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Sin mirar atrs


Sin lamentaciones
Kathryn Ross

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Sin mirar atrs (1993)
En Harmex: Sin lamentaciones
Ttulo Original: No regrets (1990)
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Jazmn 932
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Ryan Jameson y Heather Edwards

Argumento:
Ser madre soltera no haba sido fcil. A pesar de las circunstancias, Heather se haba abierto paso
como publicista y confiaba en realizar con xito su ltimo trabajo. Hasta que descubri que el
cliente era Ryan Jameson, quien no dud en dejar en claro la baja opinin que tena de ella.
Si Heather no se haba sentido capaz de justificarse cinco aos antes, ciertamente no poda
intentarlo ahora. Tena mucho que perder.
Adems, Ryan todava estaba involucrado con la bella Anabel, o no?

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Captulo 1
Heather mir, nerviosa, el reloj de la sala. Tendra que salir corriendo si quera llegar a
tiempo a su cita en Redstar. Con todos los das que tena Susan para llegar tarde, por
qu tena que ocurrir ste, que poda ser crucial en su carrera?
Camin hacia la ventana y mir abajo el fluir incansable del trnsito, que se diriga al
centro de la ciudad de Manchester. Su taxi la esperaba junto a la acera, con el taxmetro
corriendo. No poda ver al conductor debido a la hmeda maana de noviembre, pero
saba que estara golpeando con los dedos el volante. Ya haba subido en dos ocasiones
para recordarle lo que iba a costar que la estuviera esperando. Pero el precio del servicio
era lo que menos le importaba a Heather; si no llegaba a la cita con Redstar, le poda
costar millones a su compaa.
Haba dedicado meses de trabajo a planear la campaa de publicidad para la famosa
compaa de ordenadores y computadoras, y esa maana iba a la oficina principal a
mostrar sus ideas, con la esperanza de venderlas. Si lograba ese contrato para la agencia
de publicidad Craven, sera el contrato ms importante que hubieran realizado, y el ms
prestigioso. Hasta podra significar un aumento de sueldo para ella, que Dios saba bien
que lo mereca. Se haba matado en su trabajo para conseguirlo.
Mam dijo una vocecita, lo que la hizo volverse con rapidez para encontrarse con la
mirada de su hija. Me he atado bien los zapatos?
El corazn de Heather se encogi penosamente al mirar hacia abajo y ver la adorable
carita de grandes ojos azules, que la miraban con aprensin. Para una nia que cumplira
cuatro aos dentro de dos semanas, el esfuerzo para vestirse era admirable. El delantal
amarillo estaba mal abrochado, y su largo cabello oscuro, atado en una cola de caballo,
no pareca muy seguro, pero haba tratado de hacerlo de la mejor manera. Heather sinti
un nudo en la garganta y se acerc a la nia. Si al menos hubiera dedicado ms tiempo a
Sarah, si las cosas hubieran sido diferentes
Lo has hecho muy bien, cario, pero Susan no tardar en llegar dijo y, en silencio,
rez por que as fuera, mientras abrochaba bien el delantal de Sarah y ataba los cordones
de sus zapatos. Luego mir su reloj y se estremeci. Ya llevaba quince minutos de
retraso, lo que nunca le haba pasado antes. Heather Edwards se enorgulleca de ser una
persona organizada y en extremo metdica, razones por las cuales haba tenido xito en
su carrera, mientras luchaba por sacar adelante a su hija.
Por primera vez, se le ocurri que Susan poda haber tenido un accidente. La chica era
una persona calificada y nunca le haba fallado. Cuando cruzaba el pasillo para llamar por
telfono, la puerta de la calle se abri y entr Susan violentamente.
Lamento llegar tarde, seora Edwards, pero no me encuentro bien hoy expres, casi
sin aliento.
Bast una mirada a la cara de Susan, para que Heather olvidara su disgusto. La chica
pareca realmente enferma. Su cara estaba plida.
Est bien, Susan dijo con amabilidad. Ests segura de que puedes quedarte? No
tienes muy buen aspecto.
No se preocupe respondi la chica, y asinti con la cabeza.

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Ests segura? insisti Heather, frunciendo el ceo con ansiedad. Pareca que
Susan debera estar en la cama.
Completamente contest, acercndose a la nia y sonrindole.
No te preocupes, mam intervino Sarah rpidamente. Yo la cuido.
Las dos mujeres intercambiaron sonrisas divertidas.
No poda estar en mejores manos afirm Susan con seriedad.
En ese caso, me voy dijo Heather, dando un beso de despedida a su hija.

Lleg al edificio de Redstar media hora tarde y su corazn lata acelerado mientras
caminaba hacia la recepcin. Corra el riesgo de que el seor Adams, jefe de relaciones
pblicas, se negara a verla ahora. Era probable que la siguiente persona citada hubiera
llegado ya, y posiblemente fuera de una firma competidora. Heather saba que habra una
lucha cerrada por este contrato. Sera terrible que, despus de todo el esfuerzo que haba
invertido en ese proyecto, perdiera la oportunidad de presentarlo por llegar tarde.
Tome asiento, por favor, seora Edwards indic la recepcionista, sealando los sofs
que haba en el extremo del vestbulo. Avisar al seor Adams de que est usted aqu.
Gracias Heather sonri y, caminando con ms confianza de la que senta, se dirigi a
los asientos.
Llevaba un elegante vestido rojo que caa en lneas elegantes sobre su esbelta figura;
estaba sorprendentemente hermosa. Su pelo negro azabache estaba recogido en una
larga trenza ajustada, que dejaba al descubierto la exquisita estructura de sus pmulos y
la forma perfecta de sus cejas, que enmarcaban sus hermosos ojos de color castao
dorado. Tena una belleza casi oriental. Su piel era plida como la porcelana y daba a su
cabello y a sus ojos un nfasis que siempre llamaba la atencin. Ese da no era una
excepcin. Las cabezas de las personas que haba en el rea de recepcin se volvieron a
mirarla, mientras se sentaba en silencio, con nerviosa preocupacin. Como siempre, no
estaba pendiente de las miradas de admiracin que causaba; su mente estaba centrada
firmemente en su trabajo.
Su jefe no iba a estar muy contento con ella si no consegua ese contrato. Era difcil
trabajar con un hombre como Robert Craven, pues no haba lugar en su compaa para
nadie menos que perfecto. Era un hombre brillante y dinmico, y esperaba que todos a su
alrededor lo fueran tambin. A sus veintisis aos, ella era el miembro ms joven de la
empresa. Heather saba que todo su esfuerzo se perdera si no consegua el contrato con
Redstar.
Por un momento, pens en una poca, cuatro aos atrs, cuando no tena nada, ni
trabajo, ni casa, slo un beb recin nacido a quien cuidar. se haba sido uno de los
momentos ms duros y difciles de su vida, pero se haba levantado, labrando con
determinacin una triunfante carrera. Sin embargo, esa poca le haba dejado una huella
que nunca se borrara.

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Seora Edwards? llam la recepcionista, y su voz rompi los pensamientos de
Heather. Me temo que el seor Adams no tiene tiempo de verla hoy. Quiere usted
concertar otra cita?
Heather asinti con la cabeza, con el corazn hundido. Robert se iba a poner furioso.
Sigui a la chica al escritorio de la recepcin y esper, mientras la empleada consultaba
su libreta.
Me temo que no podr ser hasta la prxima semana dijo, sin alzar la vista.
Heather arrug la nariz con desdn. Para esa fecha, ya le habran dado el contrato a otra
empresa.
No tiene algo antes? Poda ser a la hora de la comida intent. Ser provechoso
para Redstar ver mis ideas antes de hacer el contrato. Tal vez podra consultarlo con
alguien; estoy segura de que el director querr verme.
La seguridad en la voz de Heather hizo dudar a la chica.
Bueno, podra intentarlo. Quiere esperar un momento?
Heather asinti con la cabeza. Una leve esperanza brill en los ojos. Mereca la pena
insistir. Quizs eso le diese alguna ventaja.
Vio que la recepcionista cruzaba por la gruesa alfombra roja, llamaba en una puerta y
entraba. Heather poda ver a una secretaria que escriba a mquina. Se detuvo para
escuchar a la recepcionista y, entonces, una puerta, detrs de ellas, se abri y apareci
un hombre que se dirigi a ambas.
Heather sinti que la sangre abandonaba su cara al verlo. Abri los ojos con incredulidad.
No poda ser. Simplemente, no poda ser! Su cerebro, frentico, se negaba a creerlo;
pero sus ojos le decan, con toda certeza, que realmente era Ryan Jameson.
Apenas haba cambiado en los ltimos aos. Todava era un hombre increblemente
apuesto. Tena una constitucin fuerte, ms de un metro ochenta y anchas espaldas que
disminuan hasta las estrechas caderas. No era el tipo de hombre que se puede confundir
con otro.
Los msculos del estmago de Heather se contrajeron mientras lo miraba, incapaz de
moverse. Haba amado tanto a ese hombre, y l le haba hecho tanto dao. Deba
volverse y salir antes de que l la viera. En ese momento, el hombre alz la cabeza, como
si sintiera que alguien lo miraba, y sus ojos azul profundo se encontraron con los de ella.
Al principio, mostraron sorpresa; luego, se entrecerraron en una enigmtica expresin.
La recepcionista hablaba con l y, aunque probablemente escuchaba lo que le deca,
nunca apart la vista de la cara de Heather. La recorra en toda su forma oval, recorriendo
los hoyuelos bajo los altos huesos de los pmulos y detenindose en la curva de la boca.
Heather se estremeci. Deseaba alejarse, pero no pudo. Todo su cuerpo se encontraba
paralizado, inmovilizado por un remolino de emociones.
Deseaba desesperadamente analizar qu era lo que le pasaba, pero las emociones que
giraban dentro de ella le mandaban mensajes confusos a su cerebro. Una parte de ella
estaba feliz por verlo de nuevo y se negaba a dejar de mirarlo, otra parte estaba aterrada
por este encuentro inesperado, y la haca estremecerse con miedo y nerviosismo. Haba

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decidido no volver a ver a Ryan Jameson, no quera saber qu haba sido de su vida.
Quera volverse y echar a correr.
Repentinamente, l baj la vista hacia la recepcionista y habl brevemente con ella, antes
de volverse y regresar a su oficina con un andar perezoso y largo, cerrando la puerta con
firmeza.
Heather solt el aliento de forma violenta. No se dio cuenta de que lo haba contenido
hasta que se apoy dbilmente en el escritorio de la recepcionista, tratando de recuperar
el ritmo de su respiracin. Haba esperado con ansia que Ryan se le acercara y la
saludara. La sorprenda que no lo hubiera hecho. Su estado nervioso fue sustituido
enseguida por una profunda irritacin.
La recepcionista se acerc, con una sonrisa avergonzada.
Me temo que el seor Jameson no tiene tiempo de recibirla esta semana.
Heather asinti con la cabeza y trag saliva, tratando de encontrar la forma de hablar con
calma.
Est bien, entiendo murmur al fin. Entenda?, se pregunt con frenes. Era una
forma de Ryan de decirle que no quera nada con ella? O solamente no la haba
reconocido y no tena tiempo en realidad?
Sin embargo, si desea pasar a su oficina ahora, el seor Jameson tiene unos minutos
disponibles agreg la recepcionista.
Por un momento, Heather mir a la mujer como si no entendiera.
Ahora, dice usted? pregunt, sorprendida.
La chica asinti con la cabeza y seal la oficina interior.
La puerta est abierta dijo, y volvi la cabeza al telfono, que en ese momento
comenzaba a sonar. Heather se dirigi a la oficina sealada. Su corazn golpeaba tan
fuerte que estaba segura de que todos en la oficina podan orlo.
La secretaria se puso de pie y se dirigi a la oficina de su jefe; despus de llamar, abri la
puerta para que Heather entrara y cerr detrs de ella. Era una oficina ultramoderna. Por
un momento, Heather se qued inmvil, con la mirada fija en el hombre que haba
sentado detrs del enorme escritorio. Su cabeza oscura descansaba en el respaldo de
piel del silln color crema.
Vaya, vaya, seora Edwards. Esto s que es una sorpresa dijo burlonamente, con esa
voz aterciopelada y grave que ella recordaba tan bien.
Hola, Ryan salud, con voz tensa y la cara plida. Durante un rato se qued ah
parada, soportando la mirada azul que se mova lentamente por sus largas piernas y
luego, ms ntimamente, por las suaves curvas de su cuerpo. Te importa si me siento?
pregunt y, sin esperar la respuesta, se movi hacia la silla que estaba frente al
escritorio. Se sent y acomod sobre sus piernas la carpeta que llevaba, como si fuera un
escudo.
As que, Heather su voz pareci detenerse en el nombre, como si lo paladeara, y
ella record cmo acostumbraba pronunciarlo l cuando yacan uno en brazos del otro.
Ha pasado mucho tiempo.

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La joven asinti con la cabeza, incapaz de contestar; sus ojos estaban absortos en la piel
bronceada, la fuerte lnea de la mandbula que alguna vez haba dibujado con sus propios
labios
Ests diferente dijo l, inclinndose hacia adelante para coger la carpeta y colocarla
sobre el escritorio.
Puedo? pregunt ella con voz quebrada, y los ojos de Ryan se pasearon por la
curva de sus senos, como si pudiera ver el delicado encaje del sujetador y luego la piel
desnuda.
Por supuesto afirm, asintiendo con la cabeza. Veo que has perdido esa imagen de
nia inocente.
Heather se mordi el labio. Claro que haba cambiado. Haca mucho tiempo que l no la
vea, casi toda una vida, y muchas cosas haban pasado desde entonces. No slo haba
cambiado su cuerpo sino tambin su forma de pensar. Haba crecido desde sus das con
Ryan Jameson, y haba sido un proceso penoso. Mientras lo miraba a travs del
escritorio, recordaba a la chica inocente que haba sido; sus sueos, que haban
desaparecido mucho tiempo atrs, reemplazados por la dura realidad de la vida.
Supe que te habas casado dijo Ryan de repente; sus ojos se entrecerraron, fijndose
en el anillo de oro al que, inconscientemente, ella haba estado dando vueltas. Quin
es el afortunado?
Jonathan Edwards pronunci el nombre sin alterarse, confiando en desanimarlo para
que no hiciera ms preguntas. Heather vio cmo las cejas de l se juntaban, mientras que
con su cerebro de computadora analizaba el nombre.
Debe de ser todo un hombre observ, con el tono burln de nuevo en su voz. Qu
es? Director de algunos bancos suizos o terrateniente?
A Heather no le gust el tono de su voz y lo mir airada.
Nada de eso. Y mis asuntos personales no son de tu incumbencia le espet, pero de
inmediato lament sus palabras, al notar la curva sarcstica en los labios de Ryan y el
brillo de sus ojos.
Y han sido muchos en estos aos, Heather? insisti, con un dejo de risa en su voz
que hizo que la sangre de ella hirviera.
Se control con dificultad e ignor la pregunta.
Mi visita a Redstar no es social, Ryan. He venido a discutir las ideas para una campaa
publicitaria. Si no tienes tiempo para los negocios, no habra alguien que lo tuviera? Tu
jefe, tal vez dijo framente.
Imposible respondi, apoyndose en el respaldo del silln y mirndola con perezosa
indiferencia. Era una mirada que ella conoca. Esa mirada, como con sueo, que haca
que las personas bajaran la guardia, en la creencia equivocada de que l no estaba
concentrado en ellas; cuando en realidad estaba atento, observando hasta el ms leve
parpadeo.
Nada es imposible dijo Heather. Me gustara hablar con tu jefe.
Ests hablando con l respondi, en un tono fro e impasible. Soy el propietario de
Redstar.

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T? pregunt, mientras lo miraba sorprendida. Pero yo pensaba
Ya s lo que pensabas cort secamente. Habas credo todo lo que dicen los
peridicos. Me sorprende, Heather. Hubiera pensado que, por trabajar en el mundo de la
publicidad, habras aprendido a no creer todo lo que ves dijo sonriendo; pero su sonrisa
no era de diversin. Lamento desilusionarte, pero no estoy ni he estado nunca en
dificultades financieras.
No estoy desilusionada repuso con calma. Por qu debera estarlo?
Por qu arrastr la pregunta, y su boca se curv en una sonrisa burlona, cuando
la seora Edwards parece haber prosperado tambin? su mirada se clav en el anillo
de oro, hacindola sentir incmoda.
Te importara ver mi carpeta? le pregunt Heather, tratando de volver a la
conversacin de negocios.
Los ojos del hombre se posaron brevemente sobre la carpeta que haba frente a l.
Trabajas para Craven? pregunt con voz suave. Supongo que tu marido es el
propietario.
No, no lo es! exclam Heather, irritada.
Me sorprendes dijo, deslizando la mirada por el cuerpo femenino. Hubiera pensado
que slo un amante podra tolerar a un miembro de su empresa que es lo bastante
irresponsable como para llegar tarde a una cita importante.
Yo Heather titube. S que he llegado tarde y lo siento. Algo inesperado me
retras esta maana.
Una ceja oscura se alz con desdn.
Algo a tu favor en el pasado, Heather, es que siempre fuiste excelente en tu trabajo.
Casarte con Edwards fue el final de tus ambiciones.
Si te tomaras la molestia de ver mi trabajo, descubriras que es justamente lo contrario
respondi, cortante.
Los ojos de l se posaron sobre la carpeta, pero no hizo nada por tocarla.
No tengo tiempo hoy dijo, mirando su reloj. Tengo una cita con una persona que ya
debe estar esperando. Adems, yo contrato a alguien que atienda estas cosas, para no
perder mi tiempo en tonteras. Era el seor Adams con quien tenas la cita.
Yo no propongo tonteras repuso Heather con calma, aunque por dentro estallaba en
ira. Te puedo garantizar que mi trabajo es superior a cualquier otra cosa que recibas a
travs del seor Adams. Sin embargo, si no ests capacitado para ver mi trabajo, eres t
quien se lo pierde dijo, alcanzando la carpeta con intencin de recogerla para irse; pero
la mano de Ryan se dispar sobre la suya, sin darle tiempo de hacerlo. El contacto con su
piel hizo que la sangre de Heather corriera enloquecida por sus venas. Senta un fuerte
calor y estaba extraamente desorientada.
No tan rpido, cario indic l, y sus labios se curvaron con una media sonrisa; en
sus ojos azul profundo haba destellos de admiracin. No has perdido ese atractivo
espritu impetuoso, verdad?
Cuando deseas subir alto en el mundo de la publicidad, lo necesitas respondi, y sus
ojos se encontraron de frente con los de Ryan.

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Eso y un hombre con influencias agreg l, al tiempo que le soltaba la mano y se
reclinaba en el respaldo.
Heather retrocedi, casi como si l la hubiera golpeado fsicamente. Sus prpados
cayeron sobre la palidez de su piel, ocultando sus ojos a Ryan.
La opinin que tienes de m no es muy buena, verdad, Ryan? su voz apenas era un
murmullo en el silencio del despacho.
l no respondi, y el silencio se extendi entre los dos, con una tensin casi insoportable.
Los puos de Heather se apretaron, mientras reuna valor para abrir los ojos.
Quieres ver mi trabajo o no? dijo la joven, haciendo un esfuerzo para pronunciar
esas palabras con calma, cuando lo que deseaba en realidad era lanzarle una serie de
recriminaciones. Lo que ocurri entre t y yo pertenece al pasado, Ryan. Un caso
cerrado. Y lo nico que deseo es olvidarlo termin con rapidez; sus ojos se alzaban
hacia l con un subliminar destello de splica en sus profundas sombras.
l le sonri, pero era una sonrisa fra, vaca de emocin.
Claro que lo deseas. Pero no te preocupes, Heather, nunca mezclo los negocios con mi
vida privada.
As que vas a considerar mi trabajo? presion.
Voy a mirarlo reconoci, con un movimiento de cabeza. Luego, como ella continuara
mirndolo con ojos inseguros, sonri, con un momentneo rasgo de indulgencia en su
atractiva y dura cara. Pero con un sentido profesional le advirti, con una nota de
diversin en la voz. Ante todo, soy un hombre de negocios, Heather.
S, por supuesto respondi, sintindose por un momento increblemente estpida por
pensar que la actitud de l podra ser motivada por algo ms que no fueran los negocios.
Nunca debi decir eso de olvidar el pasado. Ryan Jameson tena con seguridad cosas
ms importantes de qu hablar, y no de un pequeo romance que no haba significado
nada para l. Heather estir una mano esbelta para abrir la carpeta.
Djalo, Heather le orden bruscamente. Ver eso cuando tenga tiempo.
Pero yo quera discutir mis ideas contigo dijo ella, despus de dudarlo un momento.
De esa forma t
Si creo que valen la pena, ya hablaremos la interrumpi Ryan.
Pero yo crea
Heather, si tenemos en cuenta lo informal que has sido con tu cita esta maana, creo
que eres endemoniadamente afortunada en que todava vea tu trabajo. No abuses de tu
suerte advirti. Ahora, s una buena chica y vete para que pueda trabajar un poco.
Heather lo mir fijamente. La estaba tratando como si fuera una nia que se ha escapado
del colegio, y no una mujer de negocios que mandaba en su propio departamento. Los
ojos color castao chocaron con los azules, un momento antes de que las largas pestaas
de Heather parpadearan inseguras. Tal vez l tena razn; ya era afortunada por haber
llegado hasta ese punto. Ryan no era el tipo de hombre que tolera la incompetencia, y ella
era privilegiada por slo haber cruzado el umbral de su puerta.
Muy bien, entonces te lo dejo dijo despacio.
Brillante eleccin murmur Ryan, con una sardnica sonrisa.

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Heather apret los dientes y se oblig a contestar la sonrisa.
Entonces, espero noticias pronto expres, mientras se pona de pie.
Que tengas un buen da, Heather fue la nica respuesta de Ryan, mientras abra un
cajn del escritorio y dejaba caer dentro la carpeta de ella.
Heather lo miraba sorprendida por su arrogancia; sus ojos oscuros brillaban con ira.
Asinti con la cabeza y se dirigi con gracia a la puerta.
No recordaba haber salido del edificio de Redstar, ni haber llamado a un taxi. Se senta
ofuscada por lo que acababa de pasar y difcilmente poda creer que haba estado
sentada en la oficina de Ryan, charlando con un hombre al que crea fuera de su vida
para siempre.
Subi al taxi y dio la direccin de Craven. Sus pensamientos eran confusos.
Considerara Ryan su trabajo?, se pregunt. De ser as, y si le daba el contrato, qu
pasara entonces. Eso significara muchas citas, pasar mucho tiempo con l. La sangre
abandonaba su cara al comprender la realidad; relacionarse con Ryan Jameson podra
ser devastador.
Apoy la cabeza en el respaldo. La actitud de Ryan haba sido arrogante y desdeosa
Se haba regocijado en recordarle que haba llegado tarde a la cita. Qu habra hecho si
ella le hubiera dicho la verdad? Que haba llegado tarde porque la niera que cuidaba a
su hija, la hija de los dos!, se haba retrasado. Eso s hubiera hecho que sus ojos azules
se abrieran de sorpresa!

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Captulo 2
Como de costumbre, las oficinas de la agencia de publicidad Craven mostraban agitacin.
El barullo, que Heather normalmente encontraba estimulante, ese da era una tortura para
sus nervios alterados. Dando un suspiro, se levant para cerrar la puerta de su oficina;
pero, apenas se haba sentado, cuando sta se abri.
El seor Craven desea verla en su oficina, seora Edwards le avis Liz, su secretaria,
quien dej la puerta abierta y volvi a su escritorio.
Heather sinti que agudos chillidos se clavaban en su cuerpo y baj la vista a su trabajo,
sin verlo. All estaba, era el momento que haba estado temiendo desde su encuentro con
Ryan Jameson la semana anterior. Que su jefe la llamase a su oficina, slo poda
significar una cosa: Ryan haba llegado a una conclusin sobre la campaa de publicidad.
Robert Craven iba a dirigirle unas cuantas palabras hirientes por haber perdido el
contrato, o iba a felicitarla por conseguirlo.
Se levant despacio de su silla, se pas la mano nerviosa y alargada por una inexistente
arruga de su impecable traje azul marino, y se encamin a la oficina de su jefe. Al cruzar
por la enorme oficina abierta, en la que trabajaban muchos hombres inclinados sobre sus
mesas de trabajo, unas miradas de admiracin la siguieron; pero las ignor, siguiendo
hasta el final del pasillo. Llam a la puerta de Robert Craven.
Hola, Heather. Pasa indic el hombre. Su cara redonda brillaba, y sus pequeos ojos
centelleaban con entusiasmo.
Heather conoca demasiado bien aquella mirada, y su corazn comenz a latir con
rapidez.
Bueno; te felicito, querida. Ryan Jameson est muy impresionado con tus ideas y va a
venir para discutirlas con nosotros dijo, y seal con una mano la silla que haba frente
a l. Heather se sent y asinti con la cabeza.
Acababa de conseguir el mayor contrato de su carrera. Probablemente el mayor que la
compaa hubiera manejado, y senta como si alguien hubiera firmado su certificado de
defuncin. Como con un destello cegador, le surgi la idea de que no deseaba ese
contrato. No quera saber nada de l. El precio de verse comprometida era demasiado
alto. Algunas cosas en la vida son ms importantes que el dinero y el xito, y una de ellas
era su hija. Si alguna vez Ryan se enteraba de la existencia de Sarah El pensamiento la
hizo estremecerse. Conoca a Ryan lo suficiente como para saber cul sera su reaccin.
Heather, te encuentras bien? se interrumpi Robert. Unas arrugas se agregaron a
las de su cara.
S afirm, pero preferira que otra persona siguiera adelante con este contrato.
Qu? el tono de voz de su jefe subi de golpe, y la mir como si estuviera loca.
Te importara decirme por qu?
Heather dud. Decir que no lo quera por razones personales no sera una explicacin
razonable para Robert Craven. El trabajo tena prioridad para l, y las pequeas cosas,
como los sentimientos personales, podan ser echadas a un lado.
Slo creo que cualquier otro podra hacerlo mejor que yo; Richard, por ejemplo le
dijo, tratando de mantener una voz clara y profesional.

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Robert resopl de impaciencia y en desacuerdo.
Heather, desde que empezaste a trabajar aqu has venido a mi oficina tratando de
demostrarme que tu trabajo es mejor que ninguno por un momento, la ira de su rostro
se transform en aprobacin. Y tenas razn. No entiendo por qu, de pronto,
comienzas a retroceder; pero no voy a permitirlo. Son tu trabajo y tus ideas los que han
conseguido el contrato con Redstar, y vas a seguir con ello hasta el final. Adems los
ojos de Robert se entrecerraron, no creo que Ryan Jameson acepte que nadie ms
maneje su campaa. No es la clase de hombre que se conforma con el segundo plato. As
que, a menos que quieras que el contrato vuele por la ventana, ests amarrada a l,
jovencita.
Robert cogi unos papeles con un gesto de decisin.
Llama al encargado de las cuentas y comienza a preparar algo antes de que llegue el
seor Jameson.
Heather miraba, desvalida, la cabeza de cabello gris inclinada sobre su trabajo. Era obvio
que no conseguira nada con su jefe. A menos que renunciara, no haba otra manera de
escapar; pero sa era una medida demasiado drstica, o, quiz, no? Tal vez las
situaciones desesperadas requeran soluciones igualmente desesperadas, pens.
chale una ojeada a esto, por favor, Heather indic su jefe, y le pas un fajo de
papeles. Con la mente perdida, la joven trat de concentrarse en ellos. No deba permitir
que Ryan Jameson destruyera su vida de nuevo. Deba ser fuerte y tratar de sortear esta
tempestad.
Recordaba la primera vez que haba visto a Ryan. l haba entrado con paso firme en las
oficinas de la agencia Harper, como si fuera dueo del lugar, y unas pocas semanas
despus ya lo posea. Los labios de Heather se curvaron en una sonrisa irnica. Ryan era
un coleccionista. As como hay personas que coleccionan sellos, l coleccionaba
negocios, y los converta en negocios de xito. Tena una mente brillante, como una
computadora. Usualmente, lo primero que haca al adquirir una compaa era instalar la
mejor y ms avanzada tecnologa en ordenadores y, a partir de ese punto, surga su
toque de Rey Midas, convirtiendo en oro todo lo que tocaba.
Heather haba sido una ejecutiva menor en la direccin de Harper. A los veintin aos y
recin salida de la universidad, nunca pens que un hombre como Ryan Jameson notara
su existencia. Desde el primer momento en que sus ojos se posaron en l, lo ador,
posiblemente igual que otras mujeres. Posea una magntica atraccin, que haca que el
corazn de una mujer creciera de inmediato ante su presencia. Si l hubiera mirado en su
direccin, a ella se le habran aflojado las rodillas.
Cuando los primeros cambios se hicieron, Ryan instal un gerente y sus visitas se
espaciaron. Despus, una brillante maana l entr, se dirigi al escritorio de ella y le dijo
que cogiera su abrigo. Por un instante aterrador, Heather pens que iba a despedirla.
Luego, con toda tranquilidad, l le pregunt qu restaurante prefera, para llevarla a
comer. Ryan se comportaba tan fro y arrogante como si hubieran comido juntos desde el
principio de los tiempos. Heather estaba asombrada y, casi sonmbula, cogi su bolso y

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su abrigo, apenas consciente del murmullo de inters y las miradas de envidia de las otras
mujeres.
La llev a un exclusivo restaurante y la trat de una manera amigable. Le pregunt su
opinin sobre los cambios que haba hecho en el trabajo y qu pensaba del nuevo
gerente. Ella respondi, con voz alterada, que tena miedo de l.
Cuando Ryan hizo una sea al camarero para que les llevara la carta de los postres,
Heather mir nerviosa su reloj.
Creo que no tengo tiempo dijo con tono preocupado. Slo dispongo de una hora
para comer.
Ryan le dedic una de sus atractivas sonrisas.
Bueno, sa es una de las ventajas de comer con el jefe; no hay que preocuparse del
tiempo.
Pero el seor Neilson estar esperndome, seor pronunci la ltima palabra en un
susurro. Durante toda la comida, Heather se haba estado preguntando cmo llamarlo.
Sus amigos ntimos lo llamaban Ryan; pero ella no poda hacerlo, as que haba tratado
de evitarlo.
Yo me ocupo de Neilson repuso l, alzando una ceja. Y, por favor, olvide el
tratamiento, llmeme Ryan le pidi, sonriendo.
Pero Heather no poda sentirse tranquila. Rechaz el postre y pidi un caf.
No me diga que se preocupa por su figura pregunt Ryan, frunciendo el ceo.
No los ojos de Heather se encontraron con los de l y, de pronto, ella recobr su
confianza. Estoy preocupada porque mi jefe parece haber tomado un repentino inters
por m dijo con calma. Si usted deseaba hablar de negocios, habra invitado a comer
al gerente.
Cierto concedi sonriendo. Pero Brian Neilson no es tan atractivo como usted.
En la oficina hay muchas mujeres muy atractivas. Mujeres que tienen un mejor puesto
que yo replic Heather.
S, las hay acept, y le dirigi una sonrisa amable e indulgente, que le produjo a la
chica alteraciones en la presin sangunea. Pero, por qu habra de invitar a alguna de
ellas, si quera invitarla a usted?
Pero Heather hubiera preferido que eligiera a otra.
Hbleme un poco de usted pidi Ryan, apoyndose en el respaldo de la silla y
estudindola a travs de sus brillantes ojos azules.
No hay mucho, en realidad dijo sonriendo.
No lo creo ni por un momento repuso Ryan, negando con la cabeza. Conozco todo
lo referente a su vida profesional, lo bien que hace su trabajo y lo capaz que es. Pero,
qu hace fuera del trabajo? Tiene novio?
No respondi Heather, y sonri de nuevo. He vivido sola los ltimos cuatro aos,
desde que muri mi madre. Tengo un apartamento pequeo, no lejos del trabajo.
Y su padre?
La mirada de Heather se nubl por un instante; se encogi de hombros.

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14
No tengo ni idea. Abandon la casa cuando yo tena ocho aos y nunca he vuelto a
verlo.
Ryan se inclin sobre la mesa y cogi una mano de Heather entre las suyas. La suave
presin de su piel hizo que la chica se ruborizara y, confusa, continu tartamudeando:
Me gusta ir al teatro y a los conciertos, y escuchar suave msica romntica.
Quisiera escuchar algo de msica suave hoy por la tarde? pregunt l con voz
grave y spera. Podramos ir a mi apartamento.
Heather neg con la cabeza, bajando las pestaas para ocultar sus ojos de la mirada de
l. Saba exactamente a qu la estaba invitando, y a pesar de que pudiera estar tentada a
aceptarlo, no poda acostarse con l. Tal vez estaba chapada a la antigua, pero siempre
haba tenido la idea de que nunca se entregara a un hombre si no estaba profundamente
enamorada.
Bueno, pero an nos quedan el teatro y el concierto, espero dijo l, en un tono de
voz que la hizo sonrer.
Ryan haba trado el brillo del sol y la risa a la vida de Heather. Durante las semanas
siguientes, la estuvo cortejando continuamente. Heather disfrut cada minuto que pasaba
con l. La invitaba a tomar el aperitivo y a cenar, siempre a los mejores lugares; le
mandaba flores y romnticos regalos, y la haca sentir como si fuera la persona ms
importante en su vida.
Heather era bastante realista como para no caer en el encantamiento de creerse la novia
de Ryan Jameson. No fueron los elegantes lugares a los que la llev lo que la hizo
sucumbir, sino la persona que se esconda detrs del mundano hombre de negocios. Se
haba enamorado del hombre que tena un corazn sentimental y tierno; un hombre que la
podra hacer llorar y rer con igual facilidad. Ahora, mirando hacia atrs, poda darse
cuenta de que fue esa estrategia inteligente la que la gan y la llev a su cama. Haba
tenido el efecto deseado: ella se enamor, y con demasiada fuerza.
Ryan Jameson haba despertado en Heather el lado apasionado de su naturaleza, el cual
ella ni siquiera saba que exista. Exactamente seis semanas despus de la primera salida
a comer, Ryan le pidi que se mudara a su apartamento en Park Avenue.
Sin compromisos dijo l, antes de que ella pudiera contestar. A Heather no le cost
mucho pensarlo. Estaba completamente enamorada. Habra aceptado cualquier cosa que
significara estar ms cerca de l.
Un sbado por la maana, Ryan pas a recogerla a su apartamento y la llev al mundo
del lujo y la elegancia. La joven ya no tena que preocuparse de las finanzas y de ver si al
final del mes le sobraba algo de dinero para comprar un vestido. Ryan la ba en regalos:
un guardarropa completo, lleno de las prendas ms caras; hermosa joyera Le dio ms
de lo que ella deseaba; pero, en su ingenuidad, Heather pensaba que lo haca porque la
amaba. No haba imaginado que slo se haba convertido en otra de sus posesiones.
Heather, ests bien? dijo Robert Craven, cuya voz pareca muy lejana. Ella mir a
su jefe, un momento antes de volver al presente.
S. Lo siento, Robert. Me decas algo? pregunt sin aliento.
S. Qu te parecen estos nmeros? inquiri, frunciendo l ceo.

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15
Cules? desamparada, Heather mir hacia abajo, a las hojas de papel que haba
frente a ella, y se dio cuenta de que no haba entendido nada de lo que pona en ellos, as
de fuertes eran sus recuerdos. Afortunadamente, en ese momento llamaron a la puerta y
un par de hombres del departamento de cuentas entraron, distrayendo la atencin del
jefe.
Durante la siguiente hora, Heather se oblig a concentrarse. Pero, a medida que la hora
en que Ryan llegara se aproximaba, senta que sus nervios saltaban, como si cientos de
hombrecillos estuvieran dentro de su piel, golpendola hacia afuera.
En la primera oportunidad que tuvo, se disculp y fue deprisa a su oficina por unas
aspirinas. Tan pronto como tom dos, se sinti mejor. Sac de su bolso un pequeo
espejo y se arregl la pintura de los labios. Necesitaba unos minutos para controlarse,
antes de enfrentarse a Ryan.
Por un momento, se qued mirando su imagen en el espejo. Su piel estaba demasiado
plida y sus ojos sombros. Casi como en los viejos tiempos, pens con pesar, mientras
cerraba el estuche. Unas cuantas semanas despus de que se haba mudado con Ryan,
se era su aspecto cotidiano, con mal semblante y sintindose cansada. Tanto, que varios
das tuvo que hacer un verdadero esfuerzo para mantener los ojos abiertos.
Al principio, no se dio cuenta de qu andaba mal. Lo haba atribuido a sus nervios, pues
acababa de pasar por una etapa de intenso trabajo. Por si fuera poco, Heather haba
notado un enfriamiento en la actitud de Ryan hacia ella, como si algo lo preocupara y,
fuera lo que fuera, no deseaba discutirlo con ella.
Se inclin hacia atrs y se qued mirando al techo. se fue el momento en que todo
comenz a ir mal, y su vida cambi de una felicidad ideal a una pesadilla.
*.*.*
Comenz una maana, con un pequeo detalle en el trabajo. Heather no se haba sentido
bien y abandon su escritorio para ir al bao un momento; pero, antes que pudiera
empujar la puerta, escuch su nombre y eso la detuvo. Pareca que, adentro, algunas
mujeres de la compaa mantenan una charla sobre la relacin de ella con Ryan.
T crees que durar? preguntaba una chica, y Heather escuch de inmediato la risa
de su jefa, Lyn Perry.
Claro que no va a durar. Todo el mundo puede darse cuenta de que ya se ha cansado
de ella. Seguro que ya est buscando otra agreg Lyn, y luego baj la voz en un tono
de conspiracin. Tambin he odo que Ryan tiene algunos problemas financieros.
Parece que va a vender algunas compaas.
Heather se dio la vuelta y las dej en su cuchicheo, pero el calor subi de su estmago a
la cabeza, en una oleada de nuseas, y apenas tuvo tiempo de llegar al bao.
Cuando volvi al apartamento de Ryan, l haba salido de negocios por unos das. Poco
despus, descubri algo que hizo cambiar todo. Estaba embarazada.
Sufri pensando qu hacer. Cul sera la reaccin de Ryan al enterarse de que iba a ser
padre? Reaccionara con ira? S, seguramente. l haba dejado en ella toda la
responsabilidad de no quedarse embarazada. Antes de su primera relacin, l le pregunt
qu prefera usar, pero ella se sinti avergonzada por la pregunta y dijo entre dientes que

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16
vera a un mdico; y as lo hizo. Ni siquiera supo si haba olvidado tomar la pldora, pero
seguramente as haba sido. Era culpa suya y estaba aterrada con la idea de decrselo a
Ryan. Qu pasara si pensaba que era una forma de atraparlo, para casarse con l?
Podra terminar odindola. Repentinamente, record sus palabras: Sin compromisos.
Cuando Ryan regres de su viaje, dos das despus la llev a comer y, entonces, fue l
quien dej caer su propia bomba.
Heather haba librado una batalla silenciosa durante toda la noche, tratando de decidir si
se lo deca o no. Pero, de pronto, Ryan puso el plato a un lado y ella se dio cuenta de
que, hasta ese momento, l slo haba estado jugando con la comida. Estaba tan
preocupada por sus propios pensamientos que apenas haba notado el forzado silencio
durante la comida. Ahora, mientras lo miraba a travs de la mesa, se sinti petrificada.
Era el fin. Lo saba. Ryan estaba a punto de decirle que no deseaba seguir con la
relacin.
Ya lo sabes, no es as? murmur l apenas, y ella tuvo que morderse el labio
tembloroso. Sus ojos se agrandaron, con temor. Lo siento, Heather. He dudado en
decrtelo durante algn tiempo.
Quin? Quin es ella? pregunt, con una voz que era apenas un ronco
murmullo.
Quin? por un instante, l frunci el ceo; luego afloj las facciones. As que
hasta eso sabes dijo, y mene la cabeza. Y yo que cre que era un secreto bien
guardado agreg, al tiempo que haca una seal al camarero para que le sirviera otra
copa antes de continuar: Tu trabajo est seguro, Heather. No tienes que preocuparte
por eso.
No estaba preocupada respondi torpemente. Nunca le haba pasado por la mente
que Ryan pudiera despedirla del trabajo si su relacin terminaba. No era esa clase de
hombre.
Brian Neilson ha comprado Harper, as que las cosas seguirn como de costumbre
continu Ryan, animado.
Has vendido Harper? pregunt Heather, asombrada.
S, tena que ser as. Junto con mis otras compaas en Gran Bretaa. Por ahora, me
voy a concentrar en Estados Unidos hay una compaa de ordenadores y
computadoras muy grande con la que quiero negociar. He decidido centrarme en ella
sus ojos se entrecerraron, fijos en los de Heather. Cre que lo sabas y que por eso
estabas preocupada.
Yo sospechaba algo dijo Heather, desviando la vista de la azul intensidad de la
mirada de Ryan. Y quin es la mujer? pregunt.
Quieres decir Annabel Rothstar? Tiene veintin aos y es duea de una de las ms
grandes compaas de ordenadores en Estados Unidos respondi, al tiempo que
sonrea al notar las cejas alzadas de Heather. Su padre muri y lo hered todo ella
explic. Est desesperada por vender y yo ansioso por comprar; pero, por desgracia, he
tenido algunas complicaciones.
Y tienes un romance con ella? pregunt con voz temblorosa.

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17
La cara de Ryan se ensombreci, airada.
No seas ridcula. Ya sabes lo que siento por ti.
Heather mene la cabeza y un nudo se aferr a su garganta.
No, Ryan. Qu es lo que sientes por m?
Por un momento, hubo un breve silencio. Heather poda sentir que su corazn golpeaba
dolorosamente sus costillas, mientras esperaba la respuesta.
No estoy en posicin de poder comprometerme contigo, si eso es a lo que te refieres
dijo llanamente, y estir una mano para coger la de ella. Por el momento, tengo sobre
m muchas presiones, Heather. Debo ir a los Estados Unidos la prxima semana y estar
all algn tiempo. Buscar una casa tan pronto como pueda. Cuando las cosas se calmen,
podremos decidir sobre nuestra relacin. Tal vez t quieras ir all, o yo regrese
coment, alzndose de hombros. Por ahora, es difcil decir cmo se desarrollarn las
cosas. Trata de comprenderlo.
Heather asinti dbilmente con la cabeza. Entenda demasiado bien; Ryan no la amaba.
Si lo hiciera, le habra pedido que se fuera a Estados Unidos con l y habran escogido
juntos la casa donde viviran.
S, lo comprendo murmur, tratando de tragarse el nudo que tena en la garganta.
Saba que ahora no podra hablarle de su embarazo a Ryan.
Se qued con l en su apartamento hasta su marcha, y se despreci por su debilidad, en
ms de una ocasin. Debi hacer las maletas y dejarlo, desde el momento en que l le
expuso sus planes, pero no tuvo fuerzas para hacerlo. Se aferr a l durante esas ltimas
noches que estuvieron juntos, amando el toque de su piel, descansando la cabeza en su
amplio pecho. Pensar que se ira, dejndola, la aterraba. Cmo iba a vivir sin l? Lo
amaba demasiado.
El da que Ryan se iba, Heather lo acompa al aeropuerto de Heathrow, en silencio.
Ryan le cogi la mano y la apret con suavidad. Ella lo mir a la cara y encontr una
expresin distante en los ojos azules. Saba que la mente de l estaba lejos, en sus
negocios. En la vida de Ryan slo haba un amor: su carrera. Y ella lo saba. sa era la
razn de su xito.
Se sentaron a tomar un caf. Cada trago pareca atascarse en la garganta de Heather.
Cmo iba a pasar su embarazo sola? Volvera a ver a Ryan? Su hijo no conocera
nunca a su padre? Instintivamente, puso su mano protectora sobre el estmago, todava
plano. Ryan lo not.
Te sientes bien?
Heather lo mir por un momento. Deseaba tanto decrselo!
Es este caf del aeropuerto dijo, arrugando la nariz. Sabe a agua de fregar.
S, es malsimo acept l, sonriendo. Y tienes suerte de no tener que comer en el
avin.
Heather se mir las manos.
No me siento muy afortunada murmur; pero l no la escuch, pues en ese momento
anunciaban su vuelo.

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18
Bueno, cario, se es seal Ryan, mientras se pona de pie. Ven, acompame a
la puerta le pidi, y desliz un brazo por la cintura de Heather, comenzando a
caminar. Confo en que te cuidars mientras estoy fuera.
Tomar mis vitaminas a diario repuso con tono ligero.
Buena chica dijo, y se detuvo junto a la puerta; se volvi hacia ella, y la tom en sus
brazos. Sus labios se unieron en un largo beso. Cuando quiso alejarla, Heather se aferr
a l. Repentinamente, se sinti presa del pnico. No poda soportar que la dejara. No
poda dejarlo ir. Heather mir esos ojos azul medianoche.
Ryan, yo hay algo que no te he dicho dijo atropelladamente.
S? Qu es? pregunt, frunciendo el ceo; y la alej para verle la cara con
claridad.
Pero Heather pareci recuperar la razn. De todos los lugares del mundo, cmo haba
escogido el aeropuerto para decrselo? Qu esperaba que hiciera l? Negarse a
dejarla? O, acaso esperaba que la llevara con l? De cualquier forma, eso sera un
chantaje emocional. Ryan ya le haba aclarado que no deseaba ningn tipo de
compromiso. Y, un hijo no era uno de los compromisos ms grandes en la vida? Si se lo
deca ahora, provocara el resentimiento de Ryan, o pero an, su odio. Heather mene la
cabeza, desamparada.
No es importante puede esperar.
Ests segura? pregunt; sus ojos buscaban muy dentro de ella.
Heather asinti y luego se abrig en los brazos de Ryan por ltima vez, antes de que l se
volviera y saliera de su vida para siempre. Lo vio irse, a travs de la tela vidriosa que
formaban sus lgrimas.
Fue poco despus, al volverse y andar entre la gente, cuando las molestias empezaron.
Primero fue un dolor apagado, punzante; pero despus, cuando subi a un taxi, el dolor
se hizo tan fuerte que emiti un grito.
Se encuentra bien, seorita? pregunt el conductor, volvindose a mirarla, mientras
Heather daba otro suave grito de angustia.
La joven neg con la cabeza.
No yo creo que es mejor que me lleve a un hospital respondi.

Alguien llamaba a la puerta de la oficina de Heather. Horrorizada, se pas la mano por la


cara, tratando de borrar las lgrimas que corran como arroyos sin parar. La sangre se le
hel al pensar que alguien pudiera encontrarla en ese estado.
Heather, yo quera dijo Richard Craven, el hijo de su jefe, asomando la cabeza con
una brillante sonrisa, que se disolvi al ver su cara. Qu te pasa? pregunt,
acercndose, con una verdadera preocupacin reflejada en sus tranquilos ojos grises.
Hay algo que te moleste, Heather? Si alguien te ha hecho algo, yo
No. No, no es nada de eso, Richard cort presurosa, tratando desesperadamente de
detener el torrente de lgrimas y sintindose sumamente tonta. Simplemente, no me
encuentro muy bien era mentira, se senta fatal.

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19
S, ya veo murmur: sac un pauelo y se lo dio.
Gracias expres Heather, brindndole una sonrisa, al notar la expresin de
perplejidad que haba en el atractivo rostro de Richard. No era extrao que estuviera
asombrado, pens ella, llorando por dentro. Heather Edwards era siempre fra y tranquila.
Era una mscara que se haba construido a travs de sus aos en Craven, con el fin de
mantener alejados a sus compaeros. Ahora estaba deshacindose en lgrimas!
Seguramente, Richard estaba preguntndose si por fin la dama de hielo se haba
derretido. Los labios de Heather se curvaron irnicamente. Saba que algunos hombres
de la oficina la haban bautizado con ese nombre, por su altivez y la forma en que siempre
rechazaba todo tipo de invitacin. Ya me siento mucho mejor le dijo en tono firme,
devolvindole su pauelo. Creo que slo es una ligera jaqueca.
Quieres que te lleve a casa? se ofreci Richard rpidamente.
Heather neg con la cabeza y sonri.
A Robert le dara un ataque si te oyera decir eso.
Probablemente respondi, sonriente. Slo he pasado a felicitarte por el contrato
con Redstar. Qu te parecera salir a cenar para celebrar? su voz haba ido bajando
de tono, hasta hacerse grave.
Tal vez debera regresar cuando no ests tan ocupada interrumpi una voz fra desde
la puerta, hacindolos volverse.
Ryan Jameson estaba de pie, ya dentro de la oficina; sus ojos parecan astillas de hielo,
mientras contemplaban el rubor de Heather y la forma familiar en que Richard estaba
inclinado hacia ella.
No no estamos ocupados indic Richard, luchando por mantener la compostura
bajo la mirada escrutadora de Ryan. De hecho, ya me iba dirigi una mirada de
disculpa hacia Heather y sali con rapidez.
Hubo un silencio tenso durante unos momentos. Heather se remova inquieta bajo la dura
mirada de Ryan, y se preguntaba cmo demonios haba logrado l llegar a su oficina sin
ser anunciado. Dnde diablos estaba Liz?
Supongo que se es tu marido dijo Ryan con voz glacial.
Las cejas de Heather se alzaron, en un movimiento de asombro.
Por supuesto que no. se es Richard, el hijo de Robert Craven. Es un simple
compaero de trabajo.
Ryan camin despacio hacia ella. Sus ojos tenan la mirada de una fiera a punto de caer
sobre su presa, y Heather sinti de pronto una sacudida de inquietud dentro de ella.
Y tu marido sabe que tienes un romance con un simple compaero de trabajo?
pregunt desdeosamente.

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20
Captulo 3
Cmo te atreves a hacer suposiciones sobre mi vida personal? inquiri Heather,
furiosa. Adems, para tu informacin, mi marido muri.
Le extra la facilidad con que esa mentira haba salido de sus labios, ya que, por
naturaleza, no menta jams. Probablemente era porque la haba repetido muchas veces.
Era una experta en decir que era viuda, poniendo una buena dosis de pena y dolor en sus
expresivos ojos de color castao, para evitar ms preguntas sobre su supuesto
matrimonio.
Por desgracia, la mirada que le dirigi a Ryan no surti el efecto acostumbrado. A
diferencia de las palabras de simpata que sola despertar, Ryan simplemente, se limit a
decir:
Cunto tiempo hace que muri? su mirada se pos sobre ella, sin perder ningn
detalle.
Hace algunos aos respondi evasivamente, y se movi hacia atrs en su asiento.
No quera que l se inmiscuyera en su vida, especialmente en ese terreno. Eso era lo que
ms tema.
No pudiste estar casada mucho tiempo prosigui Ryan, ignorando la evidente tensin
de la joven.
No respondi ella, y apret los puos, ponindolos sobre el escritorio. No se haba
dado cuenta de lo que haca, hasta que los ojos de l se posaron en sus manos. De
inmediato, se oblig a relajarse. As que te ha gustado mi trabajo, Ryan? pregunt
framente, cambiando con deliberacin de tema y dando un tono impersonal a su voz.
Tal como habas predicho, Heather, de lo mejor que he podido encontrar admiti,
relajando la tensin de su boca. Aunque la verdad es que nunca he podido encontrar
ningn error en tu trabajo dijo, dando un calmado nfasis a la ltima frase; lo que
provoc que ella entrecerrara los ojos, disgustada. Qu se supona que quera decir?
Antes de que Heather tuviera tiempo de replicar, la puerta de su oficina se abri y entr
Robert Craven, seguido de cerca por dos hombres del departamento de cuentas.
Ah, qu bien! Ha encontrado a Heather dijo Robert, y se sent junto a Ryan. Pareca
un duende, junto al otro hombre de constitucin fuerte. He preparado estas cuentas
para que las vea, seor Jameson agreg, poniendo algunos papeles sobre el
escritorio. Mis contables se encuentran aqu, en caso de que quiera preguntarles algo.
S, perfecto. Pero antes de entrar en detalles sobre el costo de la campaa, hay
algunos puntos ms importantes que quisiera discutir respondi Ryan.
Por supuesto, por dnde le gustara comenzar? pregunt Robert Craven, quien
pareca un poco frustrado, mientras se esforzaba por asegurar este importante cliente.
Heather se mordi el labio inferior. Por alguna razn, le irritaba la actitud de su jefe hacia
Ryan. Por qu todos se atemorizaban ante este hombre? Era por su dinero o su poder?
Alz los ojos y se encontr con la mirada de acero de Ryan. No, probablemente era su
aura de fuerza, concluy rpidamente.
Tal vez Heather podra explicarme sus ideas con ms detalle.

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21
La joven asinti con la cabeza y esper, mientras los hombres se sentaban en las sillas,
frente a ella. Explic los planes para la campaa con voz clara y confiada, pero por dentro
se senta insegura. Deseaba que Ryan no la mirase de manera tan intensa. Sus ojos
azules parecan tan atentos, tan penetrantes, que la consuman. Sera difcil ocultar algo a
ese hombre. Se estremeci y termin con rapidez lo que estaba diciendo. Sus largas
manos temblaban levemente cuando se dirigi a l.
Hay algo que quiera preguntarme, seor Jameson? se oblig a decir.
Ryan alz una ceja oscura, casi en forma burlona.
Hay algo importante que me gustara preguntarte, Heather dijo, arrastrando las
palabras de tal manera que hizo que los nervios de ella se contrajeran. Pero, como no
tengo mucho tiempo, nicamente mencionar algunos puntos que me inquietan
anunci, y pregunt algunas cosas que ella slo haba mencionado brevemente. Heather
procedi a dar una explicacin, y se asombr de la facilidad con que l absorba todo, sin
tan siquiera tomar apuntes.
l asinti con la cabeza cuando Heather termin.
Es una idea brillante. Subraya precisamente lo que las modernas computadoras hacen
por el hombre de negocios, y adems es atractivo. Creo que le vendr muy bien a nuestra
compaa frunci los labios y Heather casi pudo escuchar cmo el cerebro de Ryan
repasaba sus ideas. Has pensado en utilizar a personas conocidas para hacer los
anuncios?
No haba pensado todava en eso admiti la joven.
Vaya coment Ryan, tamborileando con los dedos sobre el escritorio, como si
estuviera pensando un poco ms. Yo podra conseguir que Annabel Rothstar los
hiciera. Sera perfecto, porque una vez fue duea de mi compaa y es una persona muy
conocida. Adems, es muy atractiva recalc, con una sonrisa en la boca.
Heather no devolvi la divertida sonrisa, solamente lo mir. Su corazn pareci irse, de
alguna manera, a su estmago.
No creo que sea una buena idea dijo con tono ptreo y fro.
Por qu no? intervino Robert Craven con rapidez. La imagen de esa hermosa
mujer capturar la atencin de los hombres. Creo que puede funcionar.
No es slo la atencin de los hombres la que deseamos atraer. Adems, queremos que
las personas vean los ordenadores, no a la persona que est delante de ellos respondi
Heather; pero, mientras hablaba, se preguntaba si la mayora de sus objeciones para con
la mujer no estaran basadas en razones personales ms que en otra cosa. Su corazn
lata salvajemente y, de forma extraa, senta un verdadero desagrado hacia esa mujer a
quien no conoca.
Acepto que estamos tratando de llegar a las mujeres, al igual que a los hombres de
negocios, pero creo que Annabel sirve para ambos. Le dar al anuncio cierta categora,
sin perjuicio para la computadora indic Ryan, animoso.
Heather luch por mantener sus sentimientos personales fuera. Su nico inters debera
ser profesional. Nada debera influenciarla.
Yo yo no estoy segura. Creo que debemos pensarlo un poco ms murmur al fin.

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22
Bueno, de cualquier forma, podra ser que Annabel no estuviera disponible para hacer
el anuncio; as que todo es hipottico por el momento dijo Ryan, entrecerrando los ojos
azules y mirndola. Voy a dar una fiesta en mi casa de Cheshire este fin de semana;
Annabel estar all. Quiz te gustara venir para que hablemos con ella.
Los oscuros ojos de Heather se agrandaron y su delicada piel palideci visiblemente. No
poda imaginarse pasando un fin de semana en la casa de campo de Ryan, y ver a su
amante! Ese hombre no tena sentimientos.
Me temo que ya tengo planes para este fin de semana respondi, con un leve tono de
alarma en su voz. Desde luego, no poda dejar a Sarah y pasar la noche fuera, bastante
malo era ya no verla durante el da.
Vamos, Heather, estoy seguro de que no hay nada que t no puedas cambiar le dijo
Robert, dirigindole una dura mirada y esperando que ella cumpliera el deseo del
importante cliente.
Me temo que no puedo respondi la joven con firmeza.
La boca de Robert se convirti en una apretada lnea. Esto era una seal peligrosa, que
indicaba que su jefe estaba a punto de desatar la guerra.
Yo creo Heather, que por esta vez deberas rehacer tus planes le dijo, en un tono
muy serio.
Tal vez la cita de Heather sea ms importante para ella recalc Ryan duramente,
haciendo que la fra fachada de la mujer crujiera un poco y sus ojos dispararan llamas
hacia l.
Realmente, no veo qu sentido puede tener que conozca a la seora Rothstar.
Adems, como no tengo coche, ser difcil para m ir a Cheshire el viernes por la tarde.
Eso se resuelve fcilmente. Yo paso a recogerte sugiri Ryan. Adems, hay un
punto importante, Heather. Le estoy dando a tu compaa un gran contrato; por lo tanto,
espero a cambio lo mejor. Eso significa tu tiempo, lo mismo que tu experiencia. Si no
ests preparada para darme eso se puso de pie; sus movimientos eran fros mientras
miraba alrededor y, finalmente, posaba la mirada en Heather siempre podr darle el
contrato a otros.
No hay necesidad de apresurarse! intervino Robert Craven, dando un salto y
palideciendo palpablemente. Desde luego, tendr la mejor campaa publicitaria que
pueda pagarse, en trminos de experiencia y de tiempo.
Me alegra or eso dijo Ryan, mirando su reloj. No tengo tiempo ahora, pero otro da,
en esta semana, llamar para ponernos de acuerdo de cmo recogerte, Heather
agreg, inclinando la cabeza levemente hacia todos, y abandon la oficina.
Heather miraba la puerta, completamente atontada. Aquello se estaba convirtiendo en una
pesadilla. Los dos hombres de contabilidad murmuraron algo y salieron tambin. Cuando
vio la cara de Robert, Heather no se sorprendi de que hubieran hecho esa salida tan
apresurada. El rostro de su jefe haba adquirido un tono oscuro peligroso.
A qu demonios crees que ests jugando? la increp, furioso. Te das cuenta de
que casi pierdes el contrato?

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23
Lo ms probable es que est alardeando contest Heather, acongojada. De
cualquier forma, no tiene derecho a hacer esa clase de peticiones.
Heather, por la cantidad que ese hombre nos va a pagar, te puedo asegurar que tiene
derecho a pedir que todos los de la oficina vayamos a su casa le clav la mirada y, por
un momento, hubo un silencio cortante. Mira, me doy cuenta de que debes de tener tus
razones para comportarte de esa forma tan cortante murmur. Pero, por amor de
Dios, pinsalo. Este contrato es muy importante para la compaa. Puede ser la diferencia
entre hundirnos y sobrevivir.

Debera comenzar a buscar otro trabajo?, se pregunt Heather preocupada, la tarde del
viernes, mientras se sentaba frente a su escritorio. Pero, la verdad es que no quera
cambiar de trabajo. Le gustaba trabajar para Robert Craven. Aquel empleo la haba
ayudado a recuperar su propia estima, despus de haberla tenido por los suelos durante
mucho tiempo; la haba ayudado durante un periodo negro de su vida. Inclusive, le
agradaba Robert Craven, quien, a pesar de ser un duro hombre de negocios, siempre
haba sido justo con ella y la respetaba.
Pens de nuevo en los comentarios de l respecto a la compaa. Verdaderamente
tenan dificultades econmicas? Heather no haba apreciado ninguna disminucin en su
carga de trabajo. Tal vez otras reas del departamento no estaban tan ocupadas como
deberan estarlo. Si se era el caso, tena ella la obligacin hacia Robert y la compaa
de hacer su mejor esfuerzo para conseguir el contrato con Redstar?
Liz asom la cabeza por la puerta.
El seor Craven dice que se puede ir si usted lo desea, seora Edwards.
Las cejas de Heather se alzaron. Robert nunca le haba permitido salir antes de tiempo.
De alguna manera, eso le indicaba lo importante que era para l ese fin de semana.
Heather comenz a limpiar su escritorio. De cualquier forma, no mereca la pena
quedarse sentada ah. Difcilmente haba hecho algo de trabajo durante el da; todos sus
pensamientos estaban centrados en Ryan y en el hecho alarmante de que iba a ir a
recogerla, para pasar esa noche en su casa. Un estremecimiento nervioso la recorri
mientras se pona el abrigo. Se sinti casi enferma de preocupacin.
Afuera, el da era hermoso y el cielo de un azul elctrico. Todo resplandeca a pesar del
fro. Heather camin animada hacia la parada del autobs y luego, siguiendo un impulso,
se detuvo a mirar en los escaparates de una gran tienda unos vestidos de ltima moda.
Debera comprarse un vestido para la fiesta de esa noche?, se pregunt. No tena nada
que fuera excitante. La mayora de sus vestidos eran slo prcticos y adecuados para el
trabajo. Suspir impaciente. Ryan era un cerdo arrogante. Debi estar loca para
enamorarse de l. Haba llamado a la oficina esa maana y le haba informado framente
de que pasara por ella a las siete, sin preguntar nada ms. Para agravar el asunto, haba
conseguido su direccin por Robert.

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24
Heather mir las hermosas creaciones en los escaparates y se alej disgustada. No, no
iba a perder el tiempo comprando un nuevo vestido. Por qu habra de hacerlo? No
deseaba impresionar a Ryan y, ciertamente, no iba a competir con Annabel Rothstar.
Pas frente a un escaparate de juguetes para nios. Una enorme mueca de trapo atrajo
su atencin. Estaba vestida al estilo victoriano, de una manera exquisita, y sus ojos
parecan gritar que alguien la comprara. A Sarah le encantara, se dijo Heather de
inmediato. Adems, su cumpleaos era la semana prxima.
Dentro de la tienda se entonaban villancicos de Navidad, lo que hizo que Heather se diera
cuenta de lo cerca que estaban las fiestas. Compr la mueca y, luego, camin por el
departamento de juguetes, preguntndose si deba aprovechar y hacer algunas compras
para Navidad mientras estaba all.
Mir a una pareja que haba frente a ella: la mujer, en avanzado estado de gestacin,
cogida del brazo de su marido mientras caminaban juntos. Por un segundo, sinti una
pualada de dolor al verlos. Si las cosas hubieran sido diferentes si Ryan la hubiera
amado tanto como ella lo amaba a l, habran sido una verdadera familia. Qu hermoso
sera si Ryan compartiera la magia y la excitacin de la Navidad con su hija!
Se alej de los pasillos de juguetes y de los brillantes adornos, con la mirada borrosa de
repente. Qu demonios le pasaba?, se pregunt Heather, furiosa. Sarah y ella eran una
verdadera familia, y no necesitaban ni a Ryan ni a nadie en sus vidas.

Sarah estaba pintando en la mesa de la cocina cuando Heather lleg. La nia estaba
encantadora con su pantaln de grueso algodn y una bata azul. Tena las mejillas
sonrosadas y los ojos de un brillante azul zafiro.
Mam, ya has vuelto! se baj de la silla y se arroj en sus brazos.
Calma, ya ests un poco grandecita para esto dijo Heather sonriendo, mientras la
alzaba y la besaba. La sinti caliente y le puso una mano en la frente, preocupada.
Creo que tienes algo de fiebre, jovencita observ, volviendo la mirada hacia Susan, que
estaba preparando el t.
S, ha estado as todo el da confirm la niera. Creo que es un enfriamiento.
Heather sinti una punzada de pnico. Justo cuando tena que dejar a Sarah sola, sta se
pona mala.
Quiz deba cancelar esta salida de negocios. Si Sarah no se encuentra bien, ser
mejor que me quede murmur; su frente se vea atravesada por lneas de
preocupacin.
Oh, no. No es necesario dijo Susan, meneando la cabeza. Es probable que
amanezca mejor despus de dormir unas horas.
Susan me ha hecho tomar una medicina horrible se quej Sarah, arrugando la nariz
con disgusto.
Bueno, pero eso es para que te pongas bien, cario respondi Heather, sonriente.
Estoy bien agreg la nia, revolvindose para bajarse de los brazos de su madre.
Mira el cuadro que he pintado para ti, mam.

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Es precioso coment Heather entusiasmada, mirando los brillantes manchones de
colores en el papel. Cuando vayas al colegio, probablemente sers la mejor artista de la
clase.
Sarah asinti con la cabeza solemnemente, antes de tomar el pincel y dar unos toques de
amarillo. Heather la miraba de cerca. No pareca muy enferma. Tal vez fuese ridculo
cancelar el viaje a Cheshire.
Crees que estars bien mientras yo estoy fuera, Sarah? inquiri cautelosa.
Cunto te vas? pregunt la nia, dejando por un momento lo que estaba haciendo,
para mirarla con sus ojos grandes e inquisidores.
Esta noche. Recuerdas que ayer te lo dije? pregunt Heather, amable.
S, claro afirm Sarah, y asinti con la cabeza. No te preocupes, estar bien
agreg, y volvi su atencin a la pintura. Voy a pintar muchos cuadros mientras ests
fuera.
Heather dirigi a Susan una sonrisa apenada.
Parece como si yo fuera la nica que se preocupa por mi salida.
Bueno, es la primera vez que pasa fuera una noche respondi Susan con simpata.
La nia estar bien, no se preocupe; yo la cuidar.
Heather asinti con la cabeza.
Bueno, creo que me voy a dar una ducha rpida y despus meter algunas cosas en un
bolso dijo, con una forzada nota alegre en la voz. Acarici el pelo de Sarah y sali al
pasillo.
Escondi la mueca de Sarah en el armario y, despus, se sent en la cama un momento
mirando las filas de ropa. No quera pasar el tiempo con Ryan y no deseaba dejar a
Sarah. Saba que haba sido un poco sobreprotectora con su hija, quiz porque era una
madre soltera y senta toda la responsabilidad sobre sus hombros, o tal vez fuese por el
hecho de haber estado tan cerca de perder a Sarah

De ahora en adelante va a tener que tomarse las cosas con calma, jovencita le dijo el
mdico, muy ceremonioso.
Heather asinti con la cabeza, en silencio, rezando para que el doctor le diera el alta.
Nunca haba estado en un hospital antes y una noche all le haba parecido una
aterradora eternidad.
Debe mantener reposo total en cama continu el mdico.
Pero mi trabajo! protest Heather, con ojos asombrados y muy abiertos. Tengo
que
El trabajo tendr que esperar la interrumpi el doctor con impaciencia. Debe
descansar; de otro modo le advirti siniestramente.
Podra perder el nio? termin Heather la frase, sintiendo que el fro la inundaba por
dentro. Hasta ese momento, no se haba dado cuenta de cunto quera a ese nio. El solo
hecho de pensar que poda perderlo era demasiado doloroso.

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Es una posibilidad asinti el mdico, mirando la blanca piel de Heather an ms
plida. Continu con amabilidad: Pero si sigue usted mis indicaciones, no hay razn por
la que no pueda usted tener un nio perfectamente sano.
Cuando Heather volvi al apartamento que haba compartido con Ryan hasta esa tarde,
se sinti fsica y emocionalmente vaca. Pareca que haba sido mucho tiempo atrs
cuando vio partir a Ryan en el aeropuerto, y no slo el da anterior.
El telfono no dejaba de sonar, y se oblig a no correr a contestarlo. Probablemente sera
Brian Neilson, deseando saber por qu no haba ido a trabajar.
Dnde demonios has estado? tron la voz de Ryan, furioso. He tratado de
localizarte durante toda la maana.
El tono de su voz la hizo sentir todava ms enferma y aterrada.
He estado fuera contest con acritud.
Dnde? exigi l.
En una fiesta que dur toda la noche dijo con sarcasmo. Y no es asunto tuyo en
dnde he estado. No te pertenezco.
Por un momento, hubo un silencio, mientras Ryan digera la respuesta. Heather nunca le
haba hablado as antes.
S que me perteneces respondi con calma. Eres la mujer que ha estado viviendo
en mi apartamento durante los ltimos meses; la mujer que apenas hace unas horas tena
en mis brazos. Eres ma le dijo sombramente. Ahora, dime: dnde has estado toda
la noche?
Ya te lo he dicho contest lentamente.
En una fiesta? su voz era dura. Con quin?
La mente de Heather qued en blanco por unos momentos.
Con con un amigo dijo, tartamudeando.
Dios mo, Heather. No has tardado mucho tiempo en reemplazarme, verdad?
La ira de la chica comenz a borrarse y, en su lugar, las lgrimas corrieron por sus
mejillas.
No es eso su voz era suave y suplicante, mientras exprima su cerebro con
desesperacin, buscando algo que decirle a Ryan. Algo que l pudiera entender. Es
algo relacionado con mi carrera me han ofrecido un trabajo mejor dijo por fin.
Hubo otro silencio largo.
As que has estado fuera con un hombre que te ofrece un trabajo mejor gru,
airado. Es eso lo que te atrae, Heather? Dormir con tu jefe?
No tienes derecho a hablarme as, Ryan. Ningn maldito derecho protest, mientras
sus lgrimas corran ahora libremente aunque su voz se mantena extraordinariamente
tranquila.
Tal vez no vi demasiado claro al decirte que podas quedarte en el apartamento, cario
dijo l, arrastrando las palabras. Su voz era fra. Qudate ah porque me perteneces,
y eso me da derecho a decirte que no quiero que te comportes como una mujerzuela con
cualquiera.

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Entonces, slo quieres que sea contigo! replic ella. Eso, en caso de que decidas
venir por casa algn da.
Si es as como lo quieres ver contest Ryan framente.
Pues te puedes ir al demonio! dijo Heather y, antes de que se diera cuenta de lo que
haca, ya haba colgado el auricular. Pero, tan pronto como lo hizo, comenz a lamentarlo
y alz el aparato para llamarlo. Pero record que no tena el nmero para hacerlo.
Se qued mirando el telfono, sintindose miserable. Por qu se haban dicho esas
cosas terribles? por qu no le haba dicho que lo amaba y lo echaba de menos? Se fue a
la cama y esper a que l volviera a llamar, pero lo hizo en vano.
Cuatro das despus, sali del apartamento y se registr en un hotel. Era lo nico que
poda hacer. No poda soportar estar sentada esperando que el telfono sonara y,
adems, qu sentido tena? Su relacin con Ryan haba terminado. Lo supo desde que
descubri que estaba embarazada. Como no se senta con fuerzas para comenzar a
recoger todas sus cosas, dej la mayora de ellas all, junto con una nota para Ryan. Era
fra, como si fuera para un extrao y no para el padre de su hijo, la persona a quin ella
amaba ms que a nadie en el mundo.
Los dolores de estmago comenzaron poco tiempo despus de que se mud al hotel. Era
como una pesadilla. La aterraba la idea de dejar la cama y perder al nio, y no haba
nadie que pudiera ayudarla. Nunca se haba sentido tan sola. Ni siquiera poda llamar a
los pocos amigos que haba hecho en la oficina, pues cuando llam para avisar de que no
regresara a trabajar, tambin les dijo que tena otro trabajo y que se estaba mudando.
Cuando fue a verla su mdico, ste no perdi tiempo e hizo que la admitieran en el
hospital, donde pas el resto de su embarazo. Era un alivio estar en la cama de un
hospital; por lo menos, se senta segura ah y su hijo tendra ms oportunidades de nacer
bien. Pero el tiempo pasaba muy lentamente y en su mente siempre estaba Ryan.
Heather se preguntaba si alguna vez pensara en ella, si la echara de menos. Un da, sus
preguntas encontraron una inesperada respuesta.
Estaba hojeando una revista y llam su atencin la foto de una hermosa mujer. Su pelo
pareca de seda dorada, su piel brillaba de vitalidad, y su cuerpo era sensual y perfecto.
Abajo, se lea: Annabel Rothstar, de veintids aos, una de las mujeres ms ricas de
Estados Unidos.
Rpidamente, Heather sigui leyendo y se dio cuenta de que era la mujer con quien Ryan
haba establecido negociaciones. Lneas adelante, encontr lo que andaba buscando:
Annabel no ha tenido compromisos serios, pero ltimamente se la ha visto repetidas
veces con el seor Ryan Jameson.

Heather miraba la ropa colgada que haba frente a ella, pero no poda quitarse de la
mente la imagen de Annabel Rothstar. Tal vez debi ceder a la tentacin de comprarse un
vestido nuevo, pens enfadada. Quizs eso le habra dado la confianza que necesitaba
para soportar ese fin de semana. Se levant de la cama dando un suspiro. Se necesitaba
ms que un vestido para ayudarla a poner en orden su cabeza.

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Captulo 4
Los nervios de Heather saltaban cada vez que un coche disminua la velocidad en la calle.
Miraba su reloj. Ryan llegara en cualquier momento; en el pasado, siempre que pasaba a
recogerla, era muy puntual.
No me ests leyendo bien el cuento se quej Sarah, desde su cama. El Lobo Feroz
fue primero a casa de la abuelita.
As es acept Heather, sonriendo. Regres a la pgina en la que se haba
equivocado. En realidad, no creo que necesites que te lea la historia. Te la sabes de
memoria dijo, y mir de nuevo hacia la ventana.
Un coche se detuvo afuera. Heather se puso de pie, al ver la esbelta figura de Ryan que
suba por la escalera.
Aqu est murmur, encaminndose hacia la puerta para llamar a Susan.
Quin, el Lobo Feroz? pregunt Sarah, agrandando sus ojos azules.
No, cario repuso Heather, sonriendo por lo que poda ser una muy precisa
descripcin de Ryan Jameson. Tengo que irme ahora, cario, pero Susan terminar de
leerte el cuento dijo, acariciando a la nia. Luego, puso una mano en la frente de Sarah.
An estaba muy caliente. Con desgana, se dirigi a la puerta, justo cuando Susan
entraba. Ms tarde te llamar por telfono para darte el nmero de donde voy a estar.
Tuvo que tragar saliva con dificultad, al ver la delgada figura de su hija. Era apenas una
nia, y Heather se sinti culpable por dejarla sola. Sus ojos se humedecieron; alcanz su
bolso y su abrigo, que haba dejado junto a la puerta. No se atrevi a volverse a mirarla y
sali; cerr la puerta y cruz el corredor.
Senta prisa por dejar el apartamento tan rpido como pudiera, pues no deseaba darle a
Ryan la oportunidad de poner un pie adentro. Prcticamente, corri hasta la puerta y
choc contra Ryan. ste la rode con los brazos por la cintura, para calmarla. Por un
segundo interminable, se quedaron as, en un abrazo que haca latir el corazn de
Heather desamparadamente.
Lo siento se disculp ella y, tras unos momentos de indecisin, se separ, tratando
de ahuyentar las lgrimas de sus ojos oscuros y mirando el apuesto rostro de Ryan.
l frunci el ceo. Una expresin extraa apareci en sus ojos azules, mientras recorran
la bella figura en su traje de color crema y canela. Luego, se fijaron en la plida cara y en
los ojos resplandecientes. Ella saba que esa mirada aguda era consciente de su
angustia, y desvi la vista.
Ests lista?le pregunt l, mientras se inclinaba para coger el bolso. Ella asinti con
la cabeza y cerr la puerta.
Te has dejado el televisor encendido observ Ryan con tono seco, sin dejar de
mirarla a la cara.
Ella sinti que el calor le brotaba bajo la plida piel. Susan haba dejado el aparato
encendido y el sonido llegaba hasta ellos. Dud, nerviosa, insegura de qu hacer. Si
regresaba al apartamento, corra el riesgo de que Ryan la siguiera y eso sera muy

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29
peligroso. Seguramente haba juguetes de Sarah por todas partes, o peor, la nia podra
orlos y salir corriendo. No, no poda volver a entrar.
Alz la cabeza en un gesto desafiante.
He dejado a alguien cuidando el apartamento.
Entiendo contest Ryan, con marcado desprecio; se volvi de golpe y baj por la
escalera en direccin a la calle.
Haca un fro mordiente afuera y fue un alivio entrar en el confortable calor del
Lamborghini plateado de Ryan. ste puso en marcha el poderoso motor, mientras ella se
ajustaba el cinturn de seguridad. Haba un silencio pesado que ninguno de los dos
intentaba romper. Ryan introdujo el coche en la corriente del trfico.
Heather no pudo evitar volver la mirada hacia la ventana encendida del cuarto de Sarah.
Confiaba en que su hija estuviese bien mientras ella estaba fuera. Qu pasara si la
fiebre aumentaba y la nia comenzaba a llorar por la noche? Heather sinti un nudo en la
garganta y luch por contener el llanto.
Por amor de Dios, Heather. Solamente lo dejas una noche dijo Ryan, cortando los
pensamientos de la joven.
Ella se volvi a mirarlo. Ryan crea que haba dejado a un hombre en su apartamento! Y
por la mirada de desprecio en su cara, probablemente pensaba que era Richard Craven.
La idea era tan cmica que Heather tuvo que sonrer.
Vives con l? pregunt Ryan abruptamente, lo que hizo borrar la sonrisa de
Heather.
No me parece que mi vida personal sea de tu incumbencia respondi framente y se
volvi a mirar hacia las calles de Manchester.
El silencio pareca prolongarse, mientras Ryan conduca el coche a travs del
congestionado trnsito del viernes por la tarde.
Heather no pudo menos que admirar la forma en que guiaba el poderoso coche.
Recordaba que l siempre haba sido un buen conductor, y se senta segura a su lado.
Con los puos apretados, Heather lo mir de reojo. Ryan pareca ahora ms relajado, no
tan airado como antes; sin embargo, una arruga cruzaba su frente. Ella pase la mirada
por su nariz, por la firme lnea de sus labios y por su poderosa mandbula. De ser posible,
ahora era an ms atractivo. Deba de tener treinta y cinco aos, pero su pelo an era
muy negro. Su piel bronceada reflejaba la salud de la vida al aire libre y Heather se
pregunt cunto tiempo hara que haba regresado de Estados Unidos.
He cambiado mucho en los tres ltimos aos? pregunt l repentinamente, sin
apartar la vista del camino.
Ella se ruboriz y baj la mirada para verse las manos, sintindose abochornada porque
l haba descubierto su escrutinio.
No mucho murmur apenas.
T s afirm, moviendo sus ojos para recorrer brevemente la esbelta figura de
Heather. De alguna manera, eres diferente.

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Ella pens, con dolor que no era extrao. Despus de tener un hijo, el cuerpo ya no
vuelve a ser el que era; y, por supuesto, ya no era la chica desenfadada que Ryan haba
conocido aos atrs.
Dijiste que tu marido muri hace algunos aos recalc Ryan con tono casual,
volviendo su atencin al camino. No estuviste casada mucho tiempo. Hace cerca de
cuatro aos que nuestro romance termin.
Por alguna razn, el modo informal en que se refiri a su relacin la hiri. Ella no poda
decir qu haba sido, pero desde luego, su relacin pasada con Ryan, para ella, haba
sido mucho ms que un romance.
As que te casaste con Edwards unos seis meses despus continu Ryan
secamente. No esperaste mucho, Heather, verdad?
Ella lanz una furiosa mirada a la remota indiferencia de la cara de Ryan. Seis meses!
Ese fue el tiempo que tard en decidirse a cambiar su nombre y crearse una nueva vida.
Cmo era posible que hubiera determinado la fecha de su supuesto matrimonio tan
certeramente?
Lyn Perry me inform de tu casamiento poco despus respondi a la pregunta que
Heather no haba hecho, volviendo su mirada azul hacia ella. Me dijo que se haba
encontrado contigo en una tienda y que te vio radiante.
Por supuesto, Lyn Perry! Heather desvi la vista. Recordaba con claridad su encuentro
con Lyn. Se haba ido a topar con la mujer ms chismosa y maliciosa de la oficina de
Harper. Su nico consuelo era que, por lo menos, no llevaba a Sarah en su coche. Eso
habra sido peor.
Lyn no haba perdido el tiempo para informar a Heather de lo bien que le haba ido al
seor Jameson en Estados Unidos, saliendo con una hermosa heredera, haba hablado
del tema, al menos, durante quince minutos, intercalando comentarios de conmiseracin
hacia ella por su fracasada relacin con Ryan. Heather haba sentido ganas de gritar.
Cuando Lyn hizo un alto para preguntarle qu haca ahora, Heather sinti una pequea
satisfaccin al decirle que estaba comprando su ajuar de boda, pues se casaba a la
siguiente semana, y se fue rpidamente. El episodio la haba hecho sentirse mal e
inquieta; ciertamente, no se haba mostrado radiante de felicidad. Fue despus de eso
cuando decidi marcharse de Londres y cambiar su nombre. No quera correr el menor
riesgo de encontrarse de nuevo con alguien que la conociera. Tal vez, la siguiente
ocasin no fuera tan afortunada y podran verla llevando a Sarah con ella.
Parece que no logr saber quin era el misterioso hombre, solamente que parecas feliz
y que l era muy rico sigui diciendo Ryan, con tono burln. Supongo que era tu
nuevo jefe.
Heather mir hacia el frente, mientras las poderosas luces del Lamborghini se deslizaban
entre la densa negrura de la campia por la que viajaban. Debi adivinar que Lyn
agregara algo de su cosecha, para hacer que el chisme fuera ms jugoso.
Supones demasiado le dijo con voz airada. Y para tu informacin, mi marido no era
rico.

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Entonces, te equivocaste, Heather? pregunt, con una sonrisa divertida. Eso est
muy mal. Tal vez tengas mejor suerte con Richard Craven.
Y qu demonios se supone que quieres decir con eso? inquiri, volvindose furiosa
hacia l.
Vamos, Heather, no hay necesidad de ser modesta conmigo. Olvidas que te conozco
muy bien. Ya s que detrs de ese hermoso cuerpo femenino hay una mujer fra y
calculadora. No creo que se te haya escapado la noticia de que Robert Craven anda
cerca de los sesenta y que muy pronto dejar la compaa a su hijo. Adems, estoy
seguro de que te acuestas con ese tipo termin diciendo, con un fuerte tono sarcstico.
El aliento de Heather sali de golpe.
Es la cosa ms desagradable que te he odo decir. Eres odioso! dijo, casi
escupiendo las palabras sobre l.
Ryan alz una ceja, con expresin divertida.
No es sa la forma en que me describas en el pasado, Heather. Qu pas con las
tiernas caricias y los besos apasionados? Parece que murieron muy pronto, cuando
pensaste que habas atrapado una pieza mejor.
Pues eso es un arma de doble filo, verdad, Ryan? No me digas que tardaste ms de
dos das en llenar el vaco de tu cama, cuando te fuiste a Estados Unidos respondi con
ira.
No voy a tratar de decirte nada repuso l en tono seco, y le dirigi una dura mirada.
Es sa tu forma de preguntarme por mi vida amorosa?
Claro que no! exclam Heather, soltando una risa que son falsa. No tengo la
mejor duda de que tu vida sexual ha sido tan activa como siempre; y ni siquiera pensara
en preguntarte por el amor, porque estoy segura de que no conoces el significado de esa
palabra. Lo nico que puedes comprender es la posesin y el control le espet, sin
darse cuenta de la expresin oscura y sombra de l. Su boca era apenas una lnea,
delgada y cruel. No fue sino hasta que el coche disminuy la velocidad y Ryan lo detuvo a
un lado del camino, cuando Heather se dio cuenta de lo imprudentes que haban sido sus
palabras.
Cmo es que de repente te has convertido en una experta en el amor? pregunt
Ryan en un tono ronco. Quin fue el hombre que pudo inculcarte esos sentimientos?
Por un momento, Heather sinti miedo. La ira de Ryan pareca caer sobre ella con todo su
poder, hacindola consciente de los lmites del coche y del terciopelo negro de la noche
que los rodeaba.
Nunca he dicho que yo sea una experta, Ryan alcanz a decir con calma. Pero
creo que he aprendido un poco desde que nos separamos.
Te ense Edwards o Craven? indag, volvindose para mirarla con sus cortantes
ojos azules. Al no ver en ella intencin de responder, sus labios se curvaron burlones.
Y me vas a decir exactamente qu es lo que has aprendido?
Mira, Ryan, yo

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O, tal vez, si no deseas decrmelo con palabras, debera tratar de descubrir la respuesta
de otra forma la interrumpi, al tiempo que se acercaba ella, con una extraa expresin
en sus atractivas facciones.
Ryan! grit horrorizada, retrocediendo.
Los ojos de l se movieron hacia donde ella, con un movimiento instintivo, haba asido la
palanca de la puerta, y sonri.
Por qu sospecho que me tienes miedo, Heather? recalc con voz sedosa. Qu
creas que te iba a hacer? Besarte? pregunt, observando framente el rubor que
inundaba la piel de ella. Lamento mucho desilusionarte, cario, pero no iba detrs de
tus labios o de tu cuerpo dijo, estirndose para alcanzar un pequeo control remoto que
haba en la guantera. Slo deseaba esto aclar, apuntando hacia las grandes puertas
de hierro que haba frente a ellos, las cuales se abrieron de inmediato.
El rubor de Heather tard en desaparecer, mientras l conduca el coche a travs de la
larga y sinuosa vereda en lo que, obviamente, era su propiedad. Ella haba pensado que
iba a besarla. Por un instante, que le paraliz el corazn, sinti que los labios de l iban
hacia los suyos, y el efecto que ese pensamiento produjo en ella haba sido electrificante.
Apret los puos, enterrndose las uas en las palmas, al tiempo que luchaba por poner
bajo control sus sentimientos.
Ryan desvi la mirada hacia ella.
Desde luego, si ests tan ansiosa de mostrarme, lo que has aprendido durante los
ltimos cuatro aos y medio, podemos planear algo para ms tarde murmur
secamente.
Vete al diablo, Ryan! dijo furiosa, dndose cuenta de que la haca desatinar
deliberadamente, para divertirse con su nerviosismo. Aunque fueras el ltimo hombre
sobre la tierra, no te querra cerca de m.
Me cuesta trabajo creer repuso con aspereza que ahora tengas una roca donde
debera estar tu corazn. Tu cuerpo siempre me respondi apasionadamente.
Una vez ms, el bochornoso calor la invadi. Las palabras de Ryan evocaban escenas
que ella prefera no recordar.
Siempre fui buena actriz asegur Heather, con los dientes apretados.
Ryan solt una carcajada.
Si aquello era actuacin, cario, mereces un Oscar.
Esto no es un tema que quiera discutir, Ryan dijo cortante. He venido para hablar
de negocios y, si fueras un caballero, t no
Yo no, qu? No mencionaras que una vez fuimos amantes? la interrumpi de
golpe. O tienes miedo de que trate de probar que lo nico real que hubo entre
nosotros fue la pasin?
No seas ridculo le dijo, con voz levemente temblorosa, mientras miraba cmo el
coche enfilaba hacia un casern que haba frente a ellos. Pareca ms un castillo que una
casa particular. Sus ventanas estaban iluminadas por una luz dorada que se derramaba
sobre el patio frontal, donde Ryan detuvo el Lamborghini bruscamente.

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Lo soy? se volvi hacia ella con una sonrisa fra. Bueno, una cosa es segura:
nunca dije que fuera un caballero.
Heather mir con una impresin de desagrado la forma en que Ryan inclinaba la cabeza
hacia ella. Si la hubiera tocado, habra gritado. Aborreca sentir que l se acercaba. Lo
abofeteara si
La cara de Ryan qued en la sombra. Estaba tan cerca que poda sentir su aliento en la
piel, lo cual confunda su mente y le provocaba cosquillas en el cuerpo. De pronto, los
labios de Ryan bajaron hacia los suyos; despacio al principio, mientras exploraban su
temblorosa suavidad. Pareca haber fuego dentro de ella y senta algo extrao en la boca
del estmago, como si estuviera en una montaa rusa que hubiera perdido sus rieles y se
precipitara a la velocidad de la luz en un precipicio sin fondo.
Ryan?
Acaso aquel gemido ronco y grave sala de ella? l la presion contra el asiento y su
mano subi, acaricindole la cadera y la cintura, antes de llegar a la suavidad de su
pecho. Bajo su tacto, el cuerpo de Heather pareca cobrar vida propia, y se sacudi con
placer mientras el pulgar de Ryan le frotaba el pezn. Sus labios respondan a los de l
con una profunda y urgente necesidad. Toda la precaucin haba desaparecido, olvidada
al sentirse en brazos de Ryan. De pronto, l se separ de ella. La joven parpade en
medio de la confusin. Senta su cuerpo extraamente fro, despus del calor de las
caricias.
Estabas actuando tambin, Heather? pregunt en tono seco y con voz alterada.
O no lo sabes?
Ella se qued mirndolo, hechizada por la mirada azul que retena la suya, como una
polilla atrapada en un rayo de luz. Sacudi la cabeza desamparadamente, incapaz de
encontrar su voz o sus pensamientos.
Ni siquiera creo que sepas la respuesta a eso afirm l con aspereza.
Probablemente has jugado tanto tiempo que ya no sabes qu es real y qu es fingido
dijo, apretando la boca, mientras se volva para abrir la puerta del coche.
Ella se abraz con fuerza. Temblaba convulsivamente, pero no de fro, sino por una
reaccin a la manera en que Ryan la haba besado y la forma tan fcil en que ella haba
respondido. Heather senta que su cara le arda y su mente estaba hundida en una
humillante angustia. En ese momento, odiaba a Ryan ms de lo que lo haba odiado
antes.
Suspirando, se forz a abrir la puerta del coche y a caminar hasta donde l sacaba los
bolsos del maletero. Ryan la mir con calma y, por primera vez, Heather reconoci el odio
en esa mirada azul. Un odio que casi sobrepasaba el que ella senta por l.
Por alguna razn, el darse cuenta le caus un dolor profundo en el corazn. No obstante,
no estaba muy sorprendida por la animadversin de Ryan hacia ella. Despus de todo,
una vez la haba considerado de su propiedad y ella lo haba abandonado antes de que l
la desechara. Haberlo dejado y, segn l crea, haberse casado con otro hombre, era algo
que la vanidad de Ryan Jameson nunca podra olvidar.

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34
Subieron en silencio por los escalones de mrmol blanco que llevaban hasta la
impresionante puerta principal.
Dentro, haca una temperatura deliciosamente agradable, lo cual sorprendi a Heather,
pues la casa era muy amplia. La entrada misma era tan grande como un saln de baile.
Una magnfica escalinata parta del centro. Haba un fresco olor a pino en el aire y
Heather pens que deba provenir del enorme rbol de Navidad que centelleaba
gloriosamente en la base de la escalinata.
Una gruesa mujer, de apariencia amable y cara sonriente, se hallaba inclinada recogiendo
algunas agujas del pino, que se haban atrevido a caer en la gruesa y lujosa alfombra roja,
pero en cuanto la mujer los vio, dej lo que haca para ir corriendo hacia ellos.
Me alegro de que est en casa, seor Jameson dijo, y le sonri a Heather.
Gracias, seora Marton. sta es Heather Edwards; se quedar aqu hasta el domingo
Ryan le pas el maletn de Heather a su ama de llaves. Ha preparado para ella la
habitacin del jardn como le indiqu?
As lo he hecho, seor la seora Marton sonri. La seorita Rothstar y el seor
Michaels ya han llegado; se encuentran en el saln.
Bien dijo Ryan, y puso una mano sobre el brazo de Heather para guiarla. Entonces,
vamos.
Por alguna razn, Heather se senta increblemente nerviosa mientras Ryan abra la doble
puerta corrediza del saln. Qu le pasaba? Estaba claro que sus nervios no provenan
de su inminente encuentro con la novia de Ryan.
Un fuego de troncos brillaba en la chimenea y dos personas se pusieron de pie, a cada
lado de ella, cuando ellos entraron.
Por fin has llegado, cario! exclam Annabel Rothstar, acercndose graciosamente.
Era alta y elegante, vestida a la ltima moda, con un diseo que mostraba perfectamente
cada curva de su cuerpo. Era, simplemente, la mujer ms impresionante que Heather
haba visto jams.
Y, vista en persona, era an mucho ms espectacular de lo que le haba parecido en las
fotos que viera, aos atrs, en el hospital.
La mujer acerc los labios de color de rosa a la mejilla de Ryan.
Ya estbamos pensando que te habas perdido coment con su voz suave y profundo
acento estadounidense.
Psimos modales para un anfitrin dijo Ryan, sonriendo avergonzado. Pero espero
que t y Simn hayis disfrutado del descanso, despus de un vuelo tan largo agreg,
volvindose levemente hacia Heather. Permitidme que os presente a Heather Edwards
pidi con voz cordial. Heather se dio cuenta de que la mano de Ryan se deslizaba con
suavidad por la cintura de la otra mujer. Heather, sta es Annabel Rothstar, y ste su
primo Michaels. Han llegado hoy de California.
Heather sonri cortsmente y se pregunt cmo podra alguien tener tan buena
apariencia, despus de un largo vuelo trasatlntico.
Simn Michaels se adelant y le estrech la mano clidamente.

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35
Vaya, pero qu sorpresa tan agradable! exclam, al tiempo que sus ojos azules
recorran el cuerpo de Heather con un brillo escrutador.
Era un hombre atractivo. Heather le ech unos veinticinco o veintisis aos, lo mismo que
a Annabel. Haba cierto parecido entre ellos: los mismos pmulos y el mismo cabello
dorado. Era la pareja que uno espera encontrar en la portada de una revista.
No le hagas caso, Heather intervino Annabel con tono seco. Es un cazador de
mujeres desde que naci, y no puede evitarlo.
Las cejas de Simn se alzaron y mir con desdn a la otra mujer.
Cuando Heather necesite un ngel guardin, seguramente te avisar a ti, prima
exclam en tono sarcstico. La atmsfera entre ellos pareca cargada de tensin, lo que le
hizo a Heather preguntarse si no estaran discutiendo antes de que ellos llegaran.
Ya estis peleando otra vez? pregunt Ryan de mal humor mientras se diriga hacia
el bar.
Por supuesto que no. Nosotros nunca discutimos respondi Simn, con una chispa
de humor en la mirada, y se sent en el silln, golpendolo con la palma para que Heather
se sentara junto a l.
Se llevan como el perro y el gato le dijo Ryan a Heather, mientras le tenda una copa
de vino burbujeante. Por principio, nunca estn de acuerdo en nada.
Eso no es cierto, cario protest Annabel, sentndose en el silln opuesto. Sus ojos
azules eran fros al mirar a Simn. Estamos de acuerdo en que trabajar juntos ha sido
el peor error de nuestras vidas.
En qu estis trabajando? inquiri Heather, bebiendo un poco de vino y observando
a Ryan, que se haba sentado al lado de Annabel.
Estamos trabajando en una nueva pelcula para televisin, pero en papeles tan
opuestos a cada uno de nosotros que es, sin duda, un retraso en mi carrera de actriz.
Y es el fin de la ma murmur Simn.
Qu has dicho, querido? pregunt Annabel con tono cortante.
Ya me has odo gru, molesto.
Vaya, no es esto muy acogedor? interrumpi Ryan, divertido.
Oh, Ryan! Disclpame rog Annabel, descansando su rubia cabeza en el hombro de
l. Es terrible que nos comportemos as, cuando has sido tan amable de dar una fiesta
para el equipo de filmacin esta noche, y adems nos permites filmar algunas escenas
aqu. Eres absolutamente maravilloso. No s cmo agradecrtelo.
Se estir para besarlo en la mejilla. Ryan le sonri.
Estoy seguro de que se me ocurrir algo.
Heather sinti una punzada en el corazn al verlos. Hacan buena pareja. Era evidente
que se adoraban el uno al otro. Tom un sorbo de vino y sinti un nudo en la garganta.
Trag con dificultad. Pero qu le pasaba? A ella no le importaba de quin estuviera
enamorado Ryan. No le importaba nada de l.
Simn se termin su copa y seal con determinacin:
Bueno, creo que subir a mi habitacin a prepararme para la fiesta de esta noche.

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Buena idea dijo Annabel, ponindose de pie graciosamente y pasando una mano por
su larga cabellera rubia. Entonces, nos veremos despus agreg, dirigiendo una
brillante sonrisa hacia Ryan y Heather. Pas su brazo por el de Simn y salieron del
saln, como si fueran los mejores amigos.
No hagas caso de las explosiones de Annabel advirti Ryan a Heather. Se deben a
su temperamento artstico.
Indudablemente acept Heather, con un tono cido en la voz.
Ahora que la has visto, piensas que puede servir para los anuncios? pregunt Ryan
con voz suave.
Encogindose de hombros, Heather contest:
Como t dijiste, ciertamente capta la atencin. Pero, considerando que se encuentra en
mitad de un rodaje, podra hacer la campaa?
Va a estar por aqu algn tiempo, as que creo que podr convencerla repuso Ryan,
confiado. Maana, cuando se levante, lo discutiremos con ella; y, conociendo a
Annabel, eso no ser hasta el medioda agreg sonriendo.
Bueno, t debes saberlo replic Heather, sin poder evitarlo.
Se escuch una llamada en la puerta y la seora Marton entr, interrumpiendo cualquier
respuesta de l.
Algunos otros invitados han llegado, seor Jameson. Los llevo a sus habitaciones?
Ryan asinti con la cabeza.
S, pero primero hablar con ellos indic, y se levant con presteza. No tardar
mucho, Heather murmur.
En cuanto l sali, la joven se sent tranquilamente, mirando al fuego y tratando de
contrarrestar la tensin que invada su cuerpo. El ver a Ryan y Annabel haba despertado
extraas sensaciones dentro de ella. Emociones que no quera siquiera reconocer.
Confusa, observ de pronto el telfono que haba en una mesita. De repente, se dio
cuenta de que no haba pensado, ni por un momento, en su hija. Se puso rpidamente en
pie. Deba llamar a casa, ahora que tena oportunidad.
Susan contest casi de inmediato.
Menos mal que ha llamado, seora Edwards. No consigo que Sarah se duerma. Quiz
si usted habla con ella, se quiera ir a la cama.
Heather se mordi el labio.
Aparte de eso, est bien? Cmo sigue su fiebre?
Todava tiene un poco, pero no ha empeorado desde que usted se fue le asegur
Susan. Puede dejarme el nmero del lugar donde se encuentra, antes de hablar con
ella?
S s, claro.
Heather se inclin a leer el nmero y luego esper a que le pasara a Sarah.
Ests bien, cario? pregunt ansiosa. Te ests portando bien con Susan?
S fue la respuesta, corta y trmula. Cundo vas a volver, mam?
Ya te lo dije, cario. El domingo estar en casa, lista para leerte un cuento.
Me lo prometes? pregunt la vocecita suave y temblorosa.

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S, te lo prometo le asegur Heather con firmeza. Ahora, s buena nia y vete a
dormir.
S, mam.
Heather sonri.
Muy bien, cario, te ver el domingo dijo, y escuch vagamente un golpecito detrs
de ella. Pero toda su atencin estaba centrada en su hija. Yo tambin te quiero
aadi, antes de colgar el auricular.
Qu tierno coment Ryan, y su voz grave la hizo saltar y volverse.
El corazn de la joven golpeaba nerviosamente y sus ojos se agrandaron en la palidez de
su cara. Cunto haba escuchado l de su conversacin?, se pregunt, frentica.
Suena como si hubieras atrapado a otro pez gordo sigui diciendo Ryan con tono
burln. Cundo planeas tirar de la cuerda?
No s de qu ests hablando contest ella, frunciendo el ceo.
Hablo de Craven dijo, sealando el telfono con la cabeza.
Aunque sus palabras despertaron la ira dentro de Heather, sinti tambin una sensacin
de alivio. Si Ryan pensaba que haba estado hablando con un hombre, entonces no haba
escuchado mucho.
Era una conversacin privada, Ryan, que a ti no te interesa en absoluto. Desde luego,
te la voy a pagar, si es eso lo que te molesta.
Los labios de l se curvaron con desdn.
Es se siempre el fondo de todo contigo, Heather? El dinero?
La ira de Heather explot. Estaba cansada de tantas acusaciones y, adems, estaba
segura de que sin importar cunto lo negara, no iba a cambiar un pice la opinin de
Ryan.
Muy bien. Me gusta el dinero le dijo con fra indiferencia. Adoro la buena ropa, las
joyas hermosas, vivir bien. Por qu crees si no que una vez me fui de tu casa?
Sus palabras quedaron suspendidas en la quietud del saln. Tan pronto como las dijo,
dese no haberlas pronunciado.
Por fin apareci la verdadera Heather Edwards afirm l, hosco. Debes tener
cuidado, cario. Uno de estos das, las cosas pueden volverse contra ti. Y slo espero
estar cerca cuando eso suceda, para poder verlo.

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Captulo 5
Heather se tom bastante tiempo en arreglarse para la fiesta de esa noche. Se sumi en
un prolongado y relajante bao, y luego, envolvindose en una enorme y suave toalla,
atraves la habitacin para tumbarse sobre una colcha de satn y encaje que cubra la
cama de cuatro postes.
Mirando a su alrededor las paredes tapizadas, pens que era una hermosa habitacin. La
decoracin era soberbia, con unos muebles que, obviamente, eran antigedades de valor
incalculable y encajaban perfectamente con la opulencia que los rodeaba.
Toda la casa era impresionante y llena de carcter. Si las circunstancias hubieran sido
diferentes, habra disfrutado realmente de su estancia all. Pero ahora, casi deseaba huir.
Todo era como una pesadilla. Record la forma en que le haba hablado a Ryan poco
tiempo antes y se sinti enferma. Llevada ms all de su resistencia, haba sido fcil
hablar hirientemente. Era como si Ryan la hubiera obligado a hacerlo, como si hubiera
deseado que dijera en voz alta todas las cosas terribles que pensaba de l.
Heather se pregunt por qu tena Ryan una opinin tan pobre de ella. Qu razones
tena para pensar que era calculadora y fra? Era por todos aquellos regalos que l le
haba hecho? Heather pens en ellos; la mayora haban sido piezas de joyera, hermosas
y muy caras. Era lo nico que se haba llevado cuando dej el apartamento de l, y saba
el precio exorbitante que tenan, porque las haba vendido todas.
Gimi y se volvi de lado. No hubiera querido vender ninguna, pues todas tenan un gran
valor sentimental para ella; sin embargo, estaba en una situacin desesperada.
Necesitaba el dinero para poder mantener a Sarah y a s misma. Tard tiempo en
encontrar un apartamento, y estuvo sin trabajar cerca de un ao, antes de encontrar un
empleo aceptable. No saba cmo hubiera podido soportar ese ao, si no hubiera
conseguido que le pagaran tan bien las joyas. Se haba sentido culpable al devolverlas a
la tienda donde Ryan las haba comprado, pero se dijo que ese dinero era la contribucin
que haca l para su hija. Heather mene la cabeza. No era posible que Ryan supiera que
haba hecho eso. Tal vez slo la juzgaba por la nota que ella le haba dejado. Fue algo
terrible para ella hacerlo, y l nunca llegara a saber cunto llor por ello; pero no haba
tenido otro remedio.
Se alis el largo cabello oscuro con mano temblorosa. Qu sentido tena recordar todo
aquello? Probablemente, Ryan slo se senta herido porque ella se haba ido sin darle
tiempo de echarla.
Mir el largo vestido azul que colgaba en el guardarropa. Cmo sera la fiesta de esa
noche?, se pregunt Heather, nerviosa. Tal vez s deba haber comprado aquel vestido
nuevo. Estaba segura de que la actriz llevara algo deslumbrante.
Mir su reloj y se levant para ponerse en el cuerpo algo de su locin favorita, antes de
deslizarse dentro de su ropa interior de encaje y ponerse un poco de maquillaje. Cuando,
por fin, se puso el vestido, mir con cuidado su imagen en el enorme espejo.
El vestido era de un bonito color, pero era todo lo que se poda decir de l. El material
sedoso caa sobre la curva esplndida de su pecho y se recoga en su cintura breve,
antes de caer sobre sus esbeltas caderas. Enfatizaba las perfectas proporciones de su

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figura y el lechoso color de su piel. Pero Heather no poda darse cuenta de eso, estaba
demasiado tensa.
Su pelo brillaba bajo la luz, como ala de cuervo. Le caa en sedosa confusin sobre sus
hombros desnudos, y Heather dud de si deba recogrselo a lo alto, como haba
planeado. ltimamente no llevaba el pelo suelto. A Rayan le habra encantado; siempre la
haba animado para que lo llevara libre y suelto, mientras se lo acariciaba. Heather
sacudi la cabeza para espantar los recuerdos. Se lo dejara suelto, pero no por Ryan,
sino slo porque le quedaba mejor con ese vestido.
Con resolucin, cogi el pequeo bolso de noche y se encamin a la puerta. Cuanto ms
pronto terminara la noche, mejor se sentira. En el corredor, se encontr con Simn.
Ests esplndida le dijo, mientras sus ojos azules enfatizaban su apreciacin.
Gracias expres ella, sonriente. T tampoco ests mal.
De hecho, estaba muy apuesto con su traje azul oscuro y camisa blanca, que acentuaban
su tono bronceado y su pelo rubio.
l le ofreci el brazo.
Me permite que la escolte al baile, seorita? pregunt con una sonrisa.
Por supuesto contest sonriendo, al tiempo que pasaba su brazo por el de Simn.
Heather ri, mientras escuchaba las continuas bromas que ste contaba. Simn era
agradable; no era el tipo de hombre que a ella la atraa, pero era muy divertido; y en su
interior, agradeci aquel breve momento de alegra, que la haba hecho olvidar todo lo
dems.
Ryan y Annabel estaban al pie de la escalera, muy juntos y hablando en voz baja. Pareca
que haban escuchado la grave risa de Simn, y Heather se alegr de ir de su brazo,
mientras su mirada encontraba la de Ryan. Los ojos de ste la recorrieron, registrando
cada detalle de su aspecto, con una mirada que era a la vez de cinismo y burla. Heather
no pudo evitar la oleada de rubor que inund su delicada piel ante ese escrutinio. Alz la
barbilla un poco y una desafiante luz ilumin sus ojos oscuros. Cmo se atreva a mirarla
de esa forma? Cmo se atreva siquiera a pensar en juzgarla?
Volvi la mirada hacia la acompaante de Ryan. Tena una apariencia impresionante con
su vestido sin hombros de color amarillo rojizo. Llevaba suelto su cabello rubio, que
brillaba como el oro. Pareca una mueca de porcelana: frgil, hermosa y femenina. Era la
pareja perfecta de Ryan, quien estaba arrebatadoramente masculino.
De qu os res vosotros dos? pregunt Annabel, alzando la mirada y sonriendo.
Simn se apret la nariz.
Es una broma privada dijo secamente, haciendo que Heather frunciera el ceo. No
haba habido nada ntimo en su charla. No haba necesidad de haber dicho eso.
Entiendo coment Annabel, sin dejar de sonrer. Obviamente, no estaba demasiado
molesta por el comportamiento de Simn. Volvi su mirada hacia Heather. Ests
preciosa dijo, animada. Llevas un bonito vestido. Es de alguna firma que yo
conozca?

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No lo creo respondi Heather secamente. Annabel deba de usar nicamente los
modelos ms caros de las mejores firmas y, desde luego, ya haba catalogado el vestido
de Heather con una sola mirada de desprecio.
Ests segura? insisti Annabel, frunciendo el ceo. Me suena mucho. Estoy
segura de que alguna de mis compaeras del colegio tena uno igual hace algunos aos.
Heather consigui mantener su expresin fra ante el comentario.
Parece que tienes muy buena memoria para los detalles sin importancia respondi
gilmente Heather.
Me gustara que recordara sus dilogos con tanta facilidad agreg Simn por lo bajo.
Ests muy hermosa, Heather interrumpi de pronto Ryan, con voz grave, haciendo
que Heather se volviera hacia l con expresin asombrada.
Por un momento, sus miradas se cruzaron y Heather imagin ver un brillo de ternura en la
centelleante profundidad azul de sus ojos, lo que le provoc una curiosa sensacin en la
boca del estmago. Luego, l desvi la mirada, deshacindose inmediatamente el
encanto. Ahora estaba segura de que slo lo haba imaginado.
Pasamos a reunirnos con los invitados? sugiri Ryan con tono fro.
Es una buena idea acept Simn, sonrindole a Annabel. Qu te parece si
firmamos la paz esta noche y bailas conmigo?
Quiz despus respondi ella framente. Le he prometido a Ryan la primera pieza.
Est bien repuso Simn, apretando los labios, mientras los cuatro comenzaban a
caminar. Los sonidos apagados de la msica y las risas llegaban hasta ellos.
Cuando Ryan abri la puerta, un golpe de msica los recibi desde el impresionante saln
atestado de gente. La luz tenue de las araas de cristal reflejaba los destellos de las joyas
de los invitados. Los espejos que haba sujetos en el techo, reflejaban el movimiento
frentico del baile sobre el brillante piso, y los suntuosos manjares que esperaban en una
enorme mesa de banquetes.
Heather apenas tuvo tiempo de apreciar aquello, antes de que Simn la tomara del brazo
y comenzara a presentarle a distintas personas, mientras se dirigan al interior del saln.
l cogi dos copas de champn de la bandeja de un camarero que pasaba, y le tendi
una.
Salud dijo Simn, rozando la orilla de su copa con la de ella y sonriendo. Pero haba
un extrao tono en su voz y una mirada casi triste en sus ojos azules.
Annabel y Ryan estaban charlando animadamente con algunas personas. Cmo sera
de seria su relacin?, se pregunt Heather al observarlos. Pareca muy ntima y,
obviamente, Annabel estaba desempeando las funciones de anfitriona. Por qu no se
haba casado Ryan con ella? Cuatro aos y medio era un tiempo ms que suficiente para
que l se hubiera involucrado seriamente. Quizs haba estado demasiado ocupado
construyendo su imperio como para contraer ciertos compromisos. Despus de todo, eso
es lo que le haba dicho a ella antes de marcharse a Estados Unidos. Haba dejado
sentado, categricamente, que no estaba preparado para el matrimonio. Por supuesto,
poda ser mentira, como haba ocurrido su relacin; pero con Annabel, las cosas eran
obviamente diferentes.

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Se volvi, para encontrar la mirada de Simn puesta en la otra pareja.
Annabel es muy hermosa, verdad? recalc Heather, atrayendo la atencin de
Simn.
Y ella lo sabe agreg con acritud.
Estoy sorprendida de que nadie la haya atrapado continu Heather, incisiva,
observando las reacciones de Simn.
Dice que est pensando seriamente en casarse agreg l, con una nota de amargura
en su voz. Pero, para serte honesto, creo que su principal amor es su carrera. Le gusta
ser el centro de atencin, las cmaras y los focos, y no hay nada ms.
Parece que tiene mucho en comn con Ryan dijo Heather en voz baja. Su puo se
adhera con fuerza alrededor de la alta copa de champn.
Por qu no nos olvidamos de esos dos y bailamos? sugiri Simn con un toque de
impaciencia.
Como gustes
Mientras se dirigan al centro de la pista, Heather pudo ver a Ryan y Annabel bailando
muy cerca. Sus cuerpos estaban ntimamente apretados y el brazo de Annabel rodeaba
con fuerza los anchos hombros de Ryan. Un sentimiento, casi de celos, invadi a Heather,
quien trat de desecharlo, sintindose incmoda consigo misma. Pero fue intil, la
sensacin persista, abrindose paso hacia su corazn con dolorosa pena.
Tal vez era normal que sintiera eso, se dijo Heather, sintindose miserable. Ryan era el
padre de su hija, y una vez lo haba amado con todo su corazn. No poda ser demasiado
dura consigo misma por sentir cierta tristeza y resentimiento al verlo con otra mujer en los
brazos.
Simn le dijo que Annabel estaba pensando en casarse; significaba eso que Ryan ya se
lo haba pedido? Annabel le deca algo y Ryan se inclinaba hacia ella, muy cerca. Sus
cejas, muy juntas, indicaban que estaba muy atento a las palabras de ella. Sarah haca el
mismo gesto cuando se concentraba en algo. Se pareca mucho a su padre, con su
cabello oscuro y los ojos de un vivido azul.
Aquellos pensamientos heran a Heather, y su mirada se ensombreci. Quera gritar, pero
su agona era tan grande que no poda.
Ryan la mir directamente y ella desvi la vista con rapidez. Un instante despus, sinti
un toquecito en el hombro. Eran Ryan y Annabel, que estaban ahora junto a ellos.
Creo que es hora de cambiar de pareja, no os parece? pregunt Ryan con voz
suave. Y, sin que nadie tuviera tiempo de replicar, atrajo a Heather hacia l y la envolvi
en sus brazos.
Ests bien? le pregunt en voz baja, clavndole su penetrante mirada.
Desde luego respondi con rapidez, tratando de mantener el cuerpo alejado de l.
Ests segura? insisti, levantndole la cara para obligarla a mirarlo a los ojos.
Hace unos momentos parecas molesta.
Tiene algo de extrao, despus de las palabras que nos hemos dicho antes?
replic. Ryan era a veces muy perceptivo y sus ojos demasiado incisivos.

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Tal vez no te hayas dado cuenta, Heather, pero esto es una fiesta. La he hecho para
que todos estn contentos y alegres, y eso te incluye a ti. Creo que podemos dejar a un
lado las viejas rencillas, al menos durante las dos prximas horas la atrajo, forzndola a
que sus cuerpos se juntasen. Clmate murmur, apretando la boca contra su pelo.
Cmo era posible relajarse cuando l la tena as? El corazn de Heather lata
violentamente y ella cerr los ojos, tratando de alejar los recuerdos que surgan en su
mente. Recuerdos de Ryan abrazndola como ahora, con sus fuertes y posesivos brazos;
su cabeza inclinada hacia ella, de tal modo que poda sentir su aliento en el cuello y las
sienes, mientras Ryan le susurraba suaves palabras. La cara de la joven se ilumin con
un brillante color escarlata, mientras recordaba lo que l sola decirle.
La voz profunda de Ryan le envi una descarga elctrica en todo su cuerpo.
Siempre me gust que llevases el pelo as coment l, mientras su mano le recorra
el cabello y tiraba de l con suavidad, para hacerla alzar la cara.
Ella mantuvo los ojos cerrados, para evitar ver las morenas facciones de Ryan y la
incitante curva de sus labios.
Heather dijo Ryan con voz grave, lo que provoc una inmediata respuesta en el
cuerpo de Heather, una necesidad imperiosa de estar cerca de l.
Enred sus brazos en el cuello de Ryan, de forma que sus senos se hincaron en el pecho
de ste.
Mmm, eso est mejor afirm Ryan, con una voz suave que penetr la barrera de
irrealidad que envolva a Heather. De pronto, ella record cmo la haba abrazado as en
el aeropuerto, antes de salir de su vida.
Heather salt, alejndose; su cara estaba plida; sus ojos, desorbitados. Qu estaba
naciendo? Acaso haba perdido la razn?
Con un pequeo grito de asombro, se apart de sus brazos y se volvi para abandonar,
ciegamente, el saln.
Ryan no hizo ningn movimiento para detenerla o para seguirla, tan slo observ, con
ojos inescrutables, cmo se abra paso entre la gente.
Vaya! dijo Simn, sujetndola del brazo. Das la impresin de que te va a salir
humo por las orejas y agreg sonriendo: De hecho, parece que ests igual que yo.
Con gran esfuerzo, Heather le devolvi la sonrisa y sinti que la tensin comenzaba a
disminuir al estar junto a l.
No ser por otra discusin con Annabel? pregunt.
l asinti con la cabeza y bebi un gran sorbo de su copa.
Est completamente imposible estos das dijo, al tiempo que dejaba su copa vaca y
coga otra. Te importa si te acompao?
Heather neg con la cabeza.
Creo que ya he tenido bastante por esta noche. Iba a mi habitacin.
Tan temprano? pregunt l, alzando una ceja rubia con desdn.
Me temo que s. Estoy cansada dijo y, con una sonrisa triste, le dese buenas noches
y se encamin hacia la puerta.

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Pareca haber ms gente ahora en el saln y, a pesar de ser casi las once, la gente
segua llegando. Era difcil llegar al vestbulo.
Con el rabillo del ojo, Heather pudo ver que Annabel se le acercaba y trat de encontrar
una sonrisa para ella.
Su forzada sonrisa se encontr con una mirada dura y fra, que la hizo detenerse.
Sucede algo malo? pregunt, arrugando el ceo.
Podra ocurrir respondi Annabel, con voz baja y airada. Slo te advierto una cosa,
Heather: aljate de mi prometido. Est enamorado de m, as que mantente lejos.
Antes de que Heather tuviera tiempo de decir nada, la mujer se alej, dejndola perpleja
en su sitio. A qu vena eso? Se haba molestado Annabel porque haba bailado con
Ryan? Quiz saba lo de su antigua relacin con l y se senta amenazada por ello.
Bueno, una cosa era cierta: Annabel se preocupaba intilmente. Ryan nunca haba
sentido nada serio por Heather y nunca lo hara.
Heather se volvi, sali y subi por la escalera. Suspir con alivio cuando cerr la puerta
de su habitacin y, por un momento, se qued apoyada en ella, cerrando los ojos y
tratando de ordenar sus pensamientos.
Por qu haba sentido esa respuesta traidora de su cuerpo cuando Ryan la haba
abrazado? Era lo mismo que haba sentido cuando la bes: su cuerpo se haba derretido
al instante, como si gritara ante cada contacto. Qu ocurra cuando estaban juntos?
Por qu era capaz Ryan de provocar esa necesidad dentro de ella, cuando otros
hombres la dejaban totalmente fra?
Heather sacudi la cabeza, tratando de detener el perturbador tren de sus pensamientos,
y se dirigi a la cama. An tena que pasar un da completo en compaa de Ryan y no
era de mucha ayuda tener ese tipo de obsesiones en la cabeza. Probablemente, tendra
tambin que pasar el da en compaa de Annabel, pues, a juzgar por la cara de la mujer,
no la iba a dejar a solas con Ryan ni un momento.
Record la forma en que Annabel se haba referido a Ryan: su prometido. Significaba
eso que iban a casarse? No llevaba anillo de compromiso, pero eso tal vez lo remediara
Ryan muy pronto.
El sentimiento fro que la recorri, la hizo indignarse con furia silenciosa. Y qu si
estaban enamorados e iban a casarse? A ella no le importaba en absoluto. Tir con furia
del cierre de la espalda de su vestido, sin importarle lo frgil del material. Inmediatamente,
se atasc a la mitad del camino, sin importar los esfuerzos que hizo para soltarlo.
Maldicin! exclam en voz alta, y su voz son clara en el silencio de la habitacin.
Ahora no poda sacarse el vestido por la cabeza, ni bajarlo pasndolo por sus caderas.
Trat, frenticamente, de subir de nuevo la cremallera hacia arriba; pero eso pareci
resultar peor.
Heather? pregunt Ryan desde fuera de la puerta, lo que la hizo congelarse.
Heather, ests bien?
Por supuesto que estoy bien replic, y su voz son extraamente sin aliento. Qu
quieres?
Quiero saber por qu has abandonado la fiesta tan temprano. Te encuentras mal?

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No. Ahora, vete dijo, mirando nerviosamente la puerta. Deseaba que hubiera alguna
llave o algn seguro, que la hiciera sentirse menos intimidada por la presencia de Ryan.
Qu estaba haciendo l ah arriba?
No poda pensar que estuviera preocupado de ninguna manera por ella. Hasta se sinti
sorprendida de que se hubiera dado cuenta de que haba dejado la fiesta.
Puedo pasar?
El pnico invadi a Heather ante su peticin.
Por supuesto que no! respondi con voz alterada. Las palabras quedaron presas en
la repentina aridez de su garganta. Sin embargo, saba que l la haba odo; y, con una
mezcla de ira y miedo, vio cmo giraba el picaporte de la puerta y entraba Ryan.
Qu te pasa? le pregunt, al tiempo que sus ojos recorran el cuerpo de Heather
con fro escrutinio.
La habitacin pareci encogerse ante la imponente figura de Ryan, Heather era
demasiado consciente de lo ntimo de la situacin y de lo vulnerable que estaba ante
Ryan.
No pasa nada dijo, dando instintivamente un paso hacia atrs. Cmo te atreves a
entrar en mi habitacin?
Tcnicamente hablando, la habitacin es ma aclar l, y su boca se curv en una
sonrisa. Sus ojos se fijaron en un punto que haba a espaldas de Heather. Qu le pasa
a tu vestido?
Nada contest, arrastrando la voz, y su cabeza se volvi para ver qu era lo que
miraba Ryan por detrs de ella. Se sinti mortificada al descubrir que su imagen se
reflejaba en un espejo. La vista de su espalda desnuda era completa. Ahora l se dara
cuenta de que no llevaba sujetador debajo de aquel vestido sedoso. Se movi a un lado
rpidamente, para estorbar la lnea de visin de l. El cierre se ha enganchado, eso es
todo aclar, levantando la barbilla de forma desafiante. Ahora, seras tan amable de
salir, para que pueda desnudarme y meterme a la cama?
Todava no me has dicho por qu has abandonado la fiesta de manera tan brusca
insisti, y sus ojos recorrieron el rostro de Heather y la generosa curva de su boca.
Porque estaba cansada contest con brusquedad. De cualquier forma, t no me
has invitado a una fiesta; me has trado para discutir los planes de la campaa publicitaria.
Ah, s? pregunt, y se pas distradamente la mano por el pelo. Pues desde que
te recog esta tarde, he estado preguntndome por qu te invit. Por qu demonios
tengo que ponerme de acuerdo contigo?
Heather brinc. Saba que la opinin que tena Ryan de ella era muy pobre, pero que
lamentara el tener que hacer negocios con ella, la hera de manera insoportable.
Ryan, yo s que me odias, pero
Olvdalo, Heather interrumpi. De pronto, pareca muy cansado. Ven para que te
arregle la cremallera y te deje en paz.
El corazn de la joven lati alocado ante la inesperada sugerencia, y dio un paso atrs.
No te preocupes. Yo puedo arreglarlo dijo, inquieta, maldicindose porque su voz
sonaba remilgada y torpe.

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45
Hablas como una recatada virgencita recalc l con voz agria. No seas ridcula,
acrcate para que te arregle el vestido.
Heather se trag sus sentimientos de ira y neg con la cabeza, tercamente. Por qu, de
pronto, senta ganas de llorar?
Por amor de Dios! exclam Ryan, al tiempo que se acerc decidido hacia ella.
Llevaba la ira dibujada en cada lnea de su cuerpo, cuando la hizo girar para arreglar el
vestido. La vista de tu espalda no me va a causar una gran impresin, considerando
que conozco cada curva, cada centmetro de tu cuerpo desnudo agreg. Ella cerr los
ojos, temblando, tanto por las palabras de Ryan como por sentir los dedos de l en su
piel. Despus de todo, compartimos la cama durante cuatro meses, no es as, cario?
Ryan libr la cremallera enganchada, pero en vez de subirlo lo baj despacio, dejando al
descubierto las braguitas de encaje. El vestido poda haberse deslizado hasta el suelo, si
no llega a ser porque ella lo sostena a la altura de un hombro y se mantena muy pegada
al cuerpo de l. Pudo haber sostenido su vestido con ambos brazos y alejarse de l, pero
no lo hizo. Todo su cuerpo pareca estar paralizado.
Ryan inclin la cabeza y sus labios trazaron una clida lnea sobre el terciopelo del
hombro femenino, hacia la oreja. Esto despert en ella una oleada de fiera emocin, que
hizo que sintiera flaquear sus rodillas. Probablemente se hubiera desplomado, si l no le
hubiera puesto la otra mano en la cintura, acercndola con ms firmeza contra su cuerpo.
Sabes, Heather, yo no te odio dijo con voz gruesa, cerca de su odo. Cuando
entraste en mi oficina la semana pasada, con esos ojos grandes e inocentes y esa figura
curvilnea, sent ganas de hacer el amor contigo all mismo agreg, al tiempo que su
mano se mova por la cadera de ella, envindole seales de peligro a todo su cuerpo.
Tienes idea de lo que siente un hombre que desea a una mujer, al saber que es una fra
e insensible bruja?
Ryan dijo con un leve gemido de negacin, al tiempo que apoyaba la cabeza contra
l, deseando el roce de sus labios contra su piel, anhelando que la entendiera. Yo no
soy
l la hizo girar con fuerza y la envolvi en sus brazos. El vestido se desliz a un lado, pero
no pudo ir muy lejos, pues Heather estaba sujeta por Ryan.
No eres qu? Dura? Fra? Entonces, qu significaba aquella nota que me dejaste
en el apartamento? Trat durante mucho tiempo de entender por qu me habas
abandonado con esa indecente prisa por encontrar los brazos de otro hombre. Ni siquiera
esperaste a que regresara para discutirlo. No pude hacer nada ms que afrontar los
hechos: tenas un excesivo inters por los rumores que circulaban sobre el estado de mis
finanzas; luego, la adorable notita que me dejaste; y, por supuesto, las joyas que vendiste
dijo con una amarga sonrisa.
Te enteraste de eso? pregunt Heather, alzando la cara. Sus ojos brillaban, por las
lgrimas a punto de salir.
No se necesita ser un genio para darse cuenta de que no eres exactamente una mujer
sentimental dijo, clavndole su helada mirada azul. Esas joyas eran

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46
excepcionalmente hermosas y muy raras. Las mand hacer especialmente, y para los
joyeros era como si tuvieran mi nombre grabado
Ryan, por favor rog, con una voz baja y suplicante. No soy la persona calculadora
que t crees. Tuve mis razones para vender esas joyas alcanz a decir, con la voz a
punto de quebrarse por las lgrimas. Heather trat desesperadamente de controlarse.
En cuanto a lo que dije esta tarde lo de mudarme contigo por por tu dinero
Heather mene la cabeza desesperada, era mentira estaba furiosa.
Bien, entonces, por qu te fuiste a vivir conmigo? pregunt, pero la dureza de su
voz y la severa luz acusadora de sus ojos le dijeron a la joven que, no importaba qu
respondiera, l iba a pensar siempre lo peor de ella.
Era demasiado tarde, nunca podra rescatar nada del pasado, ni siquiera la amistad de
Ryan. Si su orgullo se lo hubiera permitido, Heather le habra dicho que lo haba amado
una vez; pero Ryan nunca haba querido su amor, y seguramente l recibira esa
confesin con divertido desdn. As que permiti que el silencio creciera, sabiendo que
con cada segundo que pasara el ocano entre los dos se hara ms grande, y la mala
opinin de Ryan respecto a ella se hara ms profunda.
Los labios de Ryan se curvaron en una sonrisa triste.
Debiste haber tenido esta honestidad aos atrs. Nunca le haba pagado a una mujer
por tenerla en la cama, pero contigo poda haber hecho una excepcin dijo Ryan, y la
presin de sus manos pareci cambiar de alguna manera. La forma en que la sujetaba
ahora era aterrorizante, al igual que el tono de su voz y el brillo de sus ojos.
Heather supo, instintivamente, que iba a besarla y que no sera de manera clida y tierna,
sino dura y fra, para castigarla, ensendole exactamente cules eran sus sentimientos
por ella. Pudo ver cmo bajaba la cabeza, como si fuera en cmara lenta
La terrible presin que sinti sobre su boca, fue exactamente tan dura y cruel como ella
haba esperado. Comenz a temblar con violencia, pero, a pesar de que l debi sentir
ese temblor, su beso slo creci en intensidad y fiereza.
A Heather nunca la haban besado de esa forma. Todos sus sentidos gritaban,
rebelndose, pero la nica protesta que pudo hacer fue un leve sonido quejumbroso, ante
la fortaleza de la boca masculina. Extraamente, ese pequeo sonido, que se hizo
profundo en su garganta, tuvo algn efecto en el control y la presin de los labios de
Ryan. Su beso comenz a cambiar, y el calor y la pasin comenzaron a brotar de alguna
parte; de manera que, sorprendentemente, Heather se encontr respondiendo ante l. El
calor y el deseo comenz a surgir entre ellos; Heather lo poda sentir invadiendo su
cuerpo. Sus labios se suavizaron provocativamente y sus brazos comenzaron a
extenderse para rodear los hombros de Ryan.
Al instante, pareci que Ryan se congelaba y con fuerza la alej de l. Haba un fuerte
color en sus pmulos y sus ojos azules le recorran el cuerpo, esbelto y tembloroso.
Heather haba enrollado sus brazos protectoramente alrededor de s misma, sosteniendo
el sedoso material de su vestido con las manos crispadas.

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47
La cara de Ryan pareca ser una mscara inflexible e impenetrable, al tiempo que su
mirada se detena en la suavidad de los labios de Heather, en la palidez mortal de su piel
y en los ojos grandes y oscuros, llenos de turbulenta emocin.
Disclpame si no contino y te hago el amor, cario dijo con voz grave, rompiendo el
denso silencio, pero me temo que no he trado mi libreta de cheques.
La plida piel de Heather se ti de ira.
Fuera de aqu! escupi furiosa las palabras. Todo su cuerpo se estremeca por la
intensidad de sus emociones.
Cuando la puerta se cerr detrs de Ryan, lo nico que ella deseaba era morirse. No
poda creer que le hubiera hablado de esa manera, despus de abrazarla y besarla con
una pasin tan brutal. Todo su cuerpo arda al recordar cmo haba respondido ella.
Humillada y herida en el corazn, se sent en la orilla de la cama.
El que Ryan hubiera admitido que ella era capaz de excitarlo fsicamente la haba
confundido, pero saber que l haca lo mismo con ella era aterrador.

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48
Captulo 6
Heather no pudo dormir en toda la noche, y se levant a las siete, con un fuerte dolor de
cabeza y el cuerpo tenso. Estuvo mucho tiempo bajo la ducha; esperaba que eso le
ayudara a relajarse, pero al parecer el efecto fue el contrario.
Dando un fuerte suspiro, comenz a vestirse; se puso el traje de color crema que haba
llevado el da anterior en el viaje. Cmo diablos iba a soportar el da que tena ante s.
Cmo podra mirar a Ryan a la cara? Sin mencionar el sentarse a hablar de negocios
con l y Annabel.
Se pas un cepillo por el largo cabello, antes de recogrselo, lejos de la cara. Durante un
momento, estudi su imagen en el espejo, poniendo con delicadeza un dedo en la
suavidad de sus labios. An los tena hinchados por el beso de Ryan, casi como si
hubiera dejado la huella de sus labios en los de ella. Se estremeci convulsivamente y
dese con toda su alma poder hacer su equipaje y escabullirse silenciosamente. Pero
Heather saba que sa sera una actitud cobarde, y mientras se aplicaba algo de
maquillaje, para disimular los estragos de la noche anterior, se dijo que tendra que
enfrentarse a Ryan y manejar la situacin.
Al pasar junto al telfono, en el pasillo, se pregunt si podra llamar a Susan. Mir su reloj
y decidi que era demasiado temprano; si Susan se haba dormido tarde a causa de
Sarah, necesitara descansar.
Buenos das, seora Edwards salud la seora Marton, asomndose por la puerta
que daba a la cocina. Se ha levantado usted muy temprano. Desea algo para
desayunar?
Slo caf, por favor contest, sonriendo dbilmente. Mir el largo corredor que
conduca al saln de baile. La puerta estaba abierta y el saln vaco. La mesa del
banquete estaba pulida y brillante, y los rastros de la fiesta haban sido limpiados.
Parece que tuvo usted mucho trabajo anoche limpiando recalc Heather, mientras
segua a la mujer al interior de la lujosa cocina.
Vlgame Dios! No! respondi la seora Marton, riendo. El seor Jameson
siempre contrata ms personal para estas ocasiones. Yo me fui a dormir dijo, mientras
serva el caf en una taza de porcelana china Le gustara mejor tomar el caf en la
sala? pregunt cortsmente.
No, desde luego que no.
El ama de llaves coloc la taza en la mesa de la cocina y Heather se sent.
Por qu no me acompaa? invit Heather, y la seora Marton sonri.
Podra hacerlo. Todo el mundo est en la cama. Creo que la fiesta fue un xito.
S acept Heather sin entusiasmo.
Claro que el seor Jameson ya est levantado sigui diciendo la seora Marton.
Siempre que viene a casa, sale al amanecer a los establos. Le gusta montar muy
temprano.
Heather sinti que su corazn le daba un vuelco. Dese que Ryan tardara an en
regresar. A pesar de haberse hecho a la idea en su habitacin, an no se senta capaz de
enfrentarse a l.

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49
Hace mucho que trabaja para el seor Jameson? pregunt, para intentar alejar los
miedos de su mente.
Cerca de tres aos; desde que compr esta casa. Han sido unos aos muy felices.
Veo que se lleva bien con su jefe coment Heather, dando un sorbo al caf.
Oh s, es un hombre maravilloso. Es generoso y muy bueno. Aunque algunas veces me
preocupo por l trabaja demasiado. Pocas veces tiene oportunidad de descansar en
casa. Siempre est en Londres o en Estados Unidos por negocios, y cuando viene, pasa
la mayor parte del tiempo en su oficina de Manchester. Es un manitico del trabajo
cualquier tiempo que le queda libre lo invierte en organizaciones benficas la seora
Marton dio un sorbo y sonri avergonzada. He hablado de ms. Deber usted
perdonarme, pero cada vez que toco el tema del seor Jameson no me puedo detener. Es
un hombre muy bueno. Espero que un da de estos siente la cabeza y encuentre una
buena esposa. Algunas veces pienso que trabaja tanto porque quiere llenar ese hueco en
su vida.
Tal vez ese hueco se llenase ms pronto de lo que la seora Marton se imagina, pens
Heather, mientras clavaba la mirada en su taza de caf.
El agudo timbre del telfono hizo que saltaran sus nervios y mir ansiosa a la seora
Marton, que en ese momento coga el auricular.
Es para usted indic, volvindose hacia Heather y arrugando el ceo.
Para m? pregunt, tropezndose al levantarse deprisa. Slo poda ser Susan y eso
significaba que algo andaba mal. Su mano temblaba cuando cogi el aparato.
Lamento mucho molestarla tan temprano, seora Edwards dijo Susan con voz
turbada, pero Sarah ha pasado muy mala noche y la fiebre sigue subindole. Me
preguntaba si debo llamar a un mdico.
El corazn de Heather dio un vuelco.
S, llama al doctor enseguida. Su nmero est en la libreta, junto al telfono.
S, aqu est. Ahora lo llamo asegur Susan.
Bien, voy para all enseguida mientras pona el auricular en su lugar, Heather se
volvi para mirar a la seora Marton, que la observaba preocupada. Debo regresar a
Manchester inmediatamente anunci.
El seor Jameson debe de estar todava en los establos; si se da prisa, tal vez lo
alcance dijo el ama de llaves, al tiempo que abra la puerta y sealaba hacia el final del
patio. D la vuelta a la derecha y tal vez lo encuentre all agreg con ansiedad al
verla. Le pido a Dios que no se haya ido.
Yo tambin contest Heather, y comenz a correr tan rpido como pudo por el suelo
empedrado.
Era una maana fra, y un roco helado lo cubra todo. Haba un olor a humo de madera
en el aire y la quietud pareca pesada y, de alguna manera, amenazante.
Dio la vuelta en la esquina y vio los establos. Se acerc corriendo, pero no haba seales
de Ryan, y Heather sinti que su estmago se encoga de temor, mientras llegaba al final
del establo.

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50
De pronto, escuch el sonido de unos cascos y Ryan apareci frente a ella montando un
poderoso caballo negro, cuya piel brillaba con la luz matinal; los ojos del animal se movan
impacientes, mientras Ryan lo mantena bajo control con las riendas.
Haba algo de seorial en la estampa de Ryan. Llevaba pantaln negro y chaqueta de
montar. Sus ojos azules recorrieron la palidez de la cara de Heather y el negro cabello
sujeto hacia atrs, que la haca parecer muy vulnerable.
Qu haces aqu fuera? pregunt l con rudeza.
Buscndote respondi. Sus nervios se tensaron. Debo regresar a casa, Ryan.
De verdad? l alz las cejas con desdn. Supongo que no puedes soportar estar
lejos de tu hombre ni un minuto ms agreg con sarcasmo, mirndola desde arriba.
Heather mene la cabeza, desamparada.
No, no es eso. Debo regresar ahora mismo. Tengo que hacerlo concluy, con voz
temblorosa. Su mirada era suplicante.
Por qu?
La cortante pregunta hizo temblar sus nervios, y el miedo y la incertidumbre aparecieron
en su cara. No poda inventar ninguna excusa. Nunca haba sabido mentir.
Por favor, Ryan susurr. Quiero irme.
Los labios del hombre se tensaron, burlones.
Ya veo respondi secamente, y pareca haber algo detrs de sus palabras que ella
no pudo entender. Bien, no estoy dispuesto a dejarte ir. Adems, an no hemos
discutido los planes para la campaa. Quiero que ambos hablemos con Annabel esta
tarde.
No puedo dijo Heather, con una voz que se volvi cortante; el caballo se movi
nervioso y sus cascos rayaron las piedras; su aliento pareca humo gris en el aire helado.
Heather se alej un poco antes de continuar.
Ha surgido algo ms importante.
Nada es ms importante cort Ryan; su voz era grave, contenida. De pronto, volvi el
caballo hacia el campo abierto que haba detrs de l. Ya lo discutiremos cuando
regrese.
No, Ryan por favor! grit, pero era demasiado tarde. El animal galopaba a travs
del duro y helado campo.
Las lgrimas se agolpaban dentro de Heather, mientras lo miraba irse. Era tpico de l, no
poda comprender que pudiera haber nada ms importante que los negocios. No haba
forma de que la llevara de regreso a la ciudad, hasta que l decidiera. l era el amo y l
decida qu era y qu no era importante. Su deseo de regresar a casa haba sido
desechado como un capricho femenino.
Se volvi hacia la casa; le pesaba el corazn y llevaba la mente llena de tortuosas
imgenes del plido rostro de Sarah apoyado contra las almohadas, llorando por ella.
La seora Marton la mir a la cara y lleg a una conclusin equivocada.
No ha podido alcanzarlo dijo desanimada. Heather no contest. Se senta
demasiado mal como para hablar de ello.

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51
Sabe si hay una estacin de ferrocarril cerca de aqu? pregunt, sentndose frente
a la mesa de la cocina.
Me temo que no. Estamos bastante aislados respondi la seora Marton. Me
pareci orle decir que alguien estaba enfermo dijo la mujer repentinamente. Es se
el problema?
Heather asinti con la cabeza, ausente.
Sabe usted conducir? pregunt la seora Marton. El seor Jameson tiene un Alfa
Romeo aparcado en el garaje. Estoy segura de que no se molestar si usted lo usa,
porque algunas veces se lo presta a sus invitados.
Heather salt de esperanza. Saba que Ryan se enfadara mucho si lo coga; ya haba
dejado bien claro qu era lo que pensaba sobre su marcha. Pero eso era ahora lo que
menos le importaba, lo nico que quera era llegar a casa cuanto antes.
Hace tiempo que no conduzco, pero s hacerlo.
Bien, las llaves deben de estar por aqu dijo la seora Marton, movindose
animadamente hacia uno de los muebles de la cocina. Abri uno y qued al descubierto
un tablero cubierto de llaves, cuidadosamente etiquetadas. Qu extrao! exclam la
mujer, y frunci el ceo. No estn aqu.
El corazn de Heather se quebr.
Tal vez el seor Jameson las haya puesto en otro lugar murmur. Quiz en su cuarto.
Podran estar en su oficina, pero no es normal que las deje all; es muy metdico con
esas cosas agreg la mujer, cerrando el mueble. Se qued dudando. No s si debo
buscarlas en su oficina. No me gusta tocarle nada ah dijo, y alz la mirada para mirar a
Heather. Al notar la angustia en sus ojos oscuros, se encogi de hombros. Bueno, es
una emergencia. Estoy segura de que al seor Jameson no le importar.
No slo le importar, sino que se pondr furioso, pens Heather con pena, cuando
unos minutos despus se deslizaba dentro de un brillante Alfa Romeo. Sus manos
temblaron al meter la llave en el contacto y sentir que la poderosa mquina cobraba vida.
Sac el coche dando marcha atrs con relativa facilidad, y se sinti satisfecha de
detenerlo y meter la primera.
Heather, por amor de Dios, sal de ese coche! tron la voz de Ryan a travs del patio,
hacindola saltar. Ella alz los ojos hasta el espejo retrovisor, justo a tiempo para verlo
desmontar y encaminarse hacia el coche con zancadas largas y furiosas. Trag saliva. No
pareca que Ryan estuviera dispuesto a sostener una discusin. De hecho, pareca que
estaba dispuesto a sacarla con violencia del vehculo. Sin pensarlo dos veces, pis el
acelerador y el coche sali disparado hacia adelante, devorando la vereda sin ningn
esfuerzo.
Heather se estremeci, senta los nervios congelados por el temor. Su mano se aferraba a
la palanca de cambios con tal fuerza que sus nudillos estaban blancos. Saba que no
debera estar haciendo esto. Ryan no era un hombre que toleraba que alguien se rebelara
contra sus rdenes directas. Sin embargo, sigui adelante, llevando la imagen de Sarah
fija en su mente. Era slo una nia y Heather saba que estara preguntando por ella. No
era capaz de entender por qu su madre no estaba junto a ella cuando se senta tan

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52
enferma. Qu pasara si su enfermedad fuera grave? El mdico poda estar internndola
en un hospital en ese momento
El sonido del claxon de un coche la sac de sus pensamientos. Mir al espejo y vio el
Lamborghini de Ryan justo detrs de ella.
Maldita sea! exclam, mordindose ansiosa el labio inferior y preguntndose qu
deba hacer. No era posible dejar atrs un coche tan poderoso.
Vio que Ryan le haca seales con las luces de su coche y, repentinamente, se coloc al
lado de ella. Le dijo algo, pero Heather no poda escucharlo. Con un suspiro, comenz a
pisar el freno. No tena ms remedio que detener el vehculo.
Pero el coche no se detena! Horrorizada, Heather pis repetidas veces el pedal; pero
slo consigui que bajara un poco la velocidad, aunque no lo suficiente. Frente a ella, se
alzaba la puerta de acceso a la propiedad, firmemente cerrada, y se acercaba con
aterradora velocidad. El cerebro pareci congelrsele por el pnico. Se volvi a mirar a
Ryan. l le indicaba que bajara la ventanilla. Con mano temblorosa, comenz a bajarla
deprisa.
Reduce la velocidad cambiando las marchas, cario le orden con calma, lo cual hizo
que, de alguna forma, ella sintiera que su cerebro volva a funcionar. Su corazn golpeaba
alocado mientras segua las indicaciones. Agarr el freno de mano, para tirar de l en el
momento oportuno.
Ahora, gira el volante hacia la izquierda.
La voz autoritaria se perdi. El coche gir violentamente, y la parte trasera golpe contra
un rbol.
El ruido quebr con fuerza la quietud del campo. Unos pjaros huyeron del rbol,
alarmados, y luego vino el silencio y, para Heather, la misericordiosa oscuridad de la
inconsciencia.
Heather.
La voz grave y familiar pareca emitida desde una gran distancia; la joven luch por abrir
los ojos.
Estaba tendida en el suelo, pero haba algo suave bajo su cabeza. Heather frunci el
ceo, tratando de recordar dnde estaba y qu haca all.
Heather? repiti Ryan. Haba una nota de ansiedad en su voz.
Esta vez las pestaas de ella parpadearon, y comenz a distinguir una imagen borrosa.
Una cara morena, de cabello oscuro, estaba frente a ella.
Ests bien? pregunt l y le toc la cara con una mano, antes de moverla por el
cuerpo de ella en una rpida inspeccin. Siguieron los brazos y las piernas.
Ante el contacto de sus manos, todo se volvi claro para la joven. Lo mir con ojos
asombrados, que destacaban en su cara, ausente de color.
No! No me toques! exclam, histrica. La boca de Ryan se torci con disgusto. El
inters desapareci de sus ojos con rapidez.
Es evidente que ests bien murmur.
Heather luch por sentarse y Ryan la rode con su fuerte brazo para ayudarla.
Djame protest ella, alejndolo y ponindose de pie con inseguridad.

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53
Parpade y le pareci que el mundo se dilua en una fantstica mezcla de colores, como
si lo estuviera mirando a travs de un caleidoscopio. Heather se tambale, y se hubiera
cado si Ryan no la sujeta y la abraza. Ella se colg de l, hundiendo la cabeza en el
fuerte pecho y cerrando los ojos, hasta que sinti que el mareo haba pasado. Luego,
sacudi la cabeza y abri los ojos, apoyndose, todava dbil, contra l.
Lo primero que vio fue el coche de Ryan. El que fuera una vez un hermoso y brillante Alfa
Romeo rojo, tena la parte de atrs completamente aplastada contra el rbol. Ella lanz un
gemido.
Oh, Dios, Ryan. Lo lo siento se disculp, volviendo de nuevo la cabeza y sintiendo
la protectora tibieza del cuerpo masculino. Tu coche! trag saliva y se apret contra
l. No quise hacerlo. Han sido los frenos. Yo comenz a decir, casi con
incoherencia te lo pagar termin diciendo, de forma lastimera.
Ryan la alej un poco y la mir con ojos insondables. Heather se dio cuenta, de pronto,
de que estaba llorando! Las lgrimas corran por sus mejillas. Ryan extendi una mano y
le toc la frente, haciendo que ella saltara.
Tienes un corte en la cabeza dijo l. Gracias a tu condenada suerte no te has
matado.
Lo siento murmur, secndose las lgrimas con el dorso de la mano.
Sinceramente, estoy comenz a decir, alzando la cara. Sus ojos eran suplicantes.
S, ya s respondi Ryan, y fue lo nico que dijo. No haba rastros de ira en su voz.
Heather lo mir, perpleja. Acababa de aplastar contra un rbol un coche carsimo, que
haba cogido sin permiso, y esperaba al menos unas cuantas palabras duras; pero no fue
as.
Ven. Ser mejor que volvamos a casa y llamemos a un mdico dijo Ryan, alzando su
chaqueta, sin dejar de sostener a Heather con la otra mano.
La sola mencin del doctor hizo volver la ansiedad de Heather.
Deba ir a casa con su hija, y no tena tiempo de ver a ningn doctor para ella misma.
Ryan, tengo que ir a mi casa dijo sollozando. Por favor, llvame a casa.
Durante unos segundos, l la mantuvo pegada a su cuerpo duro: su mano le acariciaba el
cabello. Un instante despus, la hizo girar y la alz, llevndola hacia el Lamborghini. Ella
le rode el cuello con las manos y cerr los ojos, mientras respiraba la frescura de su
colonia.
Se sinti extraamente desnuda cuando l la coloc con suavidad en el asiento del coche.
Necesitaba el calor protector de su cuerpo. Cuando Ryan subi al coche, Heather volvi la
cabeza y la apoy en el hombro masculino. Senta los prpados muy pesados y apenas
alcanz a ver cmo encenda Ryan el coche, con movimientos suaves y seguros.
Heather cerr los ojos con tranquilidad; saba que l se hara ahora cargo de todo y la
llevara a casa.
No te quedes dormida sobre m, Heather seal Ryan, con un tono de voz que la hizo
abrir los ojos. Creo que tienes una ligera conmocin.
No, no tengo nada lo contradijo Heather, y frunci el ceo al or su propia voz.
Debo ir a mi casa.

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54
S, ya s. Pero primero regresaremos a la ma para que el mdico pueda verte.
No! protest de golpe; pero sinti un agudo dolor en la cabeza. Hizo una mueca y
volvi a apoyarla en el hombro de Ryan.
Te llevar a tu casa en cuanto est seguro de que te encuentras bien le dijo, al
tiempo que con una mano le alzaba suavemente la cabeza.
Heather haba perdido el broche que sujetaba su pelo, y ste se esparca suelto y
desordenado sobre su pequea cara. Sinti que el tacto de la mano de Ryan era
maravilloso y se acerc ms a l, disfrutando de su cercana.
Regres para llevarte a casa continu Ryan, pero al llegar te vi en ese coche se
detuvo para tomar aire y Heather pudo apreciar que, a pesar de su calma, el incidente lo
haba afectado. Trat de decirte que te bajaras. Saba que el sistema de frenos estaba
fallando por eso haba guardado las llaves, para que nadie lo usara hasta que lo
arreglaran. Sent como si toda mi vida pasara ante mis ojos cuando te vi acelerar de esa
forma.
Ella apret los suyos.
Lo siento, Ryan. No creo que estuviera pensando correctamente. Estaba desesperada
por irme.
Eso es evidente recalc; detuvo el coche frente a la casa y gir para poner el otro
brazo sobre los hombros de Heather. Es por culpa de lo que pas anoche? Si es as,
yo
No. No tiene nada que ver con eso lo interrumpi rpidamente Heather. Ni siquiera
deseaba pensar en ese incidente. Y menos ahora que l la abrazaba de esa manera,
hacindola sentir segura y protegida. De algn modo, su guardia estaba cayndose. Nada
le pareca importarte, excepto su hija y los fuertes brazos que la rodeaban. Quera irme
a casa por Sarah.
Y quin es Sarah? pregunt con voz perpleja.
Es es mi hija respondi, arrastrando un poco las palabras e incapaz de mirarlo.
Por un momento, hubo un silencio de asombro.
Ya veo dijo Ryan al fin. Parece que has estado ocultndomelo, no es as,
Heather? agreg, y la solt de pronto. Ella se vio forzada a sentarse derecha y volverse
a mirarlo.
No!
Su voz era ahora de horror; al darse cuenta de lo que haba dicho. Qu demonios la
haba obligado a decirlo? Si l sospechaba ahora la verdad su cuerpo se congel de
espanto ante el pensamiento.
Por qu no me habas dicho que tenas una hija? pregunt Ryan, frunciendo el ceo
mientras la miraba a los ojos.
Porque porque tartamudeaba insegura, debido a lo confuso de sus
pensamientos. Porque no cre que pudiera tener importancia dijo, y eludi aquella
mirada brillante. Y porque mi vida personal no te interesa.
No. Supongo que no murmur. Pero me extraa que lo hayas guardado tan en
secreto.

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55
No es un secreto. Todos en mi trabajo saben que tengo una hija asegur Heather con
rapidez, tratando de despejar la mirada de sospecha de Ryan. La haca, sentir muy
nerviosa.
As que slo es un secreto para m?
Antes de que Heather pudiera responder, l ya se haba dado la vuelta para salir del
coche.
El corazn de la joven golpeaba salvajemente, mientras lo miraba rodear el coche hasta
llegar a su puerta. Pareca muy pensativo y Heather apret los puos, preguntndose qu
pasara por su mente.
Ryan tuvo que ayudarla a entrar en la casa. Heather senta el cuerpo rgido y dolorido.
La seora Marton los encontr en el corredor y su mirada se llen de preocupacin al ver
a Heather.
Est bien, seora Marton le asegur Ryan. Slo tiene un ligero golpe en la cabeza,
pero llame al doctor para cerciorarnos de que no es grave.
El ama de llaves asinti con la cabeza y se apresur a hacerlo.
Preferira que no hicieras eso protest Heather dbilmente, mientras l la ayudaba a
sentarse en un silln en la sala. Puedo irme ahora a casa?
Todo a su tiempo fue la respuesta.
Pero no quiero perder el tiempo esperando al mdico replic Heather,
lamentndose. Me sentir mejor cuando est en mi propio apartamento.
A qu viene esa prisa tan terrible? pregunt Ryan perezosamente. Supongo que
puedes decirme qu pasa con tu hija.
Est enferma y me necesita respondi, tratando de mantenerse tranquila.
Qu le pasa?
Heather se encogi de hombros.
Susan, la chica que cuida a mi hija, llam por telfono esta maana y me dijo que le
haba subido la fiebre a Sarah.
Bueno, creo que Susan ser capaz de manejar la situacin y llamar a un mdico le
asegur Ryan. Supongo que es una niera con experiencia.
S acept Heather penosamente, y hundi la cara entre las manos. Pero t no lo
entiendes. Yo debo estar ah. Sarah es muy pequea y me necesita. No deba haberla
dejado sola. Yo tengo la culpa. Saba que no estaba bien, antes de venir dijo con voz
grave, por la tensin y la culpa. Por Dios, Ryan, no sabra qu hacer si algo le
sucediese.
No le va a pasar nada asever Ryan, y se sent junto a ella, pasndole un brazo por
los hombros. Vamos, Heather, esto no es normal en ti, contrlate.
Cmo saba l qu era normal en ella? Suspir con fuerza. Nunca podra entender el
fiero amor de una madre por su hija. Nunca entendera su necesidad de estar con Sarah,
de protegerla, de acariciarla. Ryan nunca entendera un amor como se. Suspir de
nuevo, y Ryan sac un pauelo de su bolsillo y se lo ofreci. Lo cogi agradecida y se
sec las lgrimas.

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56
Qu edad tiene Sarah? pregunt Ryan de forma casual, pero Heather sinti que
todo su cuerpo se pona rgido.
Slo tres aos murmur a travs del lino del pauelo, sin mencionar,
deliberadamente, que la semana prxima Sarah cumplira cuatro. Dios, cmo era posible
que se hubiera metido en esa situacin? Nunca debi ir a la casa de Ryan; debi
mantenerse firme y negarse. Se frot los ojos con furia.
No hagas eso orden l, quitndole el pauelo y mirndola con firmeza.
Heather se senta casi desnuda ante aquella mirada. Estaba casi segura de que ya lo
haba adivinado todo.
Te voy a traer el telfono para que puedas llamar y te asegures de que todo est bien
dijo l con suavidad, ponindose de pie.
Heather asinti con la cabeza y la tranquilidad comenz a mostrarse en sus ojos oscuros.
No, l no saba nada, cmo podra saberlo? Lo que pasaba era que su conciencia
culpable la haca sentirse as. Frunci el ceo ante ese pensamiento. Por qu deba
sentirse culpable? Ryan nunca haba estado enamorado de ella; l no hubiera deseado
vivir sujeto a ella y a una nia.
Lo que me confunde, Heather, es que no me hayas dicho lo de Sarah esta maana en
el establo. Sabes que si me hubieras dicho la verdad, te habra llevado enseguida a tu
casa le dijo Ryan con voz suave; ella alz la cabeza y, por un momento, se quedaron
mirndose el uno al otro.
Para la tranquilidad de Heather, la seora Marton lleg en ese momento con la bandeja
de t.
Ya viene el doctor les inform, sin darse cuenta de la atmsfera tensa que haba.
Gracias. Lamento mucho haber causado tantos problemas expres Heather, y tom
la delicada taza de porcelana china para dar un sorbo a su contenido. Estaba demasiado
dulce, y sonri forzadamente.
Necesita un t dulce y caliente asent la seora Marton, con voz que no aceptaba
rplica. Ha tenido una fuerte impresin.
Ser mejor que hagas lo que te dice le recomend Ryan, sonriendo. Le pas el
telfono. Toma, llama a casa. Te garantizo que te sentirs mejor.
La dejaron sola para que hiciera la llamada, lo cual Heather agradeci. Su mano temblaba
al marchar el nmero. Rogaba por que Sarah estuviese bien.
Susan no tard en contestar.
El doctor est ahora aqu, seora Edwards, y dice que no hay por qu preocuparse.
Desea hablar con l?
S, por favor dijo, cerrando los ojos, agradecida.
Es slo una gripe, seora Edwards indic el mdico, animado. Tal vez influya un
poco el hecho de que est nerviosa porque est usted fuera. Le estoy haciendo una
receta.
Heather se qued mirando al telfono, ausente. El doctor haba dicho que Sarah se
encontraba peor porque ella no estaba all. Se mordi el labio, inundada por la culpa.
Nunca debi dejarla, nunca. Qu clase de madre era, que se iba cuando su hija se

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57
encontraba enferma? Difcilmente estaba en casa y siempre la dejaba con alguien
extrao. No era que Susan no fuera una chica amable; haca muy bien su trabajo. Pero
eso no era ningn consuelo. La realidad es que no estaba viendo crecer a su hija, y Sarah
no tena un padre y una madre permanentemente a su lado.
Heather iba muy callada, cuando Ryan la llevaba a Manchester una hora despus. An se
senta consumida por la culpa, y ahora, adems, estaba preocupada porque Ryan la
llevaba a casa. Probablemente entrara a la casa, porque ella todava estaba resentida
por el accidente y le costaba trabajo caminar. El doctor le haba dicho que era
consecuencia de la impresin, y que tena que descansar. Era seguro que Ryan insistira
en ayudarla a entrar. Qu pasara si vea a Sarah? Seguramente sabra que era su hija
en cuanto la viese. No haba lugar a dudas con esos ojos azules, los destellos cobrizos de
su cabello oscuro, y hasta algunas expresiones iguales a las de Ryan.
l detuvo el coche frente al apartamento y Heather se volvi a mirarlo.
Gracias, Ryan dijo con voz ronca. Lamento mucho lo de tu coche. Te pagar los
daos. l la miraba de cerca.
Te llevar dentro fue su nica respuesta, y el corazn de Heather salt.
Estoy estoy segura de que puedo hacerlo sola indic, abriendo la puerta y
luchando por salir. Ryan rode con rapidez el coche y la ayud a salir.
No creo que puedas le dijo secamente, y le pas un brazo alrededor de la cintura.
Heather no tuvo ms opcin que apoyarse en l. Ryan tena razn; no poda subir sola
por la escalera.
Sus manos temblaban y, al sacar sus llaves, las dej caer. Ryan se inclin a recogerlas y
la mir con irona; luego, l abri la puerta.
El apartamento estaba clido y acogedor, y Heather dio un suspiro de tranquilidad al
entrar. Tal vez ahora se ira Ryan.
Susan sali al pasillo y su primera mirada fue para el atractivo hombre que pasaba sus
brazos alrededor de su jefa. Luego, sus ojos se volvieron hacia Heather y observ,
sorprendida, la venda que el mdico le haba puesto en la frente.
Pero, qu le ha pasado? Est usted bien, seora Edwards?
Es una larga historia, Susan respondi, tratando de zafarse de Ryan. Pero estoy
bien.
Digamos que estaba ansiosa por regresar a casa aclar Ryan, sonriendo.
Susan devolvi la sonrisa, y sus ojos recorrieron con considerable inters los amplios
hombros de Ryan.
Bueno, creo que ya te puedes ir, Ryan. Gracias de nuevo seal Heather. Las cejas
de l se alzaron levemente.
Creo que al menos deberas ofrecerme una taza de t dijo, dirigiendo a Susan una
encantadora sonrisa.
Desde luego; enseguida se lo preparo respondi la chica, casi cayndose en su prisa
por ir a complacerlo. Desea usted uno, seora Edwards?
Heather dud. No saba qu decir. Lo nico que saba era que no quera que Ryan
estuviera ah. Era demasiado peligroso. Pero no poda negarle una taza de t. Sera muy

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sospechoso. Asinti con la cabeza, resignada, e hizo a Ryan una sea para que entrara
en la sala. Esper a que Ryan lo hiciera, antes de dirigirse al cuarto de Sarah. Senta que
todo era una pesadilla.
Mam! grit la nia, excitada, y le tendi los brazos. Su pequea cara estaba plida,
y sus ojos resaltaban enormes en ella.
Heather trag saliva al abrazar a su hija con fuerza, y la bes.
Ests bien? le pregunt ansiosa, mientras la alejaba un poco para examinarla con
calma.
Ha tenido que venir el mdico y Sarah se detuvo de pronto, al notar la venda que
tena en la frente su madre. Qu te pasa en la cabeza?
No es nada, cario, slo un pequeo golpe respondi Heather, sin darle
importancia. Ahora dime, qu te ha dicho el mdico?
Dice que ya soy muy grande para llorar contest Sarah muy seria.
Has llorado?
Slo un poquito admiti la nia con tono valiente. El mdico dice que cuando tienes
cuatro aos ya eres muy grande para llorar.
Eso ha dicho? pregunt Heather con voz tierna. Bueno, todava no los tienes, as
que puedes hacerlo.
Alguien llam a la puerta, y Heather se volvi, pensando que era Susan que le llevaba el
t. Se abri la puerta, pero quien llevaba la bandeja, no era Susan, sino Ryan.
Bueno, ya estn bien la madre y la hija? pregunt, con una sonrisa irnica en los
labios.
Heather no encontraba su voz para responder. Estaba horrorizada y completamente
paralizada por el miedo.
Ryan pareci no notar su cara blanca y sus ojos oscurecidos, mientras entraba al cuarto.
Puso la bandeja en la mesita de noche, antes de mirar a Sarah.
Cmo est la invlida? le pregunt. Su tono de voz era ligero y haba una sonrisa de
burla en sus labios; pero sus ojos eran profundamente penetrantes mientras recorran las
facciones de la nia.
Sarah se vio sorprendida y, por un momento, frunci el ceo. No estaba acostumbrada a
los hombres y no saba quin era ese extrao que entraba de repente en su habitacin.
As que no contest.
Dios mo! dijo con calma Ryan. Esto es terrible. Alguien le ha robado a Sarah la
voz. Quin ha podido hacer algo tan malvado? pregunt, y su mirada se volvi hacia
Heather. Haba un brillo helado en sus ojos, mientras recorran la cara plida de la joven.
Nadie respondi Sarah, riendo. S que la tengo.
De verdad? pregunt Ryan, devolviendo su atencin a la nia. Pues me habas
engaado.
Cmo sabes mi nombre? pregunt la pequea, con ojos grandes y alertas.
Oh, yo s muchas cosas dijo Ryan con voz grave, haciendo rer de nuevo a la nia.
Debes de ser mago, como los de mis libros de cuentos.

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Creo que debes descansar ahora, cario intervino Heather. Tena la boca seca y su
corazn golpeaba con fuerza.
De verdad tengo que hacerlo? Sarah arrug la nariz.
Me temo que s respondi Heather, acomodndola. Estaba ansiosa por que Ryan
saliera de la habitacin lo antes posible.
No me vas a leer un cuento?
Un poco ms tarde, cuando el seor Jameson se haya ido prometi Heather, usando
deliberadamente el apellido de Ryan, en un intento de mantener todo en un ambiente
impersonal.
Buenas noches, Sarah murmur Ryan, desde un lado de la cama.
La nia se volvi a mirarlo.
Todava no es de noche le dijo riendo. Ves cmo no lo sabes todo?
A que s repuso Ryan, sonriendo. Apuesto a que s cuntos aos tienes.
Venga, basta ya! intervino Heather con voz temblorosa. No tenemos tiempo para
esas cosas.
Ryan le dirigi una mirada desdeosa que la hizo callarse.
Apuesto a que tienes cuatro aos dijo calmado, sin que sus ojos dejaran de mirar a
Heather.
No! grit Sarah con jbilo. Ves? No lo sabes todo.
Ryan frunci el ceo por un momento; el brillo desapareci de sus ojos al mirar a la nia.
Heather se dirigid a la puerta.
Vamos, Ryan?
l la sigui, pero se volvi a mirar a Sarah.
No cumplir cuatro hasta el viernes dijo la pequea, riendo burlona.
Heather sinti que la sangre abandonaba su cuerpo. El pnico que senta era casi terror.
Ryan pas junto a ella, y la mirada que le dirigi le cal hasta los huesos.
Mam, no me has dado mi beso como siempre se quej Sarah.
Por primera vez, Heather no pudo contestar a su hija. No se poda mover, no poda
hablar.
No tardes, Heather pidi Ryan, speramente, desde la puerta. Te espero en la
sala.
Ella se sent en la cama mientras la puerta se cerraba, y sinti que se hunda. l saba
Ryan saba la verdad. Su cuerpo tembl. Se senta enferma. Se abraz a s misma. La
nica cosa a la que siempre haba temido, por fin haba sucedido. Qu dira Ryan? Qu
hara?
Ests bien, mam? pregunt Sarah, con ansiedad.
S, por supuesto respondi, bes la mejilla clida de la nia y se puso de pie. Tena
que ir a verlo; deba enfrentarse a l.
Cerr la puerta del dormitorio de Sarah, con cuidado, y se dirigi a la sala. La cabeza le
punzaba locamente; pero, aun as, no era nada comparado con el dolor que la desgarraba
por dentro al entrar en la sala para enfrentarse a Ryan.

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Captulo 7
Ryan estaba de pie, de espaldas a Heather, mirando las fotografas de Sarah que haba
sobre el aparador. Heather se mordi el labio. Habra visto l estas fotografas cuando
lleg con ella? Haba sido eso lo que hizo que entrara en el dormitorio de Sarah?
l se volvi de pronto, dirigindose a ella. Su cuerpo alto y poderoso era apenas una
silueta contra la ventana, y era difcil ver la expresin de su cara. Sin embargo, un aura de
amenazante intimidacin pareca irradiar de l. Estaba en las lneas de su cuerpo, en la
forma de adelantar su mandbula. Heather se sinti enferma y temerosa.
Tienes una hija encantadora la tranquilidad de su voz la asombr. La fuerte luz de la
ventana caa sobre ella y saba que l podra apreciar el menor parpadeo que hiciera.
Se parece un poco a ti, pero supongo que tiene algo de su padre.
Heather se apoy en el silln que tena al lado. Cmo deba manejar aquello?, se
pregunt desesperada. El tono de voz pareca inofensivo; sin embargo, saba que Ryan
estaba jugando con ella, esperando el menor movimiento para atacar.
Qu te parece, Heather? Se parece a su padre? pregunt en tono sedoso.
Un poco contest con voz ronca.
Slo un poco? ahora haba un filo en la voz de l. Me he dado cuenta de que no
hay fotos de la nia con su padre dijo, y alz la cabeza con desdn hacia las fotos.
Bueno, yo comenz, y luego se humedeci los labios, nerviosa. Cuando
Jonathan muri, cre que sera penoso
Basta de hipocresas, Heather interrumpi l en tono violento. No soporto
escucharlas. Ese papel de viuda me revuelve el estmago.
El corazn de Heather salt salvajemente; cunto haba adivinado Ryan?
Lo nico penoso para ti es el hecho de que, obviamente, Edwards no te dej con el
estilo de vida al que estabas acostumbrada dijo, mientras recorra con la vista la
pequea sala. Cmo pudiste hacerlo, Heather? pregunt al fin; su voz sonaba grave
en el silencio.
Heather mene la cabeza, desvalida. Algunas veces, en sus peores pesadillas, haba
soado esa escena; pero se haba calmado, pensando que, de una manera
desapasionada, le dira que Sarah era la hija de su marido. En realidad, no se senta
capaz de decirle esa mentira a sangre fra.
Maldita sea, Heather! Contstame! explot Ryan de repente. No creste que
tena derecho a conocer a mi propia hija?
sa era la pregunta que siempre haba temido. Pero, sorprendentemente, no la haba
hecho romperse en pedazos. El tono de voz de Ryan y la arrogante suposicin de sus
derechos, la hicieron alzar la cabeza con decisin.
No tienes ningn derecho, Ryan le dijo con voz ahogada por la emocin.
Cmo que no? grit, movindose hacia ella y cogindola de los brazos con fuerza
. Sarah es mi propia sangre. Es mi hija, y eso me da todo el derecho del mundo dijo,
sacudindola.
Me haces dao, Ryan! se quej en voz baja. Estaba aterrada y alz la vista. Nunca
haba visto a Ryan tan furioso y fuera de control.

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Por qu no me dijiste que estabas embarazada? exigi con rabia.
Heather se senta desamparada en medio de aquella oleada de ira.
Porque t te ibas a Estados Unidos; porque nuestra relacin, o aventura, como t
dijiste, se haba acabado explic, con las lgrimas a punto de escapar. Pens que no
haba razn para decrtelo. No cre que te interesara.
Por un momento, Ryan la mir como si fuera a agredirla fsicamente. Luego, retrocedi
con los puos apretados y los hombros cados. Tena una expresin de frrea calma en
su cara.
sa es la suposicin ms despreciable que has tenido en tu vida le advirti framente.
Por un momento, la mir con brillantes ojos, y ella casi pudo ver cmo trabajaba su
mente, con esa perspicacia tan suya. Ese da, cuando fuiste a despedirme al
aeropuerto, saba que algo pasaba. Pens cort de golpe. Bueno, no importa lo
que pens la mir.
Heather no poda soportar la helada condenacin de esos ojos y enterr la cara en las
manos por un momento, antes de pasarlas entre los sedosos mechones de su pelo, en
una actitud que era casi de desesperacin.
No me sorprende que parezcas sentirte culpable continu Ryan con tono acre. No
s cmo puedes mirarme a la cara grit.
No tengo por qu sentirme culpable replic Heather. Su voz suba de tono,
enfurecida. No nos ambamos el uno al otro. Dejaste bien claro que no te interesaba
eso cuando te fuiste a Estados Unidos. Quiero ms que a nada en el mundo a Sarah, y la
he sacado adelante de la mejor manera que he podido, lo cual no ha sido fcil termin,
con voz temblorosa.
Sus ojos se ensombrecieron por el recuerdo de todas esas noches largas y solitarias,
cuando estaba criando a Sarah, preparando su alimento, y luego se levantaba para ir a
trabajar, fatigada por el esfuerzo y la soledad. Record la responsabilidad que haba cado
sobre ella. Se haba preocupado de que tal vez no podra darle a Sarah todo lo que
necesitaba; haba estado aterrada, pensando en todo momento si con lo que ganaba
podran llegar a final de mes. Ser madre soltera haba sido endemoniadamente difcil, y no
iba a empezar a disculparse por eso.
Claro que no ha sido fcil coment Ryan en tono de burla. Sabes?, siempre me
he preguntado por qu corriste a casarte despus de que me fui. Ahora s la verdad
agreg. Su mirada era dura y su boca se torca en una lnea cruel. Las piezas del
rompecabezas se van ajustando, y lo que resulta no es un cuadro muy bello.
No s de qu me ests hablando respondi Heather, meneando la cabeza,
asombrada.
No me salgas ahora con esa mirada de nia inocente; ambos sabemos que es falsa.
Tan pronto como supiste que estaba vendiendo mis compaas, pensaste que me
encontraba en dificultades financieras. Por eso, apenas pudiste esperar a que yo partiera,
antes de correr a los brazos de Edwards. Pero cometiste el error de pensar que era una
buena presa, no es as, Heather? Pusiste la mira sobre Edwards y tuviste que darte prisa
a causa del beb. Cometiste un grave error.

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Heather lo miraba completamente horrorizada.
Realmente crees que pude hacerle creer a alguien que mi hija era suya, slo por
atraparlo? pregunt, y se dej caer en el silln que tena junto a ella. El color haba
escapado de su rostro y sus piernas no la sostenan.
Deja de actuar, Heather. Eso no funciona conmigo. Te fuiste con Edwards desde la
primera noche que estuve fuera y luego permitiste que le diera su nombre a mi hija; y te
juro por Dios que eso es algo que no voy a tolerar ni a olvidar.
Ella se sinti enloquecer. Ryan extendi una mano para sujetarla de la barbilla, pero su
toque era amenazadoramente amable cuando le alz la cara.
Pensabas que eras muy lista, verdad? murmur. Y su dedo se movi hacia arriba
como una caricia de seda, hacia la plenitud de los labios, lo que la hizo estremecerse.
Pero nadie me considera un tonto y se va.
Heather trat de sacudirse la mano.
Qu tratas de hacer? susurr. La tensin se mostraba en su cara.
l sonri. Era una sonrisa cruel, confiada, segura de su dominio.
Voy a coger lo que es mo, por supuesto le dijo, indiferente. Luego, la solt de
repente y, volvindose, sali de la sala y del apartamento; cerr la puerta con una calma
que era aterradora.
Heather no supo cunto tiempo estuvo ah, mirando al vaco; su mente giraba y su cuerpo
estaba tembloroso. Qu haba querido decir Ryan con esas palabras? Intentara
quitarle a Sarah? Era eso? Con un pnico salvaje, pens que no permitira que lo
hiciese. Nunca!
Gimi y enterr la cara en sus manos. Dentro, en su corazn, siempre haba sabido que
Ryan querra a esa nia. Nunca haba sido capaz de admitir una verdad como sa, pero
era consciente de ella. l no la haba querido a ella, pero a su hija, su propia carne, eso
era diferente. Ryan pensaba que Sarah le perteneca; era cuestin de orgullo que la nia
llevara su apellido, que estuviera bajo su control. No haba ningn sentimiento en ese
razonamiento. Estaba en juego la autoestima de Ryan.
Heather haba pensado que cambiando su apellido y asumiendo la personalidad de una
viuda, obtendra una barrera segura en la que podra ocultarse, para nunca tener que
enfrentarse a esa situacin. Sin desearlo, haba hecho que las cosas se complicaran an
ms. Ahora Ryan crea que lo haba engaado, quitndole a su hija y permitiendo que otro
hombre le diera su apellido.
Se estremeci al recordar la cara de ira de Ryan. Ella haba insultado su sentido del honor
masculino y saba que no se detendra ante nada, hasta sentir que la mancha haba sido
lavada. Si eso se lograba quitndole a Sarah, entonces, encontrara la forma de hacerlo.
Era lo suficientemente rico y poderoso para ello.
Por un momento, su mente cre imgenes de Ryan y Annabel paseando con Sarah.
Annabel haba dicho que iba a casarse con l. Heather sinti unos celos incontrolables y
temor, al imaginarse a esa mujer con su hija.
Se dijo que era ridculo, que eso nunca podra suceder; o s? Aun cuando Ryan no
pudiera llevarse a Sarah de forma definitiva, tendra derecho a visitarla. Eso significaba

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63
que podra pasar los fines de semana con l y Annabel. Heather se mordi tan fuerte el
labio que sinti el sabor de la sangre.
Est usted bien, seora Edwards? pregunt Susan, hacindole saltar. Haba
olvidado que Susan estaba en el apartamento! Habra escuchado la discusin?, se
pregunt Heather.
S, estoy bien. Me duele un poco la cabeza logr decir. Esperaba que eso explicara
por qu estaba sentada, con la cabeza entre las manos.
Voy a traer la medicina de Sarah. Desea algo?
No, lo que necesito es descansar un poco dijo Heather, negando con la cabeza.
Gracias, Susan.
El hombre que la trajo es muy atractivo, verdad? coment Susan, mientras se
abotonaba el abrigo.
S, mucho acept Heather sin entusiasmo. Generalmente, deja impresionadas a las
mujeres.
Lo mismo viejas que jvenes dijo Susan, sonriendo. Acabo de asomarme al cuarto
de Sarah, y me ha hablado muy bien de l. Lo llama seor Mago.
Ah, s? pregunt Heather con voz seca, pero Susan pareci no notar nada anormal.
No tardo nada indic la chica, dirigindose a la puerta.
Seor Mago repiti Heather en el silencio del cuarto. Un hombre que es capaz de
todo.

Heather telefone el lunes a su oficina, para avisar de que estaba enferma. No se senta
capaz de ir a trabajar. No slo porque tuviera una herida en la cabeza, sino tambin
porque se senta demasiado tensa y miserable como para concentrarse en su trabajo.
He tenido un pequeo accidente y todava no me encuentro muy bien le dijo a Robert
Craven.
Cmo te ha ido durante el fin de semana? Has conseguido por fin el contrato?
Es difcil saberlo murmur Heather, sin comprometerse. No ha habido tiempo para
discutirlo todo.
Pero no te ha dado ninguna pista? insisti Robert, impaciente. Supongo que has
podido sacarle algo.
Nada que te gustase saber, pens Heather amargamente.
Creo que se pondr en contacto con nosotros hoy.
Mmmm. Y mientras tanto, t ests fuera del trabajo murmur Robert, en un tono que
sugera que poda estar fingindose enferma; algo injusto por otra parte, puesto que rara
vez faltaba al trabajo. Cunto tiempo crees que estars sin venir?
No lo s. Tal vez un par de das respondi vagamente. Me he hecho un corte en la
frente y tengo una leve jaqueca.
Cmo te has hecho eso? pregunt de repente.
Me di contra el coche mira, Robert, tengo que colgar dijo apresuradamente. Te
llamar maana y te tendr informado colg el auricular deprisa y suspir. No poda

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64
decirle a su jefe que haba tenido un accidente con el coche de un probable cliente. Con
seguridad, le dara un infarto.
Se recost en su cama. Nada le sala bien. No haba dormido casi en las dos ltimas
noches; estaba demasiado preocupada. No le sorprendera que ahora Ryan decidiera no
dar el contrato a Craven. Estaba dispuesto a herirla y hara todo cuanto pudiera por
lograrlo.
Mam dijo Sarah, entrando al dormitorio de Heather. Tena mucho mejor aspecto. La
fiebre haba cedido y su piel haba vuelto a su cremoso color normal. Creo que mi
mueca est enferma afirm con voz preocupada, mostrndole su mueca favorita.
Podemos llamar al mdico?
Heather cogi la mueca y fingi examinarla.
No. Yo creo que pronto estar bien dijo sonriendo. Pero pienso que debemos
ponerle algo de ropa. Parece que tiene fro.
Sarah asinti con la cabeza. Sus ojos estaban brillantes y alertas.
Pero primero, seorita dijo Heather, alzndola, vamos a quitarte este pijama y a
vestirte.
Heather visti a Sarah y, despus, se dio una ducha; luego desayun con ella.
Normalmente, los lunes por la maana todo eran prisas para Heather; apenas tena
tiempo de tomar un caf y darle a Sarah un beso al salir. Si no fuera por esos
pensamientos que la alteraban, podra disfrutar del da.
Son el timbre de la puerta y Heather salt nerviosa. Sera Ryan?
Estaba segura de que pronto tendra noticias de l.
Quiere que abra yo? pregunt Susan, desde la cocina.
Por favor contest Heather, conteniendo el aliento y mirando hacia la puerta de la
sala. Una parte de ella deseaba que fuera Ryan, pero la otra estaba aterrada.
Sin embargo, cuando se abri la puerta, fue Richard quien entr. Llevaba en los brazos un
enorme ramo de flores.
Richard, qu amable! exclam Heather, con alivio y disgusto a la vez.
He pensado que poda pasar un rato a ver cmo se recupera la enferma dijo
sonriendo. Hola salud a Sarah.
Hola murmur sta. Conoca a Richard Craven, quien haba estado un par de veces
en casa, cuando recoga a Heather para ir a cenas de negocios.
Te he trado unas flores dijo Richard, poniendo el ramo en la mesa del centro.
Sin preciosas, gracias respondi Heather, y seal el silln que haba cerca de l.
Por qu no te sientas? Voy a pedirle a Susan que te haga un t.
Gracias expres Richard y se sent, pasndose una mano nerviosa por el rubio
cabello. Cmo ests?
Mejor contest Heather. Pero todava un poco aturdida.
Susan entr y Heather le sonri.
Te importara hacer un poco de t para Richard, por favor?

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Desde luego que no contest, recogiendo las flores. Las voy a meter en agua
dijo, dirigiendo una mirada rpida a Richard, antes de abandonar el cuarto. l la observ
con un brillo de inters en los ojos.
Bonita chica murmur, despus de que se cerr la puerta.
S acept Heather, sonriendo. Y sin compromiso.
Yo no quera decir balbuce Richard, al tiempo que los colores se le suban a la
cara. Su interrupcin permiti que Heather, con tacto, cambiara de tema.
Cmo van las cosas en la oficina?
Mi padre no est de humor respondi suspirando y reclinndose contra el respaldo.
A propsito, te enva esto seal, colocando enfrente de ella una carpeta que llevaba.
Heather la mir con desgana. Se trataba de un trabajo que haba estado haciendo el
viernes y que no pudo terminar.
No le gusta darme ni un minuto, verdad? se burl.
As es mi padre acept Richard. Me ha pedido que lleve yo el asunto de Redstar,
hasta que t regreses.
Ah, s? pregunt Heather, alzando una ceja. Entonces, ya se ha puesto Ryan en
contacto?
Richard neg con la cabeza.
No. Y no s cmo llevar esto. Lo llam esta maana por telfono a su oficina, pero su
secretaria me dijo que no me poda atender.
Ya veo coment Heather, mordindose el labio. Aquello no sonaba bien.
Crees que debera ir por all y tratar de conseguir una cita?
Heather lo pens un momento y luego mene la cabeza.
No, djalo por hoy. Tengo la sensacin de que voy a tener noticias de l muy pronto. Yo
aclarar la situacin.
Me parece bien acept Richard. Pero espero que sea hoy. Mi padre se est
poniendo muy nervioso con este asunto.
Susan lleg con el t y algunas pastas, y la charla se volvi ms informal, hasta la hora en
que Richard regres al trabajo.
Mejrate, Heather, necesitamos que regreses pronto.
La joven asinti con la cabeza.
A propsito, hoy ests muy guapa.
Gracias respondi apenas ella. Cuando Richard iba a salir, agreg: Ah, Richard,
asmate a la cocina y despdete de Susan.
Por un momento l dud, luego asinti con la cabeza y dej la salita.
Heather observ la expresin pensativa de su colega, mientras cerraba la puerta. Ya
haba notado que los dos jvenes se atraan mutuamente. Tal vez podra surgir un bonito
romance entre ellos.
Se volvi y vio a Sarah mirndola con sus enormes ojos.
To Richard piensa que eres bonita dijo con voz preocupada.
Heather ri; casi haba olvidado que Sarah estaba ah, observndolo todo en silencio.
Pero no tanto como mi hija agreg ella.

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Cada vez se hace ms pronto de noche, pens Heather al encender la luz de la cocina
a las cuatro. Pronto sera Navidad. Heather se pregunt cmo pasaran las fiestas ese
ao.
Qudate aqu le indic a Sarah, que coloreaba un libro en la mesa. Regreso
enseguida agreg, al tiempo que se quitaba un delantal y se diriga a la puerta sin prisa.
Se mir al espejo antes de abrir; estaba sonrosada por el calor de la cocina y no llevaba
maquillaje; el pelo le caa en ondas sobre los hombros. Su apariencia difcilmente podra
compararse con la elegancia de Annabel Rothstar. Por qu sinti de repente el deseo de
haberse vestido de manera un poco ms provocativa?
Abri la puerta con cautela, y tal como haba esperado, era Ryan, que estaba
devastadoramente atractivo.
Puedo pasar? pregunt l, despus de un momento de silencio tenso.
Me extraa que pidas permiso respondi Heather, dando un paso hacia atrs. Me
imaginaba que, a estas alturas, ya tendras llave de aqu agreg, sin poder evitar el
sarcasmo. Estaba nerviosa e insegura, y pareca ser su nica forma de defensa.
Sorprendentemente, Ryan ignor el comentario.
Cmo va tu cabeza? le pregunt, al tiempo que sus ojos recorran primero el cuerpo
esbelto de la joven y luego su oscura mata de pelo.
Va tirando respondi, y se volvi para dirigirse a la cocina. Ambos se comportaban
como extraos, como si el enfrentamiento del da anterior no hubiera existido.
Tenemos que hablar dijo l, repentinamente, cogindola del brazo.
Heather asinti con la cabeza. Por lo menos, l pareca ms calmado y racional. Tal vez,
la amenaza del da anterior haba sido hecha al calor de la discusin.
Al abrir la puerta de la cocina, la cara de Sarah brill con entusiasmo al ver a Ryan.
Hola salud, feliz.
Hola respondi Ryan, sonriendo con ternura. Cmo estas hoy? le pregunt, al
tiempo que le pona una mano en el pelo. Sarah lo mir casi con adoracin.
Los labios de Heather se curvaron con una sonrisa triste. La forma en que Sarah se
comportaba con l era asombrosa. Difcilmente le haba hablado a Richard por la maana,
y ahora burbujeaba de entusiasmo.
Qu te parece mi dibujo? pregunt Sarah, mostrando a Ryan el libro.
l se inclin sobre el dibujo y lo estudi profundamente.
No est nada mal dijo al fin. Pero necesitas poner un poco ms de color en la cara
del payaso.
Sarah lo medit, inclinando la cabeza de lado, y luego asinti.
S, creo que tienes razn concedi, con un tono de voz muy maduro, que hizo sonrer
a Ryan.
Heather se volvi, alejndose; algo muy pesado se haba formado en su garganta al
verlos juntos. Abri la puerta del horno y fingi estar muy ocupada revisando el pastel que
haba dentro.

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67
Mmmm, huele muy bien! exclam Ryan con viveza.
Heather se volvi a mirarlo, tena la cara sonrosada por el calor del horno; luego, desvi la
mirada.
Pareces muy hogarea agreg l, sonriente. Una Heather muy distinta a la
mundana mujer que eres en las oficinas de Craven.
Heather no supo qu contestar. Era alguna forma de cumplido? Volvi a mirarlo
cuidadosamente.
Le has trado flores a mam? pregunt de repente Sarah.
Ryan frunci el ceo y la mir.
No, Sarah, no lo he hecho obviamente, estaba sorprendido por la pregunta.
El to Richard s dijo Sarah, sin darse cuenta de la repentina frialdad con que el
hombre acogi la noticia.
Las ha trado hoy? pregunt Ryan, arrastrando la voz y lanzando una mirada
penetrante a Heather.
S, y le ha dicho a mam que es muy guapa continu Sarah, al tiempo que pona un
color rojo en la cara del payaso. Luego, pregunt inocentemente: T crees que ella
es?
Sarah, deja de decir tonteras! la rega Heather. El color de su cara casi igualaba al
de la cara del payaso, mientras la mirada de Ryan suba por sus largas piernas y la breve
cintura, hasta la curva de sus senos.
No est mal respondi sonriendo. Nada mal, Sarah.
Heather lo mir con furia, pero l permaneci imperturbable. Meti la mano en el bolsillo
superior de su chaqueta y sac una pequea caja roja, cuidadosamente envuelta.
Te he trado un pequeo regalo le dijo a Sarah, dejndolo junto a ella.
La nia explot de alegra y lo cogi. Estaba abrindolo cuando, repentinamente, mir
titubeante a su madre.
Est bien, Sarah. Puedes coger el regalo de Ryan.
Qu bien! exclam, y continu quitando la envoltura.
Heather mir la oscura cara de Ryan.
Le he dicho que no acepte regalos de extraos le explic.
Por un momento, apareci en la cara de Ryan una expresin que Heather no pudo
entender. Era como si lo hubiera golpeado. Luego, Ryan baj la vista hacia Sarah.
Por qu no llevas tu regalo a la sala, Sarah? As tu mam y yo podremos charlar un
rato.
Muy bien respondi la nia, deslizndose de la silla y corriendo a mostrar a su madre
el regalo.
Era un hermoso brazalete de oro con su nombre grabado. Probablemente haba costado
una fortuna. Por un momento, Heather record todos los regalos costosos que Ryan le
haba hecho cuando vivieron juntos. Ella pensaba que eran una prueba de su amor, pero
slo haban sido un smbolo de su posesin sobre ella.
Es muy bonito, cario. Ten cuidado con l murmur, ausente.
Espera a que se lo ensee a Susan dijo feliz, Sarah, mientras se marchaba.

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68
Sarah la detuvo Heather, ya le has dado las gracias al to Ryan?
La pequea se volvi y mene la cabeza.
Muchas gracias, to Ryan dijo muy correctamente y luego, como si lo hubiera
pensado dos veces, se alz de puntillas para darle un beso.
To Ryan? pregunt l, en cuanto la puerta se cerr.
Heather pens que era mejor evitar un tema que poda resultar muy penoso.
No quiero que le des a Sarah regalos tan caros.
Yo hago lo que me da la gana explot de pronto. Su mirada era dura e
impenetrable. Ha pasado mucho tiempo antes de que conociera a mi hija, tiempo que t
me has robado.
Alto, Ryan! Deja de fingir que te interesa mucho! exclam, violenta.
l la mir por un momento, con desprecio contenido.
Crees que no me importa que mi propia hija me mire como si fuera un extrao? Qu
me llame to Ryan? Crees que no me lastima?
Lo nico que lastima es tu orgullo masculino asegur Heather con voz temblorosa.
En realidad, no te importa Sarah. No cabe duda de que le dars costosos regalos con tal
de tenerla bailando, como si fuera una marioneta. Quiz a partir de ahora le mandes un
cheque y con eso te creas con derecho a manejar su vida. Pero eso no te har nunca un
padre. T nunca te has desvelado cuando est enferma, o te has preocupado hasta la
desesperacin cuando ests en el trabajo y no puedes verla. Lo que t quieres es tenerla
y controlarla, no amarla. Lo mismo que una vez yo fui de tu propiedad, ahora quieres que
lo sea Sarah termin, airada, con sus ojos llameando de furia.
Por un momento, hubo un silencio mortal en la habitacin.
Si eso es lo que piensas, ests equivocada, Heather afirm Ryan. No quiero
quedar a un lado en la vida de Sarah. Es mi hija y, a pesar de tu opinin, tengo derecho a
amarla. Quiero tenerla bajo mi cuidado y proteccin, y bajo mi techo; y no me detendr
por nada hasta lograrlo.
No! protest Heather, aterrada, y consciente del nudo que se le hizo en el
estmago. No puedes decir eso en serio!
Contrariamente a lo que t piensas, Heather, siempre hablo en serio dijo, arrastrando
las palabras. Y no quiero tener a Sarah sujeta a los tos Richard, entrando y saliendo de
su vida.
Ella no est sujeta a nada de eso replic Heather, con una voz que pareca surgir
desde muy lejos, como si su mente girara en una gran confusin. No poda estar
pasndole eso a ella!. Qu te hace suponer que lo que t puedes ofrecerle es mejor?
Qu pasa con las mujeres que entran y salen de tu vida? Annabel, por ejemplo.
Annabel? pregunt, frunciendo el ceo; luego, se acerc. Me parece que ests
celosa, Heather.
Por supuesto que no! Me parece que ya dejamos claro que no me importa en absoluto
tu vida personal. Pero, ni en un milln de aos dejar que mi hija est cerca de esa mujer.
Ya veo dijo con calma, mientras pensaba en lo que ella haba dicho. As que no te
gusta la idea de que Sarah pase algn tiempo con Annabel y conmigo?

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69
Eso est endemoniadamente claro! explot Heather.
Igual que no me gusta a m pensar que Richard tiene algo que ver en la vida de mi hija
respondi Ryan, rpidamente.
Richard no tiene nada que ver con ella, ni conmigo repuso Heather. Es un
compaero de trabajo. Nada ms.
Un compaero de trabajo que te trae flores y te dice que eres muy guapa murmur
Ryan. No soy estpido, Heather.
Ella lo mir; se senta indefensa ante la actitud condenatoria de l.
Todo esto no nos lleva a ningn lado afirm ella, con voz trmula. Nunca vas a
tener el control de Sarah. No habr un juez en este mundo que me la quite.
Probablemente tengas razn concedi Ryan. Su boca se curv en una lnea
burlona. Pero tendr derecho a verla. Habas pensado en eso?
Heather asinti con la cabeza; el miedo se reflejaba claramente en su cara. No haba
hecho ms que pensar en eso.
Ryan la mir en silencio un momento; luego, se pas una mano por el pelo en forma
distrada.
Necesitamos sentarnos a discutir de manera racional, como adultos dijo, y mir su
reloj de oro. Qu te parece si cenas conmigo esta noche?
La pregunta la sorprendi y no pudo contestar de inmediato. l la mir y sus ojos se
entrecerraron, impacientes.
Mira, Heather, creo que ya es hora de que dejemos a un lado nuestros sentimientos
personales y pensemos un poco en Sarah.
Heather se mordi el labio. Ryan tena razn; las discusiones slo empeoraban las cosas.
Lo importante era su hija y, por ella, deberan hacer los dos un esfuerzo para arreglar las
cosas.
No puedo salir. Le he dado la tarde libre a Susan y no tengo con quien dejar a Sarah
dijo y, despus de dudar un momento, continu: Pero te puedes quedar a cenar si
quieres y, despus de que acueste a Sarah, podremos hablar.
Lo mir con inquietud y, para su sorpresa, las duras facciones de Ryan se suavizaron y
apareci una sonrisa en su fuerte boca.
Creo que es una estupenda idea. Gracias, Heather.
La amabilidad de su voz tuvo un efecto perturbador en los nervios de la joven.
No hay nada especial. Estoy preparando lasaa y
Cualquier cosa que hagas est bien para m la interrumpi de un modo amable. Si
mal no recuerdo, eras una estupenda cocinera. Me acuerdo de cuando casi incendiaste la
cocina en el apartamento de Londres; aunque eso fue, en parte, culpa ma dijo, y en
sus ojos apareci un brillo de alegra, al ver que las mejillas de Heather se encendan
dramticamente.
Ella recordaba el episodio muy vivamente. Llevaba una semana viviendo con Ryan y
decidi hacer una romntica cena para los dos. Se haba comprado un vestido negro,
ligero y muy seductor.

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La cena estaba casi preparada y slo tena que dar los ltimos toques a la mesa para dos,
cuando lleg Ryan. Bast con que l la mirara con ese vestido, para que la cena quedara
olvidada por completo.
Vaya susto que nos llevamos al ver salir el humo por debajo de la puerta de la cocina
coment Ryan, riendo. Te imaginas a los bomberos, si nos hubieran encontrado en
ese?
Ryan! cort, avergonzada, antes de que l terminara.
Perdona le pidi, y sus labios se curvaron en una sonrisa arrepentida. No s cmo
he recordado eso ahora. Pero es un recuerdo delicioso, no crees?
Heather no contest. No poda. El recuerdo podra ser maravilloso, si todo fuera distinto
entre ellos; pero, como estaban las cosas, prefera olvidar las situaciones de ese tipo. La
perturbaban demasiado.
Voy a entretener a Sarah un poco, mientras terminas con la cena dijo l. As no hay
peligro de que te distraiga hoy.
No contest ella con voz hueca, mientras l sala. Senta una sensacin de vaco en
el estmago. Por qu le produca aquel hombre esas emociones tan complejas? Un
instante lo odiaba, pero al siguiente Heather sacudi la cabeza y concentr su atencin
en preparar la cena.
Normalmente coma con Sarah en la cocina, pero esta vez prepar la mesa del comedor,
colocando un mantel de encaje y la mejor vajilla. Sus manos se detuvieron nerviosas en
los candelabros de plata, pero decidi no usarlos. No era una cena romntica. Ryan
estaba ah para discutir sobre Sarah. Heather suspir para tranquilizarse, pensando en la
importancia de la situacin. Tena que tener mucho, pero que mucho cuidado.

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Captulo 8
Cuando Heather entr en la sala para llamarlos a cenar, se qued sorprendida al ver a
Ryan sentado en el suelo con su hija. Se haba quitado la chaqueta oscura de su traje y la
corbata, y tena desabrochado el cuello de la camisa blanca, pareca completamente
relajado, como en su casa, mientras ayudaba a Sarah a construir un pequeo
rompecabezas. Era una imagen diferente a la del hombre de negocios que presentaba
siempre. Por un momento, Heather slo pudo mirarlo en silencio.
Est lista la cena? pregunt Ryan, alzando su oscura cabeza; sus miradas se
encontraron.
Ella asinti con la cabeza, preguntndose qu demonios le ocurra.
Vamos, Sarah, es hora de limpiar todo esto dijo l animoso, comenzando a recoger
las piezas que haban quedado en el suelo, alrededor de ellos.
Unos minutos ms rog Sarah a su madre. El to Ryan me est ayudando con esto.
Podis terminarlo en otra ocasin, cario respondi Heather, mientras caminaba en
direccin a ellos y se inclinaba para ayudar a Ryan a recoger las cosas. Tropez
ligeramente y el brazo de Ryan le rode la cintura para sujetarla. Por alguna loca razn,
ella se ruboriz al contacto. Gracias dijo apenas, cogiendo a Sarah y alejndose
confundida. Dios! Iba a tener que sobreponerse. Estaba actuando como una
adolescente ante l; lo cual era ridculo, puesto que no le interesaba aquel hombre.
Poda sentir la mirada de Ryan, que observaba cada uno de sus movimientos, mientras
entraban en el comedor; y tuvo que luchar para mantener el aspecto fro y tranquilo. De
pronto, el apartamento le pareca demasiado pequeo, demasiado ntimo. Su propio
cuerpo pareca ahora muy consciente de cada movimiento de Ryan, de cada mirada.
Por qu cenamos aqu, mam? pregunt Sarah, mientras su madre la acomodaba
en su silla.
Heather tuvo que sonrer ante el despreocupado comentario de la nia.
Porque no creo que el to Ryan quiera comer en la cocina repuso.
Y porque sta es una ocasin muy especial agreg Ryan, ocupando el asiento
opuesto al de Heather.
Especial? pregunt Sarah, con los ojos muy abiertos.
Por supuesto. Uno no cena todos los das con dos chicas tan guapas le asegur
Ryan con una sonrisa.
Sarah ri y Heather sonri con pena, mientras entraba en la cocina para servir la cena. Lo
odiaba por hacer comentarios tan paternalistas como se. Poda escoger fcilmente cien
mujeres hermosas para que cenaran con l, y hacer cualquier cosa que quisiera. Se
qued en la cocina un momento y trat de tranquilizarse. Qu demonios le pasaba?
Ryan slo haba hecho un comentario jocoso y ella estaba furiosa.
Cuando regres al comedor, Ryan haba puesto los candelabros de plata en el centro de
la mesa y los haba encendido, lo cual le daba al comedor un brillo de intimidad que puso
los nervios de Heather de punta.
No te importa, verdad? Sarah quera las velas dijo, y le dirigi un guio cmplice a la
nia, que asinti rpidamente con la cabeza.

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No. Por qu tena que importarme? repuso mientras serva, tratando de mantener la
calma.
Voy a tener cuatro velas en mi pastel de cumpleaos coment Sarah de repente, en
un tono muy serio. Cundo es tu cumpleaos, to Ryan?
En agosto, ya pas contest, sonriendo.
Cuntas velas tena tu pastel? pregunt con inocente curiosidad.
Ryan se ri abiertamente. Su risa era un sonido bajo, aterciopelado, muy contagioso.
Sacudiendo la cabeza, respondi:
Ms de las que puedo recordar.
Heather le sonri. Sus ojos miraban las severas facciones del atractivo rostro masculino, y
su corazn comenz a golpear salvaje e irregularmente. De golpe, supo qu era lo que
estaba molestndola: era el aire tranquilo e informal de Ryan. Ese atractivo desenfado,
tan extrao al hombre serio que en realidad era. Vestido as, con el cuello desabrochado,
dejando ver el vello negro de su ancho pecho, sin la corbata y con la cara suavizada por
la risa, le recordaba forzosamente al hombre de quien se haba enamorado.
l encontr los ojos de Heather a travs de la mesa. Profunda y firme, su mirada pareca
ver hasta el fondo del alma de la joven. Ella baj la vista.
Est bien la comida? pregunt, por decir algo.
Perfecta respondi l, levantando la botella para volver a llenar la copa de ella.
Heather frunci el ceo; no recordaba haber tomado la primera copa. Deba tener
cuidado; necesitaba mantener toda su cordura, si quera salir airosa de la charla que iban
a sostener ms tarde.
Despus de cenar, Sarah no quera irse a la cama, estaba muy contenta.
Lo siento, cario, pero es hora de dormir y debes irte orden Heather con firmeza.
Si te portas bien y te acuestas ahora, te contar un cuento.
Est bien acept; se desliz de la silla y corri en direccin a Ryan, para darle un
beso. T tambin me leers un cuento, to Ryan?
Slo un cuento interrumpi Heather. No hay tiempo para dos.
Bueno dijo Sarah, con cara triste. Me lo lees t? pregunt, alzando la mirada
hacia su padre con ojos de splica.
Considero eso como un honor contest l, con tono ligero y festivo; y, aunque su
mirada era seria, la mano que acarici la barbilla de Sarah era amable y casi tierna.
Corre a tu cama y tu madre me llamar cuando ests lista.
La nia se sinti feliz despus de eso.
Mientras Heather baaba a su hija, reflexionaba acerca de la familiaridad que haba entre
Sarah y su padre. El entendimiento entre ellos haba sido casi instantneo, y le sorprendi
a Heather.
Vas a llamar al to Ryan ahora? pregunt la nia, impaciente, tan pronto como
Heather le puso su pijama de rayas.
S respondi riendo ella. Ahora lo llamo. Sube a la cama.
Se sorprendi al encontrar a Ryan en la cocina, poniendo el lavavajillas.
No tenas por qu hacer eso! le reclam, frunciendo el ceo.

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Por qu no? Yo me he comido la comida, no es verdad?
S, pero dijo perpleja, encogindose de hombros. Bueno, gracias.
Para servirte respondi con una sonrisa, y se inclin para ver cmo iba el programa
de la mquina. Requieren mi presencia en la cmara real?
Ya lo creo. Sarah espera con ansiedad le dijo con una sonrisa. Ya sabes que le has
causado una gran impresin.
Y ella a m tambin repuso en tono muy serio. Es una nia encantadora
coment, dirigindose hacia Heather. Recorri con la mirada su esbelta figura y las
delicadas facciones de su cara. Haba un brillo de aprobacin en sus ojos. Claro que no
poda ser de otra forma, verdad? agreg con un tono de voz profundo y grave, que
hizo que una ola de calor recorriera el cuerpo de Heather. Ella apart la mirada, sin saber
cmo manejar ese aspecto de Ryan, que haba sido tan perturbador en el pasado.
Cuando l lleg a su lado, le alz la barbilla con un gesto amable, para obligarla a mirarlo
a los ojos. Tena una atractiva sonrisa infantil.
Especialmente, si tiene un padre tan atractivo, no crees, Heather?
Ella tuvo que rer al ver cmo haba dado la vuelta al cumplido.
Mientras no crezca con la falta de modestia de su padre contest divertida, en tanto
que la tensin dentro de ella disminua.
No sera nada malo dijo l sonriendo; puso una mano en la espalda de Heather y la
llev hasta la habitacin de Sarah.
La nia estaba sentada en la cama; su cabello oscuro, en terrible confusin, rodeaba su
carita, que brillaba animada.
Por qu habis tardado tanto? interrog, al tiempo que le tenda un libro de cuentos
a su padre.
Paciencia, nia contest l, con un tono serio fingido, y cogi el libro. Cul de
estas historias prefieres? pregunt, pasando las hojas.
La de los tres cerditos.
Otra vez? pregunt Heather, sentndose en la cama y apoyndose en la
cabecera. Nunca te cansas de or la misma historia?
Pareca muy extrao tener a Ryan ah, acompandola en la rutina diaria. Si cerraba los
ojos pensara que estaba soando. Ryan estaba sentado en la orilla de la cama; su voz,
grave y atractiva, era incongruente en aquella situacin contando un cuento a una
nia no a una nia cualquiera; a su hija.
Heather abri los ojos. S, ah estaba l en realidad. Ese hombre de negocios rudo e
imbatible que la haba visto a travs del escritorio slo una semana antes, estaba ah,
leyndole cuentos a Sarah. La vida toma a veces rumbos inesperados. Mientras Ryan
estaba leyendo, Heather permiti a sus ojos pasearse por l; por las largas pestaas que
siempre pens hacan ms atractivos los ojos de un hombre; por el grueso cabello oscuro,
que mostraba los gloriosos inicios de las canas; por las facciones severas, y, finalmente,
por la hechizante hendidura de la firme barbilla.
Sbitamente, Ryan alz la vista y la atrap en su contemplacin. Ella se sinti
extremadamente tonta y apart la vista. l cerr el libro de golpe.

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se es el fin del cuento, cario, y la hora de dormirse.
Otro poco suplic Sarah.
Quizs otra noche dijo Ryan, y coloc el libro en la mesa de noche. Me das un
beso de buenas noches?
La nia asinti con la cabeza y estir los brazos, mientras Ryan se inclinaba,
acercndose.
Por una extraa razn, Heather se sinti al borde de las lgrimas al observarlos. Le dola
el corazn por algo que era desesperadamente inalcanzable, algo que ni siquiera quera
reconocer.
Ahora t, mam pidi la nia, volvindose hacia ella. Heather apret el tibio
cuerpecito contra el suyo.
Ahora, a ser buena y a dormirse pronto advirti. Se alej de ella y acomod las
mantas, antes de darle otro beso.
Es una nia encantadora coment Ryan cuando salieron.
Heather sonri, aceptndolo, y se dirigieron a la sala. Ella not que Ryan haba dejado all
la botella de vino sin terminar y las copas.
Podemos relajarnos mientras charlamos dijo l, despus de servirlas.
Heather se hundi en su asiento y clav la mirada en el fuego.
Qu es lo que sugieres? su voz era llama al atacar directamente la cuestin.
Cmo vamos a resolver esta situacin?
Ryan le pas la copa y se sent junto a ella. Por un momento, sus ojos descansaron en
Heather con calma, notando la ansiedad que haba retornado y que marcaba sus
hermosas facciones.
Heather, quiero que entiendas que no hago esto para tratar de hacerte dao dijo por
fin. S que las cosas han sido difciles entre nosotros, y hemos dicho cosas que nos
heran mutuamente; pero como te le dicho antes, debemos tratar de dejar todo eso de
lado y centrarnos en Sarah.
Heather asinti con la cabeza y tom un sorbo de vino. Su mano temblaba de forma
alarmante y trat con desesperacin de controlarla; no deseaba que Ryan viera lo
asustada que estaba con todo eso. Cunto tiempo querra l pasar con Sarah?
Ryan se acomod en el asiento, mirndola con intensidad.
Yo perd a mis padres cuando era muy pequeo dijo en un tono controlado. Mi
niez la pas de un pariente a otro, y siempre jur que las cosas seran diferentes para mi
hijo. Que l o ella tendran un hogar seguro.
Heather se volvi para mirarlo. Siempre supo que los padres de Ryan haban muerto;
pero no saba los detalles, y siempre crey que haba sido cuando l era mayor.
Nunca me lo habas dicho.
Para serte honesto repuso, encogindose de hombros, es algo que no me gusta
recordar. Slo lo menciono para hacerte entender por qu pienso tanto en que Sarah
debe tener una vida hogarea.
Ya tiene una buena vida respondi Heather de inmediato.
Pero no tiene padre. Una nia necesita a ambos, Heather afirm l.

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Yo tuve padre y madre, y djame decirte que nunca me sent segura. Ellos no se
amaban y no hacan ms que pelear. Casi fue un alivio cuando mi padre se fue su voz
se ahog con la sombra de los recuerdos.
Por un momento, hubo un silencio tenso.
Ya s que tu niez fue tan terrible como la ma concedi Ryan. No crees que es
una razn ms para darle a Sarah algo mejor?
Supongo que s contest, mordindose el labio. Pero las cosas no van a estar
mejor si te la llevas los fines de semana y durante las vacaciones. Es slo una nia y me
necesita, Ryan.
Lo s asinti, y se inclin para poner su copa en la mesa. Por el momento, me
conformo con conocer a mi hija. Llevarla de visita a casa, algn viaje y esas cosas. Lo que
sugiero es que t vengas tambin. Eso har que Sarah est ms tranquila y se sienta ms
como en una familia.
Heather cerr los ojos. Admitir la sugerencia de Ryan era mejor que la terrible pesadilla
que haba tenido, de Annabel y Ryan llevndose a la nia; pero an senta un poco de
aprensin. Podra manejar esa situacin? Podra jugar con Ryan a la familia feliz? Le
pareca un terreno peligroso.
Por amor de Dios, Heather, no tiene por qu ser tan desagradable. Hasta podra
gustarte.
Los ojos de la joven se abrieron, para pasearse por el atractivo rostro. Eso era lo que ella
tema, que pudiera agradarle demasiado, y tambin a Sarah. En dnde las dejara eso?
Bien? inquiri Ryan, impaciente.
Supongo que es la mejor solucin contest ella, sin poder ocultar cierta reticencia en
su voz.
Por ahora dijo l; su boca era una lnea apretada.
No creo que a Annabel vaya a gustarle mucho esta situacin aventur Heather, y sus
ojos brillaron con temor ante un pensamiento indeseado. No estara Ryan tratando
nicamente de facilitar las cosas, para acercar a Annabel y la nia, cuando sta se
acostumbrara a l?
Al diablo con Annabel! increp Ryan. Y, por el amor de Dios, no menciones los
sentimientos de Craven en el asunto, porque no quiero or hablar de ellos.
No lo iba a hacer asegur, y tom otro sorbo de vino, sintindose extraamente
calmada ahora. El cumpleaos de Sarah es el viernes, quieres comenzar las cosas
desde ah?
Ryan asinti con la cabeza.
Qu planes tienes?
No muchos. Me tomar el da libre y preparar algunas cosas; har un pastel
Bueno, deja eso. Puedes pasar el da en mi casa y que la seora Marton lo organice
todo.
Te vas a tomar todo el da libre? los ojos de la joven se agrandaron.
El trabajo ocupa un segundo lugar despus de mi hija, Heather declar con calma.
Me he perdido sus ltimos tres cumpleaos y por nada del mundo me perdera ste

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dijo, sin reproche en su voz; pero Heather saba que, bajo la superficie, s lo haba y se
estremeci.
Quiz comet un error al no decirte que estaba embarazada, Ryan le costaba trabajo
decir estas palabras. Pero dejaste bien claro que no queras ningn compromiso y y
no nos ambamos. Cre que haca lo mejor por qu trataba de justificarse ahora?, se
pregunt Heather, desolada.
l la miraba; sus ojos eran de un azul profundo e indescifrable.
Vamos a olvidarlo, Heather. No nos hace ningn bien censurarnos. Debemos luchar por
arreglar las cosas todo lo que podamos.
Ella asinti con la cabeza, pero por alguna extraa razn, sinti que estaba a punto de
llorar. De pronto, pareca muy importante que l pudiera entenderla, que no pensara tan
mal de ella. Puso su copa en la mesa y, como si sa fuera una seal de despedida, Ryan
se levant.
Bueno, es hora de irse dijo, cogiendo su chaqueta de una silla.
Heather se puso de pie; de pronto, tena una inexplicable sensacin de vaco.
Bajo contigo; quiero ver si la puerta principal est bien cerrada.
l asinti con la cabeza y, juntos, caminaron hacia la calle.
Gracias por esta noche, Heather dijo l, volvindose antes de abrir la puerta.
Significa mucho para m.
Por un momento, se quedaron en el extremo del pasillo; Heather alz la vista hacia los
grandes ojos oscuros. La cara de Ryan quedaba en las sombras. No se poda saber qu
pensaba o senta, pero el cuerpo de Heather pareci cobrar vida con la ms curiosa de
las sensaciones. Se senta como una chica en su primera cita, temerosa de que el chico
quiera besarla, y aterrada de que no lo haga. Pero Ryan era un hombre, no un muchacho,
y ciertamente eso no era una cita.
Justo cuando pensaba que Ryan se volvera para irse, l se inclin y sus labios rozaron
los de ella. Era un beso lleno de dulzura y cario, y Heather se sinti mareada por la
emocin cuando l se apart.
Pasar a recogeros el viernes, a eso de las once.
Era su imaginacin, o la voz de Ryan sonaba tan alterada como se senta ella? Heather
asinti con la cabeza. Su corazn pareca sonar tan fuerte que estaba segura de que l
poda orlo.
Ryan se volvi para abrir la puerta y ambos se sorprendieron por el tiempo que haca
afuera. Estaba nevando con fuerza. Grandes copos caan de la oscuridad del cielo,
cubriendo la calle y los coches con un manto blanco.
El aliento de Heather escap sonoro.
Vas a conducir hasta Cheshire as?
l se volvi para mirarla.
Si digo que no, me invitaras a pasar la noche aqu? pregunt con voz grave y
spera, que pareci convertir la pequea llama que arda dentro de ella en un fuego
abrasador.

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En ese momento, Heather deseaba rodear con sus brazos el cuello de Ryan. Lo deseaba
y era sorprendente ver cunto; pero saba que sera una locura abandonarse a esa
necesidad. Ryan no la amaba, slo sera una diversin para l esa noche. Adems del
hecho de que, probablemente, l imaginaba que al estar ms cerca de ella, lograba estar
un paso ms cerca de su hija. Sus ojos se ensombrecieron con ese pensamiento.
Est bien, Heather, no necesitas poner esa expresin de terror dijo, y su boca se
curv en una sonrisa irnica, que casi era de auto desprecio. Seguramente no deb
decir eso. Quiz todava estoy un poco desconcertado por descubrir que soy padre, o tal
vez haba olvidado que esto no es como en los viejos tiempos encogindose de
hombros, Ryan alz el cuello de su chaqueta. De cualquier forma, te veo el viernes
agreg, y se fue hacia su coche, caminando vigorosamente. Era una oscura silueta sobre
un fondo blanco.
Ella cerr la puerta. Su corazn se senta tan fro como esa estampa invernal. No, no era
como en los viejos tiempos, pens con dolor, y ms le vala recordarlo, antes de
permitirse cualquier debilidad hacia l. Sin embargo, haba disfrutado de su compaa, y
su corazn atesoraba la imagen de Sarah y su padre juntos. Sonri al recordarlos
sentados en el suelo, y luego Ryan leyndole ese cuento. Eran recuerdos que siempre
guardara.
Subi por la escalera y entr a la calidez del apartamento. El fuego en la sala an arda
brillante, mientras ella se acercaba para ver si era seguro, antes de irse a su habitacin.
Se arrodill ante el fuego, mirando fijamente a las llamas. El rostro duro y atractivo de
Ryan se aferraba de forma perturbadora a su mente. La forma en que rea cuando Sarah
le dio el beso de buenas noches despus de cenar. Heather se apret los labios con el
dorso de la mano, tratando de borrar la huella del beso de Ryan; pero no slo se resista a
borrarse, sino que evocaba otras que eran an ms perturbadoras. El toque aterciopelado
de la piel de Ryan contra la suya mientras hacan el amor
Trag saliva con dificultad, por el nudo que se form en su garganta. Qu demonios le
estaba pasando? Una intensa noche en compaa de Ryan y ya estaba actuando como si
an estuviera enamorada de l. Respir profundamente y, de pronto, se dio cuenta de la
verdad: An estaba enamorada de l!
El tenerlo ah, vindolo junto a Sarah, le haba hecho desear lo imposible, le haba abierto
los ojos al hecho de que todava lo amaba y lo necesitaba, no slo como el padre de
Sarah, sino tambin como su amante. Esa certeza le lleg como una ola, cayendo sobre
ella, rodendola por completo. Cuando Ryan la bes, lo haba deseado con una fuerza
profunda y salvaje. Lo haba deseado el color inund la cara de Heather, y se puso de
pie, dndose cuenta que se senta extraamente insegura. Qu sentido tena amarlo y
desearlo? Ryan no la amaba y, ciertamente, no la necesitaba. Sin embargo, s amaba a
su hija. Ante esa verdad, un milln de campanas de alarma parecieron sonar en su mente.
Iba a tener que actuar con mucho cuidado. Si Ryan descubra cmo se senta ella
respecto a l, podra utilizar esa vulnerabilidad en su beneficio, con el fin de acercarse a
su hija.

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78
Heather volvi a su trabajo al da siguiente. Se senta un poco mejor y, sabiendo cmo se
estara acumulando el trabajo en la oficina, decidi regresar. Adems, mantenerse
ocupada pareca ser la nica forma de alejar a Ryan de su pensamiento.
Robert Craven estaba encantado de verla.
Gracias a Dios! exclam dramticamente cuando ella entr. Estaba a punto de
llamarte por telfono para ver qu vamos a hacer esta noche.
Heather ri penosamente.
Como ves, ya me siento mejor. Qu tenemos esta noche?
Robert mene la cabeza y seal con impaciencia la silla que haba frente a l.
Es la apertura del nuevo restaurante de Alan Aubery, lo recuerdas?
Lo haba olvidado por completo dijo Heather, sonriendo avergonzada.
Bueno, no te sientas tan mal. Aubery dirige una de las cadenas de restaurantes ms
distinguidas del pas. La lista de invitados es muy exclusiva y t tienes tanta suerte que ya
te ha enviado una invitacin. Habr muchas personas importantes all accion el
intercomunicador y pidi a su secretaria que le llevara la invitacin de Heather. Aubery
est muy impresionado con la campaa publicitaria que le has hecho. Tal vez consigas
nuevos contactos esta noche.
La secretaria de Robert entr, llevando un sobre con marco dorado. l lo abri
inmediatamente y revis el contenido para refrescar su memoria.
S, a las ocho de la noche. Es para ti y para m, pero te va a acompaar Richard; yo
tengo algo que hacer.
Heather asinti con la cabeza resignadamente y cogi el sobre. Siempre era ella la
encargada de atender ese tipo de funciones. No porque realmente le agradara; pero,
como haba dicho Robert, algunas veces servan para establecer contactos y conseguir
nuevos contratos.
A propsito, no hemos tenido noticias de Ryan Jameson. Llmale por telfono para
refrescarle la memoria, quieres, Heather?
La mencin del nombre le hizo saltar los nervios. Se haba olvidado de mencionar el
contrato con Ryan el da anterior; de hecho, haba sacado de su mente algo que le
hubiera parecido imposible de olvidar una semana antes.
Asinti con la cabeza y regres despacio a su oficina. Una vez en su escritorio, mir el
telfono con precaucin. Tena miedo de llamar a Ryan. Era algo estpido, lo saba, pues
era una llamada de negocios; pero la idea de hablar con l la haca sentir escalofros.
Decidi posponerlo por un rato y hacer otra cosa. Ms tarde, cuando consiguiera
tranquilizarse, lo llamara. Pero no fue necesario hacerlo. Cerca del medioda, Liz llam
por el intercomunicador, y le dijo que el seor Jameson estaba en la lnea y deseaba
hablarle. El corazn de Heather salt y comenz a bailar a un ritmo frentico, mientras
ella trataba de tragar la sequedad que apareci de pronto en su garganta.
Buenos das, Ryan logr decir con voz informal y clara.
Buenos das, Heather contest l con tono grave y atractivo, que tena un dejo de
diversin. Me sorprend al llamar a tu casa y enterarme de que habas regresado a
trabajar; cmo te sientes?

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Mucho mejor, gracias respondi con tono vigoroso. Por qu la haba llamado a
casa?, se pregunt Heather, intranquila. Era una llamada personal o de negocios?.
Estaba a punto de llamarte. An deseas que sigamos adelante con la campaa
publicitaria? llev la charla al terreno de los negocios, evitando hablar de otra cosa.
S. No te preocupes por eso. En cualquier momento del da paso a firmar el contrato
indic de una manera aburrida. Lo que yo quera decirte es que anoche lo pas muy
bien, y estuve muy a gusto contigo y con Sarah su voz baj hasta hacerse un susurro;
ahora era un tono ntimo, que envi de inmediato a Heather oleadas de calor por todo su
cuerpo.
Nosotras tambin disfrutamos de tu compaa balbuci apenas.
Me preguntaba si puedo devolverte el cumplido invitndote a cenar esta noche. Slo t
agreg, con un nfasis que hizo girar el corazn de Heather.
Hubo un momentneo silencio, mientras ella luchaba contra el imperioso deseo de
aceptar y olvidarlo todo, incluyendo la cena de negocios. Pero la razn sali a la superficie
y Heather mene la cabeza:
Lo siento, Ryan, pero tengo algo que hacer esta noche. Es un asunto de trabajo
Est bien, Heather, no necesitas darme explicaciones cort l bruscamente. No se le
oa disgustado, pero tampoco pareca contento. Otra vez ser.
Tal vez.
Heather se qued mirando el telfono despus de colgar. Se senta mal, y adems furiosa
con ella misma por sentirse as, pero hubiera querido desesperadamente aceptar la
invitacin de Ryan. Si no le hubiera dicho ya a Robert que ira a la inauguracin, saba
que habra aceptado enseguida.
Heather se dijo, disgustada, que deba de estar loca. Ya bastante difcil iba a ser
mantenerse tranquila cuando estuviera con l en compaa de Sarah. Si aceptaba salir
sola con Ryan, era como dejar la puerta abierta a los problemas y la desilusin.
Con decisin, volvi a su trabajo, tratando de olvidar todo lo relacionado con Ryan. Pero
en su mente apareci una pequea llama de esperanza: tal vez lo vera por la tarde,
cuando fuera a firmar el contrato.
Sali a la hora de la comida y se compr un vestido en una tienda que haba cerca. Era
un precioso vestido de seda, de color turquesa, con un diseo inusual que enfatizaba su
cuerpo esbelto de atractivas curvas, y le daba a su pelo y a sus ojos un misterioso
encanto extico. Se repiti a s misma que lo compraba para la inauguracin de esa
noche, pero la idea no aceptada por su mente era que, si Ryan la volva a invitar, lo usara
para salir con l.
Para las cuatro, ya comenzaba a preguntarse si Ryan habra cambiado de opinin y no
ira ese da; pero a las cuatro y media, Richard entr con una enorme sonrisa iluminando
su atractiva cara.
Pens que te gustara saber que acabamos de firmar el contrato con Redstar. Ryan
Jameson acaba de venir.
Est todava aqu? pregunt esperanzada, mirando hacia la puerta.
Se acaba de ir.

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Oh! exclam, consciente de que el desencanto y la pena se mostraban en ella de
igual manera. Era ridculo sentirse herida por algo que deberan ser buenas noticias.
Despus de todo, lo ms importante era que haba firmado el contrato, y lo de menos era
que no hubiera querido verla. Sin embargo, eso la hera. La hera tanto que senta un
hueco en su interior, un sentimiento que precede a las lgrimas.
Bueno, podras parecer un poquito feliz, Heather recalc Richard, acercndose.
Son excelentes noticias para la agencia; un buen empujn.
S acept, tratando de sonrer.
Tambin quiere decir que podemos pedir champn esta noche en la cena dijo l,
inclinndose sobre el escritorio. Mi padre se siente hoy generoso.
Maravilloso coment Heather, y alz la vista. A qu hora quieres pasar a
recogerme?
Creo que a eso de las siete y media; y, con toda esta nieve, pienso que debemos ir en
taxi.
Bien murmur apenas, sin importarle cmo iban a llegar.
Heather? dijo Richard, con un tono que la hizo alzar la cabeza. Me preguntaba si
le podras explicar a Susan que nuestra salida es slo por negocios. El otro da le ped
salir y no quiero que piense que
Est bien, Richard lo interrumpi Heather, sonriendo. Se lo explicar a Susan. Tal
vez, al regresar a casa puedas tomar una copa con ella. No quiero volver demasiado
tarde.
Richard pareci aliviado y complacido, y asinti con la cabeza.
Ms tarde, esa noche, mientras Heather se encontraba en su cuarto frente al espejo,
contemplando su nuevo vestido, deseaba que Richard llevara a Susan en vez de a ella.
No tena ganas de ir a ningn lado.
Por qu la haba llamado Ryan, pidindole salir? se pregunt por centsima vez. Era
simplemente para corresponder a la cena de la noche anterior? Era probable, se
respondi Heather torpemente. Tal vez no haba nada ms, especialmente, cuando no se
haba tomado la molestia de buscarla cuando fue a la oficina.
Oy un golpe en la puerta y entr Susan.
Vaya! sus ojos se iluminaron ante el aspecto de su jefa. Ests fabulosa, como una
de esas exticas chicas de James Bond.
Gracias Heather tuvo que rer . Ha llegado ya el agente 007?
S; est en la sala respondi Susan, riendo. Pero, aunque Richard me gusta
mucho, me parece que el hombre que estuvo aqu el otro da se parece ms al agente
agreg, lo cual hizo que la sonrisa de Heather desapareciera.
Por qu bastaba la mencin de Ryan para hacer que su corazn se acelerara?, se
pregunt, disgustada.
Cuando llegaron al restaurante, haba comenzado a nevar. Heather se alegr, al salir del
taxi, de llevar su abrigo de casimir blanco.
Cuidado! exclam Richard, rodendola por la cintura con el brazo.

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Creo que no ha sido muy inteligente ponerme tacn alto, no te parece? se quej
Heather, despus de que casi resbal en el pavimento helado.
Bueno, slo son un par de escalones hasta el restaurante le dijo Richard, sonriendo
con buen humor.
Heather, con la cabeza baja, se concentraba en sus pasos por el suelo traicionero, por lo
que no se dio cuenta de quines iban delante de ellos, hasta que Richard les habl:
Vaya, seor Jameson. Qu sorpresa.
Heather alz la cabeza y sus ojos se encontraron con la mirada dura de Ryan.
S, verdad? acept Ryan speramente. Sus ojos fueron de la cara de Heather al
brazo de Richard, que la rodeaba. Has terminado de trabajar antes de lo que
esperabas, Heather?
Ella estaba a punto de explicar que su visita al restaurante era por motivos de trabajo,
cuando reconoci a la mujer que acompaaba a Ryan. Era Annabel. Llevaba un abrigo de
zorro plateado, y su cabello rubio reluca por la luz de la entrada del edificio. Por qu
demonios tena que darle una explicacin?, pens Heather de repente, casi furiosa.
Obviamente, Ryan no iba a dar una explicacin de por qu estaba ah con Annabel. As
que slo asinti con la cabeza, centrando, desafiante, su atencin en Ryan.
Bueno, ha sido una agradable coincidencia que nos encontremos dijo l en tono
ligero, y se hizo a un lado, para permitir que las dos mujeres entraran primero al
restaurante. La cordialidad y buenas maneras de Ryan, le hicieron pensar a Heather que
haba una vaga amenaza en ese comportamiento. De alguna forma, estaba demasiado
atento, demasiado amable.
Los restaurantes de Alan Aubery vivan de la vibrante imagen que la campaa publicitaria
de Heather haba ayudado a crear; tenan un estilo caro y ofrecan un ambiente ntimo y
romntico. Una chimenea al final del saln, mantena un vivo fuego que enviaba su luz a
la pista de baile, y las mesas estaban discretamente separadas. La luz de las velas y el
tenue brillo de las luces de Tiffany hacan relucir los cubiertos de plata en cada mesa.
Un camarero lleg para coger sus abrigos. Mientras Heather se quitaba el suyo, vio cmo
los ojos de Ryan recorran su cuerpo, detenindose en cada curva que revelaba la seda
turquesa. Por sus venas corri el calor provocado por el escrutinio del hombre, y se alej
de l, abochornada y confusa. Le rogaba a Dios que Ryan y Annabel desaparecieran
pronto. Saba que no podra soportar la tensin de tenerlos cerca demasiado tiempo.
El camarero los condujo a travs del bar, donde pareca concentrarse la mayora de los
invitados, para beber champn y brindar por el nuevo restaurante de Alan. Heather pudo
ver a ste entre ellos. Estaba resplandeciente con su chaqueta blanca. Al verlos, se
acerc a saludarlos.
Querida, cunto me alegro de verte dijo, y bes a Heather en cada mejilla. Ests
radiante, absolutamente radiante.
Su atencin se centr en Ryan.
Encantado de que haya podido venir, seor Jameson. Vienen todos juntos? Desean
una mesa para cuatro?
Si no le causa problemas respondi Ryan, con voz suave.

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Desde luego que no asegur Alan, y desapareci. Heather se volvi furiosa hacia
Ryan. Al menos deba haberlos consultado antes de aceptar!
l la mir con ojos divertidos.
Por supuesto, si a ti no te importa, Heather.
La boca de la joven se apret en una lnea airada. No poda hacer una escena ante tanta
gente; as que, encogindose de hombros, acept.
Una mirada en direccin a Annabel le dijo que, si le hubieran preguntado, su respuesta no
habra sido nada discreta. Estaba furiosa, y la miraba en ese momento con una abierta
animadversin en sus fros ojos azules.
Ryan me ha estado hablando de tu hijita el tema hizo que Heather alzara las cejas,
extraada. Qu edad tiene? Tres aos?
Cumplir cuatro el viernes respondi, y se sinti aliviada cuando el camarero lleg
con el champn. Confiaba en que el tema quedara olvidado. Hablar de su hija con esta
mujer la haca sentir incmoda.
Tener una nia de esa edad debe de ser un impedimento terrible en tu carrera
continu Annabel, sin perturbarse por la presencia del camarero.
En realidad, no murmur Heather, mientras tomaba la delicada copa que le ofrecan.
Heather es una admirable mujer capaz de combinar la maternidad con su carrera, y
excelente en ambos terrenos intervino Ryan con amabilidad.
El comentario envi una oleada de rubor a la palidez de la piel de Heather. Ryan no era el
tipo de hombre que haca falsos cumplidos, por lo que su significado era valioso para ella.
Aun as, debe de ser muy difcil continu Annabel; especialmente cuando se est
sola.
El brillo de felicidad desapareci de los ojos de Heather. Qu le habra contado Ryan de
su relacin con ella? Cunto saba Annabel? Los dedos de Heather se apretaron con
furia a su copa. La enfermaba pensar que ellos hablaran de ella.
Me temo que yo no siento un especial inters por los nios dijo Annabel, bajando una
mano hasta su vestido de lentejuelas doradas, que enfatizaba las exquisitas curvas de su
cuerpo. Entre otras cosas, te arruinan la figura agreg, dejando descansar sus ojos
un segundo de ms en el cuerpo de Heather.
Ahora s que no puedo estar de acuerdo contigo, Annabel intervino Richard de
golpe. Mira a Heather seal, rodeando con su brazo la cintura de sta. Tiene una
figura asombrosa. No hay razn para que una mujer se estropee al ser madre. De hecho,
en muchos casos, eso le da una nueva dimensin a la belleza femenina.
Heather le dirigi una leve sonrisa de agradecimiento, en especial por haberle pasado el
brazo por la cintura. La noche se estaba volviendo una pesadilla. Los ojos de Ryan se
haban fijado en ellos de una forma inquietante. Alan regres y les dijo que su mesa
estaba lista; y, con un sentimiento de alivio, Heather se volvi para seguirlo.
Heather no estaba de humor para juzgar los deleites culinarios esa noche. Era
penosamente consciente de la presencia de Ryan. Sentado frente a ella, pareca que
vigilaba cada uno de sus movimientos. Los ojos de l se paseaban por la suavidad de su
cuerpo y por sus ojos, que luchaban por no encontrarse con los de l. Ella centr toda su

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atencin en Richard, charlando casi en todo momento con l; lo cual pareci agradarle a
Annabel, pero por alguna razn, enfureca a Ryan.
Cuando sirvieron los licores y el caf, Ryan extendi la mano de repente y tom la de
Heather, preguntndole bruscamente:
Bailamos?
Ella mir la pequea pista, donde unas cuantas parejas se mecan al ritmo de los sonidos
romnticos del piano, y estaba a punto de negarse cuando l, prcticamente, la arranc
del asiento.
Nos disculpis? dijo cortsmente a los otros dos, antes de conducir a Heather a la
pista.
A qu demonios crees que ests jugando? pregunt ella casi sin aliento, mientras l
la atraa por la fuerza a sus brazos.
Estaba a punto de preguntarte lo mismo replic. Se te ha estado cayendo la baba
por ese idiota de Craven toda la noche.
No seas ridculo respondi, tratando de mantenerse lo ms alejada posible de l.
Adems, ese idiota, como lo llamas, es mi pareja esta noche agreg, en tanto que la
boca de Ryan se apretaba.
Bueno, sugiero que te deshagas de l lo ms rpido posible al salir, querida, porque t
y yo tenemos cosas que discutir dijo con voz grave.
Ya tuvimos una discusin anoche protest Heather, mirndolo sorprendida. La cara
de Ryan era enigmtica y sus ojos azules brillaban, con extraa intensidad. Pareca haber
perdido toda la calma que mostr la noche anterior.
Deshazte de l advirti Ryan, o no respondo de las consecuencias.
No tienes derecho a darme rdenes respondi con voz ahogada, ms por miedo que
por ira. Ya te dije las condiciones para que veas a tu hija. No soy de tu propiedad, Ryan;
no puedes decirme a quin puedo ver y a quin no. De cualquier forma, cmo te atreves
a decirme eso, estando con Annabel?
Olvdate de ella orden.
Es un poco difcil, cuando sus ojos me apualan por la espalda dijo, con un
desdeoso movimiento de su cabeza. La msica termin y Ryan la solt.
Vas a hacer lo que te he dicho? exigi bruscamente.
Los labios de ella se tensaron. Cmo se atreva a tomar esa actitud?
Vete al infierno murmur furiosa, antes de volverse rumbo a la mesa.
Pero no se sent. Se qued de pie mirando a Richard.
Lamento interrumpir la reunin, Richard; te importa si nos vamos?
Ryan tampoco hizo el intento de sentarse; y Heather se dio cuenta, alarmada, de que su
mano la sostena por la cintura.
Heather no se siente bien interpuso Ryan. Y como yo tengo el coche afuera, me he
ofrecido llevarla a su casa.
Furiosa por la mentira, Heather trat de zafarse de l; pero la sostena con tanta fuerza
que era imposible hacerlo sin provocar un escndalo.
Richard haba comenzado a levantarse, pero Ryan lo impidi.

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No dejis que esto os arruine la noche a ti y a Annabel. S que Alan tiene preparado
algn espectculo y sera una pena perdrselo.
Heather se rindi ante la forma suave en que Ryan manejaba la situacin.
Richard haba vuelto a sentarse, no muy feliz por la forma en que se presentaban las
cosas, pero sin atreverse a poner objeciones.
Muy bien, seor Jameson, si as lo desea murmur dbilmente, haciendo que
Heather se enfureciera.
Bien, te importara llevar ms tarde a Annabel a su hotel? pidi Ryan, dirigiendo una
encantadora sonrisa a la otra mujer, quien no logr diluir la furia que se gestaba en sus
ojos azules. Lo siento, cario, pero tal vez no se haya perdido todo: Richard sabe todo
sobre la campaa publicitaria de la que te estaba hablando antes; l puede darte ms
detalles.
Sin esperar la respuesta, dirigi con firmeza a Heather hacia la puerta.
Cmo te atreves a hacer esto? musit ella con voz contenida pero furiosa, al
detenerse a esperar que el camarero les llevara sus abrigos.
Me atrevo a hacer todo lo que se me antoje repuso l con voz controlada.
De no desagradarle a Heather las escenas, habra cogido su abrigo y se habra ido; pero
tuvo que soportar que Ryan la ayudara a ponrselo, dicindose que una vez que
estuvieran afuera le podra decir lo que pensaba. Y no ira a ninguna parte con Ryan!
Alan Aubery los detuvo en la puerta, preguntndoles con ansiedad si la comida haba
estado bien.
Perfecta respondi Ryan, con voz profunda y calmada. Lamentamos mucho tener
que retirarnos tan temprano, pero Heather no se siente muy bien.
Querida, lo siento haba verdadero inters en la voz de Alan, y Heather sinti hervir
su sangre ante la incmoda posicin en la que la haba puesto Ryan. Esperaba que tal
vez, ms tarde, pudiramos discutir algunas ideas para una prxima campaa publicitaria.
Heather abri la boca para responder, pero Ryan lo impidi con rapidez.
Quizs en otra ocasin dijo, cogiendo a Heather por el codo para llevarla fuera.
El aire fro fue un golpe para la ruborizada cara de Heather. Nevaba copiosamente y un
viento helado arrojaba los copos sobre la calle desierta, formando una gruesa alfombra.
En cuanto se cerr la puerta detrs de ellos, Heather zaf su brazo de la mano de Ryan y
comenz a caminar apresuradamente, sin decir palabra. Mantena la cabeza baja contra
el viento, concentrndose en sus pasos, mientras su mente giraba furiosa en contra de
Ryan.
Adnde demonios crees que vas? pregunt l, alcanzndola.
Tan lejos como sea posible respondi, con los dientes apretados, sin alzar la cabeza.
No seas ridcula el contacto de su mano en el brazo de ella fue todo lo que Heather
necesitaba para desatar la turbulencia que llevaba dentro. Se volvi hacia l con una
mirada furiosa.
Cmo te atreves? prcticamente escupi las palabras. Cmo te atreves a
tratarme como una de tus propiedades? No te pertenezco y no me puedes dar rdenes;
especialmente con esa esa mujer a tu lado.

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Lo siento la disculpa tranquila la cogi por sorpresa, haciendo que su ira
desapareciera en un instante.
Alz la vista, perpleja. Un aura de pena pareca rodearlo cuando l la mir a los ojos.
Siento haberte molestado, pero no siento haberte alejado de Craven.
Hubo un silencio, mientras continuaban mirndose uno al otro. Ryan tena una apariencia
maravillosa con su abrigo oscuro y grueso; la nieve resbalaba por su cara y algunos
copos se detenan en su oscuro cabello.
Verte con Craven me ha hecho darme cuenta de lo mucho que me duele el pensar que
ests con otro hombre.
Heather pens, con tristeza, que lo deca por Sarah. Meti las manos en los bolsillos de
su abrigo, apretndolas. No poda culpar a Ryan por sentirse as. Ella tena el mismo
sentimiento de celos cada vez que pensaba que Annabel podra tener cualquier relacin
en la vida de su hija. Slo que sus sentimientos tenan races ms profundas que las de
l. No slo era por su hija. Ella estaba enamorada de Ryan.
Csate conmigo, Heather.
Por un momento, ella pens que haba odo mal. La helada brisa pareca llevarse las
palabras de Ryan.
Te puedo ofrecer una mejor vida de la que te podra dar Craven.
Heather le sostuvo la mirada.
Quieres decir que t puedes darme ms comodidades?
Ryan asinti con la cabeza; la fra luz plateada invada sus ojos.
Pero eso no es lo que yo deseo, Ryan afirm con gravedad. Si lo que yo quisiera
fuera seguridad econmica, no me habra alejado de ti hace cuatro aos y medio; nunca
cre que tuvieras problemas econmicos.
Por un instante, pareci perdido y asombrado, dos emociones completamente ajenas a
Ryan Jameson. Heather se trag un nudo de lgrimas que luchaba por aflorar. l estaba
tan seguro de qu es lo que ella buscaba, que haba pensado que todo lo que tena que
hacer era ofrecerle seguridad y ella sera suya.
Entonces, qu es lo que quieres? pregunt Ryan, con voz spera; sus ojos
buscaban la infelicidad en la plida cara de ella.
Qu te parece amor? pregunt con voz suave. Ryan recibi una sacudida y sus ojos
parecan desolados. Con el tiempo, podra crecer. Tenemos en comn el amor de
nuestra hija. Podemos partir de ah.

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86
Captulo 9
El to Ryan va a venir, verdad, mam? pregunt Sarah por centsima vez, con su
vocecita excitada, mientras continuaba mirando por la ventana.
S, cario. Puede aparecer en cualquier momento respondi Heather, ausente. Dej
el cepillo y examin su imagen en el espejo. Tena leves sombras bajo los ojos, que
intilmente haba tratado de disimular. Pareca cansada. No haba podido dormir bien las
ltimas noches; pero no era extrao, despus de la propuesta de Ryan.
El slo hecho de recordarlo le retorci el corazn dolorosamente. Su oferta de matrimonio
haba sido tan fra como la noche que los rodeaba.
Cuando esperaba el nacimiento de Sarah, se haba permitido fantasear con que Ryan la
encontraba y le peda que se casara con l. La escena que imaginaba era siempre la
misma: l la coga tiernamente en sus brazos y le deca: Te amo, Heather, y te
necesito.
Una sonrisa amarga torci sus labios, y cerr los ojos.
La propuesta de Ryan no se haba parecido en nada a eso. Ni siquiera se haba tomado la
molestia de preguntarle. l quera a su hija; as de sencillo. No hubo palabras tiernas o
sentimiento. Ni siquiera un intento de tocarla. La haba llevado a casa en medio de un
silencio fro y las nicas palabras que le dijo sonriendo fueron: Pinsalo bien. Como si
lo que hubieran estado discutiendo hubiese sido un asunto de negocios. Haba dejado
muy claro que no le importaba ella.
Lo terrible era que Heather deseaba desesperadamente aceptar, y si l le hubiera ofrecido
la ms leve brizna de esperanza, ella la habra usado para llenar la terrible necesidad que
tena por dentro. Quera esconderse de la realidad y seguir los deseos de su corazn;
pero se era un camino bastante peligroso.
Aqu est! Aqu est! grit Sarah, bajndose de la ventana y sacudiendo a su madre
por la manga. Ve a abrir la puerta, mam. Ya viene el to Ryan.
De alguna forma, Heather se las arregl para dirigir una sonrisa a su hija, mientras se
pona de pie.
El sonido del timbre hizo que su corazn latiera con fuerza. Como siempre, la sensacin
de peligro la invadi ante la vista de Ryan. Estaba devastadoramente atractivo, y sus ojos
la recorrieron desde la punta del cabello, pasando por la blusa y su falda de lana, hasta la
punta de las botas. Sera difcil descifrar qu haba detrs de esa brillante mirada de
aprobacin. Sin embargo, cuando l mir a Sarah, era fcil leer sus sentimientos.
La ternura suaviz la dureza de sus rasgos, mientras se inclinaba para cogerla en brazos.
Feliz cumpleaos, cario.
Sarah le rode el cuello con los brazos y sonri de felicidad.
Es verdad que vamos a tu casa, to Ryan?
Claro que vamos; y tengo una sorpresa esperndote respondi, bajando a la nia con
suavidad.
Qu es?presion Sarah de inmediato.

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87
Bueno, si te lo digo ya no ser una sorpresa. Vas a tener que esperar para verlo
respondi Ryan sonriente; se volvi hacia Heather y, por un momento, su expresin se
mantuvo. Ests lista para salir?
S, en cuanto coja el abrigo de Sarah contest, dndole la espalda para esconder su
titubeo.
Cmo hubiera podido imaginar que Ryan sera capaz de sentir amor por su hija?, se
pregunt Heather repentinamente, mientras un sentimiento fro envolva su corazn. Esa
suposicin ahora le pareca absurda y egosta. Slo porque no la amara a ella, eso no
quera decir que fuera incapaz de amar. El ver a Sarah con su padre, hizo que Heather se
diera cuenta de lo equivocada que haba estado. Su decisin le haba negado a Ryan el
derecho de conocer a su hija, y a Sarah le haba robado a su padre. Un padre que,
obviamente, la adoraba.
Observ, con un nudo en la garganta, cmo Ryan le pona el abrigo a Sarah. Cuatro aos
atrs, ella haba estado segura de que actuaba por razones vlidas. No haba querido que
Ryan se sintiera atrapado y obligado hacia ella. As que asumi toda la responsabilidad y
tom una decisin a la que no tena derecho. Haba cometido un error terrible e
imperdonable.
Afuera haca fro. Las calles haban sido ya limpiadas de la nieve, pero el pavimento an
era peligroso, as que Ryan cogi a Sarah, al tiempo que sostena a Heather con una
mano firme, por el brazo.
He trado el Range Rover hoy. Las condiciones de las carreteras en el campo no son
tan buenas como en la ciudad explic Ryan, mientras abra la puerta del pasajero para
que subiera Heather; y luego, coloc a Sarah en el asiento de atrs y le puso el cinturn
de seguridad.
Nos preguntbamos si te sera posible venir recalc Heather, cuando l se sent
junto a ella.
Ryan respondi dirigindole una mirada desdeosa.
Lamento mucho desilusionarte, pero se necesitan ms de cinco centmetros de nieve
para detenerme.
Heather se ruboriz, y su expresin se volvi triste.
No lo he dicho en ese sentido aclar, molesta. Sarah habra estado muy
desilusionada si no hubieras llegado. Tiene mucha ilusin por pasar el da contigo.
Bueno, al menos ya hay alguien entusiasmado dijo, encendiendo el motor. Una
sonrisa pensativa curvaba sus labios.
Heather trag saliva y mir al frente. Ryan habra quedado muy satisfecho si supiera
cunto haba deseado ella que llegara. Heather hubiera dado todo por poder abrazarlo
como lo haba hecho Sarah, sin reservas, sin miedo al rechazo.
Heather iba feliz con la charla de Sarah. Ayudaba a romper la tensin que haba entre ella
y Ryan. Volvera a tocar el punto de matrimonio?, se pregunt Heather. O, acaso ya se
haba arrepentido de la impetuosa oferta? Casarse con una mujer a la que despreciaba
era un precio muy alto por su hija. Y, si volva a mencionarlo, qu respondera ella?

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88
Cuando llegaron a la casa, Ryan no las hizo pasar inmediatamente. En vez de eso, sugiri
que fueran a buscar la sorpresa que tena reservada para Sarah.
Dnde est, to Ryan? pregunt la nia, con los ojos agrandados. Estaba preciosa
con su trajecito rojo y la gorra roja, que cubra casi todo su brillante cabello oscuro.
Est escondido en algn lugar afuera?
Podra decirse que s contest Ryan, sonriendo burln. Por qu no corres por ah
y miras? agreg, sealando a un lado de la casa. Al momento, la nia lo hizo. Sus
pequeas piernas aplastaban la nieve crujiente con sus botitas rojas.
Qu le has comprado? pregunt Heather con curiosidad, mientras ellos la seguan
con paso ms tranquilo.
Ya te he dicho que es una sorpresa respondi sonriendo. Haba una furiosa luz en
sus ojos azules, al mirar las hermosas facciones de Heather. La maternidad te sienta
bien, Heather. Lo sabas? le dijo de repente. Ests ms hermosa ahora que cuando
te conoc.
Ella se ruboriz ante el inesperado cumplido. Se volvi a mirarlo con ojos asombrados. l
sonri.
Y soy capaz de hacer que te ruborices con la misma facilidad de entonces. Parece que
todava puedo despertar tus sentimientos dormidos.
Heather tuvo la sensacin de que su cuerpo se derreta, cuando Ryan extendi un brazo
para acercarla a l.
Lo queras?
La pregunta, dura como el granito, la sac de su ensueo.
Querer? A quin? inquiri, frunciendo el ceo.
A Edwards aclar l con voz dbil. Te casaste sin amarlo?
Heather perdi el aliento. Deba decirle la verdad. Se lo deba. Al menos eso. Quiz si era
honesta, si le contaba todo Ryan la solt de golpe.
Est bien, Heather. No necesitas responder. No s qu es lo que me ha hecho
preguntrtelo se disculp. Su tono spero la invadi totalmente, haciendo que sus ya
sensibles nervios saltaran.
Heather lo vio alejarse en busca de su hija; las lgrimas borraban su figura. Lo sigui
despacio, colocando una mano temblorosa sobre sus ojos para que l no notara su
turbacin.
El grito de Sarah le lleg a travs del aire fro, mientras que padre e hija daban la vuelta
en la esquina del patio. Frunciendo el ceo, Heather se apresur para alcanzarlos.
Sarah estaba saltando.
Mam, mira mi regalo! Mira!
Heather estaba mirando. Sus ojos se haban agrandado, sin poder creer lo que vean. Era
un pequeo pony Shetland gris, con un enorme moo rojo en el cuello.
Regla nmero uno, no hacer ruidos fuertes o movimientos repentinos junto a l le dijo
Ryan a su hija con amabilidad, mientras la alzaba. No querrs espantarlo, verdad?
La nia neg con la cabeza.
Puedo montarlo ahora, to Ryan? pregunt con un fuerte susurro.

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89
Ryan asinti con la cabeza y la coloc con suavidad en la silla de cuero. Ajust los
estribos para la longitud de las piernitas de Sarah, con movimientos hbiles.
Mrame, mam. Mrame! grit la nia, mirndola con orgullo.
Ests maravillosa, cario le dijo Heather, sonriendo, y vio cmo Ryan comenzaba a
pasear al pony muy despacio, manteniendo una mano cautelosa en la espalda de la nia.
Al pasar, Ryan le dirigi una mirada.
Puedes entrar en la casa, Heather. Podras coger un resfriado parada ah.
Heather soport la pena de verse despedida en forma tan cortante.
Entr por la puerta de la cocina. La seora Marton estaba ocupada preparando el t para
la fiesta de Sarah, que, a juzgar por los adornos que haba por todas partes, iba a ser
estupenda.
Hola, seora Edwards salud la mujer, con una sonrisa en la cara. Cmo est
usted?
Mucho mejor, gracias respondi, pasando una mano por su frente. Lamento el lo
que caus el sbado.
No fue culpa suya dijo la seora Marton, meneando la cabeza. Cuando el seor
Jameson me dijo que el coche tena algo mal, me sent terriblemente. De haberlo sabido,
nunca le habra permitido usarlo.
No, claro acept Heather de inmediato, y luego sonri. De cualquier forma, les di
un susto.
La vi muy intranquila dijo la seora Marton, mientras sacaba un poco de crema del
refrigerador, antes de mirar a Heather, sonriendo. El seor Jameson dice que cuando
usted lo mira as, l tambin tiene problemas para negarle algo.
Eso dice? pregunt Heather, alzando las cejas. Dej escapar al aire un suspiro y
mir a la mujer, que segua trabajando. No debera molestarse en hacer todo esto
agreg suavemente.
No es molestia. Lo estoy pasando muy bien. Hace bastante tiempo que no preparaba
una fiesta para nios.
Bueno, permtame ayudarla dijo Heather, ignorando la seal de la mujer para que no
lo hiciera. Sinceramente, me gustara hacerlo declar con vehemencia. Sera un alivio
mantenerse ocupada y dejar de pensar en Ryan.
Despus de eso, el tiempo apreci volar. Ryan y Sarah entraron en la cocina, justo
cuando Heather estaba poniendo las velas al magnfico pastel de cumpleaos.
Has visto cmo montaba a Oliver, mam? Me has visto? pregunt Sarah, al tiempo
que corra hacia ella, con la mirada viva por la emocin.
S, claro que te he visto respondi Heather, sonriendo. As lo vas a llamar?
Oliver?
Sarah asinti con la cabeza y Heather volvi la alegre mirada a Ryan.
No s de dnde saca esos nombres. Le he regalado una mueca, he insiste en llamarla
Henry.
Es para no decirle Henrietta intervino Sarah, haciendo rer a Ryan.

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90
Es una nia muy inteligente coment Ryan, y aadi: Ya ha empezado a nevar otra
vez, y muy fuerte. Espero que no dure mucho, de lo contrario, tendremos problemas para
volver a Manchester.
El toque de alarma que caus el comentario fue creciendo conforme avanzaba la tarde.
La nieve caa con furia, formando una cortina en la ventana. El cielo estaba tan blanco y
cerrado que se confunda con el campo, dando al paisaje una visin fantasmal. Era el tipo
de da que le hace a uno sentirse feliz de estar dentro de casa, seguro frente al fuego,
lejos de las fuerzas de la naturaleza.
Ryan sorprendi a Heather mientras sta miraba por la ventana, cuando estaban
sentados en la sala, despus del t.
Ni siquiera voy a intentar llevarte le dijo de golpe. T y Sarah van a tener que pasar
la noche aqu.
No podemos salt Heather, volvindose a mirarlo. No he trado
Creo que sobrevivirs si pasas una noche sin tus cosas cort Ryan, leyndole el
pensamiento. Adems, si no recuerdo mal, nunca usaste camisn agreg, con un
brillo diablico en sus ojos. Bueno, al menos, despus de la primera noche en mi cama.
Heather se ruboriz, furiosa por sus palabras y los recuerdos que despertaban.
Recordaba lo vergonzosa que haba sido cuando se mud con l.
La primera noche que pasaron juntos, ella se puso un camisn de tipo Victoriano, que la
cubra desde el cuello hasta los dedos de los pies. Cuando se dirigi al dormitorio, l
estaba sentado en la cama, con el torso desnudo y brillante a la luz de la lmpara; se
cubra un poco, apenas para que ella se diera cuenta de que no llevaba nada encima. Sus
ojos la recorrieron y sus labios se curvaron en una sonrisa. Tendrs que quitarte eso, le
haba dicho, y empez a salir de la cama con una mirada tan extraa que la haba hecho
retroceder. Una vez que la hubo alcanzado, el miedo que ella tena se diluy en
excitacin, pasin y pura felicidad.
No recuerdo nada minti, ruborizada, eludiendo la mirada de l.
La cara de Ryan se volvi sombra.
No recuerdas o no deseas hacerlo?
Ambas cosas respondi, y se puso a llamar a Sarah, quien estaba un poco retirada
de ellos. Ven, cario. Vamos a quedarnos en casa del to Ryan esta noche, y ya es hora
de ir a la cama.
Huyes, Heather? pregunt l, alzando una ceja, y con un tono de ira.
Probablemente contest, con voz repentinamente cansada. Y se sinti exhausta. Mir
a Sarah, que corra hacia su padre para subirse a su regazo y darle el beso de buenas
noches, y tuvo que tragarse el nudo que se le form en la garganta.
Vas a venir a contarme un cuento? pregunt Sarah.
Ryan neg con la cabeza.
Esta noche no, cario y alz la vista haca Heather. Supongo que no vas a bajar
despus.
Heather mene la cabeza.
Qu habitacin podemos usar?

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l se puso de pie y se dirigi hacia el mueble de las bebidas, para servirse una generosa
racin de whisky.
T puedes usar la primera de la izquierda, segn se sube por la escalera; y Sarah
puede usar la que sigue dirigindole una mirada oblicua, agreg: Te ver ms tarde.
Nos veremos maana corrigi la joven, frunciendo el ceo.
Cuando Heather abri la primera puerta, se detuvo de golpe. No era la habitacin de los
invitados, sino la de Ryan. Tena el sello de l estampado en todos los detalles. Era un
cuarto intensamente masculino, en ricos tonos de castao. Una colcha de seda cubra la
cama doble, y una fotografa de alguien, enmarcada en plata, descansaba en la mesita
que haba junto a ella.
Creo que esto es una broma de to Ryan murmur hacia Sarah, retrocediendo.
Por qu? pregunt Sarah, mirndola sorprendida.
Porque sta no es nuestra habitacin respondi Heather con firmeza. Se sinti
aliviada al ver que la siguiente habitacin tena una cama doble y un pequeo cuarto
anexo, con una cama para Sarah.
Mientras desvesta a la nia, Heather senta ganas de bajar y decirle a Ryan lo que
pensaba de su broma. Pero cuando Sarah se qued dormida, esa idea se desvaneci.
Qu sentido tena?, pens Heather apesadumbrada. Se volvi a su cuarto y comenz a
desvestirse.
Cuando se deslizaba bajo las fras sbanas de seda, record la fotografa que haba junto
a la cama de Ryan. Quin sera?, se pregunt Heather de pronto. Dese haberla visto.
Despus, disgustada consigo misma, se volvi, hundiendo la cabeza en la almohada.
Sera la fotografa de Annabel? Desde luego. Quin ms podra ocupar ese lugar junto
a l?
Se movi inquieta durante mucho rato; su mente estaba intranquila, evocando imgenes
de Ryan. l no haba vuelto a hacer ninguna referencia a su propuesta de matrimonio.
Heather slo poda suponer que se haba tratado de un impulso que ahora lamentaba.
Probablemente, ahora se estara preguntando cmo haba sido capaz de hacer una cosa
as.
Debi de quedarse dormida, porque de lo siguiente que fue consciente fue de la voz de un
hombre, que la despert.
Se sent, alejando de su cara la gruesa mata de pelo, mientras que trataba de enfocar la
vista hacia la puerta.
Heather, ests despierta? dijo Ryan, con una voz grave y sedosa, que hizo que
Heather se preguntara si todava estaba dormida y soando. Ryan agreg. Heather,
Sarah est llorando y preguntando por ti.
Al mismo tiempo que l hablaba, Heather pudo escuchar el llanto de Sarah desde el
cuarto anexo. Instintivamente, salt de la cama y se puso de pie. Frotndose los ojos para
alejar el sueo, se dirigi a la puerta del cuarto de Sarah. En esas circunstancias, no se
haba dado cuenta de que lo nico que llevaba encima era su ropa interior de encaje, y de
que los ojos de Ryan la recorran por completo, con deleite.

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Qu pasa, cario? pregunt, sentndose en la orilla de la cama de la nia y
abrazndola.
Dnde estoy? pregunt Sarah, con los ojos desorbitados y llenos de lgrimas, pero
hablaba como si an estuviera dormida.
Ests en la casa del to Ryan. No te acuerdas?
S, claro dijo, y cerr los ojos. Quiero al to Ryan murmur, y volvi a quedarse
dormida.
Heather sec las lgrimas de la carita de la nia y le arregl la ropa de la cama. Se qued
mirando a Sarah un momento y sinti una profunda sensacin de tristeza.
Heather la llam Ryan, y su mano le toc la sedosa piel desnuda del hombro.
Vuelve a la cama. Ya se ha dormido.
S respondi, alzando la vista. La ternura de las palabras de Ryan haba tocado algo
muy dentro de ella.
Vamos, antes de que cojas fro insisti con amabilidad, aunque no haba nada
amable en la forma en que sus ojos la recorran en la penumbra.

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Captulo 10
Al despertar, Heather se sinti perezosa y relajada, y se qued un momento entre
dormida y despierta, preguntndose por qu se senta tan bien. Se estir con languidez y
se volvi, quedando cara a cara con Ryan. Una sonrisa lenta y burlona curv los labios de
ste al ver la expresin de ella.
Seguramente no me has olvidado, verdad? pregunt, estirando una mano para
alcanzar el cuerpo desnudo de la joven y atraerlo junto a l. Enterr su cara en la suave y
vulnerable curva del cuello de Heather. Mmm. Cre que nunca ibas a despertar le dijo,
mientras sus labios se movan hacia arriba en una serie de besos leves y lentos, hasta
llegar a la boca de ella.
La cara de l estaba ligeramente spera esa maana, frente a la suavidad de la de
Heather, lo cual produjo un desenfrenado deseo dentro de ella, que la sacudi y la alarm
al mismo tiempo.
Los recuerdos de la noche anterior acudieron a su mente; las palabras susurradas en la
plateada oscuridad de la noche; las manos y los labios acariciando y atormentando su
cuerpo, llevndola a alturas insoportables de pasin y placer; el cuerpo duro y poderoso
de Ryan poseyendo el suyo, una y otra vez. Alz los ojos hacia l, agrandados, inseguros,
y una sonrisa curv los labios de Ryan.
No me mires as la previno, dejndole caer una lluvia de besos en la cara,
despertando una deliciosa sensacin dentro de ella.
Cmo? pregunt ella, sonriendo.
Como si hubiera dejado alguna parte de tu cuerpo sin amar repuso l.
Creo que has cubierto cada centmetro de mi anatoma le asegur, mientras una
oleada de calor surga bajo su piel.
La risa de Ryan fue un sonido grave, bajo; despus gir y se coloc sobre ella, mirndola
con ternura y calidez.
Hace mucho tiempo desde la ltima vez que estuvimos as su voz cambi,
volvindose seria. Casi haba olvidado lo hermoso que es.
Ella asinti con la cabeza. Cmo haba podido imaginar que poda vivir sin l?, se
pregunt con dolor.
Mientras la luz perlina del amanecer caa sobre el dormitorio de Ryan, ste volvi a
hacerle el amor de nuevo a Heather, ahora sin la salvaje urgencia de la noche anterior.
Qu es esto? pregunt l, mientras su dedo tocaba una leve cicatriz.
Ella supo instintivamente a qu se refera y, sin mirar, respondi:
Es una cicatriz murmur. Senta los ojos pesados, como si estuviera drogada por el
amor; el cansancio se apoderaba de ella, a pesar de que luchaba por eliminarlo.
Ya s que es una cicatriz, pero de qu? pregunt, sacudindola suavemente por el
hombro, para tratar de reanimarla.
De la cesrea. Tuve un parto difcil cerr los ojos y se apret contra l. Pas casi
todo el embarazo en el hospital dijo, con una sonrisa somnolienta en los labios.
Estaba all cuando trataste de llamarme desde Estados Unidos. No haba otro hombre.
Nunca lo ha habido aclar, sin darse cuenta de la rgida tensin de l al orla.

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Pero estaba tu marido, no? dijo Ryan con una voz extraa, que hizo que Heather
tratara de abrir los ojos. Era intil, se haba rendido ante la fuerza del sueo. Lo nico que
pudo hacer fue mover la cabeza, negando.
Cuando finalmente despert, estaba sola en la cama, con las mantas apretadas contra su
cuerpo. Por unos instantes, se qued mirando la almohada vaca y, al recordar la noche
de amor, su corazn se retorci dolorosamente en su pecho.
La luz del da se filtraba en la habitacin y, con ella, la fra realidad. La noche anterior,
Heather le haba dado su amor incondicionalmente a Ryan, olvidando con deliberacin el
hecho de que l no devolva la intensidad de sus sentimientos. La emocin y el deseo
haban intoxicado el cuerpo de Heather, hacindola agresiva. l la haba deseado, y eso
bastaba; el amor que ella senta por l haba sido suficiente para llenar a ambos.
Alej las mantas y, envolvindose en una sbana, fue hacia el cuarto de Sarah. Se
encontr con la cama vaca y bien hecha. Heather frunci el ceo. Era extrao que ella
hubiera podido dormir tanto. Sarah sola hacer bastante ruido al despertarse. Tal vez
Ryan la haba llevado abajo.
Entr al bao y, al meterse bajo el chorro de agua tibia, sinti un bienestar que inundaba
su cuerpo. No se haba dado cuenta de lo mucho que echaba de menos la dulce ternura
de Ryan, hasta la noche anterior. Se pregunt cmo se las haba arreglado para vivir sin
l. El amor que senta por Ryan, se manifestaba dentro de ella con tanta fuerza que era
doloroso.
Sec su cabello y se visti deprisa, estudiando con cuidado su imagen en el espejo.
Estaba radiante: sus ojos y su piel brillaban saludables; o era el amor?, se pregunt
Heather, soadora. Hacia dnde iran las cosas ahora? Una inesperada sombra de
inquietud oscureci sus ojos. Qu sentira Ryan hacia ella esa maana? Tal vez nada
diferente al da anterior, se oblig a reconocer. Lo que haba sido amor para ella, slo
haba sido sexo para l. Ese pensamiento la hizo reaccionar y, saltando hacia atrs, se
sent en la orilla de la cama un momento.
Aun cuando fuera as, saba que al menos tena algo de poder sobre Ryan. l la deseaba,
y ella estaba dispuesta a aceptarlo en esos trminos. Lo hubiera aceptado de cualquier
modo, con tal de mantenerlo cerca.
Su corazn palpitaba nerviosamente mientras bajaba por la escalera, siguiendo el sonido
de la ruidosa charla de Sarah. Lleg a la cocina.
La nia estaba sentada a la mesa, comiendo un pan tostado y al ver a Heather, salt para
ir a darle un beso.
Buenos das, seora Edwards salud sonriente el ama de llaves. Espero que no le
moleste que haya vestido a Sarah y le haya preparado el desayuno. El seor Jameson me
indic que no la despertara a usted.
Desde luego que no. Es usted muy amable murmur Heather, distrada; su mente
estaba en otras cosas. Dnde est el seor Jameson?
Tuvo que salir; recibi una llamada urgente de su oficina contest la seora Marton,
mientras le serva una taza de caf.

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Oh! exclam Heather sentndose, al tiempo que una aguda frustracin asomaba a
sus ojos. Espero que logre llegar a Manchester sin problemas, entre tanta nieve.
Yo creo que a esta hora las carreteras ya habrn sido despejadas opin la seora
Marton.
Heather frunci el ceo. Por qu no la haba despertado Ryan? Poda haberlas llevado a
ella y a Sarah de regreso a Manchester. No se podan quedar mucho tiempo, sin ropa
para cambiarse.
Ha dejado algn mensaje para m?
Dijo que lo esperara usted, y que no le diera yo las llaves del Alfa dijo el ama de
llaves; y agreg sonriendo: Sin importar cmo las pida.
Qu persona tan considerada repuso Heather, riendo sin ganas.
El da pareca arrastrarse sin prisa, tal vez porque Heather miraba el reloj a cada rato,
esperando el regreso de Ryan.
Antes de la comida, dio un paseo con Sarah. Era un da hermoso; el cielo estaba brillante
y muy azul, y el sol baaba el blanco paisaje de invierno. Fueron al establo para ver a
Oliver, y Sarah se enfad un poco al no obtener permiso para montarlo. Aun cuando uno
de los ayudantes del establo se ofreca para ensillar el Pony, Heather sigui inconmovible.
No se atreva a dejar que la nia montara, sin que Ryan la vigilase. Incluso ahora, la
extrema confianza que depositaba en Ryan asombraba a Heather. El da anterior no
haba sentido el menor temor de que Sarah montara, porque saba que Ryan la cuidaba.
l nunca hubiera arriesgado la seguridad de su hija.
A media tarde, Sarah estaba dormida y Heather, sentada en la biblioteca frente al fuego,
trataba de concentrarse en un libro. Despus de leer por cuarta vez una pgina, se rindi,
dejando el libro sobre la mesa, y se puso a observar las llamas y a pesar en lo que le dira
a Ryan cuando ste regresara.
El sonido de un coche la hizo ponerse de pie y asomarse a la ventana; su corazn
golpeaba nerviosamente. Pero el coche no era el de Ryan; se trataba de un brillante
deportivo. Y, mientras Heather observaba, se abri una puerta y apareci un delgado
tobillo con zapato alto.
Su corazn se hundi al reconocer a Annabel y su abrigo de zorro plateado. Su cabello
rubio caa en un elegante peinado sobre sus hombros.
La sangre de Heather se hel, mientras volva a su asiento frente al fuego. Hubiera
deseado olvidar que esa mujer exista. Sin embargo, Annabel no era el tipo de mujer que
permanece en las sombras, aun cuando Ryan se lo hubiese pedido; lo cual, seguramente,
no haba hecho. Se abri la puerta y la mujer entr. Heather no puso mucha atencin a la
expresin placentera y controlada de Annabel.
Hola, Annabel salud a Heather, ponindose cortsmente de pie, me temo que
Ryan no est.
S, lo s respondi Annabel, sin atender a las reglas sociales. Sus ojos se pasearon
sobre Heather, con una luz despectiva en ellos, antes de que se sentara. Llevaba un traje
negro de lneas sencillas y elegantes. La nica joya que llevaba era un broche que
centelleaba en su solapa. He comido con l en Manchester.

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Heather se hundi en su asiento; la noticia la alarm.
De hecho, hemos tenido una charla muy seria acerca de ti continu la mujer, en un
tono irritado y duro.
No podais haber encontrado un tema de conversacin mejor? pregunt Heather,
sintiendo que el mal genio se apoderaba de ella, debido a la actitud agresiva de la rubia.
Hubo un golpe en la puerta, que interrumpi lo que pudo ser la respuesta de Annabel. La
seora Marton entr.
Puedo ofrecerle algo, seora Rothstar?
Annabel ech una mirada a su reloj de diamantes.
S, un caf solo. Pero, podra hacerlo rpido? Slo he venido a hacer mi equipaje.
Regresar enseguida a Manchester.
Muy bien dijo el ama de llaves, y dirigi una mirada a Heather.
Yo no deseo nada, gracias indic, y esper a que la mujer saliera para continuar.
Debo suponer que te marchas?
S, as es contest Annabel, cruzando sus largas piernas y mostrando una buena
parte de su muslo. Hemos decidido que es mejor que me quede en el apartamento de
Ryan, en Manchester, hasta que l termine de arreglar este asunto contigo dijo con voz
perfectamente controlada, casi como si comentara el clima; pero sus ojos irradiaban
furia. Te das cuenta de que ests haciendo el ridculo?
No respondi Heather, cuya cara esconda la tormenta interior. Pero me imagino
que me vas a decir por qu.
Me refiero a la forma en que te arrojas en brazos de Ryan dijo Annabel sin
contemplaciones. l est enamorado de m, y t ests cometiendo un grave error.
Por un momento, hubo un silencio total.
Creo que quien comete el error eres t, Annabel, porque Ryan me ha pedido que me
case con l.
Tiempo despus, Heather se preguntaba de dnde haba sacado esas palabras,
tranquilas y serenas. No se haba dado cuenta de que las palabras se formaban en su
mente; pero, sin duda, causaron el efecto deseado. Por un momento, Annabel perdi la
compostura y su piel adquiri un tono cenizo.
Y supongo que t crees que te lo ha pedido porque te quiere afirm con voz burlona,
despus de momento. Su rubia cabeza negaba con nfasis. La nica razn por la que
te lo ha pedido es porque t puedes darle algo que yo no tengo: una hija declar; y sus
ojos se curvaron en una sonrisa triunfal. Te lo ha pedido por tu hija.
Mientras hablaba, la puerta se abri y la rubia se volvi furiosa:
No quiero ningn caf
La frase muri en sus labios, al ver que era Ryan quien entraba.
Eso ha sido todo un discurso dijo l, arrastrando las palabras y entrecerrando los
ojos, con la vista fija en Annabel. Te importara explicarlo?
Esta vez, Annabel perdi el habla y pareci hundirse en el silln.
Bien? Estoy esperando la urgi Ryan, en un tono que intimidaba ms por su
serenidad. Su mirada fue hacia Heather, con amabilidad.

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Annabel me estaba explicando por qu me habas propuesto matrimonio le dijo
Heather, con un ligero temblor en la voz.
De verdad? pregunt l, volviendo la vista a la otra mujer, con una ceja levantada.
Eso es interesante, si consideramos que lo nico de lo que hemos hablado es de
negocios. Por casualidad has tomado un curso para leer la mente? Porque de ser as,
deberas reclamar. No sirves para eso. Para tu informacin, le ped a Heather que se
casara conmigo porque la amo. No hay ninguna otra razn.
Heather lo mir, sin atreverse a creer lo que oa. Su corazn lata tan fuerte que le era
difcil escuchar lo que l deca ahora.
Y como nuestros asuntos de negocios ya han concluido, te sugiero que hagas las
maletas y te marches.
Al or esto, Annabel se puso de pie.
No te preocupes, me voy le dijo, sacudiendo desafiante la cabellera.
Heather tuvo que admirar la calma con que la rubia cruz la sala, con la cabeza en alto.
Pero la forma grosera en que azot la puerta, arruin el dignificante efecto.
El silencio entre Ryan y Heather pareci crecer hasta el infinito; pero segundos despus,
Ryan se arrodill junto a la silla de ella.
Lo siento, Heather susurr suavemente.
La joven lo mir un momento. Sus ojos beban esas atractivas facciones.
Qu sientes? su voz era suave y ronca. El haberle mentido a Annabel al decirle
que me amas?
Mentirle? murmur l, confundido. Nunca he dicho una mayor verdad en mi vida
respondi, mirando la profundidad oscura de los ojos de Heather. Slo dime que no
me odias, Heather, por favor. Dime que no me odias por la forma en que te he tratado y
las cosas que te he dicho.
Ella alz una mano para tocar las lneas de preocupacin que aparecieron en la cara de
l, mientras mova la cabeza, extraada.
Por qu tendra que odiarte, Ryan?
l le cogi la mano, con una fuerza que mostraba fiereza e intensidad.
Cuando esta maana supe cunto habas sufrido sola, durante tu embarazo, me odi
por lo que te haba dicho, por la posicin en que te haba puesto. Sent que deba dejar la
casa. Me senta tan avergonzado que no poda ni mirarte a la cara hizo una pausa, para
tomar aire con fuerza. Lo nico que puedo decir en mi defensa es que estaba tan
cegado por los celos que no poda ver claro. Cuando dejaste el apartamento en Londres,
me consuman. Regres cuatro das despus de nuestra ria por telfono, confiando en
que nuestras diferencias desapareceran en cuanto te pidiera que te casaras conmigo;
pero ya te habas ido y no pude localizarte.
Volviste para pedirme? pregunt Heather, y las lgrimas brotaron de sus ojos.
Debi ser cuestin de minutos, pues ese da ella dej el hotel. Si hubiera esperado un da
ms Las lgrimas corrieron por sus mejillas, ante la cruel irona del destino.
No llores, cario pidi Ryan con voz angustiada, mientras la atraa a sus brazos.
Me buscaste? pregunt, al rodear con sus brazos el cuello de Ryan.

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Creo que lo intent en cada agencia de publicidad de Londres.
Estuve en un hotel un tiempo, pero luego me tuvieron que llevar al hospital, pues corra
el peligro de perder a Sarah volvi la cabeza y la apoy en el cuello de Ryan, aspirando
el familiar aroma de su colonia. La fuerza de sus brazos la ayudaba a contener los
sollozos. Estaba aterrada, Ryan te necesitaba tanto
Sinti cmo el cuerpo de Ryan se sacudi ante esas palabras.
Heather, podrs perdonarme alguna vez? Si no hubiera estado tan metido en mis
negocios, si
Ella toc con sus labios la cara de l, deteniendo sus palabras.
Si yo te hubiera dicho lo del nio, nada de esto habra sucedido le record
apesadumbrada. Pero el temor y mi orgullo no me lo permitieron. No quera que
estuvieses conmigo por obligacin, yo quera tu amor.
Y es lo que siempre tuviste admiti con voz suave. Aun cuando no lo reconoc
hasta que regres de Estados Unidos; pero era demasiado tarde. Cre que me volvera
loco al no encontrarte. Trat desesperadamente de negar el amor que senta por ti. Me
repeta que eras mala, que no tenas corazn, que me habas utilizado. Todo con tal de
quitarme el vaco que senta dentro. Cuando supe que te habas casado con un rico
hombre de negocios, yo su voz se hizo ms grave por la emocin. Ella no pudo
soportarlo.
Slo ha habido un hombre en mi vida, y eres t, Ryan susurr entre lgrimas. Y no
es demasiado tarde. No, cuando hemos tenido una segunda oportunidad y te amo tanto.
No fue sino hasta mucho tiempo despus cuando pudieron hablar de nuevo. Ryan la alz
en brazos y la llev escaleras arriba, a su habitacin, con una expresin en los ojos que
derriti cada hueso del cuerpo de Heather.
Dmelo de nuevo pidi con voz inundada de pasin, mientras la depositaba sobre la
cama. Ella lo hizo una y otra vez.
Mientras l la envolva en sus brazos, los ojos de Heather se posaron en el marco
plateado de una fotografa, que estaba al lado de ellos. Su aliento se detuvo en su
garganta y sus labios se abrieron.
Ryan se volvi para mirar lo que ella vea y sonri.
Preciosa, verdad? dijo, y se inclin para dejar un beso en la vulnerable curva del
cuello femenino, como si estuviera saborendola. Pero la prefiero en carne y hueso
gru roncamente.
La primera vez que la vi pens que era de Annabel le coment ella; y despus lo
mir, trmula. Su cara brillaba de felicidad. Haba olvidado esa foto ma.
l se sent para mirarla.
Nunca ha habido nada entre Annabel y yo su cara era grave y su voz seria. Lo
nico que tenemos en comn son los negocios, Heather. Hasta esta maana, ella tena el
cinco por ciento de mi compaa algo a lo que he dado fin, despus de una larga
batalla. S que ella estuvo enamorada de m, pero cre que ya haba pasado. Simn me
asegur, antes de que los invitara a venir, que le haba pedido que se casara con l y ella
haba aceptado.

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Heather frunci el ceo. Cmo pudo ser tan estpida y tan ciega?
As que t nunca le pediste que se casara contigo?
Qu? Ests loca? tir de ella con fuerza y la abraz. Eso slo se lo pedira a una
mujer; y sa eres t, mi amor y se unieron en un profundo y prolongado beso nupcial.

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