orden
mitolgico, parcial y confuso de eso a lo que llamamos memoria y que toma cuerpo
en esa disciplina tan incauta como dudosa a la que llamamos Historia Dicho de otro
modo, la causa principal de la distorsin imaginativa hunde sus races en la
memoria, la cual segn la definicin dada por Spinoza, no es otra cosa que cierta
concatenacin de ideas que implican la naturaleza de las cosas que estn fuera del
cuerpo humano, y que se produce en la mente segn el ordeny la concatenacin de
las afecciones del cuerpo humano Digo primero que se trata de una concatenacin
slo de aquellas ideas que implican la naturaleza de las cosas que estn fuera del
cuerpo humano, y no de aquellas ideas que explican la naturaleza de esas mismas
cosas E2P185
La crtica del abuso de las imgenes y de las palabras no slo es operativa en el
campo de la memoria sino que se extiende como bien puede suponerse al
nominalismo de los universales La imagen de la lente lleva asociada de forma
paralela una idea que permite analizar la distorsin que produce el error Por otra
parte esta imagen no se atiene al carcter pasivo de las percepciones sino que se
conecta con un concepto en la medida en que es una imagen activa o constructa que
tiene un valor operativo. No se trata ya de una imagen producida por el choque
continuo de las afecciones distorsionadas por la memoria de un cuerpo humano,
cuyas ideas no reproducen las figuras de las cosas, sino de una imagen construida
segn clculos geomtricos en un mareo de distancias relativas en las que se incluye
el cuerpo humano en tanto que cuerpo ligado al concepto de la extensin en tanto
que modo finito, esto es, en tanto que cosa singular determinada, esto es, en tanto
que cuerpo fsico que opera segn las leyes de la naturaleza con otros cuerpos As

93

pues la imagen constructa de la lente se opera paralelamente a los razonamientos o,


s se quiere, se opera paralelamente a la idea adecuada La idea adecuada se
considera en relacin a s misma y no ya en relacin a su objeto, ergo la idea
adecuada del cuerpo no ser ya la idea producida por las afecciones de un cuerpo
perceptivo ligado a la memoria sino la idea del cuerpo construido en la factora de la
nueva ciencia o la fsica Este cuerpo, forjado por los operarios de la nueva fbrica,
es idea y delmta el conocimiento humano, o al menos as lo entiende uno de ellos
llamado Baruch Spinoza En una carta dirigida a Oldenburg en 1665 desde su retiro
en Voorburg Spinoza afirma lo siguiente
considero la mente humana, no como potencia capaz de percibir toda la
naturaleza infinita sino como una potencia que slo percibe la naturaleza finita que
es el cuerpo humano Y ste es el motivo por el cual considero a la mente humana
como parte de un entendimiento infinito Ep 32
Saber lo que puede o no puede un cuerpo es el proyecto principal desarrollado en la
Etca pero para conocer la fbrica del cuerpo humano, la cual supera con mucho
en artificio a todas las cosas fabricadas por el arte de los hombres E2P35, es
preciso stuarse en el universo de las leyes de la naturaleza entendiendo por estas
ltimas las leyes de la fsica Ergo un cuerpo puede hacer dos cosas bsicamente,
moverse o estar en reposo relativo. Las manos que pulen las lentes son las manos de
un cuerpo cuyas ideas han entrado ya en la nueva fbrica, son las manos del
operario La fuerza que empuja a estos operarios no es el sino, ni la bondad insita en
el corazn humano porque todos sabemos, gracias a ciudadanos como Servet,
Leeuwenhoeck y tantos otros, que en nuestro corazn hay un par de vlvulas y un
pellizco de pericardio y que la fuerza que nos mueve es la fuerza de las cosas
Hemos querido finalizar esta seccin con un texto de un conocedor y admirador de
los Pases Bajos, Thomas Sprat, que bien podra ser aplicado a Spinoza
Qu xtasis podrn imaginar los ms voluptuosos de los hombres que estos otros
no puedan igualar9. Que no apetecen otra cosa que los placeres de sus sentidos9
Aqu pueden dsfrutarlos sin culpa ni remordimientos Que ambicin podr
atormentar a quien tiene ante s una gloria para la que no se requiere otra cosa que el
trabajo placentero de sus manos9 Qu oscuras o melanclicas pasiones podrn
ensombrecer el corazn de quien tenga sus sentidos siempre llenos de quehaceres
cuyos menores progresos o xitos le producirn un inocente gozo9 Qu ira, envidia
o rencor podrn atormentar mucho tiempo el pecho de quien pueda hallar
esparcimiento no slo en los ms excelentes y nobles objetos, sino en cada grano de
arena, cada guijarro, cada brizna de hierba, cada trozo de tierra, cada mosca9 (50)

94

1111V. El papel de la diptrica en la poca de Spinoza.


Las actividades realizadas por Spinoza en el campo de la ptica constituyen un
aspecto clave a la hora de comprender su produccin escrita No se trata por lo tanto
de incluir en los comentarios sobre este filsofo y su obra una mencin a su oficio,
pulidor de lentes, como un mero adorno potico Como s hubiramos de aadir el
atardecer de Voorburg y las batallas de araas para darle un toque lrico a la
geometra spnozsta Se trata por consiguiente de poner en conexin las tareas
pticas realizadas por este filsofo con sus textos Tal y como se ha sealado es
necesario subrayar el papel que la ptica juega con respecto a la filosofa y en
particular con respecto a la concepcin que sta se forma de las relaciones de lo real
y la apariencia (51) Algunos lectores tales como Deleuze han afirmado la
intrnseca relacin entre el oficio artesanal de Spinoza y su filosofia aun cuando
dicha unidad indisoluble no se siga en este caso de un estudio minucioso al respecto
Bien es cierto que la ausencia de dicho estudio no ha impedido a este pensador
francs de nuestro siglo ofrecer ideas claras y agudas al respecto, como cuando este
afirma que es necesano comprender en un todo el mtodo geomtrico, la profesin
de pulir lentes y la vida de Spinoza (52)
Las tareas desempeadas por Spinoza en el campo de las lentes parecen haber sido
ms notables desde el punto de vista artesanal que desde el punto de vista terico de
la diptrica, lo cual no significa en modo alguno que su trabajo de pulidor no haya
tenido consecuencias tericas en el marco de su obra Pero antes de pasar a hablar de
la relacin entre las actividades artesanales y los desarrollos tericos de Spinoza tal
vez sea conveniente dedicar algunas lneas a la posicin mantenida por este filsofo
sobre los problemas de la diptrica, as como a su labor desarrollada como pulidor
de lentes En las lneas que aqu siguen intentaremos bosquejar algunos trazos del
papel fundamental que la diptrica ocupa en el momento y medio en los que Spinoza
se mueve, para pasar despus a considerar algunos puntos concretos en este campo
El primero de estos puntos a tratar ser la posicin terico-prctica de Spinoza con
respecto a la diptrica Esta temtica nos permitir no slo perfilar la posicin de
Spinoza con respecto a los problemas tericos de la diptrica y los problemas
relacionados con la confeccin de lentes sino tambin contemplar brevemente al
autor de la Etca desde los ojos de sus contemporneos En la siguiente seccin
pasaremos a considerar las posibles concordancias o discordancias que podran ser
establecidas entre la obra filosfica de Spinoza y sus trabajos tocantes a las lentes
La reconstruccin de lo que podramos llamar la diptrica de Spinoza, s es que se
nos permite utilizar esta expresin en el plano ms literal, pasa necesariamente por la
Correspondencia sin la cual difcilmente podramos considerar las afirmaciones

95

efectuadas por l en ese campo Anticipamos que en ningn caso presentaremos aqu
una tal reconstruccin ya que dicha tarea excedera con creces nuestro tema y
propsito Nosotros hemos querido en primer lugar llamar la atencin sobre un
dominio que a nuestro parecer puede dar mucho juego a las lecturas de los textos
spnozstas y que creemos un poco injustificadamente rezagado y en segundo lugar
nos ha parecido conveniente hacer algunas observaciones que nos permitirn pasar
de la perspectiva de las lentes a la fsica
Diversos bigrafos y estudiosos de Spinoza han considerado hasta hace escasos aos
que este ltimo era el autor de un tratado sobre la refraccin del arcoirs que lleva
por ttulo Stelkonstige Reeckening van den Regenboog Actualmente diversos
estudios ofrecen slidos argumentos contra las supuestas bases en las que se haba
apoyado esta autora (53) Lo cierto es que, al margen de la veracidad de este dato,
Spinoza fue uno de los lectores y crticos de las tesis concernientes a este respecto
tales como las expuestas en el tratado de los colores escrito por Boyle, Experments
and Consderatons concernng Colours, y se interes vivamente por los problemas
relacionados con la luz, hecho que queda ms que probado por su Correspondencia
La luz en general y el arcoiris en particular jugaron un papel nada despreciable en la
poca de Spinoza, por ende, tal y como nos lo recuerdan los editores de la primera
traduccin francesa de este tratado en la introduccin, el arco iris no fue tomado al
azar l juega un papel clave en la fsica del siglo XVII (54)
Descartes busc en su retiro en los Paises Bajos la tranquilidad que le permiti
trabajar en su Tratado de la Luz El ttulo de este pequeo tratado no es un signo al
azar, recordemos que ms precisamente Descartes titula a su obra El Mundo o El
tratado de la Luz cuyo contenido, segn el propio autor, es un intento de explicar
todos los fenmenos de la naturaleza Segn parece la condena impuesta a Galileo
por la Iglesia en 1630 pudiera haber movido a Descates a no publicar este Tratado
de La Luz, lo cual no parece extrao, de hecho puede advertirse la presencia de tesis
coperncanas en sus Principios de Flosofia editados en 1641 Recordemos que el
Discurso del Mtodo haba sido pensado como prefacio de un compendio de textos
sobre geometra, refraccin y meteoros La gran prudencia calculada por Descartes,
de la que ste hacia gala en su carta dirigida al padre Mersenne escrita en abril de
1634, en lo que a m concierne, por nada del mundo aceptara yo sostener tesis
alguna contraria a la autoridad de la Iglesia, no le librara de ser acusado de hereja
en 1647 (55).
Es preciso tener en cuenta que la diptrica es un tema principal que atravesar el
siglo de Spinoza y Huygens Tal vez pudiramos afirmar que en cierto modo la
diptrica cartesiana tard poco tiempo en quedar desfasada en virtud de las
incesantes observaciones y reflexiones crticas efectuadas contra ella aunque los

96

datos de que disponemos sobre el ambiente intelectual neerlands del siglo XVII nos
hacen pensar que en trminos generales el cartesansmo marc este siglo hasta sus
ltimas dcadas (56) El propio Huygens habr de postergar una y otra vez la
publicacin de su Tratado de Diptrica en vista de las continuas variaciones y
nuevas aportaciones acaecidas en el terreno de la refraccin Escribiera o no Spinoza
este pequeo tratado del que hablbamos, y los argumentos al respecto nos hacen
dudar seriamente de esta autora, lo que s parece indudable es que Spinoza tena al
menos una idea del arcoirs a la altura de las circunstancias, y las circunstancias aqu
son la nueva ciencia, a juzgar por la afirmacin efectuada en el Tratado TeolgicoPoltico
en Gnesis, 9, 13 dice Dios a No que le dar como seflal el arcoirs en una nube,
pues tampoco esta accin de Dios es otra cosa que la refraccin y reflexin de los
rayos, que stos experimentan en las gottas de agua TTP6/89
Tal y como W Klever lo ha sealado en su artculo, realizado en colaboracin con
J.van Zuylen, Insgns optcus Spinoza in de gesehdens van de optca ,no es
improbable que una parte del conocimiento prctico de Spinoza haya encontrado su
lugar en Las memorias de Huygens (57) 0 ms concretamente, tal y como E
Kessirig lo afirma en su artculo Les frres Huygens et Spinoza, fuera de las
informaciones dadas por los hermanos Huygens no sabemos nada del mtodo
utilizado por Spinoza para pulir sus lentes (58)
El autor del Tratado Teolgico-poltico fue conocido en su poca por sus excelentes
lentes al mismo tiempo que era consultado sobre clculos concernientes a los
objetivos en relacin a la distancia del objeto a observar El 21 de enero de 1672
Lebnz menciona a Spinoza en una carta dirigida a Thomasus y se refiere a l como
insgns optcus (59) No est de ms aadir que esta apreciacin de Leibruz sobre
Spinoza no le impidi al primero pedir expresamente a Schuller no figurar entre los
nombres de la Correspondencia del filsofo neerlands, incluida en la edicin de sus
obras pstumas Por otra parte no creemos que la reaccin de Lebnz hubiese
constituido una sorpresa para el judo de Voorburg Despus de todo Lebnz antes
que deberse a la ciencia se debe a sus promotores No nos parece que Spinoza haya
olvidado su habitual cautela en su escaso trato con el secretario del Prncipe de
Maguncia, no en vano, pese haberle ofrecido un ejemplar del Tratado TeolgicoPoltico a este ltimo en Ep 46, Spinoza le comunica a Schuller de forma corts pero
contundente su reserva acerca de Lebniz, al cual no desea facilitar sus escritos
(Ep 72) (60). Es cuando menos llamativo observar cmo la cautela de Spinoza
alcanza un mbito mucho mayor que el de sus relaciones epistolares con el
secretario del Princpe de Maguncia, baste tener en mente que l mismo se opuso a

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la traduccin al neerlands del Tratado Teolgico-Poltico llevada a cabo por


O Glasemaker.
Pero dejemos a un lado el gesto cauto de Spinoza para volver de nuevo tras este
parntesis a los Huygens y con ellos al razonable mundo de la ptica Ser
Constantjn, llamado el joven para distinguirlo de su padre, el crtico de arte y
periodista, y no Christiaan, el constructor de relojes y fsico, el que, a juzgar por la
correspondencia entre tres de los cinco hermanos, mantendr una relacin ms
estrecha con Spinoza No en vano es el primero de los hermanos el ms ocupado en
la talla de las lentes aun cuando comparta estos intereses con Christiaan As parece
atestiguarlo Meinsma cuando nos habla de los encuentros entre los hermanos
Huygens y Spinoza probablemente Chnstiann y su hermano Constantijn, que estaba
aun ms apasionado por la talla de lentes que l mismo, han visitado al judo de
Voorburg (61), as como cuando nos habla de los personajes del medio neerlands
enfrascados en cuestiones relacionadas con las lentes entre los aos 1664 y 1666,
perodo en el que los hermanos y Spinoza se encuentran afincados en Voorburg,
vemos a este tro, o ms bien este cuarteto ya que el hermano de Chnstaan,
Constantjn, forma parte del grupo, rivalizar en ardor en el pulido de lentes para
telescopios y microscopios (62) Sabemos que en este mismo momento Chnstaan
Huygens frecuenta a Jan de Wtt y que l, De Wtt y Hudde urden la trama para
ganar un nuevo dominio a la ciencia (63) Es preciso decir que el terreno al que
Meinsma se refiere en este ltimo pargrafo no es el de la diptrica sino el de el
clculo de probabilidades, terreno en el que Spinoza podra haber hecho alguna
int-usin De hecho, tal y como lo hemos mencionado, en 1687 se editan dos
tratados annimos que han sido considerados escritos por el puo y letra de Spinoza
Uno de estos textos es el ya citado Stelkonstge Reeckenng van den Regenboog el
otro es un tratado sobre el clculo de probabilidades que lleva por ttulo Reecknng
van kanssen. Algunos bigrafos, como es el caso de Colerus y de Jean-Maxmlen
Lucas, han mencionado que el primero de estos tratados fue escrito por Spinoza pero
fue despus arrojado al fuego por l mismo seis meses antes de morir (64). Si bien
Meyer y los otros colaboradores de la compilacin de la obra de Spinoza mencionan
que textos con temtica similar podran haber sido escritos por Spinoza lo cierto es
que estos textos no han sido encontrados Como De Vet nos lo recuerda en sus
trabajos los textos que han sido tomados posteriormente por estos tratados
supuestamente escritos por Spinoza fueron editados ya en 1693 en la publicacin
peridica De Boekzaal van Europa correspondiente a los meses de enero/febrero sin
que ninguno de los contemporneos de Spinoza los tomara por obras del filsofo
Por otra parte los dos textos publicados conjuntamente ofrecen datos de referencia
del posible autor que no parecen corresponderse con los de Spinoza (65)

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La primera edicin parece haber estado a cargo de Van Dyck Segn las hiptesis
sugeridas por Petry, principal artfice de la autora de Spinoza, no pareca en modo
alguno extrao el hecho de que el editor haya querido dejar oculto el nombre de
Spinoza, sobre todo tratndose de textos redactados en neerlands, en un momento
en el que ser acusado de spnozismo equivale a ser tachado de subversivo Lo cierto
es que por muy razonable que esta afirmacin nos parezca, el riesgo de ser tildado de
spnozsta en este siglo del que hablamos, este no es motivo suficiente a la vista del
anlisis de estos textos y argumentos para apoyar la autora En lo que s que todos
parecen estar de acuerdo es en la coherencia que la temtica de estos tratados podra
tener dentro de los trabajos spinozistas Dicho de otro modo, al margen de la
cuestin de autora, parece haber un cierto acuerdo a propsito del importante papel
que estas temticas jugaran hipotticamente en la obra spnozsta, lo cual no nos
parece en modo alguno trivial.
Por una parte en lo que se refiere al Stelkonstige Reeckenng van den Regenboog, tal
y como lo seala P F Moreau en las lneas que sirven de presentacin a la versin
francesa, no se trata meramente de ejercicios matemticos totalmente exteriores a la
obra del filsofo ellos indican un cierto tipo de intervencin en las prcticas
cientficas y nos permiten tambin comprender mejor cual es el valor crucial que
tienen ciertos sectores cientficos, desarrollados en el siglo XVII, para Spinoza
(66) Tal y como lo hacen constar los traductores de la versin francesa el arcoiris
est ligado en la tradicin jurdica a la idea de la ley natural y debe ser emplazado
por otra parte en el contexto de las disputas con la fsica escolstica de inspiracin
aristotlica que deja su huella en el debate filosfico y cientfico del XVII (67) Es
ms, no sera arbitrario que Spinoza, que rechaza la idea de un cuerpo ltimo de
leyes naturales concebidas en tanto que mandamientos propios a la humanidad,
eligiese justamente este ejemplo histrico sobredetermnado para oponerle su propia
concepcin de las leyes generales de la fsca(68)
No estamos tan lejos de la disputa sobre esa ciencia que todos reclamaban a Spinoza
y que l no entregar de una vez por todas, o al menos no en el formato y sentido
que todos esperan Tampoco estamos muy lejos de la crtica de la idea de motor que
Spinoza dibuja en su intercambio de cartas con Tschrnhaus Ahora bien, s en
aquella ocasin nos interesaba poanzar la postura de Spinoza frente a los
planteamientos cartesianos representados en la figura de Tschrnhaus, para plantear
desde el comienzo la idea de lo que podramos llamar un mecancsmo no finalista,
en las siguientes secciones nos centraremos en el debate fsico que opone las
corrientes escolsticas aristotelzantes a la nueva ciencia galleana A lo largo de la
redaccin del primer capitulo del presente trabajo P F Moreau nos hizo una objecin
pertinente a este respecto Este lector de Spinoza observ que nuestra presentacin

99

del citado filsofo frente a la antigua tradicin que hace depender el universo de la
voluntad divina, tena tan slo en cuenta el marco cartesiano en una discusin, a
propsito de la idea de motor, que implicaba de suyo otros horizontes y trminos, a
saber, los utilizados por las comentes de la escolstica aristotlica Creemos que la
observacin sobre esta ausencia es ms que razonable pero no hemos querido hacer
observaciones a este respecto sin habemos referido antes a la nueva ciencia en
general y la fsica spnozsta en particular, motivo por el cual hemos postergado este
aspecto hasta las secciones siguientes. Para muchos de sus contemporaneos Spinoza
era fundamentalmente alguien aplicado en exponer la filosofa cartesiana, no
dudamos tampoco que esta imagen de cartesiano no fuera utilizada como mscara
por Spinoza, del mismo modo que dcadas despus los cartesianos intentaran
lbrarse de ciertas acusaciones oponindose furbundamente contra la obra de
Spinoza, llevados ms por intereses estratgico-prcticos que por discrepancias
tericas Slo a modo de aclaracin aadiremos que esta supuesta incursin por
parte de Spinoza en el campo de las probabilidades y del azar, ejos de tomar la
transcendencia soteorolgca que aparece en los textos pascalianos, tomara el valor
de una virtualidad inmanentista sirviendo de modelo de los encuentros fortuitos que
destruyen o incrementan la potencia de las cosas Por otra parte algunos de los
personajes ms cercanos a Spinoza en el medio neerlands trabajan de lleno en estos
terrenos Tomemos como muestra el Waerdje van Lyf Renten naar proportie van
Los-Renten (La Haya,1671) escrito por J de Wtt
Lo que nos ha llevado a detenemos en tomo a los dos tratados citados, atribuidos a
Spinoza, va ms all de la veracidad de la autora Nos ha parecido digno de
atencin el hecho de que a raz de la supuesta valoracin de estos tratados en la obra
spnozsta se haya llamado la atencin sobre la posicin y compromiso de la obra de
este filsofo con la nueva ciencia o la ciencia galleana Este reto justamente es lo
que coloca a Spinoza en la postura cartesiana Este compromiso alcanza a la Etca en
su conjunto y juega un papel nada despreciable en la interpretacin de la misma Es
ms, juzgamos que no es en modo alguno imprescindible apoyamos en la autora de
los dos tratados mencionados para entender que la Etca slo puede ser leda de
forma parcial y mutilada, esto es inadecuadamente, s no tenemos en cuenta que el
contexto en el que debe ser emplazada es el de la nueva ciencia o ciencia de los
principios mecancos La Correspondencia nos proporciona un apoyo suplementario
que nos permite ilustrar la posicin de Spinoza con respecto a experimentos
concretos desarrollados en la poca Por otra parte contamos con un nuevo dato
biogrfico que nos permite corroborar el temprano inters de Spinoza por los
avances de la nueva ciencia En su reciente artculo Spnozas lfe and works Wm
Klever, apoyndose en la cronologa mencionada por el telogo Salomn van Tl,

loo

profesor de Leiden, en 1694 y en los testimonios de Lucas, infiere, segn los datos
biogrficos, que los intereses cientficos de Spinoza no son ni consecuencia de, ni
posteriores a su ruptura con la Sinagoga o, dicho con las palabras del propio Klever,
de acuerdo con Van Tl Spinoza se interes por la ciencia y se familiariz con las
matemticas y la ptica antes de romper con la tradicin juda (69) Cerramos este
pequeo parntesis, sobre esta nueva reconstruccin de la biografa de Spinoza, que
hemos realizado para mostrar que nuestra opcin de presentar la posicin spnozsta
con respecto a los asuntos relacionados con la diptrica y otras reas cientficas no
es fruto de un planteamiento ms o menos heurstico o personal ya que, lejos de ello
y gracias a las aportaciones de algunos estudiosos de la obra de Spinoza, podemos
contar con datos biogrficos que nos permiten desarrollar un enfoque terico ya
esbozado y desarrollado por estos investigadores, segn el cual el inters de Spinoza
por distintas reas cientficas no es una mera nota adicional en la obra de este
filsofo.
Volviendo de nuevo a las lentes y a la supuesta relacin entre los Huygens y Spinoza
nos colocamos de nuevo a pocos kilmetros de la Haya en el apacible Voorburg
Segn parece durante 1664 un brote de peste se extendi en la Haya y esto pudo ser
el motivo de la presencia de los Huygens en Hofwjck, casa familiar construida entre
1640-50 en Voorburg Pese a la estima o respeto que los hermanos Huygens
pudieran profesar a Spinoza nos parece sin embargo difcil de creer que la presencia
de este ltimo fuese una de las razones que empujaron a los primeros a establecer su
residencia en Voorburg A juzgar por la correspondencia de los hermanos Huygens
la relacin con el judo de Voorburg fue cordial y respetuosa sin que ello lleve
consigo un acuerdo terico respecto a los temas debatidos entre ambos No nos
ocuparemos aqu de desarrollar hiptesis sobre la relacin personal entre este crculo
de personajes en el que posiblemente participaron Hudde, matemtico que pudo
haberles presentado, Oldenburg, Tschrnhaus, al cual Constantjn buscar trabajo
mediante la recomendacin de Oldenburg y Spinoza, Schuller, Vossus y tantos
otros Tan slo nos gustara hacer algn comentario a propsito de algunas
afirmaciones efectuadas por Kessing en su artculo mencionado anteriormente Si
Constantjn Huygens y Spinoza se han conocido bastante bien y se han
comprendido mal slo nos interesar en la medida en que esta afirmacin se aplque
a la diptrica (70) Por otra parte no podemos cuando menos dejar de manifestar
nuestro escepticismo ante los supuestos que arrastra consigo la anterior afirmacin
efectuada sobre las relaciones personales mantenidas por ambos personajes S bien
no parece extrao que el austero Spinoza contrastara con el carcter ms mundano y
aristocrtico de Huygens tal vez resulte algo exagerado, cuanto menos anacrnico,
entrar a considerar el posible antisemitismo de Huygens, tal y como Kessng parece

lo

insinuar en su articulo Recordemos que en el siglo XVII el comercio con esclavos


es prctica habitual por tan solo dar un dato al azar Esto es, haramos mal en aplicar
al siglo XVII categoras y reproches que son ms propios de nuestra poca Pero,
como Solm dijo a los atenienses, no somos ms que nios, y sin lugar a duda
olvidamos fcilmente que an hoy ms de la mitad de la poblacin humana del
planeta vive en condiciones de total abandono, fsico y mental, y que las torturas y
malos tratos continan siendo una prctica habitual por parte de instancias
gubernamentales A las puertas del siglo XXI miles de ciudadanos son encarcelados
y torturados por sus ideas y si llega el caso sin ellas, razn por la cual siempre
resulta ms tranquilizador cometer el anacronismo de tachar de antisemitismo
comportamientos de individuos situados en el siglo XVII Por otra parte, juzgamos
inconsecuente que la supuesta discordancia personal entre los dos personajes de
Voorburg tuviese como causa coetnea, tal y como Kessng lo sugiere en el citado
artculo, la conciencia de clase, nocin salpicada de connotaciones ms cercanas a
nuestros das que a este siglo del que hablamos
S bien es cierto que, pese a nuestras reticencias iniciales, tal vez sea preciso admitir
que en cierta manera y proporcin la investigacin cientfica no era una profesin
ni ante los ojos de Huygens m ante los de sus contemporneos ya que dicha
actividad era un noble pasatiempo (71), no lo es menos presuponer que la
investigacin cientfica abarca actividades de muy diversa ndole a las que
dficlmente podra aplicrsele el calificativo de mero pasatiempo Cierto es que, tal
y como lo hemos afirmado en las secciones anteriores, el mundo de las lentes, y con
l de la luz, fue objeto de usos y artilugios ldcos pero no por ello hemos de extraer
de ello una conclusin demasiado pseudopascalana que nos lleve a pensar que el
valor de sus trabajos ha sido considerado por todos ellos ni por todos sus coetneos
en tanto que mero pasatiempo Tal vez el padre de los Huygens haya sido posedo en
demasa por un espritu entusiasta pero tal vez ello se deba ms bien a un cierto
carcter renacentista acorde con su poca que a la futilidad del pasatiempo Tal y
como ya lo mencionamos anteriormente la renovacin tecnolgica industrial es uno
de los diversos factores que afectan el desarrollo cientfico del siglo (72)
Resumiendo, s entendemos por investigacin cientfica reas y trabajos tan diversos
como los que hemos implicado resulta ftil intentar caracterizar dicha actividad de
un modo unilateral Que nos permite por lo tanto referirnos a la investigacin
cientfica como una totalidad en tanto que actividad unificada9 La respuesta a este
interrogante parece colocar a todos los partcipes de esta actividad en un mismo
marco, marco que en los Pases Bajos ser abierto tericamente gracias, entre otras
cosas, a la influencia cartesiana que nos hace entrar de lleno en la escena inaugurada
por Coprnico y Galileo Lo que confiere unidad a la investigacin cientfica en

102

cualquiera de sus reas en el siglo XVII es ese atenerse, conscientemente o no, a los
principios mecnicos en todo momento Para cerrar esta seccin, en la que hemos
querido presentar sucintamente algunos puntos crticos a propsito del ambiente en
el que se desenvuelven las discusiones y actividades de los contemporneos de
Spinoza, nos gustara tambin llamar la atencin sobre algunas observaciones de
este entorno socio-cultural-econmico. En la presentacin de este capitulo hemos
hablado de una potente mutacin que acompaa al surgimiento de la nueva ciencia y
hemos sugerido que gran parte de lo que podra llamarse investigacin cientfica no
era ajena a las labores tcnicas desarrolladas por distintos artesanos Quizs alguien
pudiera objetamos que segn nuestro enfoque es ciertamente difcil, si no imposible,
trazar una lnea divisoria entre el artista, el artesano y el cientfico De cierta manera,
y aun cuando nosotros no nos hayamos expresado en estos trminos, la objecin no
es en modo alguno impertinente pero el siglo XVII posee la curiosa virtud,
desconcertante y saludable, de suscitar ms preguntas que respuestas, a la vez que
nos ofrece tambin respuestas de lucidez desconcertante a algunas cuestiones
primordiales Entre parntesis recordemos a modo de respuesta la lucha sin cuartel
contra la supersticin que supone entrar en un marco ajeno a la voluntad de Dios y al
delirio de los hombres Nos gustara sealar asimismo que el siglo XVII tiene
modulaciones y matices, relacionados con acontecimientos concretos, que hacen
difcilmente practicables las generalizaciones globales, tal vez por ello nos gustara
llamar la atencin sobre la modulacin del siglo en la Repblica que tiene lugar
alrededor del ltimo medio siglo Siguiendo las observaciones hechas por Hans
Tromp el centro de la cultura, antes situado en Flandes y Brabante, se haba
desplazado al norte, a la Repblica de las Provincias Unidas lo cual no evitara que
a medida que el siglo avanza con la prdida en Europa del podero poltico y
econmico de la Repblica a partir de finales del XVII, el espritu nacional (s es que
existe) se vuelve provinciano y la literatura pierde el mpetu de poder abarcar lo
divino y lo humano Se somete a los dictmenes de los gustos aburguesado y a la
vigilancia de las comentes religiosas (73). Aadamos a esto la mencin del
asesinato de uno de los hermanos de Witt, dirigentes de la Repblica y amigos de
Spinoza, y el ambiente pblico que ello lleva consigo Recordemos, a modo de
ancdota, a un Spinoza que, de no ser por impedimento de su patrona, se hubiera
lanzado a la calle dispuesto a tomar parte en los disturbios callejeros pegando
carteles clandestinos sobre los muros de las calles bajo la proclama ultm
barbarorum Es todo un descanso comprobar cmo hasta el ms pintado y cauto
pierde los nervios y la paciencia en un terreno social en el que las fuerzas del
colectivo sufren una radical descomposicin Desgraciadamente sabemos, como
seguramente debi saberlo Spinoza, que nunca sern los ltimos En lo que a la

103

economa toca, a juzgar por las observaciones realizadas en el marco de la inversin


econmica en la Repblica, las grandes inversiones efectuadas a lo largo de la
primera mitad del siglo, alentadas por una poltica arancelaria ventajosa, fueron
retiradas en gran parte en el perodo que sigue al gran apogeo producido en la
primera mitad de siglo (74)
Acaso se hablar de decadencia all donde slo cabe hablar de una mutacin o
redstrbucin de las fuerzas All donde se escribe escisin, ruptura o cambio de
paradigma permtasenos emplear simplemente el trmino de Ovidio. metamorfosis

II/V.Los hermanos Huygens y la lente spinozista.


A pocos kilmetros de la Haya se alza Hofwijck, la casa de los Huygens, construida
entre 1640 y 1650 Hablar de la familia Huygens supone entre otras cosas hablar de
un nombre ligado a las funciones pblicas El retrato de familia no poda faltar en las
paredes de la Mauritshus donde el insigne Constantjn, el viejo, aparece rodeado de
sus cuatro hijos y la hermana menor, no muy lejos de la sala donde se nos ofrece a
la vista otro cuadro en el que este ocupado neerlands aparece con su esposa Susana
van Baerle, sosteniendo ambos una partitura entre las manos, pintado por el ilustre
J van Campen Tambin sabemos que Constantjn Huygens, el viejo, secretario del
Prncipe de Orange, tena otra casa en el centro de la ciudad, muy cerca de la
Mauritshus, desde donde se ocupaba de la supervisin de las obras de este actual
museo, en cuyas paredes podemos hoy observar su retrato. El espacio que en otros
tiempos friese la casa de los Huygens es actualmente la sede del Ministerio de
Justicia Cerca, muy cerca de all pasearon en el pasado los hombres que ocupan hoy
nuestras lneas, los prsperos y afortunados Huygens as como ese tranquilo y
sosegado ptico llamado Spinoza.
Tal y como sealbamos en la seccin anterior, el estudio de las labores
desempeadas por Spinoza en el campo de la ptica encuentra un punto de apoyo
textual imprescindible en el intercambio de cartas entre Constantjn, Christaan y
Lodewjk (75) Fuera de esta correspondencia existen pocos datos concretos sobre
esta labor llevada a cabo por el filsofo Una excelente presentacin de esta
correspondencia a tres bandas ha sido desarrollada en el artculo mencionado con
anterioridad Insgns optcus escrito por W Klever (76) En la presente seccin
haremos uso de algunas de las observaciones realizadas a lo largo de este pequeo
texto, ya que, coincidiendo en lo esencial con algunas de nuestras hiptesis
interpretativas, hemos pensado que su utilizacin explcita en estas secciones lejos
de quitar un pice de relevancia a nuestro texto aumenta su fuerza

104

considerablemente Seguidamente ofreceremos un brevsmo esbozo de la temtica


debatida para pasar despus a exponer algunas de las ideas que vertebran el citado
artculo En cualquier caso recordamos a los lectores que no siendo este el tema
principal del presente texto nos es materialmente imposible ocupamos de l con la
precisin y extensin que el asunto requiere aunque, como ya lo hemos afirmado,
nos pareca insoslayable llamar la atencin sobre el papel que la ptica juega en la
obra de Spinoza Por consiguiente remitimos a aquellos que tengan especial inters
en tener a su alcance datos ms precisos sobre este punto al articulo citado
Los dos puntos de discusin bsicos en tomo a los cuales Spinoza toma posicin
conciernen tanto a la prctica de pulir lentes a como a la diatriba en torno al punto
mecnico El trabajo de Spinoza como pulidor de lentes le granje un gran
reconocimiento entre sus coetneos Por un lado, sus lentes y objetivos parecen
haber gozado de una excelente reputacin Por otro lado, Spinoza debati con gran
inters sobre cuestiones prcticas referidas al uso de las lentes tales como la
proporcionalidad entre la abertura y la distancia existente entre la lente y el objeto a
observar, la eleccin del tipo de lente requerida para observar grandes grupos de
objetos o pequeos objetos aislados, o bien qu tipo de lente es preciso utilizar para
ganar nitidez en la observacin de pequeos cuerpos Entre estas ltimas
observaciones figuran tambin algunas ideas referidas al comportamiento de la luz
Sobre su trabajo prctico en el tallado de lentes, tal y como lo hemos mencionado,
contamos con pocos testimonios concretos y explcitos La correspondencia entre los
tres hermanos Huygens parece haber sido hasta hoy la fuente donde podemos
encontrar observaciones precisas a este respecto Las menciones sobre Spinoza
aparecen en las cartas de los Huygens con especial profusin en los aos 1667-68 El
motivo de estas menciones sobre el Israelita es explcito, los Huygens siguen con
especial inters los trabajos prcticos del filsofo en el tallado de lentes En cuanto a
los datos proporcionados por los bigrafos de Spinoza toca, estos no brillan ni por su
profusin ni por su exactitud acerca de este particular Colerus menciona que
Spinoza tallaba lentes (77), J M Lucas afirma que Spinoza adems de preparar lentes
para microscopios y telescopios haba descubierto los secretos ms bellos de la
ptica (78) Entre los datos referidos por P Bayle se afirma explcitamente que
Spinoza construa microscopios y telescopios (79) En cuanto a los datos
proporcionados por los Huygens, stos muestran que s bien la opinin que los
hermanos tenan sobre los trabajos y observaciones de Spinoza no era siempre
positiva y variaba susceptblemente en cuestin de das, la curiosidad por los
trabajos de este ltimo fue intensa y recurrente en su correspondencia Constantjn,
dibujante y experto en arte, mantuvo diversas conversaciones con Spinoza de cuyo

105

contenido informar por carta a Christiaan, que en este perodo vive en Paris donde
le han llevado sus trabajos cientficos
Algunos estudiosos de la biografa de Spinoza barajan la hiptesis del encuentro
fortuito de los personajes, aunque tambin se ha supuesto que fue Hudde el que les
present mientras otros se inclinan a creer que fue Oldenburg, el secretario
honorfico alemn de la londinense Royal Socety Lo cierto es que, al margen de
quin les presentara, el encuentro entre Constantijn y Spinoza parece haber suscitado
el inters de los Huygens por las lentes del autor de la Etca
S bien no nos es posible acurrucar el odo a una de las puedas de Hofwijck para
escuchar las hipotticas conversaciones entre Constantjn y Spinoza todo parece
indicar que el tono de las mismas bien podra haber sido amistoso y distendido
Segn podemos inferir por el puo y letra de Spinoza este ltimo pide noticias de los
amigos comunes a su interlocutor En una carta escrita por Spinoza dirigida a
Oldenburg el filsofo escribe:
No he dejado de preguntar por vos al Maestro Serrarus y a Chrstaan Huygens,
Seor de Zeehem, quien tambin me dijo que os conoce Por este Seor Huygens
pude saber que nuestro sapentsmo Seor Boyle sigue bien y que ha publicado un
importante Tratado de los Colores Ep 26
En esta misma misiva Spinoza parece manejar datos precisos sobre el contenido de
la biblioteca de los Huygens (Ep 26) Por otra parte Constantjn parece haber
ofrecido a Spinoza en prstamo algn ejemplar Los libros en cuestin de los que
Spinoza hace mencin en esta carta conciernen a cuestiones pertenecientes al
contexto cientfico de la poca tales como los experimentos de Boyle sobre el fro y
los termmetros y el Libro de las observaciones microscpicas Haciendo un
parntesis recordamos a los lectores que en la Correspondencia de Spinoza se
encuentran pginas abundantes dedicadas a comentar experimentos prcticos, tales
como el experimento del nitro, as como problemas tocantes al mbito de la qumica
moderna dibujada por Boyle contra la cual arremeter Spinoza por contener esta
ltima lo que podramos denominar una idea de la materia un tanto dudosa por
apartarse en lo esencial de los planteamientos de la nueva ciencia, la fsica, y por
manejar una concepcin del papel de la experiencia inadmisible a los ojos del ptico
neerlands Tambin ocupan un espacio importante las observaciones astronmicas
donde Spinoza lamenta la precipitacin y el poco juicio de Descartes en sus
observaciones a propsito de los movimientos de los planetas y de los clculos para
las lentes de telescopios contrastndolos con los expuestos en La pequea diptrica
(80) Resumiendo, la Correspondencia de Spinoza muestra con creces hasta que
punto este insigne ptico se encuentra sumergido en las cuestiones cientficas de la

106

poca entre las cuales toma posicin de modo crtico En Ep 26 Spinoza cuenta a
Oldenburg lo siguiente
Huygens me cont maravillas sobre estos microscopios as como de ciertos
telescopios hechos en Italia que permiten observar los eclipses que se producen en
J~piter por la interposicin de satlites, as como cierta sombra en Saturno> que
parece deberse a un anillo Ep 26
En cuanto a las cartas entre los hermanos Huygens se refiere, stas subrayan en
algunos casos los errores de clculo de objetivos de Spinoza lo cual no le impide a
Christiaan pocas semanas despus pedir a su hermano informaciones precisas sobre
el tamao de la apertura que Hudde y Spinoza determinan para una distancia de
cuarenta pies (82) Un mes ms tarde Christiaan menciona de nuevo en una carta
dirigida a Contantjn las lentes del judo de Voorburg las cuales tenan un tallado
admirable que no est muy extendido en todas las lentes (82) La crtica sobre los
clculos de Spinoza en las aperturas del microscopio reaparecen en la
correspondencia entre Christiaan y su hermano Constantjn, lo cual no le impidi
tomar el ejemplo de Spinoza como maestro indiscutible en la talla de lentes porque,
como Chnstaan seala casi a modo de reproche carioso, el judo de Voorburg
acaba sus lentes con un instrumento que las hace excelentes, yo no se por qu usted
no talla lentes semejantes S l sigue trabajando en lentes de aumento procuradme el
placer de decirme cmo lo consigue (83)
A juzgar por las observaciones hechas en alguna de las cartas de los Huygens, la
diptrica, tal y como lo indicamos en la seccin anterior, al igual que otras tantas
ciencias, tales como el clculo de probabilidades o la qumica moderna, se encuentra
histricamente en un estado balbuceante que crece a pasos agigantados Christiaan
mantiene con respecto a Spinoza una posicin relativamente contraria pero su crtica
contra los clculos realizados para las aperturas preparadas para observar objetos
situados a grandes distancias no le impidi reconocer que los clculos que Spinoza
estimaba para la abertura determinada para observar cuerpos minsculos eran
correctos Lo ms llamativo del caso expuesto radca en la incertidumbre terica que
rodea a estos clculos Los Huygens otorgan a la experiencia un papel de corrector, o
s se quiere criterio de verdad, cosa que Spinoza no aceptar o al menos en estos
trminos (la posicin crtica de Spinoza con respecto al expermentalsmo ingenuo la
encontramos expuesta con gran nitidez en las observaciones y objeciones que el
filsofo hace sobre la interpretacin de Boyle sobre el experimento realizado para
estudiar la naturaleza del nitro a lo largo de su Correspondencia, Ep 11 y Ep 16
dirigidas a Oldenburg son tan slo una pequea muestra de esta contundente
oposicin) La confianza que los Huygens depositan en esta experiencia, garante de
verdad, no impide que Chrstaan declare en una carta dirigida a su hermano las

107

insuficiencias tericas de la diptrica en el momento histrico en el que se debate la


correccin de los clculos de los objetivos. El 11 de mayo de 1668 Chnstaan
escribe es cierto que la experiencia confirma lo que Spinoza dice, a saber que los
objetivos pequeos representan ms claramente los objetos que los grandes, con
aberturas proporcionales, y sin duda la razn de ello no puede ser dada, ya que ni el
seor Spinoza m yo la conocemos todava (84)
La declaracin de Chnstiaan es cuanto menos llamativa ya que evidencia claramente
algo que no se ha dejado traslucir a lo largo de la correspondencia con sus hermanos
Comparemos este ltimo fragmento citado de la correspondencia con un fragmento
de una carta escrita por Christiaan tan slo algunos meses antes hay que dejar hacer
a nuestro Judo con sus aperturas, y la experiencia debe refutarle mejor que la teora,
porque en efecto la determinacin de las aberturas tiene su primer fundamento en la
experiencia (85) Extrao fundamento aquel que a nuestras manos habla en silencio
sin alcanzar a dar razones a nuestra lengua Lo que las manos hacen en el laboratorio
del pulidor de lentes o en el observatorio del astrnomo son operaciones sobre la
relaciones entre cosas situadas no ya en un plano meramente perceptivo sino
matematizado La proporcionalidad ya bien sea sta referida a la relacin entre la
apertura de la lente y la distancia del objeto que se quiere observar, bien sea sta
referida a otro mbito, es una relacin y concierne por tanto al dominio matemtico
de las cosas Dicho de otro modo, lo que impide tanto a Spinoza como a Huygens
dar razones de la determinacin de las aperturas no responde a lo que con justicia
debera ser llamado el mbito de la experiencia, el mbito de las prcticas
artesanales que operan en el marco de las relaciones entre cosas, sino al desarrollo
no acabado de la ciencia fsica, tambin llamada ciencia de los principios mecnicos
La nueva fbrica est aun por construir, Spinoza lo sabe y sabe tambin que la
ciencia que todos le reclaman no puede ser entregada de una vez por todas, las cosas
se mueven incesantemente a toda velocidad, determnndose unas a otras en un
horizonte de infinitas variaciones porque sta es su naturaleza y as se componen y
recomponen las fuerzas del universo de los modos, o dicho en trminos jacobinos, s
se nos permite el anacronismo, se trata de la fuerza de las cosas
El problema planteado en la diptrica radica, tal y como Huygens lo reconoce en
esta ltima carta dirigida a su hermano, en las razones y no bastar para formular su
resolucin con que la experiencia hable en silencio a nuestras manos El
experimento ser para Spinoza una pieza clave de la labor cientfica pero en ningn
caso fundamento y mucho menos excusa que nos permita incluir en nuestros
clculos propiedades ocultas o tesis tan dudosas como la heterogeneidad de la
materia Ahora bien no perdamos de vista que las razones o argumentaciones, tal y
como Spinoza lo afirma en el Tratado Teolgico-Poltico, son los instrumentos

108

bsicos con los que los hombres echan abajo esas anteojeras que convergen en un
punto llamado ignorancia
las cosas invisibles que son objeto de la mente no pueden ser vistas con otros ojos
que los razonamientos Por tanto, quienes no tienen stos, tampoco tienen
conocimiento, y cuanto dicen haber odo acerca de ellas, no toca su mente ni la
refleja ms que las palabras de un loro o un autmata TTP 13/170
En este mismo texto Spinoza opone el razonamiento lgico demostrativo propio de
las ciencias al proceder de la Escritura la cual confirma sus dichos con la sla
experiencia TTP 13/167
Otro de los puntos que componen la relacin Huygens-Spnoza en tomo a la labor
prctica de la talla de lentes es sin duda la utilizacin de las mquinas En la carta
que Lebnz dirigir a Spinoza el secretario del Prncipe de Maguncia menciona que
el joven Johann Oltius, suizo de nacin, ha publicado unas Reflexiones FsicoMecnicas sobre la Visin en las cuales, asegura haber inventado una mquina que
sigue un procedimiento muy simple y universal para el pulido de toda suerte de
lentes Ep 45 En una carta remitida a Oldenburg por Spinoza este ltimo hace una
observacin crtica sobre una mquina similar construida por Christaan Huygens
Segn las noticias de Spinoza el nombrado Huygens ha estado hasta hoy
totalmente dedicado al pulido de vidrios diptricos Para ello ha llegado a disear y
construir una mquina lo suficientemente precisa como para fabricar lentes No s
aun cuales han sido sus resultados, y a decir verdad, no me interesa demasiado
saberlo, pues s por experiencia que se pueden hacer a mano lentes esfricas de
vidro que son ms precisas y mejores que las de cualquier mquina Ep.32.
Es cuando menos asombroso, que Spinoza, que ha roto filosficamente la oposicin
de fractura aristotlico-escolstica artificial-natural, se oponga de forma tan rotunda
a la utilizacin de la mquina en el pulido de las lentes, aunque s damos un paso
ms en las consecuencias lgicas bien puede aplcarse la supresin de la oposicin
en los trminos inversos Esto es, la mquina de la mano es ms precisa que la
mquina construida para suplir su funcin No en vano y sobrentendida una lectura
tal bien podramos traducir el melius lbera manu expolir, quam quabs ala
machina por la mano es la mejor mquina Ep 32
Dejmos a un lado a la pulcherrma manus la cual per mcroscopum conspecta
terrbls apparebt Ep 54 Baste tan slo apuntar que, tal y como lo afirmamos al
principio de este captulo, para conocer la mano del siglo XVII es preciso conocer
este artilugio que ha venido a producir una mutacin en las distancias, esto es en las
relaciones que el cuerpo construye y en las que se construye y es conjuntamente con
otras cosas que afectan su potencia Porque como Spinoza lo seala en una carta
dirigida a Hugo Boxel s nuestros ojos tuviesen una potencia visual mayor o

09

menor lo que ahora nos parece bello nos parecera deforme y lo que ahora nos
parece deforme nos parecera bellsimo Ep 54
Se trata pues de las distancias entre cosas, relaciones que modifican nuestra potencia
y por lo tanto nuestra percepcin de las mismas y de nuestro cuerpo. No en vano el
punto terico de concentracin polmica en la discusin de las lentes fue lo que se
ha venido denominando el punto mecnico Los rayos que proceden de un punto tras
la refraccin convergen todos ellos no en un punto exacto sino en un espacio al que
llamamos punto mecnico El punto mecnico focalza la polmica sobre las
preferencias entre las lentes planas y las convexas y almea a unos y otros sobre la
posibilidad de corregir mediante lentes las distorsiones producidas en este hipottico
punto (osbldad que, dicho sea de paso, Spinoza nunca crey posible) La razn de
dicho escepticismo no parece ser una cuestin de mero orden prctico de la
construccin de tal proyecto, secundado por no pocos pticos de la poca, sino ms
bien una cuestin mecnica, o s se quiere expuesta en trminos fsicos, que vendra
a explicar con razones, y no apoyndose tan slo en la experiencia, por qu tal
proyecto no era posible Por una parte, s consideramos el caso del telescopio, tal y
como Spinoza explica a Jelles, los rayos que se suponen paralelos en su incidencia
sobre la lente, no son realmente paralelos, sino que se consideran como tales pues
es tanta la distancia que separa de nosotros el objeto, que puede asmlarse a un
punto, en relacin con una distancia tan grande, la apertura del telescopio Ep 39
El clculo sobre la partida de billar que los rayos juegan en el tapete cristalino de las
lentes ha de tener en cuenta un encuadre de distancias entre nuestro cuerpo y el
objeto a observar (obsrvese que nuestro cuerpo y el objeto son considerados en
tanto que cuerpos co-presentes a distancia sujetos a las leyes del universo de la
mecnica) antes de entrar a considerar la proporcionalidad de la apertura atendiendo
a la distancia con respecto al foco de la lente. Por otra parte, es preciso considerar
cmo se conjugan las distancias en el otro lado de la lente Spinoza criticar
duramente la diptrica de Descartes en sus clculos sobre este lado de la lente
Dicho con sus propias palabras ste (Descartes) no atribuye otra causa a las
diferencias de tamao de las imgenes que seforman en elfondo del ojo, que no sea
el entrecruzamiento de los rayos que provienen de los distintos puntos del objeto,
que puede tener lugar ya ms cerca ya ms lejos del ojo No repara, por lo tanto, en
la magnitud del ngulo que forman los rayos al entrecruzarse en la superficie del
ojo Ep39
Es ms aunque esta causa sea la que hay que tener ms en cuenta cuando se trata
de lentes telescpicas, parece, sin embargo que la haya querido mantenerlo en
silencio quizs lo slenci para no dar preferencia al crculo sobre las otras
figuras introducidas por l Ep 39

lo

Spinoza siempre dar preferencia al crculo por conservar ste en todas sus partes las
mismas propiedades Pero como l mismo seala en la ltima parte de esta carta
todo est en la magnitud del ngulo que forman los rayos al entre cruzarse en la
superficie del ojo Y este ngulo ser menor o mayor segn sea mayor o menor la
distancia respecto delfoco de las lentes dispuestas en e/tubo Ep 39
La razn de la preferencia del circulo con respecto a las dems figuras, tales como la
elipse o la hiprbole, se explcita an ms en la siguiente carta en la que Spinoza
explica a Jelles que para poderpercibir un objeto entero, no nos basta con recibir
los rayos que parten de un solo punto> sino tambin, todos los haces de rayos que
parten de todos los dems puntos Por ello, es necesario que converjan estos haces
en un nmero igual de focos cuando atraviesan una lente las figuras que ofrecen
esta posibilidad han depreferrse a todas las dems Ep 40
Dejamos aqu algunos de los problemas concernientes a la ptica en los que Spinoza
toma una posicin precisa Antes de cerrar esta seccin nos gustara presentar
algunos datos concretos que tal vez no convenga perder de vista. Segn los datos
expuestos por Appuhn Spinoza slo realiz con correccin los clculos y
planteamientos en el descuido del espesor de las lentes y en el caso de las lentes
convexo-cncavas en la llamada segunda refraccin (86) Por otra parte, s seguimos
atentamente la Correspondencia, Spinoza, pese a configurar una posicin propia
dentro del campo de la ptica, parece adoptar en sus clculos los planteamientos
expuestos en la Pequea Diptrica por Hudde al cual pide consejos prcticos sobre
el clculo preciso de cubetas para el tallado de lentes y otros menesteres (Ep 36)
Los datos disponibles actualmente nos permiten afirmar que la diptrica estuvo
siempre presente en las meditaciones de Spinoza hasta sus ltimos das Recordemos
una de las ltimas cartas escrita por el filsofo en la que ste finalza la misiva con
una frase referida a este particular tambin quisiera que me dijerais s sabis cul
es ese nuevo descubrimiento que se ha hecho sobre la refraccin Ep 83
Llegados a este punto conviene no perder vista el ngulo de la perspectiva expuesta
hasta aqu. Nos referimos, como no poda ser de otro modo, al ngulo de una lente
plana circular muy especial La lente que Spinoza traz sobre el papel sin por ello
dejar de ser cristalina. La lente tiene nombre propio y no se quem ni se perdi
aunque no falte quien parezca haber olvidado calcular la proporcin que mide el
tamao de su apertura Si la apertura dispuesta segn nuestros clculos no nos
engaa todo parece indicar que la ptica de Spinoza va ms all de sus
observaciones a travs del microscopio El enfoque que la lente pulida en la Etca
nos proporciona nos sita en un ngulo ms all de lo bello y lo feo, ms all de lo
bueno y lo malo O tal vez debieramos decir sencillamente que nos sita en el ms
ac, en un umverso de cosas donde la diferencia ontolgica pasa a ser distancia

iii

ontolgica Porque entre lo finito y lo infinito no hay proporcin alguna as la


diferencia entre la ms grande e importante de las criaturas y Dios no es distinta de
la que hay entre Dios y la ms pequea criatura Ep 54
La extensin, no el espaco, es para el hombre de ciencia del siglo XVII el dominio
objetivo de la naturaleza, o como indicamos en el captulo anterior, la trama misma
de las cosas, no es por tanto de extraar que el universo dibujado por los galleanos
se resuelva en un juego de distancias, las distancias en las que se determina el
combate de la fuerza de las cosas o s se quiere la constitucin de los cuerpos Las
proporciones determinadas entre cosas marcan el ritmo de este universo infinito El
crculo se cierra y en su interior todo parece girar eternamente siguiendo las leyes de
una geometra dinmica que todos los cuerpos siguen sin excepcin La lente
calculada por Spinoza nos muestra todas las caras del universo La imagen de la
lente ha dejado de ser imagen en el sentido spnozsta habitual ya que en esta imagen
el concepto acta como marco. Por otra parte el cuerpo que opera con la lente es
afectado por una imagen que lleva incorporada un marco de distancias establecidas
mediante el clculo racional y no ya a partir de las afecciones del cuerpo Por mucho
que el Sol caliente un usuario del telescopio no pensar jams que la distancia entre
su cuerpo y el astro solar es corta por mucho calor que haga, ni imaginar jams que
el astro se acerca a su cuerpo cada vez que mira a travs de la lente Como bien
apunta Klever en su artculo sobre la ptica la razn ms importante por la cual el
ttulo de insgns optcus era completamente cierto es que Spinoza como ningn
otro ha sabido observar la realidad con sumo cuidado y dedicacin y aprendi a
penetrar en su verdadera naturaleza. en este sentido toda su filosofa puede ser
llamada una diptrica, un aprendizaje sobre como hay que mirar siempre con los
ojos del entendimiento, lo cual quiere decir por medio de razonamientos que nos
ensean a comprender la relacin de las cosas Porque el razonar y aclarar causas
nos obliga a comprender las cosas como partes de la naturaleza como modo de la
substancia, y as alcanzar el ms alto grado de conocimiento As pues el razonar
ofrece al hombre una perspectiva o panorama que establece su relacin Es por tanto
un instrumento comparable a un telescopio (87) En este sentido apunta Klever que
la filosofa de Spinoza es un gran esfuerzo para liberar al hombre de sus ilusiones
pticas o mejor an para hacerle comprender sus ilusiones pticas de las que nunca
puede desprenderse porque han sido producidas por mecanismos naturales (88).
Siguiendo la idea formulada por Feuerbach, a saber, la filosofa de Spinoza es un
telescopio que en su dstancamento con el hombre trae las cosas ante el ojo,
hemos querido acercar su mirada a travs de las lentes a la gran factora donde este
telescopio ha sido emplazado (89) Bien es cierto que Spinoza pule sus lentes con el
mismo escalpelo con el que abre ante nuestros ojos el panorama del cuerpo Pero en

112

este retrato, al igual que en la clebre seccin de anatoma de Rembrandt, los


aprendices deben mirar ya no hacia el cuerpo sino al libro que yace a sus pies En el
captulo anterior dejamos a un Spinoza ocupado en criticar la idea de motor que
acababa exclamando un vide quaeso quo res tandem evast Pues bien, eso es lo
que hicimos, nos colocamos ante esa extraa lente pulida por Spinoza y miramos
hasta donde las cosas podan llegar Y por fin las cosas llegaron y con ellas
llegamos, cruzando los razonamientos de la Etca, hasta la nueva fbrica

113

NOTAS
(1) DELEUZE,G Spinoza Phlosophepractque, Pars, Mnut,1981, p 38
(2) DELEUZE,G Op ct , p 38
(3) DELEUZE,G Spinoza et nous, Revue de Synthse III Serie, janverseptembre n089-91, ed Albn Michel, Paris, 1978, p 27 1-277 Cita p 276.
(4) Por muy positivos que sean los lmites traspasarlos implica siempre un riesgo
que no todos llegan a salvar Un caso representativo lo encontramos no tanto en el
caso de Descartes y Spinoza como en el de ese spnozsta, s cabe ms radical que
Spinoza mismo, llamado Adriaan Koerbagh Nacido el mismo ao que Spinoza
(1732) su vida fue algo ms corta debido a las condiciones de la prisin en la que fue
recluido despus de ser arrrestado en Leiden y llevado a Amsterdam en el momento
en el que se iniciaba un proceso contra los disidentes a los que se nomna bajo el
trmino de herejes (1668). Pocos meses despus de ser encarcelado, debido entre
otras circunstancias a los trabajos forzados carcelarios con pinturas y maderas a los
que fue sometido, muri en lamentables condiciones de salud Pese al sabor amargo
que los datos biogrficos de A. Koerbagh pueden reflejar lo cierto es que en sus
obras se respra un soplo de aire puro que le arranca a uno de la asfixa a la que la
cultura cristiana ortodoxa nos condena No es extrao por lo tanto que una filosofia
pensada al aire libre encuentre su mejor expresin en un patio de flores Con un
humor afilado y burln emprende Koerbagh su lucha sin cuartel contra la peor de
nuestras samas, la ignorancia, en su Bloemhof van allerley lefljkheyd sonder
verdret geplant door Vreederljk Waarmond, ondersoeker der waarheyd (Patio de
fi ores y de multitud de cosas amables plantadas sin pena por Vreederijk Waarmond,
investigador de la verdad) Este trabajo de Koerbagh tiene como objetivo primordial
aclarar y explicar a todos sus conciudadanos que lo deseen o necesiten los trminos
faragosos y oscuros del derecho, la teologa, la medicina y otros campos del saber,
especialmente aquellos trminos que provienen de races latinas, griegas, francesas y
hebreas El hecho de que ste y otros de sus libros estuviesen redactados en
neerlands y no en latn es significativo ya que su obra es una obra no dirigida a
eruditos o profesionales sino a aquellos que por no serlo precisan de informacin
clara y precisa para no ser engaados ni manipulados por tecnicismos ni por
expresiones oscuras que dificultan la comprensin Explicar cmo las amables y
bellas flores plantadas sin pena ni dolor levantaron las espinas de quienes las
cortaron de raz es algo que excede nuestra capacidad intelectual y explicativa Aun

114

despus de casi cuatro siglos la barbarie nos brinda abundantes muestras del
inmenso y rido terreno que nos queda por cultivar porque la letra con sangre ni
entra ni sale se machaca y se hace pedazos, aadamos a esto que sangrar no es sano
ni elegante Nada fue nunca ms bello por aadir ms dolor otra cosa muy distinta es
afirmar que ni siquiera el dolor es capaz de empaar lo que es sumamente bello.
Acerca de la vida y obra de A Koerbagh remitimos a los siguientes trabajos
VANDENBOSSCHE, H Adraan Koerbagh en Spinoza, Mededelng 39, publicada
por la Spinozahuis, Leiden, Bril, 1978 SANDERS, E Woorden van de duivel, een
bloemlezng uit het enge verboden Nederlandse woordenboek, De Bijenjcort 1993,
(introduccin) KLEVER, W Mannen rond Spinoza (1650-] 700), Hilversum,
Verloren, 1997, p 87-106, (el captulo 5 de esta obra est dedicado por completo a
A Koerbahg).
(5) Blaeu edta en 1648 el primer atlas de las ciudades de los Pases Bajos En
castellano es imposible reproducir el juego de palabras, a nuestro juicio muy
acertado, de Deleuze entre plan y plano, cuando ste filsofo francs seala que
Spinoza, su obra, sustituye el plan, proyecto o programa de los designios del espritu
por un plano en el sentido geomtrico, esto es un plano de seccin e interseccin a
modo de dagrama (recordamos que plan y plano son una misma palabra en lengua
francesa) La lectura de Deleuze de la Etca se resuelve en muchos casos en
descripciones geogrficas. Como l seala s somos spnozstas no definiremos las
cosas ni por su forma, ni por sus rganos o funciones, ni como substancia ni como
sujeto Tomando prestados los tmnos de la Edad Media o de la geografa las
definiremos por su longitud o latitud donde llamamos longitud de un cuerpo
cualquiera al conjunto de relaciones de lentitud y velocidad, de reposo y movimiento
entre partculas que le componen As es como establecemos la cartografa de un
cuerpo y el conjunto de latitudes y longitudes constituye el plano de la naturaleza, el
plano de inmanencia o consistencia, siempre viable, que no cesa de ser
transformado, construido y reconstruido por los individuos y los colectivos Esta
lectura cartogrfica del cuerpo sobre el plano geometrco spnozsta se artcula
dnmcamente ya que este ltimo, al igual que el barco en mitad del ocano,
determina sus constantes rtmicas en un medio fluido Razn por la cual lo
importante es concebir la vida no como una forma sino como una relacin compleja
de entre velocidades diferenciales, entre ralentzacin y aceleracin de partculas
Por que gracias a la velocidad y a la ralentzacin nos deslizamos entre las cosas y
nos conjugamos con ellas, no comenzamos jams haciendo tabla rasa, nos
deslizamos entre, entramos en el medio, agotamos o imponemos ritmos

115

DELEUZE,G. Spinoza et nous, Revue de Synthse III Serie, janver-septembre


n089-91, ed Albn Mchel, Pars, 1978, p 271-274-272
(6) Para ms datos sobre la historia de los anteojos consultar
ROSEN,E The invention of eyeglasses, Journal of the hstory of medicine and
alledscence, n011, 1956, p 13-306
(7) Tambin se ha defendido que las lentes eran conocidas anteriormente aun cuando
no se las considerase fiables Vase
VASCO RONCHI New optcs, Florencia, Leos, OLSHKI,1971
(8) GALILEI, G.. Le opere complete di Galileo Galilei, Primera edicin completa,
Socet Edtrce Fiorentna, 1842-1856 La carta citada est fechada el 29 de agosto
de 1609 fue dirigida por Galileo desde Venecia a Benedeto Landucc y se encuentra
en el tomo 6, p 75 de las obras citadas
Ignoramos por qu la versin espaola de esta carta de Galileo la reproduce con
otros datos distintos a los que constan en la primera edicin de las obras completas
En esta edicin esta carta aparece fechada en Padua en el 24 de agosto de 1609 El
corresponsal de Galileo tambin vara en la traduccin espaola realizada por C
Sols Santos ya que segn el traductor ste sera Leonardo Donato, Duque de
Venecia GALILEO-KEPLER El mensajero y el mensaje sideral, Madrid,
Alanza,1984, p 203-204
(9) Otro que no quiso mirar fue el aristotlico Cesare Cremon, el cual deca que
nunca haba mirado por el tubo y que adems, segn parece, le daba dolor de cabeza,
motivos stos por los que haba resuelto no asomarse a l en el futuro. Esta
informacin se encuentra en una carta de P Gualdo dirigida a Galileo el 29 de julio
de 1611 GALILEI,G. Le opere complete dr Galileo Galilei, Primera edicin
completa, Societa Edtrice Fiorentna, 1842-1856, Suplemento, p 49-50
(10) Galileo interrumpe la teorizacin su teora del movimiento de 1610 a 1615 para
dedcarse por completo a las observaciones telescpicas
(11) Carta de Galileo a Orso DEIc fechada en julio de 1617 GALILEI,G: Le
opere complete di Galileo Galilei; Primera edicin completa, Socet Edtrce
Fiorentna, 1842-1856, volumen 2 del tomo 7, p 269

116

(12) Carta de Galileo a Orso DElc fechada en julio de 1617 GALILEI,G Le


opere complete di Galileo Galilei, ed ct, volumen 2 del tomo 7, p 269 Las
estrellas errantes mencionadas son los satlites de Jpiter
(13) Carta de Galileo dirigida a Cosme II, Duque de Toscana, fechada el 4 de marza
de 1610 GALILEI,G Le opere complete di Galileo Galilei, cd ct ,tomo 3, p 55
(14) GALILEI, G~ Sydereus Nuncius, Le opere complete di Galileo Galilei, ed ct,
tomo 3.
(15) GALILEI, O Sydereus Nuncius, Le opere complete di Galileo Galilei, ed ct,
tomo 3, p 59
(16) Carta de Galileo a Kepler fechada el 19 de agosto de 1610 GALILEI,G Le
opere complete di Galileo Galilei, ed ct ,tomo 6, p 116
(17) En el caso de Kepler ste utiliza la elipse para las rbitas planetarias y en el de
Galileo ste se sirve de la parbola en las trayectorias de los proyectiles.
(18) WOLTON The lfe and letters Sir Henry Wotton, vol II, Oxford, Clarendon
Press, 1907, p 206
(19)

SANCHEZ ESTOP,J.~ Baruch de

Spinoza Correspondencia; Madrid,

Hperin,1988, p. 208.
(20) SANCHEZ ESTOP,J Op ct , p. 201
(21) SANCHEZ ESTOP,J Op ct., p. 209
.

(22) SANCHEZ ESTOP,J Op ct , p 199

(23) En primer lugar Galileo parece haber sido instado a guardar silencio sobre la
teora coperncana a raz de un incidente acaecido a causa del enredo de un
dominico Segn parece el dominico critic a Galileo durante un sermn y el
galleano Castelli tuvo una disputa con el telogo en casa de los Mdcs. En esta
disputa fue utilizada una carta de Galileo dirigida a Castell La carta fue copiada,
tergiversada y enviada a los miembros jesuitas de la Inquiscin como prueba de la
posicin de Galileo con respecto al verdadero papel de las tesis copernicanas El

117

jesuita Roberto Bellannino, cardenal de la Inquiscin, le conden a guardar silencio


sobre todo aquello que guardase relacin alguna con la teora copernicana
Posteriormente la Iglesia catlica abre un proceso contra Galileo en 1633 a causa de
la publicacin de Dilogos sobre los sistemas mximos del mundo, considerando
que esta publicacin supone una infraccin contra la amonestacin que le inst a
guardar silencio sobre el trabajo de Coprnico, Galileo es obligado a realizar una
retractacin pblica y condenado a cadena perpetua
(24) SANCHEZ ESTOP,J Op ct , p 209
(25) ALPERS,S The art of descrbng Dutch art in the seventeeth century, The
Umversty of Chcago,1983
Traduccin espaola Herman Blume,1987 Ver captulo II, Ut pctor, ita vsio El
ojo segn Kepler y el modelo nrdico de representacin visual p 62-117.
(26) GALILEI, G Le opere complete di Galileo Galilei, Primera edicin completa,
Soceta Edtrce Fiorentna, 1842-1856 La carta citada a la que hacemos referencia
est fechada el 29 de agosto de 1609 fue dirigida por Galileo desde Venecia a
Benedeto Landucc y se encuentra en el tomo 6, p 75 de las obras citadas
GALILEO-KEPLER. El mensajeroy el mensaje sideral, Notas y traduccin C Sols,
Madrid, Alianza,1984, p 201
(27) BALIBAR,F.. Galle, Newton is par Einstein Espace et relatvt; Pars,
PUF,1984, p 15-16.
(28) ALPERS,S The art of descrbng Dutch art in the seventeeth century, The
Universty of Chicago,1983.
Traduccin espaola Herman Blume,1987, p.l 17
(29) VRIES,J. The Ducht Royal Economy in the golden age 1500-1700, New Haven
Yak University Press, 1974
(30) SIEBRAiND,H. Spinoza and the risc of modern scence in the Nederlands,
Spinoza and the scences, BSPS (Boston Studes in the Phlosophy of Scence),
vol 91, B Reidel Publshng Company,1986, p 63
(31) Ordenanza del 11 de mayo de 1611 recogida en MONTIAS,J M Artsts and
artsans in Delfn the seventeenth century, Prncenton, Unversty Press, 1982.

118

(32) KOYRE,A Etudes dhstore de la pense phlosophque, Pars, Gallmard,


1961, p 305-339
(33) Los grficos de datos concernientes a los censos de alumnos matriculados en las
universidades de las Provincias Unidas aparecen reproducidos en ISRAEL,J The
Dutch Republc Bise, greadness and fal 14 77-1806, Clarendorn Press,
Oxford,1995, p 899
(34) ISRAEL, J Op ct, p 903
(35) SPRAT,T The hstory of the Royal Socety of London for the Improvng of
natural knowledge, Londres,
Washington, 1958, p 89

1667,

reedicin,

St

Lous

Universidad de

(36) ISRAEL, J The Dutch Republc Rse, greadness and fal 14 77-1806,
Clarendorn Press, Oxford,1995, p 903
(37) ISRAEL,J Op.ct., p.9O13.
(38) Como Israel seala los gabinetes son una pieza clave en el XVII en las
Provincias Unidas, en ellos se encuentran expuestos ejemplares de especies animales
y vegetales no conocidas en el Continente y rganos preparados para su estudio El
Hortus Botancus de Amsterdam fi uno de los centros mas importantes del mundo
en el rea de la botnica Un gran numero de autodidactas colabor en esta actividad
tan extendida en la centuria y lugar a los que nos referimos Uno de estos
autodidactas fue el anabaptsta Levnus Vincent (1658-1727) el cual cre uno de los
gabinetes de rarezas ms afamado y reconocido en la poca La coleccin de
Levnus inclua conchas, pjaros, hierbas y numerosos dibujos de flores El placer
del estudio de los insectos fue otra de la pasiones del siglo que capturaron el genio
de ste coleccionista, citado en ltimo lugar, que cre nuevos mtodos para
preservar los ejemplares de dichas especies animales ISRAEL> Op ct, p 906907-908-909
(39) ISRAEL,J Op.ct., p 905
(40) HARRIS,L E.. Two netherlanders, Humphrey Bradley and Cornels Drebbel,
Leiden, EJ. Brill,1961

119

(41) Tal y como Israel lo seala la entrada de Huygens en el marco abierto por el
mecancsmo cartesiano no impidi que ms tarde el fsico se apartara de los
principios cartesianos por considerarlos demasano dogmticos ISRAEL,J Op ct,
p 905.
Es llamativo que Huygens y Spinoza se distancien ambos de Descartes, tras entrar
en el contexto terico del mecancsmo cartesiano, huyendo posteriormente de l por
su dogmatismo
(42) ISRAEL,J Op ct , p 906
(43) COLERUS,J .Korte dog waaragtge Levens-bescchrijving van Benedctus
Spinoza, La Haya, T Johnson, 1705, artculo 9
(44) DOBELL,C Anthony van Leeuwenhoek and hs little anmals, New York,
Dover Publcatons, 1960
(45) ISRAEL> Op ct , p. 906
(46) HOOKE,R Micrographia; Londres, 1665 Reedicin, Early Science in Oxford,
vol 13, Oxford, RT Gunther,1938.
(47) Conviene no olvidar en cualquier caso que pese a la relativa radcaldad de
Galileo y Kepler, a diferencia de Spinoza, Kepler niega la infinitud a causa de las
dificultades cosmolgicas que esto supondra en la distribucin de los astros, y
Galileo por su parte se muestra muy cauto a la hora de pronuncarse sobre la
infinitud del universo, tesis que haba sido utilizada por el Santo Oficio para asesinar
a G Bruno en la hogueraen 1600 y reducir su cuerpo a cenizas
(48) COMENIUS Ddactca Magna, Amsterdam,1641
(49) Una muestra de esta posicin e interpretacin puede ser hallada, expuesta de
forma paradigmtca, en KOYRE,A. Etudes dhstore de la pense phlosophque,
Pars, Gallmard, 1961
(50) SPRAT,T Tite history of tite Royal Socety of London for the Improvng of
natural knowledge, Londres, 1667, reedicin, St Lous Universidad de
Washington, 1958, p 344-345.

120

(51) MOREAU,P F Les crits scentfiques de Spinoza, Introduccin, Cahers


Spinoza , Pars, n0 5, Replque, 1985, p 10
(52) DELEUZE,G Spinoza Phlosophepractque, Pars, Mnut,1981, p 23
(53) De Vet ha presentado en sus diversos trabajos slidos argumentos contra la
supuesta autora de Spinoza en lo que concierne tanto a Reeckenng van den
Regenboog como a Reeckening van Kanssen En estos textos este lector de Spinoza
crtica la falta de coherencia de los argumentos a favor de la autora de Spinoza
sostenidos por M J Petry sobre los cuales realiza un minucioso anlisis La crtica
aludida presenta argumentos apoyados en los datos histricos de fuentes referidas
por Petry y utiliza tambin argumentos referidos al estilo de escritura de los textos
citados estudiados por otros lectores de Spinoza tales como W Klever entre otros
De Vet propone como autor ms probable a Salomn Dierquens
DE VET,J Spnozas afwezge aanwezgheid, Peter Rabus en den Boekzaal van
Europe 1692-1 702 Verkennngen bnnen de Republek der Letteren in het laatste
kwart van de seventende eeuw; ed H.Bots, Amsterdam, 1974, p 287-294
DE VET,J Was Spinoza de auteur van Stelkonstge Reeckenng van den
Regenboog en van Reeckening van Kanssen9, Tjdschrift voorfilosofie 45 (1983),
p 602-639
DE VET,J Spnozas authorship of Stelkonstde Reeckenng van den Regenboog
and of Reeckening van Kanssen onder more doubtful, Siuda Spnozana 2, 1986.
SPIiNOZA,B.: Algebraiscite Berechnung des Regenbogens/ Berechnung von
Wahrschenlchketen , Traduccin, notas e introduccin de H C Lucas y M. J
Petry, Hamburg, Meiner, 1983
SPINOZA,B Spinoza s Algebrac calculation of the ranbow and tite calculation of
chances; Traduccin, notas, introduccin y apndice de M J Petry, Dordrecht,
Boston, Lancaster, Njhoff, 1985.
KLEVER,W Neuwe argumenten tegen de toeschrjvng van het auteurschap van
de Stelkonstige Reeckenng van den Regenboog en Reeckenng van Kanssen aan
Spinoza, Tjdscitrft voorfilosofle 47, 1985, p 493-502
(54) MOREAU,P F Caiter Spinoza, Introduccin, Pars, n0 5, Rplque,1985, p 737, ctap 10
(55) DESCARTES, R Oeuvres de Descartes, Ed. C. Adam-P Tannery, Paris, Vm,
1957-58, vol 1, p 285. Carta de Descartes dirigida a Mersenne en abril de 1634

121

(56) Diversos estudiosos de este rea sealan que el cartesianismo se mantuvo hasta
finales del siglo XVII como vanguardia intelectual De Vet afirma que hasta 1687 el
pblico cultivado de la Repblica no tiene conocimiento de algo ms moderno que
Descartes y Gassend, exceptuando algunas excepciones, y que la influencia
cartesiana se deja sentir en las universidades con fuerza hasta las ultimas dcadas de
la centuria DE VET,J Spnozas authorshp of Stelkonstde Reeckenng van den
Regenboog and of Reeckenng van Kanssen onder more doubtful, Studa Spnozana
2, l986,p 771
(57) KLEVER,W Insgns optcus. Spinoza in de geschedens van de optca; De
zeventende eeuw, 6-2,1900, Amsterdam, p 47-63
(58) KESSII4G,E. Les frres Huygens et Spinoza, Caiter Spinoza 5, Pars,
Replque, 1985, p.lO9-128, ctap 126
(59) Carta escrita por Lebnz el 21 de enero de 1672 dirigida a J Thomasus a
propsito de la publicacin annima del TTP Esta carta aparece en
FREUDENTHAL,J Die Lebensgeschchte Spinoza s in Quellenscitrften; Leipz,
Vet, 1899, p 193
(60) Pese a la claridad y contundencia con las que Spinoza toma cautela frente a
Lebnz en Ep.72 algunos lectores afirman que este ltimo posea una copia del tFP
que Spinoza le haba enviado Que Lebnz poseyera una copia de TTP no parece
improbable, silo es sin embargo que este ejemplar le fuese facilitado por Spinoza.
Lo ms incoherente de esta afirmacin es sin duda que los que la sustentan parezcan
apoyarse en Ep 72, carta en la que tan slo se prueba la desconfianza que Spinoza
senta hacia el secretario del prncipe de Maguncia La citada hiptesis ha sido
acotada por A.Domnguez en su edicin de la Correspondencia de B.Spinoza,
Madrid, Alianza Editorial, 1988, p 298
(61) MEll4SMA,K~ Spinoza en zijn laing Hstorsch-Krtsche studen over
hollandsche vrijgeesten, s Gravenhage, 1896
MEIIJSMA,K.. Spinoza et son cercle, Pars,Vrn,1983.
La edicin francesa posee tiles ventajas comparada con la edicin citada en primer
trmino Tal y como H. Gouher seala en el prefacio, la obra de Meinsma establece
los fundamentos de una biografa cientfica de Spinoza pero en el momento en que
se llev a cabo esta edicin francesa ya haba transcurrido el tiempo suficiente para

122

que los especialistas y grupos de trabajo spnozstas hubieran realizado importantes


aportaciones realizadas en este campo de investigacin Por este motivo la edicin
francesa aade comentarios en los puntos donde se han realizado nuevas
aportaciones completando as la obra de Meinsma Este trabajo no modifica el texto
original de Meinsma ya que los comentarios aadidos estn marcados por asteriscos
Adems esta edicin posee en sus ltimas pginas un anexo en el que se dan
informaciones suplementarias a modo de gua acerca de las sectas religiosas en la
poca de la Repblica de las Provincias Unidasjunto con interesantes informaciones
bibliogrficas Este es el motivo primordial por el que citamos esta obra en su
versin francesa Las citas realizadas se corresponde con la paginacin de la edicin
revisada citada en segundo trmino p 288-289
(62) MEINSMA,K Op ct p 322
(63) MEINSMA,K Op ct , p 322
(64) COLERUS,J. Op ct 32, art.12.
LUCAS,J M La vie etlesprtde Mr Spinoza, Amsterdam, 1719, art.5.
(65) DE VET,J Spnozas authorshp of Stelkonstide Reeckenng van den
Regenboog and of Reeckemng van Kanssen onder more doubtful, Studa Spnozana
2, 1986, 267-309.
(66) MOREAU,P F Caher Spinoza n0 5, Introduccin, Pars, Rplque,1985, p 737, ctap7
(67) MOREAU,P F Op ct ,p 9

(68) MOREAU, P F Op.ct.,p.9


.

(69) KLEVER.W. Spnozas lfe and works, The Cambrdge Companion to


.

Spinoza, Edted by Don Garrett, Cambridge Unversty Press, 1996, pg 13-60, cita
p 18
(70) KESSING,E Les frres Huygens et Spinoza, Caher Spinoza 5, Pars,
Replque, l985,p 109-128,ctap.125
(72)KESSINGEOpct,p 110

123

(72) ISRAEL, J Tite Dutch Republc Its Rige, greadness and fal 1477-1806,
Clarendorn Press, Oxford, 1995
(73) TROMP H Las letras neerlandesas a travs de los siglos, Repblica de las
letras, n03, extra, octubre 1988
(74) BLOM,H.W Spinoza et les problemes dune theore de la socet
commer9ante; Studa Spnozana, Vol 4, Hannover, Walther and Walther,1988,
p 281-298
(75) HUYGENS,C Oeuvres compUtes, Tomo 6, La Haya, Ed Martinus Hijhoff,
1890-95, publicado por la Socit Hollandaise des Scences
(76) KLEVER,W Insgns opticus Spinoza in de geschedens van de optca, De
zeventende eeuw, 6-2,1900, Amsterdam, p 47-63
(77) COLERUS J Op ct , art 5
(78) LUCAS J M. Op ct.
(79) BAYLE.P.:Spinoza;Dctonnare Hstorque et Crtque, Pars, 1702, Vol III,
p. 2767-2780
(80) La pequea diptrica de Hudde ha sido encontrada por R Vermj y publicada
en los Studa Lebntana 27 (1995), p.lO4-l21 bajo el titulo Speclla circularia an
unknow work by Johannes Hudde
(81) HUYGENS,C~ Oeuvres compUtes, Tomo 6, La Haya, Ed Martnus Hjhoff,
1890-95, publicado por la Socit Hollandaise des scences La carta citada est
fechada el 30 de septiembre de 1667 y se corresponde al n01603, p 151
(82) HUYGENS,C~ Op ct, p 155
correspondiente al 1101606

Carta fechada el 14 de octubre de 1667

(83) HUYGENS,C. Op ct, p 158. Carta fechada el 4 de noviembre de 1667


correspondiente al n01608.

124

(84) HUYGENS,C Op.ct., p.2 13


correspondiente al n01638

Carta fechada el 11 de mayo de 1668

(85) HUYGENS,C Op cit, p 164 Carta fechada el 2 de diciembre de 1667


correspondiente al n0161 1
(86) APPUHN,C. Spinoza Oeuvres, vol IV,Pars,1960, pg 370-371
(87) KLEVER,W Insgns optcus Spinoza in de geschedens van de optca, De
zeventende eeuw, 6-2,1900, Amsterdam, p 47-63, cita p 56
(88) KLEVER,W Op ct , p 57
(89) FEUERBACH,L Das Prncp der lebnz schen Phlosophe m Unterscitede
van Spinoza, Samtlcite Werke, Band IV, Stuttgart, Gunter Holzboog,1959 p 34

125

Captulo III.Totam 111amfabricam destruere et novam excogitare...

126

111/1. La nueva fbrica.

Nuestro universo no siempre fue as, quiero decir infinito, atravesado por la misma
potencia y regido por las mismas leyes, esto es, uno, conocido tambin con el
nombre de naturaleza
El mundo legado por la escolstica anstotlica, nos presenta un universo clausurado
en el cual distintas leyes explican las variaciones operadas en el plano de las cosas
atendiendo a su motor o causa intrnseca Mientras las esferas giran eternamente,
rodeadas por el primer motor inmvil, en la Tierra las cosas no giran, caen por su
propio peso buscando su lugar natural en un movimiento teleolgico Este modelo
estructura su orden gracias a la concepcin de espacios heterogneos que delimitan
las fronteras de territorios regidos por distintas leyes, de ah que no se conciba
propiamente un espacio sino distintos lugares La naturaleza de las cosas es
radicalmente heterognea y se define por la finalidad interna inscrita en los mviles
Por extrao que esto parezca a nuestros ojos no todas las cosas son naturales en este
universo aristotlico retocado donde los artificios son privados de un fin interno
inscrito en el interior de los objetos llamados naturales La naturaleza se opone al
arte, esto es, la naturaleza de las cosas no puede ser una y la misma puesto que hay
cosas no naturales En la fisica de la escolstica aristotlica finalidad es motor en lo
que se refiere a los objetos naturales y todo lo dems es artificio, esto es, aquello que
es movido por una causa externa al no llevar inscrito un fin interno que defina su
tendencia Observemos que los objetos naturales son, por asombroso que esto nos
parezca, auto-mviles, esto es cada uno se mueve a s mismo, lo cual entraa no
poca irracionalidad dado que el movimiento denota por ende, una cierta carencia,
imperfeccin o inacabamento en una fisca que curiosamente toma el reposo como
estado ideal Todo movimiento responde a una causa, en un contexto donde hablar
de causa es hablar del fin al que las cosas tienden y en el que stas encuentran su
reposo, acabamiento, perfeccin o fin.

27

Visto desde nuestros das este modelo no parece muy halagueo para con los
pobladores de la Tierra, condenados a contemplar los eternos cuerpos de la bveda
celeste mientras que nosotros, aqu en el centro del universo, nos pudrimos
encerrados en el mundo corruptible donde todo lo que se mueve o bien lo hace
empujado por otra cosa o bien para alcanzar su fin Pese a todo, no parece que haya
sido fcil lograr que los humanos dejaran a un lado la cosmogona aristotlica y
abandonaran el centro del mundo. An despus de tantos siglos uno acaba pensando
que algunos no se han repuesto todava del batacazo que supone dejar de habitar en
el ombligo del cosmos para pasar a vivir en esta pequea esquina del universo, para
colmo ni siquiera en el centro, que es la Va Lctea
Asumir que la matemtica y la geometra son el instrumento ms til en el
conocimiento de las cosas parece algo fcil visto desde aqu pero, tal y como lo
mencionamos con antenoridad, asumir que el espacio descrito por la geometra y la
matemtica puede ser el instrumento en el que se resuelve la trama real de las cosas
(tesis expuesta con nfasis en el Apndice de De Deo) significa habitar en un
universo fisco Esto es, dicha conviccin es lo que en trminos generales podra ser
denominada como fsica, tal y como sta es concebida por los copemcanos o
galleanos
El antiguo cosmos vena a proporcionar al hombre una cosmogona que daba sentido
a su mundo al mismo tiempo que los clculos y explicaciones de los movimientos de
los cuerpos eran cada vez ms caticos La vieja machina munds comienza a tener
demasiadas goteras y nadie parece tener mucho inters en hacer cambiar las
caeras, las chapuzas se hacen interminables El esquema aristotlico, adaptado a
los dogmas escolsticos, produce un universo dividido regido por una organizacin
jerrquica que asgna a cada zona una legaliformidad no unificada, pasto ideal para
alimentar los subterfugios finalistas de la virtus y otros trucos hipostticos
semejantes (1).
Tal y como F de Graaff apunta, el mundo, incluso despus de 1500, dividido en
una naturaleza y en una sobre-naturaleza, siguiendo el esquema de la escolstica

28

aristotlica (mundo lunar y mundo sublunar), toca a su fin en un momento histrico


en el que sobre la naturaleza ya no habr ya ms cielo sino que se extiende el
infinito cosmos moderno Coprnico ha descrito este cosmos (2) Es en este cosmos
moderno, descrito por Coprnico y mostrado por Galileo, donde se situar la Etca
de Spinoza La Etca juega aqu el papel de una gua de la inmensa fbrica a la que
llamamos naturaleza o s se quiere la entrada a todas las caras del universo La
unidad de este cosmos moderno significa fundamentalmente que la naturaleza es
siempre la misma, y es siempre la misma, en todas partes, la eficacia y la potencia
de obrar, es decir, son siempre las mismas, en todas partes, las leyes y reglas
naturales segn las cuales ocurren las cosas y pasan de unasformas a otras, por lo
tanto uno y el mismo debe ser tambin el camino para entender la naturaleza de las
cosas, cualquiera que sean, a saber, por medio de las leyes y reglas universales de
la naturaleza E3Praef

Por ende, tal y como Spinoza lo afirma, todas las

variaciones de los cuerpos se operan segn leyes mecnicas Epl3


La naturaleza, fbrica de infinita potencia, en la que las cosas se determinan
operando en una red infinita de vanaciones segn las leyes de los principios
mecnicos, ha sido ya descrita por Coprnico y Galileo en sus lneas bsicas. No es
en modo alguno gratuito que la nica aparicin del trmino mechanca en la Etca se
encuentre en el Apndice de El donde, tras haber hecho alusin a ese asilo de
ignorancia que es la voluntad divina, Spinoza opone dicho trmino a la ignorancia
de las causas en un contexto en el que se trae a colacin la consideracin de la
fbnca del cuerpo humano Los que se refugian en ese asilo de ignorancia que es la
voluntad de Dios no dudarn en contemplar esta fbrica como una obra que ha
debido ser producida por causas divinas y sobrenaturales poniendo as de manifiesto
su ignorancia acerca de las causas mecnicas que la configuran.
As tambin cuando contemplan la fbrica del cuerpo humano quedan
estupefactos, y concluyen, puesto que ignoran las causas de algo tan bien hecho,
que es obra no mecnica, sino divina o sobrenatural ElA

129

De esta forma se comprende como la ignorancia de las causas se conecta con la


apelacin a la voluntad divina que coloca lo que concierne a las cosas naturales en
un plano sobre natural (divina vel supernatural) Pero el necio admira all donde el
sabio debe entender y entender no puede ser otra cosa distinta al conocimiento de las
causas mecnicas pertenecientes al plano de las cosas naturales (in rerum natura), de
donde conocer la naturaleza es conocer mecnicamente Dicho de otro modo,
entender la naturaleza de las cosas es entender las cosas necesariamente segn
causas externas determinadas (3) Se sigue de aqu que la alusin a la fisca o ciencia
de los principios mecnicos nos sita de lleno en una naturaleza que a dejado fuera
de juego todo recurso a lo divino o sobrenatural La comprensin del concepto
marco naturaleza que estamos manejando imposblta toda subsuncin de la misma
sin caer en contradiccin lgica. La naturaleza infinita no puede ser ya subsumida
por otro orden, impeno en otro impeno, sino que supone antes que nada un
compromiso con las cosas, las cuales operarn sin excepcin alguna en un marco de
causalidad externa donde todas las variaciones que conciernen a su existencia se
efectan segn las mismas leyes (E3PraeO y operan con la misma potencia
(entendemos aqu por misma potencia misma calidad de fuerza indefinida, condicin
inicial dada a la que se le da el nombre de esencia y no la potencia determinada de
cada ratio particular) Esto es una cosa cualquiera, sea ms o menos perfecta,
podr perseverar siempre en la existencia con la mismafuerza con la que comenz
a existir, de manera que, por lo que a esto toca, todas son iguales E4Praef.
La ciencia de los principios mecnicos, a la que llamamos fisca (4), instaura un
marco explicativo en el que sta ha dejado de ser una ciencia de las causas,
consideradas stas como fines, para pasar a ser una teora de las causas que hace
posible una ciencia de efectos (o s se quiere una ciencia que versa sobre las partes y
el todo) Recordemos que el programa expuesto en la Etca, se propone determinar
qu es lo que puede un cuerpo o, dicho de otro modo, de lo que ste es capaz en
virtud de las solas leyes de su naturaleza, considerada como corprea E3P2S Esto
es, el proyecto spinozsta se propone determinar cuales son los efectos que un cuerpo
130

produce en tanto que parte de un todo que opera segn una rano determinada
(exstendun el operandum certa ac determnata ratione)
El giro efectista, desarrollo de un perspectvsmo objetivo, llevado a cabo por los
operarios Coprnico y Galileo, no est muy lejos del sentido operativo de las
conclusiones lgicas deducidas (o envueltas-nvolvo) del concepto causa su con el
que Spinoza abre la Etca El De Deo comienza afirmando que slo la substancia
sve naturaleza es causa su y cierra el grupo de las 36 definiciones que conforman
esta parte afirmando que nada existe de cuya naturaleza no se siga algn efecto (a
propsito de las dos utilizaciones bien distintas del trmino naturaleza en este
pargrafo obsevamos que stas no acarrean ambigedad alguna, como veremos ms
adelante) No olvidemos que la substancia o naturaleza descrita en esta obra se
caracteriza por su infinita productividad, esto es, por su infinita potencia en un
marco explicativo en el que potencia es potencia de producir efectos (las cosas
difieren en naturaleza atendiendo a los efectos producidos pero jams pueden dfenr
con respecto a la naturaleza infinita, lo cual sera un absurdo lgico) y ello ocurre en
un marco al que llamamos naturaleza del que ha sido excluida cualquier referencia a
una causa final. Porque, tal y como Spinoza lo explica en el Apndice de El y lo
repite en no pocas ocasiones, la naturaleza no obra a causa de un fin pues el ser
eterno e infinito al que llamamos Dios o naturaleza obra (agiQ en virtud de la
misma necesidad con la que existe E3Praef
Recordemos nuevamente lo expuesto en el captulo dedicado a la extensin, los
cuerpos y las cosas singulares mutantes, a saber, el concepto de Dios en tanto que
causa su, lejos de hipostasiar el mundo de las cosas, nos emplazaba siempre a
situamos en el pano de relaciones determinativas modales Dicho de otro modo la
idea de una cosa singular existente en acto tiene como causa a Dios, no en cuanto
es infinito, sino en cuanto se lo considera afectado por la idea de otra cosa singular
existente en acto, de la que Dios es tambin causa en cuanto que afectado por una
tercera y as hasta el infinito E2P9 Esto es, la consecuencia lgico-ontolgica
fundamental que se desprende de afirmar que slo la substancia, naturaleza o Dios,
131

es causa sw radca en un giro que no es en modo alguno desconocido para los


lectores de Spinoza, a saber s slo la substancia puede ser producida y
comprendida desde ella, o lo que es igual, s la substancia es lo nico que es en sy
se concibe por si El Del), todo aquello que no sea substancia o atributo, entindase
los modos, debe ser entendido y producido por distintas causas, esto es, en un
rgimen

ontolgico

heternomo

(causa

externa),

lo

cual

implica

multdmensionalidad (esto es, en un marco de determinacin que se resuelve en las


relaciones operantes entre partes diversas) Tal y como Barbone y Rice lo sealan,
para Spinoza decir que una cosa opera significa que de ella se sigue un efecto. Decir
que las cosas actan (operan) no es decir que stas tienden a sus fines sino que stas
producen efectos, y es en estos efectos en los que se pone el nfasis de la nueva
ciencia o fisca. Recordemos que la matemtica, herramienta fundamental de la
nueva fbnca, es definida por Spinoza en el Apndice de El como un conocimiento
que se ocupa de propiedades y figuras, por lo tanto y necesariamente sta ha de
ocuparse de los modos ya que la materia entera, considerada como indefinida, no
puede tenerfiguray slo hayfigura en los cuerpos determinados yfintos Ep 50
Observemos que para la escolstica aristotlica reposo y movimiento son
radicalmente distintos y se excluyen mutuamente mientras que para la fisca
galleana reposo y movimiento pueden ser equivalentes si se atiende a los efectos
producidos con respecto a diferentes sistemas El reposo y el movimiento implican
para Galileo un respecto a o una reciprocidad de movimientos y reposos
compartidos o excluidos (el rspetto y la idea de sistema mecnico galleano
reformulados en la nociones spinozstas de ratio e individuo) Galileo, apoyndose
en la unificacin de fuerzas coperncana operada a travs de la reformulacin de la
nocin de gravedad, desarrolla la idea de una fuerza que es producto o efecto de la
tendencia de las partes para formar un todo con respecto a los otros cuerpos o
sistemas (5) El producto de esta fsica, conceptualmente hablando, no es otro que la
construccin del concepto operativo de sistema mecnico Una excelente aplicacin,
consciente o no por la parte de Spinoza, de la nocin de sistema mecnico concebida

132

por Galileo la encontramos, en la carta 32 que Spinoza enva a Oldenburg, y se


incluye de forma ms sistemtica en la segunda parte de la Etca En E2P2 Spinoza
define la infinita crculandad del movimiento y el reposo como propiedad exclusiva
de un cuerpo en relacin a otro El movimiento/reposo no puede ya ser una
propiedad o caracterstica de un cuerpo sino que concierne a la relacin de este
cuerpo x con los cuerpos circundantes en un marco operante La individuacin de un
cuerpo se opera en sus relaciones con otros cuerpos en la medida en que ste, sus
partes, comparte una relacin de movimiento o reposo. Dicho de otro modo, para
nuestros operarios la nocin de cuerpo no responde en modo alguno a la nocin de
sujeto como sustrato de una posible individuacin sino que hablar de cuerpo
significa ante todo hablar de relaciones respectivas constantes mantenidas en las
cadenas heterodetermnatvas o recprocas en la construccin compleja de un
equlbno relativo dinmico Es notable, adems de alentador, comprobar que si bien
son pocas las referencias realizadas a propsito de esta ltima idea, a saber, que la
causa su nos lleva directamente a plantearnos toda causalidad operante en tanto que
causalidad recproca y a su vez ste planteamiento desemboca en la compleja nocin
de equilibrio dinmico en la que se resuelve la fisca spnozsta (de ah la
importancia de las fluctuaciones y la complejidad de un concepto complejo que no
har su aparicin hasta el De Affectbus, a saber, la causa adecuada, situada esta
ltima en uno de los poos extremos de las pnmeras), al menos estas referencias son
claras y han sido expresadas de forma inequvoca En un pequeo artculo, dedicado
a exponer la fisca de Spinoza o mejor dicho la teora de la gravedad que articla la
fisica spnozsta, un spinozista neerlands formula, sin salir de su asombro, una
pregunta a la que nos podemos sino adherirnos, a saber, yo me pregunto por qu
ningn comentarista ha sealado el importante papel del concepto de equlbno en la
Etca de Spnoza(6) La respuesta a esta cuestin arrastra consigo una sombra que
en parte tiene nombre e hstona (7).
Entrar en la fbrica de la nueva fisca es entrar en el marco de las leyes de la
naturaleza en donde la accin se rueda sin motor, donde las cosas ruedan sin otra
33

causa que la conjugacin de sus efectos en una intrincada red de equlbnos


dinmicos El cuerpo no es para estos operarios una cosa aislada o un elemento fijo e
indvduable al margen de sus plurales y variadas relaciones con respecto a los otros
cuerpos El cuerpo se ndvdua en tanto que operacin conjunta en la produccin de
efectos y slo en virtud de esta co-produccin es considerado en tanto que cuerpo
De donde ser cuerpo es ser cuerpo operante en la co-produccin de un efecto
conjunto (entiendo por cosas singulares las cosas que son finitas y tienen una
existencia limitada, y s varios individuos cooperan a una sla accin de tal manera
que todos sean a la vez causa de un slo efecto, los considero a todos ellos, en este
respecto, como una cosa singular E2Def7) opuesto al efecto producido por otro
cuerpo distinto a ste (esto es lo que se entiende cuando decimos que dos cosas son
de distinta la naturaleza) Los cuerpos estan envueltos (involvo) en una misma
naturaleza al mismo tiempo que pertenece a la naturaleza de los mismos producir
efectos de naturaleza contraria Se sigue de aqu que decir cuerpo es hablar de algo
extremadamente frgil y complejo, a saber, el equilibrio dinmico relativo o
relativamente estable. Esta es nuestra fbnca de la que lejos de ser constructores
somos, ante todo y en virtud de la fuerza de las cosas que es tambin la nuestra, en
tanto que partes de la naturaleza (E4P2), operarios Y digo operarios porque s se
atiende a lo expuesto hasta este punto nadie podr dudar que es imposible que el
hombre no sea una parte de la naturaleza, y que no pueda sufrir otros cambios que
los inteligibles en virtud de su sla naturaleza, y de los cuales sea causa adecuada
E4P4 y de aqu se colige que el hombre sigue el orden comn de la naturaleza,
obedecindolo, y acomodndose a l cuanto lo exige la naturaleza de las cosas
E4P4C
Ser cuerpo no es por lo tanto ser sujeto sino compartir (recprocamente) un
equilibrio dinmico (ratio mantenida por la constancia relativa de un efecto
producido en virtud del cual delimitamos la individuacin) sujeto a las leyes
naturales. El cuerpo no se sujeta o determina su trayectoria en virtud de una
conciencia concebida como causa motora, reflejo de una accin a distancia Los
134

cuerpos son el resultado de una operacin en un marco fluido donde las fuerzas de
las cosas se conjugan produciendo stos como efecto de una infinita red de cadenas
y series determinativas. O ms exactamente, los cuerpos, producto de esta cadena
heterodetermnatva de fuerzas conjugadas, son figuras mutantes, dentro de un lmite
o umbral, en un campo de fuerzas infinito
Cualquier planteamiento que pretenda romper esta cadena heterodetermnatva de la
reciprocidad de los efectos operantes, introduciendo cualesquiera causa dicha interna
de las cosas singulares, ser un planteamiento fuera de juego o fuera de la fbrica
spnozista (8) 0 Hegel o Spinoza, esto es o el imperio dentro de otro impeno o la
fbrica infinita a la que llamamos naturaleza (9)

111111. Causa sul d est naturaleza. De cmo acabar con la confusin del
principio del fin (causa final o motor). Los operarios de la fbrica y los
equilibrios relativos de los cuerpos compuestos.

Tal y como lo hemos apuntado a lo largo de las secciones anteriores la causa su


juega en la Etca el papel del concepto por excelencia Tras una exhaustiva
definicin del concepto de causa su, el nico concepto en trminos absolutos, que
expresa esa auto-determinacin ontolgica radical a la que tambin podemos
nominar como accin en tanto que causa libre, Spinoza pasa a explicitar, a lo largo
de la pnmera parte de la Etca, la perspectiva de esa red compleja en la que se
resuelve el espesor ontolgico de la substancia, red a la que llamamos perspectiva
modal
La importancia del papel de los modos no puede ser ms pertinente por dos razones
En primer lugar, en ellos se expresa de forma determinada la potencia de la
substancia tambin llamada Deus sve Natura Dicho de otro modo, los modos
constituyen los ncleos fundamentales de la articulacin expuesta sistemticamente
en la Etca En segundo lugar, los hombres somos modos o s se quiere cosas
135

singulares mutantes, esto es somos, variamos y operamos, de forma determinada,


dentro de unos lmites, sumergidos en ese fluido que somos y en el que somos que
es la realidad modal
Bien es cierto que Spinoza ha comenzado por la definicin de la causa su,
apartdose de la senda emprsta que emprende su punto de salida a partir de las
cosas Ahora bien, esta eleccin que antepone la causa su a la introduccin de la
realidad modal no debe conducimos al equvoco que supondra considerar que la
relacin existente entre los modos y la substancia expresa una subordinacin
jerrquica entre distintas gradaciones del ser
En este apartado trataremos de esbozar las implicaciones que se siguen desde la
definicin de Deus sve Natura en tanto que causa su d est causa libre, hasta la
perspectiva modal en la que la potencia se expresa de forma determinada en ese
mvil perpetuo al que Spinoza llama todas las caras del universo (10) Dficlmente
podramos hablar de los modos sin aludir de nuevo a la sustanca o naturaleza,
presentada en el De Deo como causa su. En la Etca la alteracin del orden de
composicin

del

texto

acarreara

inevitablemente

trastrocar

todas

las

concatenaciones ontolgicas del mismo, violando as la disposicin y el contenido


expuesto As pues, procediendo con ordo et concatenatio nos ocuparemos,
retomando el punto de arranque del pnmer captulo, en primer trmino de la causa
su y analizaremos las implicaciones de este concepto-marco apoyndonos
nuevamente en el Apndice del De Deo para pasar seguidamente a considerar las
implicaciones de lo analizado con respecto a los modos atendiendo a los trminos en
los que stos son expuestos a lo largo de las proposiciones pertenecientes a esta
misma parte
Como ya lo hemos afirmado en repetidas ocasiones a lo largo de estas pginas pocos
textos exponen de forma tan radical y explcita cul sea la tarea a la que Spinoza se
encomienda en la Etca como el Apndice perteneciente a esta primera parte El
Apndice asesta un golpe certero a las confusiones extendidas entre los hombres,
llamadas tambin por Spinoza prejuicios De entre todos los prejuicios uno parece
136

haber sido la principal frente de confusin de la cual todos los otros dependen Este
prejuicio o fuente de todos los prejuicios parece haber sido el punto de distorsin
que ha truncado las investigaciones cartesianas, truncadas en tanto que apartadas,
literalmente seducidas, de la senda galleana en cuyas consecuencias Descartes se
sita (11) El prejuicio, tal y como queda expuesto en el Apndice, ha sido la causa
que ha propiciado que los hombres conserven su innato estado de ignorancia,
impidiendo que stos comprendan la concatenacin de las cosas (rerum
concatenatio) El prejuicio, la consideracin de Dios en tanto que causa final de las
cosas, punto concentrado de distorsin, nos alejar del verdadero conocimiento de
estas ltimas La primera explctacin del mencionado punto que Spinoza hace
merece ser citada en sus trminos originales por razones que explicitaremos
posteriormente:
Et quonam omna, quae hc indicare suspcio, prae~udca pendet ab hoc uno,
quod scltet communter supponant homnes, omnes res naturales, ut psos propter
finem agere, imo, psum Deum omna ad certum alquemfinem drgere
todos los prejuicios que intento explicar aqu dependen de uno solo, a saber el
hecho de que los hombres supongan, comunmente, que todas las cosas de la
naturaleza actuan al igual que ellos mismos, por razn de un fin, e incluso tiene por
cierto que Dios mismo dirige todas las cosas hacia un ciertofin

ElA

Cul sea la aberracin o distorsin introducida por el prejuicio de la causa final en


tanto que hipstasis de la produccin de las cosas naturales no es una incgnita.
Algunas lneas despus Spinoza pasa a describir cmo

esta doctrina acerca del

fin transforma por completo la naturaleza, pues considera como efecto lo que es en
realidad causa, y viceversa

El A

El Apndice no es slo una denunca contra telogos y metafisicos y contra sus


doctrinas acerca de la finalidad oculta o transcendente de la voluntad divina sino que
adems constituye un excelente ejercicio de crtica materialista. De poco vale
detestar o despreciar cuando lo que est en juego concierne a la comprensin de las
cosas El tono del texto no deja lugar a dudas a este respecto. Con el proyecto

137

spinozista nos situamos en el terreno de una lucha por la comprensin de las cosas
en el cual el arma de batalla, lejos del desprecio y la admiracin, es la
argumentacin de razones que expliquen no slo las relaciones de las cosas y sus
concatenaciones sino tambin la produccin de distorsiones (12) La concepcin de
una naturaleza mediatizada o producto de un designio oculto engendrado por la
voluntad divina no slo introduce una distorsin sino que por aadidura proscribe
con la introduccin de esta hipstasis la explicacin racional de las cosas En el
marco de ese concepto al que Spinoza llama Deus sve Natura no hay lugar para la
causa oculta ya que, tal y como se afirma en la proposicin 36 con la que se cierra el
grupo de proposiciones del De Deo, nada existe de cuya naturaleza no se siga
algn efecto E1P36 (13)
Los prejuicios nos han alejado del verdadero conocimiento de las cosas (in veram
rerum cogntonem) y nos han empujado a buscar explicacin de las cosas
apoyndonos en las causas finales (concentradas todas ellas en la voluntad de un
Dios que dnge las cosas con arreglo a un fin) impidiendo as la comprensin de la
concatenacin de las cosas (rerum concatenatio) La causa su permitir a Spinoza
introducir un Deus sve Natura, tejido dinmico infinito, en el que las cosas toman
cuerpo, se componen y descomponen, segn las mismas leyes y un mismo principio
ontolgico Porque tal y como Spinoza lo indica posteriormente en la Etca

la

naturaleza es siempre la misma, y es siempre la misma, en todas partes, la eficacia y


potencia de actuar (agend potenta), es decn son siempre las mismas, en todas
partes, las leyes y reglas naturales segn las cuales se hacen las cosas y pasan de
unas formas a otras, por lo tanto, uno y el mismo debe ser tambin el camino para
entender la naturaleza de las cosas, cualquiera que sean, a saber por medio de las
leyes y reglas universales de la naturaleza E3Praef
El terreno esbozado, no deja lugar a equvocos, estamos, poco importa en este punto
e] grado dc complejidad del cuerpo del que somos parte, in rerum natura Como lo
hemos apuntado, el camino que va de la causa su hasta el citado in rerum natura
modal no es un recorrido gradual entre distintas jerarquas del ser sino un juego
138

complejo de perspectivas que nos permite entrar en el verdadero conocimiento de las


cosas Entrar en el verdadero conocimiento de las cosas significa entrar en ese in
rerum natura a travs del estudio de las primeras causas y no de las finales pero para
entrar con buen pe en este terreno ser necesario concebir la substancia
necesariamente infinita, afirmacin absoluta de la existencia de la naturaleza a la que
llamamos Dios, bien sea considerada sta desde el atributo dcl pensamiento, bien lo
sea desde el atnbuto de la extensin infinita e indivisible (14)
Como Spinoza ndica no dudo que sea dificil concebir la demostracin de la
proposicin 7 para todos los que juzgan confusamente de las cosas y no estn
acostumbrados a conocerlas por sus primeras causas, y ello porque no distinguen
entre modificaciones de las substancias y las substancias mismas, ni saben cmo se
producen las cosas De donde resulta que imaginen para las substancias un
principio como el que ven que tienen las cosas naturales, pues quienes ignoran las
verdaderas causas de las cosas lo confunden todo El P852
El citado escolio no tiene apenas desperdicio pues en l aparecen explicitados puntos
de crucial importancia En pnmer lugar, Spinoza llama aqu la atencin sobre la
confusin de aquellos que no conocen las cosas por sus primeras causas
desconociendo con ello cmo stas se producen La citada confusin tiene como
efecto principal la postulacin de un mismo principio explicativo-productivo
aplicable tanto a las substancias como a los modos Seguidamente Spinoza pasa a
eliminar la forma plural aplicada a la substancia demostrando que

no hay sino

una nica substancia de la misma naturaleza e increada El P852

En la

explctacin de esta tesis se hace alusin de nuevo a los pnncpos explicativoproductivos, estableciendo una doble nocin de causalidad Esta doble causalidad se
corresponder con las dos perspectivas citadas anteriormente, la perspectiva modal o
modificaciones de la substancia, la perspectiva de aquello que segn la definicin 5
es en otra cosa, por medio de la cual es tambin concebido, y la perspectiva de la
substancia, esto es, de aquello que es en s y se concibe por s, esto es aquello cuyo
concepto no precisa de otra cosa para formarse segn la definicin 3 de El (15) Esta

139

doble perspectiva no implica una subordinacin de o que es en s y se concibe por si


con respecto a aquello que se concibe y es por otra cosa, dado que la otra cosa
gracias a la cual es y se concibe esta ltima cosa no puede ser substancia sino cosa
singular Dicho de otro modo, Dios es causa de las cosas singulares en la medida en
que stas son afectadas o determinadas por otras cosas singulares y as hasta el
nfimto (16) 0 si se quiere expresar de otro modo

ninguna cosa singular, o sea,

ninguna cosa que esfinita y tiene una existencia determinada, puede existir ni ser
determinada a operar (ad operandum determinan), s no es determinada a existir y
operar (operandum determnetur), por otra causa, que es tambin finita y tiene una
existencia determinada, y a su vez, dicha causa no puede tampoco existir, ni ser
determinada a operar (ad operandum determinan) s no es determinada a existir y
operar (operandum) por otra, que tambin es finita y tiene una existencia
determinada, y as hasta el infinitot ElP2S Esto es, Dios es causa eficiente,
inmanente pero no transitiva de las cosas (17)
Antes de seguir adelante observemos la continuacin dcl escolio en el que se afirma
que no hay sino una sola substancia de la misma naturaleza El P852 de donde
se colige que
existente

se da necesariamente alguna causa determinada de cada cosa

ElP8S2 y que

debe observarse que esa causa, en cuya virtud existe

una cosa, o bien debe estar contenida en la misma naturaleza y definicin de la cosa
existente, o bien debe darse fuera de ella E1P852 El razonamiento desarrollado en
este escolio representa, junto con la demostracin de la perfeccin expresiva del
atnbuto de la extensin, indivisible en tanto que atributo (ElPl3), la entrada de
lleno en la fbrica spnozsta, donde se llevar hasta sus ltimas consecuencias la
nueva ciencia esbozada en la revolucin coperncana, desarrollada por la fisca
galleana y retomada falldamente en los trabajos de Descartes (18) Este texto se
sita en esa naturaleza absolutamente infinita y unificada, citada anteriormente, que
es el teln de fondo en el que las cosas ocurren y la Etca discurre, introduciendo
paralelamente un mismo pnncpio causal explicativo (principio de causalidad
externa) aplicable a todo aquello que no sea substancia De este modo el escolio nos
140

avsa de que

es preciso concluir en absoluto, que todo aquello de cuya

naturaleza puedan existir varios individuos, debe tener necesariamente, para que
existan una causa externa ElP8 y concluye deduciendo que existe tan slo una
nica substancia de la misma naturaleza El PS
Esta naturaleza infinita es el marco adecuado que nos permite pasar despus a
aplicar el principio de causalidad externa sin excepcin posible en la perspectiva
modal Ahora bien, este marco adecuado establecido a partir de la causa su sve
causa libre, esta naturaleza unificada e infinita, causa primera de las cosas, no puede
dar razn de la existencia de las cosas singulares Se entiende que aunque lo singular
no puede ser ni concebrse sin Dios en la medida en la que todo cuanto es es en
Dios y sin Dios nada puede ser ni concebrse El Pl 5, es necesario contar tambin
con la experiencia para conocer aquello que no puede ser concluido a partir de su
sla definicin, tal es el caso de la existencia de los modos (19) En el trecho
conceptual que arranca en la primera definicin del De Deo, la causa su, hasta la
definicin 7, la definicin de libertad, donde se colige que slo Dios es causa libre
(EIPl7C2), Spinoza deja fuera de juego toda posibilidad dc introducir la voluntad
de Dios, ese magnum scencae obstaculum (E1P33S2), bien sea en la determinacin
de las cosas singulares, bien lo sea en el mantenimiento de las mismas (20)
S prestamos atencin a los trminos en los que se define la causa libre
observaremos no slo como se prepara el terreno de la doble perspectiva
modal/substancial, asociando toda determinacin que tiene lugar en la pnmera al
principio de causalidad externa, sino que adems repararemos en que la accin
absoluta, expresin de la causa libre, es expresada por un verbo especfico diferente
al utilizado para expresar la accin relativaa los modos Esto es, Spinoza utilizar de
forma exhaustiva a lo largo de todas las proposiciones de esta primera parte de la
Etca dos verbos distintos para refenrse a la accin El verbo agere es empleado para
aludir a la accin absolutamente libre de aquello que es por s y se concibe por s,
esto es la substancia o los atributos, mientras que la accin relativa de aquello que
acta determinado por una causa externa es referida con el verbo operan (21)
141

Ea res lbera dictur, quae ex sola sua naturae necesstate exist~ et a se sola ad
agendum determnatur

Necessara autem, vel potius coacta, quae ab alio

determnantur ad exstendum, et operandum certa, ac determnata ratione


Se llama libre a aquella cosa que existe en virtud de la sola necesidad de su
naturaleza y es determinada por s sola a actuar, y necesaria, o mejor compelida, a
la que es determinadapor otra cosa a existir y operar, segn un ritmo determinado
ElDef7
Resumiendo, la substancia acta mientras que los modos o cosas singulares operan,
ambos necesariamente, con todo lo que esto implica segn lo hasta aqu expuesto
Volvamos ahora de nuevo al Apndice y ms concretamente al pasaje citado al
comienzo de esta seccin donde Spinoza habla del prejuicio fundamental y de sus
efectos distorsionantes
Et quodnam omna, quae hc indicare suspcio, praejudca pendent ab hoc uno,
quod scltet communter supponant homnes, omnes res naturales, ut psos, propter
finem agere, imo, psum Deum omna ad certum alquemfinem drgere
Todos los prejuicios que intento indicar aqu dependen de uno solo, a saber el
hecho de que los hombres supongan comunmente, que todas las cosas de la
naturaleza actan al igual que ellos mismos, por razn de un fin, e incluso tienen
por cierto que Dios mismo dirige las cosas hacia un ciertofin EIA
La formulacin del fragmento no debe conducirnos a equvocos s se presta un poco
de atencin a los trminos en los que ste es expuesto Sabemos que tal y como se
muestra en el Apndice la naturaleza no tiene fin alguno prefijado, y que todas las
causas finales son sencillamenteficciones humanas EIA Las cosas naturales no
slo no son dirigidas o mantenidas por una supuesta voluntad divina segn un fin
sino que adems, s aplicamos con rigor todo lo expuesto en el De Deo, ni es posible
actuar segn un fin, ni las cosas actan (agere) sino que operan (operan), ni lo
hacen segn un fin sino a partir de causas externas Ahora bien, se entiende que la
afirmacin de que los hombres actan por razn de un fin no es ms que aquello que
el texto seala, a saber, una comn suposicin (communter supponant) y como tal
142

es producto de una distorsin Esto es, no solamente Dios no puede conducrse como
los hombres sino que stos tampoco pueden operar al margen de las otras cosas
naturales, y adems los hombres tampoco se comportan como ellos suponen que lo
hacen, desconociendo, como desconocen, las primeras causas de las cosas y cmo
stas se producen
En este desarrollo est implcita una de las consecuencias de la nueva ciencia
desarrollada por Spinoza en la Etca, el paso que Hobbes no os dar (22) El
principio de causalidad externa que nos permite adentramos en el terreno de las
relaciones entre cosas, esto es en el terreno del estudio de las primeras causas de las
cosas que explican su produccin, no tolera de ningn modo la introduccin de una
clusula que haga posible introducir salvedad o excepcin con respecto al pnncpo
de causalidad externa sin destruir el marco que introduce la constante dinmica a la
que llamamos Dios o substancia (esa proporcin de movimiento y de reposo que
conservan todos los cuerpos en la medida en la que son considerados como un todo a
la que alude Ep 32) Hasta tal punto es esto cierto que, dado que nada puede ser
destruido s no es en virtud del efecto producido por una causa externa (E3P4), s
admitisemos la autodestruccin como un dato factible no tendramos ms remedio
que acatar, con la destruccin de esta parte, por pequea que sta sea, la destruccin
de toda la extensin O como Spinoza lo indica en Ep 4 s una parte de la materia
se anulara, toda la extensin se desvanecera Los hombres, cosas singulares
mutantes, operarios inmersos en el tejido de los modos, escapan al principio de
causalidad externa tanto como lo hace la piedra que rueda cayendo por la pendiente
de una montaa mientras el universo de infinitas causas finitas la envuelve (23) La
entrada en la naturaleza infinita, expresin de la potencia de la causa libre segn las
leyes del movimiento y el reposo, permite a Spinoza elimina toda posibilidad de
introducir cualesquiera operaciones causales de la substancia sobre los modos al
mismo tiempo que se establece la aplicacin del principio de causalidad externa para
todas las cosas singulares o cuerpos sin excepcin alguna excluyendo as toda
posibilidad de auto-determinacin absoluta en la esfera modal La invabldad de

143

una operacin causal de Dios sobre las cosas, junto con la imposibilidad de situar las
cosas fiera de Dios, elimina la posibilidad de concebir un Deus ex Machina,
envolvindonos en un terreno en el que Deus est fabrica (24) Lejos de sugerir un
esquema de armona pre-establecda que d cuenta de la concatenacin de las cosas,
la formulacin spnozsta de libertad como accin que sc expresa segn las leyes de
su propia naturaleza infinita nos sita en el marco de una constante dinmica (25) El
trmino que parece referir con mayor exactitud este marco es el de equilibrio, el
equilibrio expresado en todas las caras del universo, ese mvil perpetuo, que expresa
de forma infinita pero mediada las leyes infinitas inmediatas del movimiento/reposo
(26). Las confusiones aludidas en el Apndice nos impedan comprender algo
pnmordal, increble para todos aquellos que mediatizaban la naturaleza, a saber, las
cosas se hacen a s mismas (Nam postquam res, ut meda, consderaverunt, credere
non potuerunt, easdem se psasfecsse EIA)
Este hacerse a s mismas, lejos de suponer la posibilidad de establecer exclusin
alguna con respecto al principio de causalidad externa, sugiriendo con ello algn
tipo de auto-determinacin con independencia absoluta de la interaccin con los
cuerpos externos, nos invita a desarrollar la complejidad de este principio, el de la
causa externa, en el terreno operativo de las cosas Observemos que la causa externa
en modo alguno puede darse como absolutamente externa puesto que

no hay

nada de absoluto en las cosas E1P3351 As pues, la causa externa solo puede ser
relativamente externa Las cosas se hacen a s mismas en el terreno respectivo de
una diversidad co-operativa Las cosas se co-producen operativamente en un campo
de equilibrios relativos (relativamente estables), ste es el marco dinmico en el que
las cosas se hacen El pnncpo de causalidad externa lejos de situar las cosas en un
marco simplista o reduccionsta nos permite en su desarrollo entrar en un complejo
juego dinmico, el de los equlbnos relativos de la perspectiva modal en la que los
cuerpos complejos se componen y descomponen Esta perspectiva juega aqu toda su
carga etimolgica, esto es, la perspectiva modal pone en juego en sus
determinaciones operativas un rspetto en las cosas (27) Las relaciones externas que
144

determinan los cuerpos son relativamente externas a estos cuerpos con respecto a las
relaciones recprocas que componen cada cuerpo Recordemos que la causa, refenda
a las cosas es formulada como causa seu ratio La ratio o ritmo sumerge la
determinacin del cuerpo dentro de un campo de operaciones de fuerzas de diferente
magnitud las unas con respecto de las otras (ab alio determnatur ad exstendum, et
operandum certa, ac determnata ratione ElDef7)
Ahora bien, por muy complejo y capaz que sea un cuerpo, el equilibrio constituido
por sus partes nunca podr ser absolutamente estable, dado que siempre habr una
fuerza mayor que l en virtud de la cual ste pueda descomponerse, ni podr ser
entendido desde las solas relaciones recprocas que mantienen sus panes haciendo
abstraccin del rspetto que caracteriza la operatvdad de la perspectiva modal (28)

iii/Iii. El ritmo de las cosas, ese complejo juego de equilibrios.

Tras haber introducido el principio de causalidad externa como principio explicativo


de las variaciones de los cuerpos en el marco de esa constante universal llamada
causa su y haber expuesto como este principio de causalidad no es indice de
pasividad absoluta (nhl absolute in rebus dan E1P335 1), sino que nos introduce un
plano operativo de causalidad recproca que slo puede ser expuesto en tanto que
perspectvismo multdmensional objetivo, continuaremos sumergindonos en las
oleadas y comentes de las redes modales, ncleos de operatvdad, en su
formulacin terminolgica ms compleja, a saber, individuo La conceptualizacin
spnozsta de individuo no slo resultar estar a la altura de la revolucin
copermeana continuada por Galileo sino que nos introducir en un universo de ideas
muy cercano al de la fisca desarrollada en los siglos posteriores a Spinoza
Presentaremos pues un bosquejo s no una introduccin de lo que bien podra
llamarse una fsica de lo complejo que nos permita adentramos en ese terreno
prohibido a los telogos y metafiscos, en virtud de su propia confusin, en el que
145

las cosas se hacen a s mismas (res easdem se psas fecsse ElA) (29) S hay
quien se niega a entrar en el territorio de la complejidad modal empeado en seguir
contemplando las cosas del mismo modo en que las considerara, en virtud de lo
expuesto en Ep 32, un gusano que vive en la sangre poco podemos hacer que no sea
exponer nuestros argumentos en estas lneas en las cuales no estamos dispuestos a
perder el ritmo o a dejar de perseverar segn una cierta y determinada ratio
A continuacin trataremos de esbozar los trazos del concepto individuo y,
retomando algunos puntos expuestos en las secciones anteriores, haremos
previamente algunas observaciones que conciernen a la correlacin causa
externa/causa recproca en relacin a la parte/todo Decir que las cosas singulares, en
tanto que modos o afecciones de la substancia bajo cualquiera de sus atributos, estn
siempre sujetas a un pnncpo causal de reciprocidad (producto de la conjugacin
compleja operada a partir del principio productivo de causalidad externa) es tanto
como decir que las cosas singulares son figuras fraguadas en un entramado que
presenta, desde el punto de referencia de la cosa singular, afirmacin o negacin. La
naturaleza de las cosas, su esencia, radca sin excepcin en la necesidad que stas
tienen de otras cosas para existir y para ser comprendidas
A lo largo de la Etca el trmino naturaleza ofrece distintas modulaciones Decimos
que la naturaleza de las cosas es una y la misma en tanto en cuanto stas operan
segn las mismas leyes y su eficacia o potencia de obrar es la misma en todas partes
y por eso, tal y como Spinoza lo afirma tajantemente, uno y el mismo debe ser el
camino para entenderlas (E3Praef) Este corte conceptual nos sita en el plano
comn (en todas partes) en el que los cuerpos o partes son considerados como partes
que concuerdan en un individuo muy especial al que llamamos naturaleza (30)
Ahora bien, se dice tambin que las cosas son de naturaleza contrara Ambas
modulaciones del trmino naturaleza lejos de introducir contradiccin alguna se
ejecutan con una lgica implacable, a saber, todas las cosas singulares en tanto que
operan, se generan y metamorfosean siguiendo las mismas leyes, formando parte de
la naturaleza al mismo tiempo que forma parte de la naturaleza de las cosas producir
146

efectos contrarios y en esta medida podemos decir que hay cosas de naturaleza
contraria Las cosas singulares necesitan para conservarse de muchas otras cosas de
distinta naturaleza, esto es, las cosas singulares no pueden encontrar su causa en
ellas mismas, ya que entonces stas seran substancias, lo cual es manifiestamente
absurdo Dicho de otro modo qu significa que las cosas sean de naturaleza
contraria9 no que sus naturalezas son contrarias ellas slo pueden ser de naturaleza
contraria en el plano de los efectos razn por la cual la conceptualzacin individuo
dista un gran trecho de la nocin sujeto ya que no hay lugar para la nocin de sujeto
en s cuya autonoma sera positivamente determinada con independencia del
enfrentamiento de las cosas (31).
Esto no significa en modo alguno que las cosas tengan, por as decirlo, una doble
naturaleza, esto es, que stas sean naturaleza dentro de un imperio natural superior.
Nada ms lejos de la lgica spmozsta la cual es ajena a toda explicacin jerrquica
Es propio de la naturaleza de las cosas determinarse segn un pnncipo de
causalidad externa, resultado tenco que se colige de la definicin de la causa su y
pasa por la explicitacin y reformulacin de la definicin de la causa libre aboliendo
todo recurso a la llamada causa final Es propio de las cosas singulares, de su
naturaleza, determnarse operativamente en el combate de los efectos que stas
producen y es en este plano, esencialmente polmico, de las potencias en donde las
cosas se oponen o forman cuerpos ms potentes segn los efectos o determinaciones
producidas en este campo de fuerzas que conforma la naturaleza de las cosas
Contemplar las cosas desde la oposicin de sus efectos nos sita automticamente en
un corte conceptualmente distinto en el que las partes son concebidas como todos
En este corte conceptual la reciprocidad no significa en modo alguno, como en cl
pnmer caso, conformidad de todas las cosas operando bajo las mismas leyes sin
oposicin alguna sino abstraccin que debe ser refenda en ltimo trmino, para dejar
de ser abstraccin, a las causas externas circundantes (a menos que queramos acabar
contemplando el universo con los ojos del gusano que vive en la sangre al que
Spinoza hace referencia en Ep 32, el cual cree que no hay otras causas determinantes

147

que no sean las causas recprocas de sus panes, aisladas stas de su entorno) Esta
ciencia efectista que es la Etca slo puede ser comprendida en el marco de una
fisca que opera segn un principio de causalidad externa, el entorno total, la unin
de todas las cosas fuera de m, constituyen el dios que continuamente me crea (32)
Dicho de otro modo, no hay sino una nica substancia de la misma naturaleza y
la verdadera definicin de cada cosa no implica ni expresa nada ms que la
naturaleza de la cosa definida, la cual es por definicin dependiente de otras cosas
que estn fuera de su naturaleza pero no de la naturaleza E1P852 De esto se sigue
que debe observarse que se da necesariamente alguna causa determinada de cada
cosa existente y por lo tanto tambin debe observarse que esa causa, en cuya
virtud existe una cosa, o bien debe estar contenida en la misma naturaleza y
definicin de la cosa existente o debe estar fuera de ella E1P852 Va de suyo que s
slo en la substancia sve naturaleza existencia y esencia son una misma cosa (esto
es slo la substancia, en tanto que causa su, existe necesariamente o dicho de otro
modo, no puede no existir), necesariamente, todas las cosas singulares o modos
responden a causas externas y en ello radca su necesidad
No hay designio posible en lo que concierne a las cosas singulares y a sus
variaciones dado que su necesidad, opuesta a la necesidad de la naturaleza (tambin
llamada libertad), radca en consttuirse en una red determinativa de causalidad
recproca dependiente del respecto delimitado por el principio de causalidad externa.
Tras ofrecer un ejemplo de aplicacin del pnncpo de causalidad externa como
cmulo de las infinitas causas finitas circundantes nuestro amigo Spinoza concluye
y lo que decimos aqu de la piedra, debe entenderse tambin de cualquier cosa
singular, por mucho que sta se conciba como compuesta y capaz de muchas cosas,
porque, ciertamente, cada cosa es necesariamente determinada por alguna causa
externa a existir y operar segn un ritmo (ratio) determinado Ep58
La necesidad con la que las cosas singulares varan no puede estar contenida en su
esencia o definicin puesto que de su definicin, en tanto que cosa singular, se
colige que su necesidad radca en esta determinacin dependiente de las causas
148

externas sin las que no pueden ni ser ni ser comprendidas porque las cosas
singulares son los modos y la clave de su necesidad radca en las determinaciones
conjuntas, o mejor an respectivas Por lo tanto conocer las cosas singulares,
entender su produccin y variacin, significa conocer las causas externas que las
determinan Las cosas singulares finitas estn determinadas por infinitas causas
finitas El que haya ledo la carta de Spinoza dirigida a Sehuller (Ep 58) con
detenimiento, en la que el filsofo neerlands habla de la necesidad de la substancia
o la libre necesidad y explica cmo todas las variaciones de las cosas singulares se
operan segn causas externas, no podr seguir engandose por ms tiempo, o silo
hace lo har determinado por alguna causa externa que l desconozca o algn
prejuicio que no ha sido despejado todava
Ahora bien, observemos que los cuerpos, en tanto que panes que concuerdan en ese
todo al que llamamos naturaleza (E2L7S), no son partes realmente dferencables las
unas de las otras, esto vendra a explicar por qu la nocin de reciprocidad que
manejamos en este plano no se conjuga con el principio de causalidad externa sino
que alude, por decirlo de algn modo, a una reciprocidad pura, equilibrio de una
constante dinmica universal, expresada a travs de las leyes de la naturaleza que
configuran el orden del in rerum natura (este orden natural es llamado tambin
conexin de las causas en E2P7S y tal y como se explcita en E2P30D la duracin
de nuestro cuerpo no depende de su esencia, ni tampoco de la naturaleza de Dios,
considerada en trminos absolutos

la duracin de nuestro cuerpo depende del

orden comn de la naturaleza y de la constitucin de las cosas 9(33).


La articulacin spnozsta no podra ser formulada de forma ms dinmica dado que
la pertenencia a ese todo que al que llamamos naturaleza se define a partir de la
variacin continua ya que todo cuerpo en la medida que es modificado de una
cierta manera debe ser considerado comoparte del universo total, que conviene con
su todo y se asoca coherentemente con las dems partes Ep 32, o dicho de otro
modo todas las cosas son en dios y en l se mueven Ep 73 Contrariamente, tal y
como lo hemos sealado antenormente, la reciprocidad que alude a la relacin que
49

guardan entre s las partes de un individuo (un individuo que en este caso no puede
ser la naturaleza) es solo una reciprocidad relativa o respectiva que se opone a otro
conjunto de partes recprocas o individuo, considerado ste ltimo como causa
externa que produce un efecto opuesto gracias al cual el primero mantiene y
determina su ratio (o se destruye o descompone) Las variaciones de los cuerpos en
este plano lo son en virtud de los efectos por stos producidos, esto es, el cuerpo se
indvdua en tanto que cuerpo en virtud de los efectos operados en una red de
causalidad recproca dependiente de su entorno Dicho de otro modo y en trminos
de potencia potencia e impotencia no se miden por el valor intrnseco de la causa,
sino por la forma en la que es percibida la relacin de esta causa con sus efectos,
efectos que ella debe producir necesariamente, de tal forma que, siguiendo los casos,
ellos se comprenden integramente o solamente en parte a partir de ella, porque stos
ponen tambin en juego otras causas (34). No es necesario hacer notar que toda
variacin no concierne ni lgica ni ontolgicamente al cuerpo sino a los cuerpos en
tanto que stos son concebidos como modos, porque tal y como Spinoza explica
concebimos que el agua en cuanto es agua, se divide y que sus partes se separan
unas de otras, pero no en cuanto que es substancia corprea, pues en cuanto tal ni
se separa ni se divide A dems el agua en cuanto agua, se genera y se corrompe,
pero en cuanto substancia ni se genera ni se corrompe EIP 15S Esto ndica, entre
otras cosas, que la consideracin de la naturaleza en tanto que individuo, constituye
el orden natural, como totalidad infinita o constante dinmica universal (un mvil
perpetuo) modal (todas las caras del universo)
Ahora bien, aquello que es comn a todas las cosas, y que est igualmente en la
parte y el todo, no puede ser concebido sino adecuadamente E2P38 (la
reciprocidad) pero por otra parte sabemos que aquello que es comn a todas las
cosas, y que est igualmente en la parte y en el todo, no constituye la esencia de
ninguna cosa singular E2P37

Como un lector de la Etca seala muy

acertadamente las esencias singulares son definidas como siendo lugares de


determinaciones causales externas constitutivas del orden de la naturaleza (35)
150

razn por la cual son las esencias especficas y no las individuales, las que son
geomtricamente deducidas en la continuacin de la Etca ya que

las esencias

singulares no se deducen en ninguna parte (36) Dc este modo se entiende que para
conocer la constitucin de la esencia de las cosas singulares, incluido el individuo
(cuando ste no sea la naturaleza), se requiere no slo entrar en el orden de la
reciprocidad universal expresada en el orden de la naturaleza sino tambin la
investigacin del mantenimiento de un ritmo (ratio) determinado Este ltimo
requerimiento alude por lo tanto a un programa experimental (recordemos la
necesidad de contar con la experiencia en lo que al conocimiento de las realidades
modales se refiere) que delmta las fronteras y lmites de este cuerpo o individuo,
los cuales deben ser trazados gracias al anlisis de los efectos producidos por los
cuerpos o individuos que le circundan o envuelven Esto es, conocer un
individuo acarrea la investigacin de una ratio particular de movimiento/reposo
que concierne a este objeto (37) Pero, tal y como lo hemos mencionado, esta ratio,
este ritmo determinado con el que el individuo persevera en la existencia, no est
encerrada en la caja oscura de sus lmites internos segn lo determina la relacin
recproca que guardan sus partes sino que define sus lmites dinmicos en su
relacin con otros individuos que le son externos con los que nteracta Las causas
ligadas a las modificaciones experimentadas por el cuerpo rearticulan el concepto de
causa en tanto que causa seu ratio, esto es debe asgnrsele a cada cosa una causa
o ratio (causa seu ratio) EIP D por la cual esta existe o no La determinacin
de esta ratio debe por lo tanto operarse en virtud del efecto producido por el
individuo (al margen del cual no podramos delimitar y diferenciar un individuo de
otro individuo), efecto cuya potencia solo puede ser determinada, tanto negativa
como positivamente (lo que el cuerpo puede y no puede, los afectos de los que ste
es capaz) s la comparamos con la potencia del efecto producido por una causa que
nos es externa. De este modo la causa externa pasa a ser causa seu ratio y conleva
una investigacin de lo que algn lector de la Etca ha llamado las causas mecnicas

151

eficientes (38) las cuales bien podran ser asimiladas a lo que Spinoza llamar
esencia actual (E3P7/E4P4D)
Tal y como Tnland seala el individuo es un ncleo individuado de realidad que
aparece all donde se manifiesta un sistema de cuerpos en movimiento tomado como
una unidad relativamente estable y adems el cuerno complejo se distingue por
medio de la unin de cuerpos unidos por una red de interacciones estables (39) No
es menos cierto que lo que los individuos son se asoca a su organizacin, a un
efecto de estructura y no a los materiales (40) pero el efecto producido por un
individuo, por muy complejo que ste sea, no puede en ningn caso aludir a la
consoldacin de un equilibrio estable sino solo relativamente estable, dado que en
la naturaleza On rerum natura) no se da ninguna cosa singular sin que se de otra
ms potente y ms fuerte y por lo tanto se sigue de aqu que dada una cosa
cualquiera, se da otra mas potente por la que aqulla puede ser destruida E4Ax
Tal y como algunos lectores sealan el perfecto equlbno es imposible en un
mundo en el que todo est en movimiento reciproco y circular, o dicho de otro
modo nada pues,

ni

nadie (ya sea persona, institucin o cosa) puede aspirar a

normalizar las condiciones del conflicto hacia un estado de equlbno permanente


(41) Un ejemplo extremo de ello no resulta difcil de encontrar, bastar abrir la
Etca y leer detenidamente el contenido expuesto en E2P495
La definicin de individuo dada en las ltimas lneas en las que se hace hincapi en
la complejidad organzativa del mismo y en los efectos que ste produce con
respecto al efecto producido por otro cuerpo o individuo nos sita en un
perspectvsmo objetivo al mismo tiempo que, tal y como Barbone lo seala muy
acertadamente, con la nocin de individuo desaparece la nocin de jerarquizacin
(42). No hay excepcin, no hay substancia dentro de la substancia. todos los
cuerpos son como un pez en un gran ocano o un pjaro en las comentes de aire,
condicionado por los vapores y las nubes (43) Los modos no presentan en
..

cualquier caso una realidad depauperada o desvada, ni mucho menos subjetiva,


porque el perspectvsmo objetivo del que hablbamos se expresa a partir de

152

diferenciales que implican diversos respectos desde los que las cosas son
objetivamente de una infinidad de maneras distintas O como algunos lectores de la
Etca afirman, la operatvdad o el horizonte operativo sita los cuerpos en un
proceso productivo multidmensional (44)
Por otra parte esta concepcin de los cuerpos y la materia, tal y como no pocos
lectores lo han expuesto, antcpa la fisca moderna al proponer un modelo en el que
la materia aparece como consecuencia del movimiento, invirtiendo as la concepcin
escolstico- aristotlica que considera al movimiento como accidente de la materia y
no como su esencia (45) Ciertamente la ontologa spnozsta no slo estaba a la
altura de la revolucin cientfica del siglo XVII sino que conceptualmente sta
entraba de lleno en todas las revoluciones cientficas postenores (46) tal vez por
ello no es extrao que Bennett haya encontrado en la fisca contempornea el mejor
aliado conceptual para aclarar la nocin de individuo y la concepcin de la extensin
spnozsta Ms precisamente el citado lector de Spinoza afirma en su estudio de la
Etca que el mnmalsmo conceptual spnozsta vendra a establecer una posicin
tenca a propsito de los cuerpos y la matena, de la cual la fsica contempornea no
es ms que una versin (47) Por muy ambiciosa o atrevida que pueda parecer la
propuesta de Bennett, lo cierto es que su lectura parece estar mucho ms cercana de
las lecturas que los contemporneos de Spinoza hicieran en su da de la Etca que
cualquier otra, razn por la cual el anacronismo no sera argumento suficiente para
tachar de extravagante la posicin del primero (48) Dentro del amplio campo de lo
que pueda entenderse por teoras o conceptualzaciones de la fisica contempornea a
propsito de los cuerpos y la materia nos gustara al menos citar algunas referencias
histricas concretas que si bien no sern todo lo completas que hubiramos querido
al menos s servirn de ayuda para aclarar el contenido de nuestras afirmaciones
Desde las primeras secciones de este trabajo hemos hecho hincapi en recordar que
el pnmer prejuicio que impeda a telogos y metafiscos (incluidos en ltimo caso
Descartes y Tschrnhaus) comprender que las cosas se hacan a s mismas no era otro
que el de mantener la necesidad de un motor externo al mundo que imprimiera o
153

mantuviera un impulso que pusiese las cosas a funcionar, impulso infranqueable al


que algunos llamaban voluntad de Dios y al que Spinoza llama asilo de ignorancia
(ELA) Como bien lo dejar claro Spinoza en su correspondencia con Tsehirnhaus,
en su concepcin de la extensin y por lo que a los cuerpos y sus variaciones toca,
no es preciso en ningn caso contar con un Dios motor Dicho de otro modo, Dios,
como motor del mundo, es una hiptesis innecesaria Los motores estn en los
cuerpos, o entre cuerpos o tal vez sera incluso ms exacto decir que los motores
rodean o envuelven los cuerpos o son determinaciones corpreas
Hablar de motores, no en el mundo de los telogos y de los metafiscos, sino en el
universo de las cosas naturales (in rerum natura> y ms concretamente en el
panorama de la fsica moderna, significa histricamente hablar de Mchael Faraday
Hablar de Mchael Faraday significa hablar del hombre cuyas conceptualizaciones
hicieron posible sentar las bases de los actuales motores elctricos Infatigable
investigador de la licuacin de los gases y superconductores, Faraday formular en
su obra Experimental Researches in Electrcity una conceptualzacin de la materia
y los cuerpos en trminos de campos de fuerza de la que un audaz joven venido de
Ohio llamado Thomas Alva Edison extraera algunos aos ms tarde consecuencias
que han cambiado el ntmo y la luz del planeta entero (49) La concepcin de la
matena y de los cuerpos de Faraday es aludida en el comentano de la Etca de
Bennett, junto con otros enfoques ms cercanos a nuestros das como la fisca
cuntica, como versiones de la posicin spnozsta En tomo a este punto, nos
detendremos brevemente en la idea de campo que este lector de Spinoza propone
para acercamos a la idea de individuo La idea bsica, bien podra resumrse como
aqu sigue, un cuerpo/tomo (en este caso la diferencia es inoperante) es un punto
con una atmsfera de fuerza agrupada a su alrededor donde la materia vendra a
identficarse con esa atmsfera de fuerza (50) Esta lectura del individuo vendra a
explicar por qu los cuerpos slo son separables los unos de los otros de una manera
relativamente abstracta dada su complejidad operativa, ya que el tomo al que la
frase anterior hace referencia, no es una unidad indivisible y elemento ltimo
154

constitutivo de la materia, como bien lo seala Bennett, sino que segn esta
conceptualzacin slo los campos seran reales, con respecto a los cuales las
partculas o tomos vendran a ser expresin de la interaccin de los primeros Del
mismo modo Bennett entiende que cuando Spinoza habla de los cuerpos ms
simples, en el pasaje que se inserta entre E2P13 y E2P14 l no se refiere a tomos,
cuerpos no divisibles, sino tan slo a cuerpos que son en su totalidad
cualitativamente homogneos (51). A ms de uno le habr venido a la memona la
correspondencia entre Spinoza y Boyle sobre el nitro en la que el pnmero se niega a
admitir la hiptesis del segundo sobre la supuesta heterogeneidad de la materia que
en ltimo trmino no hara otra cosa que atomizar la hiptesis innecesaria de un
Dios motor atribuyendo a los cuerpos un impulso propio autnomo en virtud de sus
distintas materias (52) Tal y como Klever lo apunta el punto clave en el que
Spinoza reformula la ley de inercia cartesiana reformulando con ello el enfoque
galleano, del que Descartes pareci extravarse, lleva consigo aceptar que nada se
mueve por s mismo en la esfera modal (las cosas se hacen a si mismas en un terreno
interactvo operativo no cada una en su redil) La aceptacin del principio de
causalidad externa como principio operativo nos compromete justamente a denegar
toda propuesta que asigne cualquier tipo de tendencia interna a cada cuerpo, ya sea
este simple o muy compuesto, esto es, ya sea cuerpo simple o individuo. Dicho de
otro modo, el cuerpo, en tanto que tal, no puede permanecer en reposo o
movimiento, lo cual quiere decir que ste implica factores de entorno y comentes,
se comprende por lo tanto que la continuidad de un determinado estado de
movimiento o reposo slo puede ser mantenido por fuerzas cooperantes opuestas y
no por la incursin del impulso y la fuerza de conservacin que es el error bsico de
la fisca cartesiana (53) Aqu radca la positividad del concepto complejo de
equilibrio frente a las innecesarias hiptesis que postulan armonas preestablecidas
Hasta aqu creemos haber expuesto lo que nos proponamos, a saber, que las cosas se
hacen a s mismas en un terreno interactvo operacional, que los cuerpos se
diferencian en tanto que individuos en virtud de su complejidad y de los efectos
155

asociados a las operaciones, que esta complejidad alude a un equilibrio relativo o


respectivo, objetvable desde diversas perspectivas operativas, que en ltimo trmino
nos obliga a no admitir ninguna excepcin en la aplicacin del principio de
causalidad externa Habiendo mostrado, en resumidas cuentas, que, tal y como se ha
repetido en diversas ocasiones, el trmino modo significa slo que los individuos
corpreos no tienen una realidad por s, que es lo propio de la substancia, sin
implicar con esto que la realidad de stos sea una realidad aparentemente
disminuida (54) y que la articulacin de spnozsta de los modos conducen a
articular un modelo

de conocimiento, del cual las leyes mecnicas han

proporcionado un prototipo, dngindo la atencin a lo que se presenta como


ncleos autonnomos (relativamente autnomos desde un enfoque operativo) de
relaciones tanto internas como externas bajo la forma de centros de determinaciones
propias a los niveles de organizacin en donde encontramos redes estabilizadas de
interacciones e intercambios (55) no hemos querido dejar de aadir un apndice en
el que nos gustara hacen algunas observaciones que bien podran sernos tiles para
evitar ciertos malentendidos que pudiesen impedir la comprensin de lo hasta aqu
expuesto

Apndice de 1111111.

Antes de cerrar esta seccin haremos algunas observaciones a propsito del


principio de causalidad externa aplicable a todas las cosas singulares como
consecuencia lgico-ontolgica del concepto de causa su, y llamaremos de nuevo la
atencin sobre la posible tergiversacin del pnncpo de causalidad de Spinoza en un
comentario magistral de la Etca (56) Las razones por las que nos hemos sentido
tentados a traer a colacin esta posible tergiversacin son fundamentalmente dos. En
primer lugar, la tergiversacin citada vendra a constituir una traicin a la lgica
spnozsta, al conifiindr dos registros en ningn caso intercambiables del trmino
156

causa En segundo lugar, esta tergiversacin se encuentra en un texto de consulta de


inestimable ayuda para todos los que nos hemos acercado a la Etca de Spinoza, a
saber, el comentario de Martial Gueroult La excelencia del citado comentano
contenido en dos volmenes no viene sino a aumentar la gravedad del desliz No es
de extraar que entre los lectores de Spinoza se haya puesto el grito en el cielo para
exclamar traicin al leer un determinado comentario efectuado por Gueroult La
tergiversacin no tiene desperdicio y su efecto ante el lector, que sobrecogido hace
un esfuerzo por explcarse como ha llegado semejante pasaje al texto de un supuesto
spnozsta, resulta cuando menos desconcertante En el segundo volumen de
Gueroult, dedicado a comentar la segunda parte de la Etca, su autor nos presenta
nada ms y nada menos que una construccin jerrquica, la pirmide metafsica, en
la que ste pervierte la causalidad recproca de las cosas singulares y obstaculza la
aplicacin del pnncpo de causalidad externa, atribuyendo potencias internas a los
conatus, restaurando as el finalismo, del que Spinoza se mantuvo siempre alejado,
mediante lo que l llama una finalidad interna inmanente Reproducimos aqu tan
slo una pequea muestra del texto citado el conjunto de los fenmenos de la
naturaleza, desde la cohesin de los cuerpos hasta sus combinaciones y sus ms
complejas variaciones, se justifica desde estas potencias internas Aqu radca el
lmite infranqueable del mecanismo propio a la fsica cientfica abstracta Esta
ltima se queda siempre en la cara externa de las cosas La fsica concreta,
metafisca, nos hace pasar a su interior, a los conatus singulares, cada uno de los
cuales tiende a la existencia Aqu se restaura la finalidad interna inmanente de la
que habla Kant, una cierta realidad metafsica de la forma, irreductible a una
coalicin extenor de partes, ya que ella la ordena y es en esto su razn ltima. Los
procesos mecnicos no aparecen caducos sino que aparecen como subalternos y
derivados La presin de ambientes y el modelo pendular siguen siendo vlidos
cuando se trata de rendir cuenta, por decirlo as, del fuera de las cosas (57)
Este texto no slo representa una traicin de los principios centrales de la Etca en
su totalidad tal y como se ha sealado (58) sino que adems y como consecuencia

157

de ello hace invable todo horizonte propiamente tico En primer lugar diremos que
lo que Gueroult llama potencias internas, refirindose con ello a los conatus, es lo
que en trminos fsicos hemos definido como diferencial de fuerzas, y su
caracterstica fundamental, en tanto en cuanto los conatus siempre son refendos a la
esfera modal de las cosas singulares, reside en ser determinacin de la causalidad
recproca relativa de las cosas sujeta en ltimo trmino al polmico mbito de los
efectos Dicho de otro modo llamase esencia, pues a la reciprocidad relacional de
las potencias propias de las infinitas cosas que se encuentran sobre el mundo, en la
naturaleza porque desde un enfoque operativo la esencia es el conatus, el esfuerzo,
no es sino la relacin agonal de unos seres con otros en el infinito escenario de
encuentro que es la naturaleza (59) Hablar de las cosas singulares concretas es,
ante todo, hablar de cosas que no pueden determnarse por s mismas (E1P26) (otra
cosa muy distinta es afirmar que las cosas se hacen a s mismas ElA) Afirmar
que las cosas tienen una existencia real cada una por s misma con independencia de
las otras introduce un uso hiposttico de una mediacin instalada en una distorsin
que invertira el orden productivo de las cosas mtologizando la organizacin
energtica del plano operativo en el que las cosas se hacen Resulta por lo tanto
incomprensible hablar de potencia interna en un marco tenco, el de la Etca, en el
que ha sido abolida toda causa, en virtud de la cual no podamos determinar un efecto
cualesquiera (E1P36) Todo cuerpo es individuado a partir de un efecto y este efecto
slo puede determnarse en un marco heterodetermnatvo o s se quiere
relativamente autnomo Desde el enfoque operativo todo aquello que no sea
substancia debe haber sido determinado por una causa externa El concepto causa
su lejos de llevar implcita una idea de jerarqua, la cual implicara de algn modo
un fin desde el que la pirmide es ordenada, ha sido concebido ante todo como
mareo radicalmente antifnalsta en el que las cosas operan y se determinan en un
mar infinito de causalidades recprocas Dios es causa de las cosas singulares en la
medida en que stas han sido determinadas por otras cosas singulares y estas ltimas
han sido a su vez determinadas por otras cosas singulares y as hasta el infinito As
158

pues resulta incomprensible hablar, refirindonos a las cosas singulares, de una


potencia interna no asimilable o explicable desde el marco de la fsica, esto es, desde
un principio de causalidad externa Atnbur una potencia interna a una cosa
cualesquiera al margen de la red heterodeterninatva causal de efectos diversos es
tanto como implantar un impeno en otro imperio en la medida en que atribuimos a
esta cosa caractersticas que conciernen tan slo a la causa su La esencia de las
cosas, su naturaleza, consiste justamente, tal y como lo sealbamos, en ese hacerse
y deshacerse en la trama de la causalidad recproca-relativa, por lo tanto no se
entinde que se hable de la esencia de los cuerpos entendindo por esta ltima
cualesquiera potencia interna
Tal y como se ha sealado (60) M Gueroult confunde dos registros muy distintos de
la nocin de causalidad pertenecientes a dos cortes o enfoques distintos
tergiversando en ltimo trmino el antfinalsmo articulado en el sistema spnozsta
hacia un internalismo mitolgico de las potencias El asunto no poda ser ms
esencial, pues es de la esencia de las cosas de lo que se trata, las cosas que, gracias a
la articulacin spnozista, eran presentadas desde un enfoque de reciprocidad pura en
un plano de infinitud irrebasable (la naturaleza como individuo cuyas partes
nfimtamente variables concuerdan) y presentadas por otra parte como totalidadesrelativas (todos los individuos que no son la naturaleza pero estn en ella, los cuales
deben ser ordenados in rerum natura y no imaginados como una totalidad cerrada
buscando su razn en la potencia interna, como de hecho lo hace el gusano que vive
en la sangre del que se habla en Ep 32), centros de actividad o campos de fuerza
interactuantes en el combate de la existencia Va de suyo que estos dos enfoques o
cortes no pueden ser tergiversados sin riesgo de pervertir el efecto articulado en el
sistema de Spinoza. Esto es, va de suyo que en el primer enfoque no es posible
hablar de causa externa dado que no podemos alsar el efecto producido por este
individuo de su esencia, lo cual resulta evidente s se entiende que ese individuo
llamado naturaleza es lo que Spinoza llama infinito actual (Ep 12)(61). Por otra
parte hablamos, claro est, de un individuo que vara de infinidad de maneras, dada
159

su articulacin y fomulacin priontariamente dinmica, esto es sin lmites S ahora


pasamos al enfoque operativo de los ncleos relativamente estables a los que
llamamos individuos, ratios o ntmos determinados en la tensin establecida entre la
potencia de su efecto y la del efecto producido por otro individuo considerado este
ltimo como causa externa, repararemos en que los individuos son redes de
intercambios e interacciones relativamente estabilizadas, las cuales varan dentro de
unos lmites Dicho de otro modo

para las cosas singulares, que son los modos

finitos de la substancia, no es lo mismo tener una esencia y existir en lo que


concierne a las realidades modales (E1P24) su esencia no conleva su existencia,
sino que su existencia viene de causas que son extenores (relativamente extenores,
ya que lo absolutamente externo no puede darse, ya que esto implicara dejar el
espacio terico abierto para la intromisin de la accin de un motor externo a la
naturaleza en las variaciones de los cuerpos) que no son dadas en su naturaleza
(EIP8S)(62). Se entiende por lo tanto que perseverar en el ser no tiene nada que
ver con una afirmacin absoluta de la existencia la potencia del conatus lleva en s
su lmte(63) Cierto es que los individuos son, en tanto que cosas singulares,
mutantes o variables, pero esta variabilidad implica lmites, sobrepasados los cuales
el individuo o la cosa singular se descompondra, descomponindose con l la
constancia refenda a su ratio. Justamente la ratio o ritmo como constante supone el
concepto de algo susceptible a la vanacin dentro de unos lmites La capacidad de
variacin de un cuerpo en interaccin con su entorno (infinitas causas finitas que lo
envuelven) define lo que de alguna forma podramos denominar su resistencia,
producto de un equlbno relativo determinado (64) Como ms de uno habr
observado, no es preciso echar mano de la expenenca para establecer que los
cuerpos o individuos tienen lmites, pero s ser preciso contar con un programa
experimental para establecerlos, dado que los lmites aluden a una constante relativa
sujeta por definicin a la variabilidad relativa En ltimo trmino las modulaciones
del conatus pueden seguir una cadencia regular, como la de las mareas, un ritmo que
observamos en los hbitos de todos los animales, en su ciclo

de levantarse y
160

descansar... (65) Dicho esto, volvamos al texto de Gueroult (el cual presenta en un
solo pargrafo todos los prejuicios metafsicos en los cuales no deberamos
extraviamos tras una cuidadosa y pormenorizada lectura de la Etca) segn el cual
el conjunto de los fenmenos de la naturaleza, desde la cohesin de los cuerpos
hasta sus combinaciones y sus ms complejas variaciones, se justifica desde estas
potencias internas Creemos haber explicado con razonable claridad que las
llamadas potencias internas no pueden justificar ninguna de estas cosas La
formulacin de sta frase bien merece regalar a todos los que la suscriban una copia
enmarcada de E1P852 Dicho de otro modo, la confusin de planos y enfoques es
poco menos que delirante (por no decir directamente que huele a metafsica rancia)
Como bien lo hemos expuesto las variaciones de los cuerpos han de ser explicadas
por lo que hemos llamado una esencia actual, la cual se asoca en ltimo trmino a
una diferencia de potencial determinada en el combate con las causas externas, y no
puede ser deducida a prion puesto que es preciso contar con la expenenca para
poder determinar algo sobre este punto. En segundo lugar, s por cohesin de partes
entendemos cohesin de las partes que componen un cuerpo o individuo que siguen
o se comunican una ratio o proporcin de movimiento y reposo, se entiende que el
equilibrio relativamente estable aludido a de ser explicado por la presin mltiple de
un entorno de causas finitas y en ningn caso en virtud de cualesquiera potencia
interna. Ahora bien si por cohesin de partes entendemos que se alude a la cuestin
(perteneciente a otro enfoque) sobre la manera en que podemos conocer cmo cada
una de las partes de la naturaleza conviene con su todo y de qu modo esta est
unida a las dems Ep32, (cuestin perteneciente al enfoque de lo que hemos tenido
a bien llamar reciprocidad pura) tal vez debera revsarse cuidadosamente el giro de
esta zona tenca, pues como bien habrn percibido los que conozcan la citada
epstola, se ha cambiado el reparto de papeles Dicho de otro modo, s por cohesin
de partes entendemos esta ltima acepcin, tal vez debiramos recordar
sencillamente que decididamente Gueroult ha querido jugar a ser Oldenburg,
abumdo de jugar el papel de spnozsta En cualquier caso debiramos recordar no
61

obstante lo que Spinoza hace notar a Oldenburg, a saber, por cohesin de partes no
entiendo, pues, otra cosa que el que las leyes o la naturaleza de una parte se
acomoden de tal modo a las de otra, que no exista la ms mnima oposicin entre
ellas Ep 32. Los movimientos y variaciones operados en un individuo debern ser
explicados, al igual que en el ejemplo dado del gusano que vive en la sangre, en
virtud de un entorno que opera como causa o causas externas, por muy complejo que
sea el individuo o gusano, y no en ningn caso por potencias internas Esta ltima
explicacin no puede referirse al enfoque de la reciprocidad pura, ya que, como
Spinoza se cuida bien de sealarlo en Ep 32 el terreno en el que aparece la alusin a
las causas externas es aquel en el que las naturalezas (efectos) de los cuerpos o
individuos se oponen Claro est que si preguntramos a los artfices de las tesis
mantenidas en el pargrafo comentado qu tipo de causalidad opera en este plano o
enfoque respectivo, pregunta que vendra a poner de manifiesto la confusin de
panos en la que se hunden las supuestas tesis, ellos no tendran ningn problema en
arguir que estas potencias internas estn ligadas entre s por causas metafsicas (66)
o en el mejor de los casos, a falta de otro pegamento argumentativo, por ligas
metafsicas (67)
Y puestos a hacer milagros (pues no veo que las causas metafsicas puedan aludir en
este contexto a otra cosa) todo es posible, no hay parte que se resista con este
maravilloso pegamento La fsica concreta puede ser llamada sin escrpulo de
nngun tipo metafsica Dicho en otros trminos la fsica concreta es una ciencia que
se ocupara del estudio de la unin entre cosas por medio de ligas o causas
metafsicas que en resumidas cuentas no seran ms que potencias internas. Ah
queda eso. Esto es, lo que nuestros ilustres lectores y estudiosos llaman pasar al
interior de las cosas aunque a decir verdad, la profUndidad de este intenor parece ser
tanta que no ve uno donde anda el fondo Pero nuestro compromiso estaba con las
cosas, si mal no recuerdo, no con las profundidades
La fsica spinozsta, aplicada a las cosas singulares, lejos de stuarse en un marco de
potencias internas, se instala a partir de la instauracin del principio de causalidad
162

externo para todo aquello que no sea la substancia Es ms, la fisca no slo no es el
lmite que marca la necesidad de introducir una metafisca en el sentido ms rancio o
ortodoxo (causas finales que jerarquizan los planos de la realidad) sino que muy al
contrario el horizonte fsico desento por Spinoza es el punto de arranque o de partida
de todo lo que pueda ser entendido como metafisico en los textos spnozstas
No habra acaso inconveniente en admitir una metafsica, situando este meta dentro
de la tradicin latina de Ovidio apoyada en el uso hecho por Anaxmndro, dado que
en los compuestos nuevos del griego tardo el meta implica de ordinario un cambio
ms que una sucesin (68) En cualquier caso, no se puede negar que, despus de
todo, Gueroult no es tan impostor como lo pintan, o en este caso lo pintamos Bien
dice el refrn que quien avsa no es traidor, y el traidor en este caso nos ha avisado
evitndonos no pocas molestias La finalidad interna inmanente no quiere decir
absolutamente nada, esto es, dicha expresin no tiene sentido alguno en la obra de
Spinoza, excepto como distorsin El misterio es fcil de resolver, por un momento
alguien debi enredar an ms el reparto y esta vez el genio maligno no se conformo
con poner a Gueroult en el puesto de Oldenburg, sino que adems volvi para hacer
que Gueroult nterpretara el papel de Kant Vide quaeso quod res tandem evast
Por lo que nos toca en este asunto slo nos gustara aadir que sera agradable que
nuestros ilustres lectores y comentaristas no trataran de dar cuenta de los puntos ms
difciles y complejos de la articulacin modal spnozsta apoyndose en La crtica de
la razn pura o en La enfermedad mortal de Soren Kierkegaard, por poner dos
ejemplos al azar, y que hicieran el esfuerzo de responder a estas cuestiones desde los
textos spnozistas S acaso stos fuesen inconsecuentes o insuficientes haran bien
en tomar buena nota de las supuestas inconsecuencias del sistema spnozsta (69) en
lugar de invocar conceptos ajenos e incluso adversos a los expuestos en la obra de
Spinoza (70) La cuestin clave jugada en este terreno terico no podra ser ms
esencial, puesto que se trata de la esencia de las cosas, las singulares y finitas,
motivo por el cual hemos quendo despejar en este apndice cualquier confusin
posible antes de pasar a considerar esa cosa finita y singular que es el hombre
63

III. IV. El hombre, esa parte de la naturaleza que se cree libre.

Todo lo que hasta aqu hemos expuesto a propsito de los cuerpos, ya sean stos
ms o menos complejos, puede y debe ser aplicado sin resquicio alguno a los
animales humanos. Nuestro comportamiento no encierra mayor libertad que el de la
piedra arrojada surcando los fluidos cielos ya que los hombres creen ser libres slo
porque son conscientes de sus acciones e ignorantes de las causas que las determinan
(E3P2S) Se entiende por lo tanto que el que cree determinar algo en virtud de su
libre voluntad no hace sino soar con los ojos abiertos (E3P25) La admisin del
principio de causalidad externa generalizado sin excepcin alguna (slo puede
afirmarse una substancia s no queremos caer en la invalidacin lgica de una
reduccin al absurdo y por lo tanto slo la substancia puede ser causa sul) nos da la
posibilidad de establecer y pensar un horizonte al que pueda propiamente asgnrsele
con justicia y propiedad el calificativo de tico Un horizonte ms all del bien y el
ms, ms all de la libertad (definida en trminos de voluntad o deseo) y la dignidad,
en resumidas cuentas, un horizonte, el del ms ac, en el que las cosas ocurren sin
ser contempladas, producidas y explicadas segn los fines asignados por un prisma
antropomrfico Las causas operantes que determinan las sociedades humanas o los
procesos polticos no responden a un principio causal diferente al principio de
causalidad externa ya que, como Spinoza explica a Sehuller, l no pone la libertad en
la libre decisin sino en la libre necesidad definida en el concepto de causa su (Ep
58) Se sigue de esto que toda la Etca slo puede construirse fundamentndose
necesariamente en una fsica (Ep 27)
En la carta anteriormente mencionada (Ep 58) Spinoza debate con Schuller, mdico
de origen alemn afincado en Amsterdam y aficionado a la alquimia, sobre el libre
albedro en la obra de Descartes y en la suya propia A las cuestiones expuestas por
Schuller se suman tambin las formuladas por un amigo comn, el editor y librero
64

Jan Rieuwerts Rieuwerts propone una objecin a Spinoza a travs de Sehuller que
deja al descubierto, tal y como Spinoza lo expone en la misiva que este escribe a
modo de respuesta, el contrasentido que encierra la libertad del hombre postulada
por los telogos La objecin propuesta no es otra que la que aqu sigue y su
formulacin no podra ser sino antropomrfica o s se prefiere teolgica, a saber, s
furamos forzados por causas exteriores, nadie podra adquirir el hbito de la virtud
dado que s as fuera se seguira de ello que toda maldad sera excusable Ante
estas objeciones Spinoza comenta a Sehuller, refirindose al editor, de qu se
sorprende2 Es difcil pasar de largo ante esta objecin formulada por Reuwerts, la
cual lejos de ser una objecin contra la obra de Spinoza es ms bien una conclusin
lgica, producto de la confusa nocin de libertad, acotada por los planteamientos
teolgicos e ntimamente relacionada con el bien y el mal En realidad la cosa va
ms lejos de lo que puede parecer a primera vista y puede resumrse como aqu
sigue Por extrao que parezca la nica libertad posible situada en el marco teolgico
slo puede ser en ltimo extremo libertad para el mal porque la libertad slo es
posible cuando desobedecer es una alternativa que esta a nuestro alcance Pero que
nadie se llame a engao, la teologa tradicional ha utilizado este esquema no para
afirmar, como de hecho lo hacen sin querer reconocerlo, la necesidad del mal como
posibilidad real de toda voluntad libre y la desobediencia como determinacin de la
misma, sino para sacar partido a su frmaco preferido con el que ponen en un aprieto
lgico toda la libertad por ellos predicada El frmaco tiene nombre propio y se
conoce ms vulgarmente como pecado o falta (carencia). Pero como se ver
faclmente a poco que se piense, resulta cuando menos absurdo, por no decir
abiertamente que repugna a la razn, desde los propios trminos teolgicos, afirmar
que el hombre es libre de elegir entre dos alternativas cuando una de ellas es
encuadrada en la categora de pecado Dicho de otro modo, somos libres de caminar
haca el infierno, o al menos esto es lo que sin saberlo ni quererlo afirma toda
teologa que quiera incluir lo que ellos llaman confusamente libertad. Por otra parte,
s somos radicalmente libres en trminos teolgicos de libre albedro, esto es s

65

ninguna causa externa nos determina a elegir entre el bien y el mal, no parece que
sea propiamente ni tico ni explicable que el hombre se juegue la partida de la
eternidad a los dados en las puertas del infierno El trmino voluntad fue utilizado
como un obstculo epstemolgco por los telogos en todo aquello a lo que ni
lograban dar una respuesta, tu parecan muy interesados en que nadie la encontrase,
dado que en ltimo extremo esta voluntad no difiere de lo que ha sido conocido
como libre albedro, que es el nombre que los hombres dan a su ignorancia sobre lo
que acontece y como acontece La libertad predicada por los telogos e incluso en
cierto modo por Descartes, tal y como Spinoza lo indica en la citada epstola,
consiste en creer que todo aquello que uno hace, en la medida en que es consciente
de su esfuerzo e ignorante de las causas que determinan su accin, lo hace por propia
voluntad y a esto le llaman libertad La libertad con la que el hombre acta, o mejor
dicho, opera, es la misma que determina al pez a moverse en el agua y al avin
surcando el cielo y tambin la misma que empuja a la hena a almentarse de
intestinos en descomposicin (71), el hombre lke a rollng stone. As pues, bien
podramos afirmar que esta piedra mientras sigue movindose, piensa y sabe que se
esfuerza cuanto puede por seguir en movimiento Esta piedra, en la medida en que
es consciente slo de su esfuerzo y no es indiferente, cree que es enteramente libre y
que no sigue movindose por otra causa que no sea su voluntad Y sta es la
libertad humana que todos se jactan de tener y que slo consiste en que los
hombres son conscientes de su deseo e ignorantes de las causas que lo determinan
Ep 58
Tras realizar una de las criticas ms radicales que se han hecho en Occidente de la
voluntad divina en la primera parte de la Etca Spinoza esboza una crtica semejante
de la llamada voluntad o humana libertad a travs de la aplicacin del principio de
causalidad recproca! externa (segn el enfoque o corte en el que estemos) para todas
las determinaciones a las que llamamos modos o cosas singulares Donde antes se
situaba el obstculo epstemolgico (digamos sencillamente obstculo para pensar,
en este caso la libertad, que aplicada a las cosas singulares no puede ser sino

66

determinada) al que llambamos voluntad divina Spinoza define la causa su y


donde antes hablbamos de la voluntad libre o libre albedro del hombre Spinoza
rearticula lo que l llama la doctrina de la voluntad de conocimiento absolutamente
obligado, tanto para la especulacin como para ordenar sabiamente la vida
E2P445 Esta doctrina referida por Spinoza viene a completar el horizonte tico
esbozado en la causa su y nos ensea, entre otras cosas, a no odiar ni despreciar a
nadie, a no burlarse de nadie ni encolerzarse contra nadie, a no envidiar a nadie y
adems es til en cuanto ensea a cada uno a contentarse con lo suyo, y a auxiliar
al prjimo, no por mujeril misericordia, ni por parcialidad o supersticin, sino slo
por la gula de la razn, segn lo demanden el tiempo y las circunstancias E2P445
La voluntad libre pasa a ser conatus (E3P95) en el que se sigue la lnea de inversin
comenzada en el De Deo, el conatus, ese diferencial de fuerzas o potencial al que
llamamos deseo es el que viene a mantener el juicio sobre lo bueno (lo til, segn
E4Defl) De ah que no deseemos lo bueno en virtud de un juicio sino que es el
juicio el que se supedta de algn modo al deseo (E3P95) Sabemos que la mente no
posee mnguna voluntad absoluta o libre sino que aquello que la determina a querer o
no querer es una causa (E2P48) y que esta causa seu ratio (ElPL D) debe buscarse
en las finitas causas que le envuelven en el combate de la naturaleza Lo que hace de
cada hombre lo que ste es consiste en un determinado ritmo (ratio) o proporcin de
movimiento/reposo que sus partes mantienen entre s y las partes que le componen
no pertenecern a su esencia sino en la medida en que stas se comunican este ntmo
(ratio) (E2P24D) el cual se determina en virtud de las causas que le rodean
Esta parte de la naturaleza que es el hombre no puede encontrar explicacin de las
afecciones y variaciones que expermenta postulndose a s mismo como causa
(E4P4/E2P17) Significa esto que somos seres pasivos o desposedos de toda virtud
(potencia)9 Mucho habra que desfigurar el spnozsmo para quedamos anclados en
semejante idea, puesto que desde el De Deo Spinoza ha llamado la atencin sobre la
nocin de utilidad y esta conclusin no parece ser de mucha utilidad para el hombre
Cierto es que isomos movidos por causas externas y que semejantes a las olas del
67

mar agitadas por vientos contrarios nos balanceamos ignorantes de nuestro futuro
acontecer (E3P595) y tenemos, como se ha sealado, una existencia oscilante
(72) 6pero que otra cosa s no es ser parte de la naturaleza sino variar dentro de unos
9 El mundo exterior no slo nos aplastar algn da en virtud de E4Ax sino
limites
que adems tambin nos regenera continuamente (E2Post 4/E4 cap27) Tambin es
cierto sin duda que nadie podr en este marco del in rerum natura ser dicho ms
perfecto en virtud del tiempo que ha mantenido el combate del ritmo, (E4Praet)
hasta ver descompuesta la proporcin (ratione) de movimiento y reposo que sus
partes se comunicaban,

6que otra cosa es la muerte sino perder el ritmo (E4P395)?

Ni la naturaleza ni esa parte de ella que es el hombre sufre perversin alguna Situar
las cosas en el in rerum narura significa afirmar que nada de lo que aqu ocurre est
viciado ni por la voluntad de los dioses ni por la libertad que muchos se jactan de
tener. La esencia o naturaleza de cada cosa singular, sea esta cual sea, no podr
contener jams nada que mplque su destruccin (E3P4), as pues cuando decimos
que las cosas singulares o individuos portan en su naturaleza, en su carcter modal,
sus propios lmites, no debemos tergiversar las cosas y entender perversamente lo
que Spinoza no ha dicho en texto alguno Los lmites tienen un carcter positivo, lo
que el cuerpo puede, los afectos de los que es capaz, en virtud de las solas leyes de la
naturaleza, los cuales parecen ser suficientemente amplios como para sorprender a la
mente humana (E3P25) Lejos de dibujar el boceto de una naturaleza adulcorada,
propia de quien esboza en el humo del cafetn parasos perdidos aptos al estmago
burgus, Spinoza nos muestra el lado salvaje (E4P3751 y E4cap 26) El texto
spnozsta presenta tambin una denunca contra las palabras engaosas, razn por la
cual no tendr reparo alguno en definir la humanidad, tambin llamada modestia,
como un poder al alcance de cualquier mono o chimpanc poco evolucionado
(E3Def 43) expresin de lo que cabe situar dentro de lo que Spinoza describe como
tipos de ambicin (E3P29/E3Def 48) y llega a denominar como enfermedad
(E4P445) que descompone la salud del cuerpo integro, su equilibrio relativo o ritmo
Tras la denunca del hombre como ser universal incapaz de plasmar las diferencias

168

entre los distintos ritmos (E2P405) a los que llamamos hombres, Spinoza propone la
construccin de un modelo, el modelo del hombre ntegro gracias al cual este
filsofo expondr con slidos argumentos la utilidad del hombre entero (E4P60).
Un hombre entero o integro es aquel capaz de seguir un ritmo (aquel cuya relacin
con el mundo circundante no se asoca a la descomposicin del ritmo que sus partes
guardan) Los ritmos de vida no pueden ser absolutos, esto es el ritmo que las partes
comparten no puede construir un equilibrio permanente, dado que s las cosas,
incluido el hombre, constituyesen sistemas de equilibrio permanente, cada uno al
margen de los otros, no se seguira de ello sino la inmovilidad de todas ellas y por
lo tanto su descomposicin (E2P495)
Hemos entrado, por lo tanto, siguiendo el camino lgico de la causa su a los modos
a travs de la lente spnozsta del in rerum natura, en el horizonte tico de la fbrica
llamada naturaleza en donde nadie ni nada tuvo jams que dar la orden de accin
porque aqu todo rueda lke a rollng stone y todo lo dems es cine o como Spinoza
dice soar con los ojos abiertos E3P25 La vida, despus de todo, es como una
cancin en la que lo peor es perder el ritmo, en la que la inconstancia muestra ser
nuestro ms feroz enemigo (E4P33), motivo por el cual hay que afinar mucho para
no perder el comps Contamos en verdad con pocas obras filosficas que nos
enseen a no perder el ritmo, aunque slo fuese por este motivo, deberamos llamar
la atencin de aquellos que pasan por esta fbrica sin motor prestando ms
importancia a las palabras que a las cosas que stas nos ensean sin darse cuenta de
que lo que fluye en las ideas de este filosofo neerlands es lo que muy pocos han
conseguido plasmar en un texto, un viaje salvaje al corazn de las cosas sin tapujos,
ni prejuicios, ms all del bien y del mal, nec spes nec metus

169

NOTAS
(1) El giro radical efectuado por la revolucin copemcana no bast para acabar con
los subterfugios Ni siquiera aquellos que de alguna forma se consideraron herederos
del legado coperncano-galleano pudieron escapar de esos hilos secretos que la
voluntad de Dios nos tiende a cada paso Lejos de postular la concepcin dinmica
del universo en trminos de equilibrio no son pocos los que se refugiarn en la
armona, hipstasis y distorsin antropolgica criticada en el Apndice del De Deo,
y en otros trucos semejantes Dichas estratagemas o triquiuelas no prueban en el
mejor de los casos sino el ingenio de sus artfices Haciendo nuestras las palabras
empleadas por Spinoza en el prefacio del De Lbertate Humana para criticar el gran
truco de Descartes, a saber, la glndula pineal, bien podemos decir de las argucias de
algunos post-coperncanos que difcilmente hubiramos podido creer que provenan
de hombres tan eminentes si no fuesen tan ingeniosas Todas las argucias de nuestras
queridas eminencias no dejan en cualquier caso de ser lo que son pese a la
elocuencia de sus retricos Un asilo de ignorantes es y ser un asilo de ignorantes,
por mucho que la propaganda, la retnca, la historia, los telogos y metafsicos se
empeen en afirmar lo contraro, empeando con su afirmacin el conocimiento
verdadero de las cosas al que Spinoza alude a lo largo del Apndice del De Deo Ese
conocimiento, el verdadero conocimiento de las cosas, que se opone radicalmente a
la hipstasis de la voluntad de Dios o causa final, pregunta por la causa prxima que
determina aquello que se quiere conocer y no se detendr ante los subterfugios con
que el obstculo por antonomasia contra toda ciencia se erige una y otra vez Todos
los subterfugios conducen a un mismo asilo, aquel en el que tambin acab el gran
ingenio cartesiano, pues no fue este ltimo tan excelso como para concebir un mvil
perpetuo, motivo por el cual,

le fue necesario recurrir a la causa del universo

entero, es decir, a Dios EsPraef La crtica hecha al ingenio cartesiano por Spinoza
bien puede ser extendida a las hiptesis newtonianas (de las que la metafsica, en
particular la filosofa kantiana, es heredera) o a las fuerzas elsticas y la armona preestablecida lebnzanas La lnea terica que une estrechamente la concepcin del
70

espaco absoluto newtoniano (una especie de sensorio divino) con los textos
kantianos no es una reconstruccin meramente histrica sino un hecho consumado
ya que, como se ha sealado, a partir de 1768 E Kant trabaj profundamente
influido por la lectura de un trabajo de Euler en el que este ltimo pretenda
demostrar la mencionada hiptesis newtoniana EULER, L Reflexons sur lespace
et le temps, Memoires de lAcadme Royale des Scences et ReIles Lettres IV,
Berln, 1748, p 324-333

BRONOWSKI, J

The orgns of knowledge and

imagnation Yale University Press, 1979, p 19


Tal y como Koyr seala en uno de sus estudios, tanto en el mundo cartesiano como
en el universo newtoniano sin la accin constante de principios esto es, sin la
accin constante de un Dios omnipresente y omnipotente en el mundo el mundo no
sabra seguir existiendo Du monde dos lunvers infin, Pars, PU F, 1962,

p.2O8-2O9.

La adhesin del cartesianismo y otras filosofas semejantes a los

principios mecnicos, no fue lo suficientemente radical como para prescindir del


viejo motor. Si bien Descartes afirma no reconozco ninguna diferencia entre las
mquinas que hacen los artesanos y los diversos cuernos que la sola naturaleza
compone (DESCARTES, R Principia Phlosophae 11,124, Oeuvres de Descartes,
Pars, Ed C Adam-P Tannery, Vrin, 1957-58, vol 9, p 75

esta afirmacin ant-

aristotlica junto con su enfoque de corte galileano no le bast para poder retirar la
hipstasis de Dios, concebido como motor Contrariamente en la concepcin
spnozsta la adhesin a los principios de la mecnica, junto con una reformulacin
del atributo de la extensin, nos introducen en un universo infinito que acta sin
necesidad de motor S bien es cierto que en algunas ocasiones el mecancsmo es
asociado al atesmo, tal y como Schapn y Schaffer sealan en su comentario sobre
una carta enviada a Boyle por More fechada en diciembre 1671, no es menos cierto
que tambin podemos encontrar mecancstas muy alejados de semejante asociacin,
es ms en mltiples casos la mquina mecnica del mundo se asoca a la idea de un
Dios como motor Como Rods-Lews seala lo que caracteriza propiamente al
modelo desarrollado por Spinoza es el hecho de que ste no dependa de la accin de

un Dios exterior al mundo sino que conlleve un dinamismo interno del universo
fundado en la fsica frente a otros pensadores de su siglo (Clauberg, Geulnce, La
Forge, Malebranche, Descartes) los cuales consideran, siguiendo a Descartes, que
Dios es la causa de todos los movimientos que acaecen En cualquier caso
sealamos tambin que al margen de esta controversia o ambguedad del significado
que se le quiera dar al mecancsmo, el trmino mecnico, como Hall y Boas Hall lo
sealan, alude en el contexto del siglo XVII no tanto a un matiz peyorativo como al
rigor asociado a los estudios de leyes mecnicas de Galileo entre otros trabajos
influyentes del citado contexto SHAPIN,S -SCHAFFER,S Levathan et la pompe
ar Hobbes et Boyle entre scence etpoltque, Pars, La dcouverte, 1993, p 217218. RODIS-LEWIS, G. Le monde phlosophque contemporain de Spinoza,
Revue de synthse XCLJ( Pars, Albn Michel, 1978, p 7-17 RUPERT I-IALL,A

BOAS HALL, M.:Le monde scientfique lpoque de Spinoza, Revue de synthse


XCIX; Pars, Albn Mchel, 1978, p 19-32.
Sobre la nocin de creacin contina en Descartes remitimos a la nota (20) de este
captulo Sobre la crtica spnozsta del motor cartesiano remitimos a la seccin
Spnozsmo y ciencia Por un conocimiento cientfico positivo no positivista del
pnmer captulo Lejos de movernos en contrafctcos, los datos bibliogrficos nos
permiten establecer la coherencia de dicha crtica extensiva sin necesidad de
traspasar el marco conceptual histricamente prximo a Spinoza De Volder y
Cuifeler, lectores de la Etca, y coetneos del filsofo, no tienen reparo alguno en
extraer de ste libro algunas de sus consecuencias lgicas Los comentanos que
ambos personajes realizan sobre el citado texto no dejan lugar a dudas sobre la
filiacin copernicano-galileana de la fsica spnozsta De Volder, al que W Klever
nombra como el ltimo de los mohicanos de Amsterdam, profesor de fisca y
matemticas en la Universidad de Leiden, continuar la batalla de argumentos puesta
en marcha por Spinoza Tal y como el profesor Klever apunta la obra de De Volder
es sin duda un punto lgido en el desarrollo de cartesansmo spnozstamente
corregido

KLEVER,W

Mannen

rond

Spinoza

Presentatie

van

een
172

emancperende generatie, Hlversum, Verloren, 1997, p 205 Este fsico neerlands


no slo continua la posicin de Spinoza frente al motor cartesiano, puesto al
descubierto ingenuamente por Tschimhaus en el intercambio epistolar entre este
ltimo y Spinoza, sino que adems resistir la batalla luchado contra los
subterfugios lebnzanos y junto con Huygens no dudar en llamar la atencin a
propsito de esa cualidad oculta o subterfugio, en virtud del cual las cosas actan a
distancia, a la que Newton llam gravedad Sobre la posicin crtica de C Huygens y
De Volder contra los subterfugios newtonianos remitimos a un documento referido
por el profesor W Klever en su artculo Le gravit chez Hobbes et Spinoza, dans la
theore poltque, Hobbes e Spinoza; Urbno, Bblipols, 1988, que nos permite
acceder a un resumen claro y conciso El documento en cuestin es una carta que De
Volder enva a la Verengde Ost-Indsche Compagnie fechada cl 22-7-1689
HUYGENS, C Oeuvres compltes, vol 9, La Haya, Ed Martinus Hijhoff, 1890-95,
publicado por la Socet Hollandaise des Scences, p 339-340 En el citado libro del
profesor Klever sobre el crculo de Amsterdam encontramos tambin un comentario
de la correspondencia mantenida entre De Volder y Lebnz junto con una seleccin
de los fragmentos ms significativos de la misma, en la que el matemtico
neerlands har uso de lineas argumentativas de Spinoza frente a los subterfugios de
las tesis mantenidas por Lebnz El captulo en cuestin lleva por ttulo Het
onversneden rationalisme van Burchard De Volder p 205-228. En l se tratan temas
tales como la relacin entre matemtica y fsica, crtica de la fsica escolstica de
inspiracin aristotlica, la concepcin mecnica de la fuerza. Otro de los
contemporneos de Spinoza que viene a apoyar la crtica extensiva realizada desde
la fsica spnozsta a Newton es Abraham Cuffeler En un captulo perteneciente a
ste mismo volumen que lleva por ttulo Abraham Cuffeler over de relatvtet der
inertie p 143-164 se expone un comentano de algunos de los fragmentos ms
representativos de la obra de Cuffeler en los que este ltimo desarrolla una posicin
tomada desde la Etca (especialmente en el De Deo) contra la lgica categoral
aristotlica (opuesta a la matemtica) y la formulacin cartesiana de la inercia La

73

obra de estos coetneos de Spinoza viene en suma a desarrollar los ncleos


fundamentales dibujados en la Etca llevando a cabo una difusin del legado
spnozsta oblgadamente encubierta en un momento en a que la etqueta de
spnozsta lleg a ser una acusacin peligrosa Los citados captulos pertenecientes
al libro del profesor Klever ponen de manifiesto, gracias a la seleccin de textos y
reconstruccin de la temtica, cmo la citada peligrosidad s bien no permiti que
De Volder y Cuffeler citaran explcitamente el nombre de Spinoza, ello no les
impidi en ningn caso desarrollar las tesis construidas en la Etca y realizar
comentarios y citas literales de la obra capital del filsofo neerlands respondiendo a
las acusaciones no en nombre de Spinoza, sino de un cierto y determinado modo
netamente spnozista

(2) DE ORAAFF, F

Spinoza en de crisis van de Westerse cultuur, Den Haag,

J N.Voorhoeve, 1977, p 76.

(3) Esto debe ser aplicado tambin en la esfera los afectos humanos ya que Spinoza
no deja en sus textos lugar para la ambguedad en este aspecto Recordamos tan slo
uno pasajes con el fin de ilustrar textualmente esta idea Y a fin de investigar todo lo
relativo a esta ciencia (la poltica) con la misma libertad de espritu con que solemos
tratar los temas matemticos, me he esmerado en no ridiculizar ni lamentar ni
detestar las acciones humanas, sino en entenderlas Y por eso he contemplado los
afectos humanos, como son el amor, el odio, la ira, la envidia, la glona, la
misericordia y las dems afecciones de la mente, no como vicios de la naturaleza
humana, sino como propiedades que le pertenecen como el calor, el fri, la
tempestad, el trueno y otras cosas por el estilo a la naturaleza del aire Pues aunque
todas estas cosas nos son incmodas, tambin tienen causas bien determinadas,
mediante las cuales intentamos comprender su naturaleza

TP 1/274

Por otra

parte conviene sealar que la influencia de la causa externa no implica


necesariamente un efecto negativo o destructivo en la Etca Las cosas que estn
174

fuera de nosotros no slo nos destruyen sino que tambin nos conservan y regeneran
proporcionandonos conocimiento y experiencia de forma continua (E4Cap27) As
parece entenderlo Spinoza cuando afirma que nuestras acciones, esto es, los deseos
que se definen por la potencia del hombre, o sea, por la razn, son siempre buenos,
en cambio los dems pueden ser tanto buenos como malos E4Cap3

(4) La ciencia de los principios mecnicos o fsica es, en el siglo XVII, la nica
ciencia que hace posible todas las dems como concepto marco de las mismas A lo
largo del presente captulo trataremos de exponer con toda su complejidad las tesis
spnozistas propuestas en las secciones del primer captulo, en particular las
efectuadas en las secciones Spinoza el problema de la fundamentacin de la
ciencia fsica en el sg XVII y la utilizacin del mtodo de exposicin geomtrico
y Spinozismo y ciencia por un conocimiento cientfico positivo no positivista
positivismo no positivista. Frente a este planteamiento, P F Moreau, entre otros
lectores de Spinoza, afirma que la Etica tomada en su conjunto no es ni una fsica
ni una psicologa ni una sociologa ella se apoya en estas tres disciplinas
Lexperence et lternit, Pars, PUF, 1994, p 286
Pero tal y como Barbone seala, retomando esta ltima observacin, es preciso no
olvidar que en el siglo XVII stas no eran tres disciplinas sino una sla ciencia, la
fsica: las otras no existan todava Indvdu et Etat chez Spinoza, Sorbonne-Pars
IV,1995, p14 Tal y como 5 Barbone, siguiendo la tesis de W Klever, afirma en
uno de sus escritos, apoyndose tambin en la lectura de Bennett, el modelo lgico
subyacente de la primera parte de la Etca es la fsica de campo Indvdu et Etat
chez Spinoza, Sorbonne-Paris IV,1995 p 15 El texto citado de 5 Barbone no est
publicado, motivo por el cual no podemos facilitar los datos de edicin sino tan slo
el ao de realizacin y la institucin en la que fue presentado como trabajo de
investigacin La posicin de Bennett es clara en lo que al tema concermdo se
refiere dado que este lector de Spinoza asume explcitamente en su estudio sobre la
Etca que atnbuyendo a Spinoza esta forma de pensar implico que sus
75

pensamientos metafsicos se apoyan en el mundo fsico y hay evidencias de que esto


fue as A study of Spinozas Ethcs, Indanapols, Hackett, 1984, p 81 Los textos
de W Klever son un punto de referencia clave en este trabajo, motivo por el cual en
el presente texto, as como en la bibliografa, hay abundantes referencias a sus tesis
sobre el tema trado a colacin En cualquier caso reproducimos un fragmento,
seleccionado tambin por Barbone en su texto, en los que este lector expone de
forma clara su posicin la Etca no es sino una fsica especial, en la que los
teoremas de la fsica general son aplicados y especificados thque spinoziste
comme physque de lhomme, La Etca de Spinoza Fundamentos y significado;
Ed A Domnguez, Castilla-La Mancha, Publicaciones de la Universidad Castilla-La
Mancha, 1992, p 31

(5) Para una lectura de la obra de Galileo contra conceptualizacin de fuerzas


newtonianas remitimos a la nota (1) de este captulo

(6) KLEVER, W

Moles in motu, Studa Spnozana 4; Komgshausen and

Neumann, 1988, p.l81

(7) Repetimos, una vez ms, el envite en el que el texto de Spinoza nos ha colocado
Se abre el juego y es el momento de cubrir las apuestas O Hegel o Spinoza Pero
como bien es sabido no todos los juegos son limpios y an menos ste que es el de
esa disciplina pagana a la que llamamos filosofia sobre todo cuando sta cae en
manos ms escolsticas que paganas Tal y como C Brunner seala la lectura tanto
hegeliana como kantiana proyectan sobre Spinoza una mitologa en clave
evolucionista ajena al sistema spnozsta Spinoza contre Kant et la cause de la
vrt sprtuelle, Pars, VRIN, 1933 As que no es preciso alarmarse s despus del
ren ne va plus algn tramposo se acerca a la partida con la intencin de hacer
apuestas que no figuran en la mesa de juego Que nadie se asombre por lo tanto s
despus del envite, o Hegel o Spinoza, el tramposo de turno nos viene a envenenar la
176

mesa de juego con bagatelas kantianas o neoplatnicas

A continuacin

reproducimos algunos fragmentos del citado libro de Brunner en el cual este autor
expone con no poca irona la idea expuesta en esta nota Todos nosotros somos
kantianos Tal es la copla del nuevo puente de las letras, tanto unos como otros
caminan detrs de este Immanuel Kant como corderos detrs de su mama, frente a
nosotros, el cordero ms perezoso quiere hacerse el pequeo tigre, quiere rugir y
mostrarse sanguinario Por lo tanto nosotros decimos Spinoza y Kant y decimos
Spinoza o Kant p 11 En Kant se presenta ante nosotros, condensado y palpable, el
nuevo plumaje del pensamiento popular dominante, esto es la supersticin, porque
aquella no hace sino mudar el plumaje, pasando de la religin a esta ilusin
igualmente loca del evolucionismo. Ellos mismos no perciben que el evolucionismo
exige exactamente tanta creencia y credulidad como la religin

y que ellos

mantienen en esto la nueva religin p 13 Cmo ha sido posible, despus de


Spinoza con su claridad, presentar el spnozsmo de una forma tan embrollada como
lo han hecho los neospinozistas y entre ellos nuestro admirable Hegel9 p 34

(8) Incluso en los estudios realizados por nuestros ms brillantes spinozstas no


estamos jams a salvo de los malentendidos evolucionistas. Un caso de esta ndole
ser tratado en este captulo a propsito de las diferentes nociones de causalidad en
Spinoza y la articulacin terica de las mismas Este malentendido ha sido tildado de
traicin por ms de un lector de Spinoza El estudio en cuestin es la magnfica y
monumental obra de M Gueroult. Uno de los lectores ms crticos a este respecto ha
sido Klever con su artculo Annotations sur Gueroult, Spinoza au XXe Sce, ed
Bloch, Pars, P U F, 1993 Remitimos al apndice incluido en este mismo captulo
Las sospechas sobre el comentano de la Etca realizado por Gueroult aparecen
expuestas en diversos comentarios realizados por distintos autores. Un ejemplo ms
de estas sospechas ms que justificadas en torno al comentario de Gueroult lo
encontramos en una nota dedicada al mismo en el trabajo de O. Albac La sinagoga
vaca donde se seala muy acertadamente un hecho ante el que un lector habitual de
177

Spinoza no puede por menos dejar de plantearse cierta anomala contenida en el


comentano de este spinozista francs, a saber, frente a las 373 pginas de
comentario para las 32 proposiciones que la parte 1 tiene en la edicin Oebhardt, tan
slo 8 dedicadas a las 6 pginas de las que consta el Apndice Iba sinagoga vaca
Un estudio de las fuentes marranas del espinosismo, Madrid, Hperin, 1987, p 429
La desproporcin aqu sealada debera hacernos reflexionar ya que el Apndice es
quizs el texto ms potente de la Etca y tambin posiblemente el menos
tergiversable dada su claridad y radcaldad, as pues es difcilmente explicable que
un spnozsta vulnere el peso indiscutible del Apndice racaneando la tinta de su
pluma en tal asunto sobre todo tratndose de un comentarista tan poco sinttico
como es el caso de Gueroult.

(9) El hegelianismo, su idea de superacin progresiva de fractura netamente


evolucionista, est muy lejano de las dinmicas tendencales expuestas en la Etca
S bien el evolucionismo parece haber sido parcialmente corregido en las lneas
generales de las lecturas de la obra de Spinoza, resulta an inevitable para muchos
no caer en el mito evolucionista cuando se trata de conceptos tales como el conatus
o cuando se intenta explicar que sea la esencia referida a ste Desde ambos
conceptos se articula la comprensin de la significacin del in suo esse perseverare
Esta es una de las razones que nos ha llevado a ocupamos de este punto en la
seccin III de este captulo Como adelanto reproducimos un pargrafo de un lector
de Spinoza que abunda sobre este punto de ambguedad y confusin en la lectura y
comprensin de los conceptos citados con no poca nitidez A propsito de la
interpretacin del perseverare este lector apunta que el tpico de raz idealista y
sobre todo, hegeliana de la estaticdad o pasividad de la ontologa espinosista pesa
quizs demasiado sobre los intrpretes de la Etca a lo largo de este ltimo siglo
como para que podamos permitirnos pasar de puntillas sobre la palabra El
perseverare del que se habla a lo largo de la obra de Spinoza como ser propio de las
cosas es todo menos la constatacin de un estado ya cristalizado ALBIAC, O, La
78

sinagoga vaca Un estudio de las fuentes marranas del espinosismo, Madnd,


Hperin, 1987, p 356.

(10) Spinoza utiliza la expresin totius facies unvers para referrse a los modos
infinitos mediatos de la extensin En Ep 64 dirigida a Schuller Spinoza alude a
ellas explicando que todas las caras del universo varan de infirutos modos
permaneciendo siempre igual Ep 64 La formulacin del universo spnozsta de la
extensin en trminos de perpetuum moble ha sido expuesta por Burchard De
Volder (1643-1709), personaje perteneciente al crculo de Amsterdam frecuentado
por Spinoza y gran conocedor de la obra de este ltimo. Este profesor de
matemticas y fsica en Leiden desarrolla las consecuencias de la fsica spnozsta y
lleva a cabo una difusin encubierta de la misma AJgunas de sus obras son
Dsputatonesphlosophcae de rerum naturalumprncps Mlddelburg, 1681
Quaestones academcae de aers gravtate Milddelburg, 1681.
Sobre la obra de De Volder y su relacin con las obras y el crculo spnozista ver
KLEVER, W

Moles in motu, Studa Spnozana 4, Hannover, Kongshausen y

Newman, 1988 p 165-192


Burchar de Volder, a crypto-spinozist on a Leiden cathedra, LAS 15,
1988,p 191-241
Het onversneden rationalsme van Burchard de Volder, Mannen rond
Spinoza (1630-] 700), Presentatie van een emancperende generatie, Hilversum,
Verloren, 1997, p 205-228

Reproducimos aqu algunas de las referencias

bibliogrficas que hemos seguido sobre De Volder, dejando constancia de que stas
han sido extradas de la nota que aparece en la pgina 205 del volumen
anteriormente citado
GRONOVIUS,J.. Burcher De Volder Phlosophae et Matheseos Professors
Laudatio, Leiden, Boutesten, 1709
CLERC, J

Eloge de feu Mr

De Volder, Bblothque Choisie, vol 18,

Amsterdam, 1709
179

(11) Sobra la raiz galleana de la mecnica cartesiana y la lectura spnozsta ver


LCRIVAIN, A

Spinoza et la physque cartsenne, Cahers Spinoza n0 1-2,

Pars, Rplique, 1985-86


VAN DER HOEVEN, P.: Der cartesaanse frsica in het denken van Spinoza
Leiden, Brl, 1973
SA VAN, D Spinoza, Scentst and theorist of scentfic method, Spinoza and the
scences, Grene y Nals, Dordrecht, Reidel, 1986
BOUVERESSE, R: Spinoza et Lebnz Lde danimisme unversel, Pars, Vnn,
1992
TJNLAND,F.. La notion dindivdu et la hirarchie des modes fims selon
lEthque, Spinoza, scence et relgion Bouveresse, Pars , Vnn, 1988

(12) La lucha de razones es asumida y puesta en juego en la Etca contra sus


adversarios As parece asumirlo Spinoza cuando a lo largo de esta obra expone las
tesis y objeciones de los adversarios dibujando el campo de combate sobre el que
stos ltimos, telogos y metafsicos, vern retorcerse el endeble acero del filo de
sus argumentos frente a un Spinoza que no duda en afirmar la potencia de sus armas
con un ...puedo retorcer contra los adversarios su propio argumento E1P3352

(13) Ver tambin EIAx3

(14) En la presente seccin aludiremos pnortaramente al atributo de la extensin


En el primer captulo nos hemos ocupado de exponer la importancia y algunas de las
consecuencias de la radcaldad de la formulacin spnozsta de la extensin como
atributo. La articulacin terica de una extensin infinita e indivisible concebida en
trminos de unidad absolutamente autnoma (afirmacin absoluta) y dinmica
(constante de equilibrio universal), esto es, la formulacin de la extensin como
atributo, permite a Spinoza prescindir del fingimiento de hiptesis newtoniano En
80

una extensin dinmica (que no est dispuesta bajo ningn concepto a mitologizar la
fuerza de las cosas) no slo es innecesario agregar una fuerza externa al atributo,
sino que por aadidura la lgica de este sistema (y de las cosas) no admite esta
hiptesis sino como un mal entendido, producto de una confusin de efecto
dstorsionante o s se quiere un asilo o subterfugio ms A lo largo del intercambio
epistolar entre Spinoza y Tschimhaus, este ltimo, amigo personal del filsofo y
conocedor de su obra, interroga al autor de la Finca a propsito de cmo puede ser
deducida a partir del concepto de la extensin la variedad de las cosas, o s se quiere
los cuerpos en movimiento Tschirnhaus expone sus dudas a propsito de la
formulacin spinozista haciendo referencias a la concepcin cartesiana al mismo
tiempo que deja al descubierto la hiptesis de Descartes, a saber la hiptesis de
Dios como motor Ep 82 informulable en el sistema desarrollado por Spinoza
expuesto conceptualmente en el De Deo La concepcin cartesiana de la extensin
como masa en reposo (moles quecens) ha obligado a Descartes a introducir el
subterfugio de un Dios motor como hiptesis, capaz de poner en movimiento a la
mquina, la mano invisible del relojero oculto de la creacin continua, razn por la
cual Spinoza llega a afirmar que los principios cartesianos de las cosas naturales
son intiles cuando no absurdos Ep.81 Un tratamiento ms pormenorizado del
intercambio epistolar entre Spinoza y Tschirnhaus sobre la hiptesis de Dios como
motor ha sido desarrollado en la seccin que lleva por titulo Spnozismo y ciencia
Por un conocimiento cientfico positivo no positivista perteneciente al pnmer
captulo Precisamente para desmarcar a Spinoza de toda concepcin que atnbuya el
dinamismo de los cuerpos a una causa absolutamente externa (inconcebible dentro
de la lgica del sistema expuesto en la Etca) a stos, hemos utilizado el trmino
fabrica empleado por Spinoza en el Apndice del De Deo, para referimos a esa
naturaleza infinita que se expresa segn la necesidad de sus leyes Por paradjico
que parezca la concepcin de un universo

mquina ha sido utilizada

subrepticiamente como hipstasis ad hoc que implica un motor oculto (ya bien sea
ste atribuido a la mano de un Dios invisible, ya lo sea introduciendo finalidades

181

innatas en las cosas), de tal forma que una concepcin fundamentalmente mecnica
del universo puede llegar a desembocar en un misticismo extremo o en una
mitologa antropolgica que convierte la mquina del universo en el teatro de un
Dios oculto

Sobre la crtica spnozsta de la extensin cartesiana ver;

KLEVER,W.:Moles in motu; Studa Spnozana 4, Hannover, Konigshausen y


Newman, 1988, p 165-192.
Como alguno de los lectores del filsofo francs lo ha puesto de manifiesto para
Descartes finalidad y causalidad no se distinguen y esta indistincin se expresa en la
imagen de la mquina que mezcla un mecanismo y un artificialismo por lo que es
necesario un artesano, en este sentido, una tal idea es antropomrfica MERiL,EAUPONTY, M La Nature, Pars, Seul,1995, p 27 Contra esta acepcin del trmino
mquina, tan profundamente cartesiana o pascalana en su versin invertida en
trminos de ausencia, hemos optado por el concepto de fbrica empleado en la Etca
La causa su, desnuda de todo finalismo, constante dinmica de todo lo que opera o
en ltimo trmino la accin absoluta, es la fbrica a la que Spinoza llama tambin
naturaleza

(15) Sobre la doble nocin de causalidad en el comentario de M Oueroult ver;


KLEVER, W Les modernes; Spinoza au XXe Sicle, cd O Bloch, Pars, P.U.F.,
1993, p 89-103

(16) Este razonamiento referido a los modos pertenecientes al atributo del


pensamiento a sido expuesto en E2P9

(17) ElPl8, ElPI6C1.

(18) La aceptacin por parte de Spinoza de los principios mecnicos no parece dejar
lugar a dudas Aun cuando el trmino mechanca slo aparece una vez en la Etca
(asociado precisamente a la causalidad, esto es, la causa mecnica opuesta a la causa
182

sobrenatural postulada por los telogos y metafsicos) su utilizacin no parece ser


casual, dada la intensidad, claridad e importancia del contexto textual en el que ste
aparece. Tras criticar una nueva manera dc argumentar de telogos y metafsicos,
consistente primordialmente en la reduccin no a lo imposible, sino a la ignorancia
Spinoza escribe uno de sus ms clebres pasajes contra los citados personajes, Y de
tal suerte no cesarn de preguntar por las causas de las causas, hasta que os refugs
en la voluntad de Dios, ese asilo de ignorancia A continuacin Spinoza habla de
la fbrica del cuerpo humano la cual es contemplada con estupefaccin por los
personajes citados con anterioridad, los cuales, ignoran las causas de sta fbrica
Esta ignorancia sobre las primeras causas de las cosas les ha llevado a pensar que la
citada fbrica es producto de las causas sobrenaturales o divinas y no
mecncas(o naturales) como es el caso (ElA) Fuente lexicogrfica consultada,
GUERRET, M, ROBINET, A. y TOMBEUR: Spinoza Ethca Concordance,
ndex, Listes de Frcuences, Pables comparatves, Louvain, Publcatons du
CETEDOC, Universit Catholique de Louvan, 1977.

(19) Spinoza advierte sobre la necesidad de la experiencia para un conocimiento


adecuado de los modos en ElPIS y Ep 10

(20) Tal y como algunos estudiosos de la obra spnozsta y cartesiana lo sealan, el


paso de una accin de la nada a una creacin continua (ms cercano a una fuerza de
mantenimiento de las cosas en la existencia que a su creacin a secas), ms prxima
a la obra de Descartes, supone un paso de una concepcin puramente teolgica a una
concepcin laica Como el profesor W.Klever seala, s bien la imaginacin de una
creacin es un lastre para la ciencia ello no nos impide reconocer el paso dado desde
un tipo de creacionismo al otro, Qu tenemos aqu9 6No hemos visto un pargrafo
ms arriba que una consideracin cientfica de las cosas no puede ser explicada por
medio del concepto de creacin? Continuas transformaciones de la materia, de
9 Esto ltimo es impensable Creacin es sin
acuerdo 6Pero una creacin de la nada
183

duda una nocin, o mejor dicho una imaginacin o representacin que no puede ser
compaginada con el punto fundamental de todo ejercicio cientfico, segn el cual
cada cosa o proceso debe ser causado por algo que le precede Como Spinoza no
quiere alejarse demasiado del uso corriente del lenguaje, desea conservar a pesar de
todo la palabra creacin llevando a cabo una renovacin de su significado habitual.

l define creacin en

una prolija frase como un acontecimiento en el que convergen

causas eficientes. Las causas finales, las cuales no son ms que causas ficticias, caen
fuera de esa determinacin stas son fantasas sobre los acontecimientos y no
juegan rungn papel real en stos Una creacin (el origen de una forma nueva) es
por lo tanto el resultado (o consecuencia) no del objetivo de un creador personal,
sino de otros cuerpos, de innumerables senes de causas que no tienen jams un
punto de partida La creacin concebida como accin personal de un creador implica
finalismo La creacin como produccin de formas nuevas en la materia como
consecuencias del concurso de circunstancias y causas es antfinalsmo cientfico
obligado Spinoza va un paso ms all, colocndose gracias a una ciencia de la
naturaleza todava no extendida ni siempre ni en todas partes En la Edad Media y
tambin en la obra de Descartes se ha hablado de una creacin continua para hacer
justicia al concepto de un Dios todopoderoso Dios no es, en esta interpretacin,
pensado como anterior al tiempo, pnmer motor inmvil, que desencadenar un ciclo
de movimientos Cmo podra un motor producir movimientos sin moverse l
mismo9 Dios es anterior a la totalidad de las cosas, las cuales se ordenan o se
estabilizan u ordenan nuevos fenmenos en configuraciones cambiantes El tema de
una creacin continua es por lo tanto una suerte de secularizacin de la temtica
religiosa Dios se convierte en responsable de la creacin continua, quiere decir que
es el responsable de la produccin y mantenimiento en la existencia de las cosas y es
pensado (Dios) como las causas eficientes siempre cambiantes que traen a la
existencia las formas de la materia o mantiene sus existencias KLEVER,W.
Voortdurende scheppng, Een neuwe Spinoza in veertg facetten, Amsterdam,
Wereldbbliotheek, 1995, p 38-40
184

(21) La importancia del uso sistemtico de agere y operan en el De Deo ha sido


objeto de reflexin para algunos lectores de Spinoza Ver, MACHEREY, P Action
et opraton rfexion sur la sgrufication thique du De Deo, Avec Spinoza, Pars,
PUF, 1992, p 69-110 Sealamos tambin que nuestra interpretacin del citado uso
diverge de la expuesta por Macherey en lo que concierne a la lectura que este ltimo
hace del mismo en relacin con las ltimas proposiciones del De Deo. No estamos
muy seguros de haber comprendido qu es lo que Macherey quiere decir cuando
afirma que todas las cosas entran en el agere, lo cual seria no solo una imprecisin
con respecto al punto de partida de la interpretacin sino que adems parece venir a
contrariar las distinciones entre el agere y el operan introduciendo un desfase
lgico Acerca de la interpretacin que hemos seguido de este uso sistemtico en el
De Deo remitimos a la nota 63 del primer captulo Sealamos que este regmen
verbal sstematco que nge el De Deo se rearticula posteriormente en las otras partes
de la Etca, especialmente a partir de la introduccin de la nocin de causa adecuada
(E3Defl) en la que se rearticula la causa externa Sealamos que esta reartculacin
posterior no viene a contrariar lo que ha quedado establecido en el uso sistemtico
del agere y el operan expuesto en el De Deo sino que se sita en otro corte o plano
distinto

(22) El paso avanzado por Spinoza con respecto a Hobbes radca en sus lineas
fUndamentales en el desarrollo de una naturaleza unificada e infinita junto con la
ampliacin del marco de aplicacin del principio de causalidad externa Un mismo
principio explicativo aplicable al hombre, a las estrellas, a la piedra, al trigo, a la sal,
del que no escaparn ni los caros de los rincones ms recnditos del universo. La
ciencia que ha comenzado esta unificacin del cosmos natural es la ciencia
elaborada por Coprnico y desarrollada por la fsica galleana. Ver, KLEVER, W
La gravit chez Hobbes et Spinoza, dans la physque et dans la theorie politque,

185

Hobbes et Spinoza, Actas del congreso de Urbno 14-17 octubre 1988, Bibliopolis,
p 143-158
No parece en modo alguno descabellado pensar que el reproche hecho por Spinoza
contra telogos y metafiscos en el Apndice del De Deo aluda directamente en
contrapartida a la nueva ciencia coperncano-galleana cuando ste les hecha en cara
haber mantenido en pe la inveterada fbrica de ficciones en lugar de pensar una
nueva.

(23) Ep 58. Para aquellos que tengan inters en hacer una lectura cuidadosa y
pormenorizada de esta carta recomendamos la lectura de una resea crtica a
propsito de su correcta traduccin e interpretacin, a saber, KLEVER, W The
motion of a proyectile Elucidation of Spnozas Physcs, Studa Spnozana 9,
Hannover, Walter y Walther, 1993, p 335-340

(24) El trminofabrca al que Spinoza alude a lo largo de la Etca, y en particular en


el Apndice del De Deo parece vemr a enfatizar la entrada en un horizonte
mecanco Por otra parte conviene sealar que mientras que el trmino fabrica
parece aludir a un plano constructivo y es aplicado a lugares en los que se
confeccionan tejidos y paos, el trmino machina guarda una carga semntica
difcilmente separable de un instrumentalismo sujeto a las ficciones al mismo
tiempo que alude a un compuesto de partes heterogneas y se aplica igualmente a los
objetos como relojes y armas de uso blico y a la multitud Un detalle revelador es la
asociacin del vocablo machina con un cierto sentido finalista en virtud del cual
machnar viene a significar pensar o discurrir e idear medios para algn fin Ver
voces fabrica y machina Fuente consultada Diccionario de Autoridades de la Real
Academia de la Lengua, Reproduccin facsmil de la edicin de 1726, Madrid,
Gredos, 1990

186

(25) Spinoza alude tambin a la utilizacin o carga antropomrfca asociada al


trmino armona en El A

(26) Nuevamente no podemos estar ms de acuerdo con el justo reproche realizado


por el profesor Klever sobre este punto, a saber, me pregunto por qu ningn
comentarista ha sealado el importante papel del concepto de equilibrio en la fsica
de Spinoza, KLEVER,W

Moles in motu; Studa Spnozana 4, Hannover,

Kdnigshausen y Newman, 1988, p.l65-l92

(27) El rspetto juega un papel fundamental en la fsica galleana Este trmino,


traducido comunmente como respecto o respectivamente procede etimolgicamente
de la misma raiz que perspectiva. El trmino perspectiva o s se quiere la alusin a
un punto de vista, respecto del cual el movimiento es operativo (concepcin
relativista del movimiento), ejos de ser asociado con cualquier tipo de subjetivismo
perceptivo tiene una carga de objetividad cientfica Ver BALIBAR, F

Galle,

Newton lus par Einstein, PUF, Pars, 1984, p 18-19

(28) Por decirlo de algn modo, el motor (los motores) se sitan en la fsica
spinozista en un entre cuerpos que lejos de estar vaco es un campo de juego
complejo de efectos. Este determinarse y mantenerse en la existencia conjuntamente
que caracteriza a la perspectiva modal es aplicado con todo rigor a esos modos que
son los cuerpos humanos (E2Postl) El rspetto es fundamental para conocer los
lmites y determinar lo que el cuerpo puede slo puede determnarse mediante sus
efectos y sus causas, esto es en el horizonte de las ratios o ritmos

(29) Recordamos nuevamente que la alusin a los telogos y metafsicos est


tomada directamente del Apndice de El Telogos y metafsicos son aquellos que,
segn la definicin dada por Spinoza en este contexto, explican las cosas segn sus
ltimas causas, llamadas tambin causas finales (concentradas todas ellas en un
187

prejuicio fundamental que somete el devenir de las cosas a la voluntad divina).


Hablamos pues de aquellos que prueban su doctrina gracias a la reduccin, no ya a
lo imposible sino a la ignorancia (EtA)

(30) Hacemos notar que en cierta forma puede producrse un desfase conceptual
entre dos acepciones del individuo bien distintas s no tenemos la precaucin de
separar lo que responde a dos registros o enfoques distintos El concepto usual de
individuo nos obliga a medir la potencia de sus efectos con la potencia de un efecto
producido por una causa exterior, contrariamente el individuo al que llamamos
naturaleza no puede encontrar causa externa fuera de s para medir su fuerza, puesto
que la infinitud de ste ltimo individuo imposblita reproducir nuevamente la idea
del imperio dentro de otro imperio y dejar lugar de nuevo al subterfugio que supone
aceptar la posibilidad de colocar cualesquiera fuerza o motor fuera del umverso De
ah que slo en el caso de la naturaleza como individuo podamos hablar de un caso
de reciprocidad pura Por otra parte, la naturaleza infinita a la que llamamos
individuo lleva asociada con su infinitud el movimiento perpetuo. Recordemos lo
expuesto en un texto de capital importancia para entender la Etca y su articulacin,
a saber, y como la naturaleza del universo no es como la de la sangre (en la que un
gusano vive) limitada, sino absolutamente infinita, sus partes son condicionadas de
infinitos modos y sometidas a infinitas variaciones por la naturaleza de esa infinita
potencia .Ep.32

(31) MACHEREY, P Introduction a lEthque La troisime partie, la vie affectve,


Pars, PUF, 1995, p.78

(32) KLEVER, W.. Een neuwe Spinoza in veertg facetten, Amsterdam,


Wereldbblotheek, 1995, p 40

188

(33) Tal y como Macherey lo hace notar en esta caracterizacin del orden natural en
tanto que sumiso a las leyes regulares Spinoza, lejos de instalarse en una perspectiva
esttica y fija, ha tenido cuidado de subrayar los caracteres dinmicos de este
determinismo que da las bases al proceso segn el cual las cosa se hacen (Jiunt) y
mutan sus formas en otras MACHEREY, P Introduction a lEthque La troisime
partie, la vie affectve; Pars, P.U.F., 1995, p 11

(34) MACHEREY, P Introduction a lEthque La troisime partie, la vie affectve,


.

ed ct,p36

(35)

ROUSSET,

materalsme dans le spnozsme,


Lensegnement Phlosophque 41, Pars, anne n05 ma-jun 1991, p 6

(36) TURLOT, F

B Dosser sur

le

La question de lessence chez Spinoza, Scence et relgion,

Pars, ed Bouveresse, Vm, 1988, p.i3 y 17

(37) MURTHY, V.; Unversals and infinte modes in te thought of Spinoza,


Dialogue Journal ofSigma Tau vol. 37, n02-3 abril, 1995, p.53

(38) KLEVER.W, Moles in motu, Studa Spnozana 4, Hannover, Kngshausen


yNewman, l988,p 181

(39) TINLAND, F~ La notion dndvdu et la hirarchie des modes fins selon


lEthique, Scence et relgion, Paris, ed Bouveresse, Vrn, 1988, p 24

(40) TINLAND, F.. Op. ct. p.24.

189

(41) KLEVER, W Ethque spinozste comme physque de lhomme, La Etca de


Spinoza Fundamentos y significado, ed A Domnguez, Universidad Castilla- La
Mancha, 1992, p 11
ALBIAC, O , La sinagoga vaca, Madrid, Hperin, 1987, p 360.

(42) BARIBONE, 5

Indvdu et Etat chez Spinoza, (Trabajo mecanografiado

presentado por el citado autor en la universidad de la Sorbonne-Pars IV en el ao


1995), p 25

(43) KLEVER W Moles in moni, Studa Spnozana 4, Hannover, Komgshausen


y Newman, 1988,p 183

(44) En otras palabras, el proceso causal sobre el que habla El P28 no puede
considerado como unidimensional, como una nica direccin. Los cuerpos son
puestos en la

existencia y

en movimiento

en

un

proceso productivo

multdmensional, un encuentro de todo tipo de impactos KLEVER, W Mannen


rond Spinoza 1650-1 700 Presentatie van een emancperende generatie, Hilversum,
Verloren, 1997, p 158.

(45) KLEVER W Moles in motu; Studa Spznozana 4, Hannover, Konigshausen

y Newman,

1988. En este pargrafo resumimos brevemente lo expuesto en

169,171.

(46) MATHERON, A Physque et ontologie chez Spinoza Lngmatque reponse


Tschrnhaus, Cahers Spinoza n06, Pars, Rplque, 1991, p 109

(47) BENNETT, Y A study of Spnozas Ethcs, Indianpolis, Hackett Publshng


Company, 1984

90

(48) La conceptualizacin de los cuerpos y la materia de la fsica contempornea y la


cercana de sta a la posicin de Spinoza encuentra un apoyo interpretativo en las
lecturas de la Etca llevadas a cabo por personajes coetneos de Spinoza tales como
A Cuifeler y 13 de Volder. Remitimos nuevamente a los captulos 8 y 11 del libro
de KLEVER, W

Mannen rond Spinoza 1650-] 700

Presentatie van een

emancperende generatie, Hlversum, Verloren, 1997

(49) Es imposible recordar aqu todos los ingemosos trabajos de Alva Edson as que
tan slo ofreceremos algunos de los ms conocidos Thomas Alva Edson (18471931) de aparatos tan ingeniosos como un contador elctrico de votos, el
fongrafo, la bombilla, una impresora de la cotizacin de la bolsa de valores, el
micrfono de grnulos de carbn Adems de estos artilugios Edson trabaj tambin
en la produccin del cemento, la separacin electromagntica del hierro, bateras y
acumuladores para automviles aunque uno de sus ltimos aparatos, el Knetograph
situado en Brodway, fu un artilugio experimental que sentara un precedente
continuado por los hermanos Lumire No en vano el propio Edson llamaba a su
laboratorio de Menlo Park una fbrica de inventos

(50) En estas lneas resumimos brevemente las ideas expuestas en BENNEIT, J A


study of SpnozaSs Ethcs; Indianpolis, Hackett Publshng Company, 1984, p.9l y
92

(51) BENNEYF, J Op ct, p 82.

(52) Remitimos a Ep 6 en la que Spinoza expone su crtica a la conceptualizacin de


Boyle sobre la expenenca del nitro Una introduccin de agradable lectura sobre
este punto puede encontrarse en el captulo que lleva por ttulo Laborarorum de
KiLEVER, W Zcht op Spinoza; Amsterdam, Heuff/thess, 1994, p 64-67 Es en esta
carta donde a juicio de algunos lectores de Spinoza se encuentra una exposicin
91

clara de lo que podramos llamar su teora de la gravedad, producto de la


reformulacin relativista del principio inercal cartesiano Ver KLEVER W~ Moles
in motu, Studa Spnozana 4, Hannover, Kongshausen y Newman, 1988, p 175

(53) KLEVER, W

Mannen rond Spinoza 1 650-1 700

Presentatie van een

emancperende generatie, Hilversuni, Verloren, 1997, p 159-160

(54) BOUVERESSE, Rs Spinoza et Lebnz Lde dan,nsme unversel chez


Spinoza et Leibnz, Pars, Vrn, 1992, p 64

(55) TI?NLAND, F

La notion dndvdu et la hirarchie des modes finis selon

lEthque, Scence et relgion; Paris, cd Bouveresse, Vnn, 1988, p 31 y 32

(56) Decimos de nuevo ya que la crtica que vamos a realizar sigue en sus lneas
fundamentales la realizada en KLEVER, W

Les modernes, Spinoza au XXe

Sicle, ed.O Bloch, Pars, PUF, 1993, p 89-103

(57) GUEROULT, M Spinoza Lme JI, Pars, Auber, 1974, p 187 y 188.

(58) KLEVER, W. Les modernes Spinoza au XXe Sicle; ed O Bloch, Paris,


PUF, 1993,p94

(59) ALBIAC, O La sinagoga vaca, Madrid, Hperin, 1987, p 358 y 359


.

(60) KLEVER, W

Les modernes, Spinoza au XXe Sicle, cd O Bloch, Pars,

P.U.F, 1993, p 89-103

(61) Sobre el infinito actual remitimos a Ep.12 A propsito de la traduccin de esta


carta ver KLEVER, W Actual nfiniti A note on the Crescas passus in Spnozas
192

letter (12) to Lodewjg Meijer, Studa spnozana 10, Hannover, Kongshausen y


Newman, 1994, p 111-120 Sobre este panicular nos parece sumamente pertinente la
observacin hecha por Klever, a saber, Oueroult ha visto que Spinoza admite la
serie infinita de las causas fsicas (Ep 12) pero l no parece entender o querer
entender que esta serie infinita, este torbellino de influencias fsicas recprocas es el
equivalente real de aquello que significa el trmino Dios KLEVER, W

Les

modernes, Spinoza auxXe Sicle, edO Bloch, Pars, PUF, 1993, p 99

(62) MACHEREY, P Introduction a lEthque La troisime partie, la vie affectve,


Pars, PUF, 1995, p 74

(63) MACHEREY, P.. Op ct, p.83

(64) Reproducimos aqu algunas observaciones de Macherey sobre este punto El


cuerpo humano no es una estructura rgida e indeformable sino forma maleable y
flexible su potencia de actuar es proporcional a su capacidad de resistir cambios
preservando su movilidad La vida del cuerpo est hecha de variaciones dentro de
unos limites determinados MACHEREY, P Op ct, p 47 y 46

(65) KLEVER, W Ethique spnozste comrnc physque de lhomme, La Etca de


Spinoza Fundamentos y significados, ed A Domnguez, Castilla- La Mancha, ed
de la Universidad Castilla-La Mancha, 1992, p 32

(66) GUEROULT, M~ Spinoza Lme II; Pars, Auber, 1974, captulo Le Deu
effet p 309-349

(67) Es cuanto menos llamativo que Bennett sea tan poco escrupuloso a la hora de
admitir argumentos Segn consta en su estudio sobre la Etca, este autor no ha
puesto reparo alguno en aceptar lo que l llama ligas metafsicas (metaphyscal
193

robber bands) (j 99) y en endosar a su propuesta de un estudio de campo el adjetivo


de metafsica Tal vez la respuesta de su posicin pueda ser encontrada en el
reiterado rechazo que este operario expresa a lo largo de su texto a seguir el ritmo
marcado por la fbrica spnozsta Para Bennett la expresin misma proporcin de
movimiento y reposo (ratio) es tan solo un incmodo comodn o en el mejor de los
casos una frase abstracta Bennett reitera lo que para nosotros sera un reproche,
reproche que le hacemos en una sola frase, la que l reitera a lo largo de su texto m
lectura (la de Bennett) no comprometida de movimiento/reposo BENNEJT, J A
study of Spnoza Ethcs, Indianpolis, Hackett Publshng Company, 1984. Slo
podemos aadir un reproche ms que hacer a Bennett a modo de interrogante, a
saber, s perdemos el ritmo de las cosas 6de dnde vamos a sacar las fuerzas para
9 tal vez de las ligas metaflsicas9
adquirir compromiso alguno
(68) En el contexto de la obra de Anaxmandro de Mileto meta significa que las
criaturas despus de salir de su cscara continuaron viviendo una vida diferente
durante un corto tiempo. Ver KIRK, O, RAyEN, J, SCHOFIELD, M

The

presocratc phlosophers A crtica! history wth a selection of texts, Cambridge,


Cambrdge University Press, 1957
En cualquier caso creemos que en cierto modo el uso del meta puede introducir una
confusin innecesaria cuando hablamos de la Etca de Spinoza ya que, tal y como se
ha sealado, no debemos permitimos llamar metafsica a la primera parte de la
Etca KLEVER, W.:

Ethique spnozste commc physque de lhomme, La Etca

de Spinoza Fundamentos y significados; ed A Domnguez, Castilla- La Mancha,


cd. de la Uruversdad Castilla-La Mancha, 1992, p 31

(69) Gueroult es el primero en admitir que en Spinoza no hay deduccin en ninguna


parte de la singularidad y que Spinoza no hace sino contadas o mejor ser decir,
escasas referencias a las esencias. Por otro parte, Gueroult no debera olvidar que
Spinoza no habla del conocimiento de la esencia singular de las cosas sino que
94

siempre habla del conocimiento de la esencia de las cosas singulares, digo bien que
no debera olvidarlo, entre otras cosas por que l mismo lo seala certeramente en el
mismo volumen de su comentario de la Etca GUEROULT, M Spinoza Lme II;
Paris, Auber, 1974, p 462 y 609 En cualquier caso, no hace falta ser muy sagaz
para darse cuenta que cuando a alguien se le interroga con la misma pregunta
durante aos de intercambio epistolar y aos despus an sigue respondiendo que
todava no ha tenido tiempo para poner nada en orden sobre este asunto, tal vez
debiramos empezar a planteamos seriamente que Spinoza no hubiera temdo tiempo
de hacerlo ni an en el caso de que ste hubiese tenido ms vidas que un gato Esto
es, hay muchas formas de decir que sobre ciertos puntos no hay nada que decir ni
que responder

(70) Nos gustara aclarar que la eleccin del texto de Gueroult expuesta a
comentario en este apndice no significa que Gueroult sea el nico representante de
esta lectura S hemos preferido este texto a cualquier otro, no es tanto porque no
estimemos lo suficiente el magistral comentario de Gueroult, como por todo lo
contraro No es difcil encontrar obras inundadas de distorsiones y confusiones, las
cuales no podran ofrecer inters alguno Muy al contraro, lo que nos interesaba
sealar, es cmo incluso los ms excelentes comentarios de la Etca, pueden caer en
un desliz en el punto ms delicado de la articulacin del sistema spnozsta, en el
que, por decirlo de algn modo, todos caen sntomtcamente

(71) La imagen que los humanos se forjan de las hienas muestra de forma clara el
reflejo de su desconocimiento e ignorancia Curiosamente eso que los humanos
llaman la risa de la hena no responde a nuestro buen humor ni al de estas criaturas
Lo que determina la eterna sonrisa de las hienas es la especial articulacin de su
mandbula, precisamente el arma ms preciada con que cuenta este animal en su
supervivencia La mandbula de las hienas es una de las ms potentes de las que
pueblan la naturaleza

195

(72) Esta y algunas observaciones sumamente interesantes son sugeridas en


KLEVER, W

Ethique spnoziste comnie physque de lhomme, La Etca de

Spinoza Fundamentos y significados, ed A Domnguez, Castilla- La Mancha, ed


de la Universidad Castilla-La Mancha, 1992, p 33 La interpretacin de la Etca
como un tratado cuyo objeto es el estudio del hombre como parte de la naturaleza, o
como resultado de la correlatvidad cinemtica universal (ji 32) incluye un estudio
del hombre como ser mutante (dentro de unos lmites) (p.33) En ste punto la labor
de Spinoza, aparecera como continuacin de la obra de Ovidio, el gran poeta latino
Por otra parte, aun cuando no sea ste nuestro tema de estudio primordial, nos llama
poderosamente la atencin una posibilidad que Spinoza deja abierta en la Etca La
posibilidad de concebir un muerto viviente o lo que en trminos de la literatura de
ciencia ficcin se entiende por zombs (E4P395) Lejos de sugerir un resto de
ocultismo en torno a la temtica de los muertos vivientes entendemos esta
posibilidad a partir de la mutacin referida en E4A7 Sealamos que esta mutacin
que atraviesa el hombre que se adapta a otros con cuya naturaleza no concuerda en
nada es referida por Spinoza literalmente como psus mutatione, traducido por V
Pea como mudanza de s mismo Tal vez esta posibilidad abierta justfique que la
firmeza de una huida a tiempo del hombre libre sea comparable a la manifestada en
combate (E4P69C) y que el hombre libre que viva entre ignorantes procure en la
medida de lo posible evitar los beneficios de estos ltimos (E4P70)

196

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