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Los elementos de la vida Todos los seres vivos estn constituidos, cualitativa y

cuantitativamente por los mismos elementos qumicos. De todos los elementos


que se hallan en la corteza terrestre, slo unos 25 son componentes de los
seres vivos. Esto confirma la idea de que la vida se ha desarrollado sobre unos
elementos concretos que poseen unas propiedades fsico-qumicas idneas
acordes con los procesos qumicos que se desarrollan en los seres vivos.
Se denominan elementos biogensicos o bioelementos a aquellos elementos
qumicos que forman parte de los seres vivos. Atendiendo a su abundancia (no
importancia) se pueden agrupar en tres categoras:

Bioelementos Primarios.

Bioelementos Secundarios.

Oligoelementos.

Son los elementos mayoritarios de la materia viva, constituyen el 95% de la


masa total y son: C (carbono), H (hidrgeno), O (oxgeno), N (nitrgeno), S
(azufre) y P (fsforo).
Las propiedades fsico-qumicas que los hacen idneos son las siguientes:
1. Forman entre ellos enlaces covalentes, compartiendo electrones.
2. El carbono, nitrgeno y oxgeno, pueden compartir ms de un par
de electrones, formando enlaces dobles y triples, lo cual les dota
de una gran versatilidad para el enlace qumico.
3. Son los elementos ms ligeros con capacidad de formar enlace
covalente, por lo que dichos enlaces son muy estables.

4. A causa configuracin tetradrica de los enlaces del carbono, los


diferentes tipos de molculas orgnicas tienen estructuras
tridimensionales diferentes.
5. Las combinaciones del carbono con otros elementos, como el
oxgeno, el hidrgeno, el nitrgeno, etc.

6. Permiten la aparicin de una gran variedad de grupos funcionales


que dan lugar a las diferentes familias de sustancias orgnicas.
7. Los enlaces entre los tomos de carbono pueden ser simples (C C), dobles (C = C) o triples.

Carbono: tiene la capacidad de formar largas cadenas carbono-carbono


(macromolculas) mediante enlaces simples (-CH2-CH2) o dobles (-CH=CH-),
as como estructuras cclicas. Pueden incorporar una gran variedad de
radicales (=O, -OH, -NH2, -SH, PO43-), lo que da lugar a una variedad enorme
de molculas distintas. Los enlaces que forma son lo suficientemente fuertes
como para formar compuestos estables, y a la vez son susceptibles de
romperse sin excesiva dificultad.

Hidrgeno: adems de ser uno de los componentes de la molcula


de agua, indispensable para la vida y muy abundante en los seres vivos,
forma parte de los esqueletos de carbono de las molculas orgnicas.
Puede enlazarse con cualquier bioelemento.

Oxgeno: es un elemento muy electronegativo que permite la obtencin


de energa mediante la respiracin aerbica. Adems, forma enlaces
polares con el hidrgeno, dando lugar a radicales polares solubles en
agua (-OH, -CHO, -COOH).

Nitrgeno: principalmente como grupo amino (-NH2) presente en


las protenas ya que forma parte de todos los aminocidos. Tambin se
halla en las bases nitrogenadas de los cidos nucleicos. Prcticamente
todo el nitrgeno es incorporado al mundo vivo como ion nitrato, por
las plantas.

El gas

nitrgeno solo

es

aprovechado

por

algunas bacterias del suelo y algunas cianobacterias.

Fsforo: Se halla principalmente como grupo fosfato (PO43-) formando


parte de los nucletidos. Forma enlaces ricos en energa que permiten
su fcil intercambio (ATP).

Azufre: Se encuentra sobre todo como radical sulfhidrilo (-SH) formando


parte de muchas protenas, donde crean enlaces disulfuro esenciales
para la estabilidad de la estructura terciaria y cuaternaria.

Los bioelementos secundarios se clasifican en tres grupos: los indispensables y


los variables.

Indispensables.- No pueden faltar en la vida celular, pueden estar en


mayor o menor proporcin. Estn presentes en todos los seres vivos y son:

Sodio (Na): El catin sodio (Na+) tiene un papel fundamental en


el metabolismo celular, as como tambin en la contraccin muscular
(extracelular).

Potasio (K): El potasio es el catin mayor del lquido intracelular del


organismo humano. Participa en la conduccin nerviosa (intracelular).

Calcio (Ca): Adems de su funcin en la construccin y mantenimiento


de huesos y dientes, el calcio tambin tiene otras funciones metablicas.
Ayuda a la coagulacin de la sangre.

Magnesio (Mg): El magnesio es importante para la vida, tanto animal


como vegetal. La clorofila (que interviene en la fotosntesis) es una
sustancia compleja de porfirina-magnesio.

Cloro (Cl): En la naturaleza no se encuentra en estado puro ya que


reacciona con rapidez con muchos elementos y compuestos qumicos.

Variables.- Pueden faltar en algunas vidas celulares.

Bromo (Br): El bromo se encuentra en niveles de trazas en humanos.


Es considerado un elemento qumico esencial, aunque no se conocen
exactamente las funciones que realiza. Algunos de sus compuestos se
han empleado en el tratamiento contra la epilepsia y como sedantes.

Titanio (Ti): Es un metal abundante en la naturaleza; se considera que


es el cuarto metal estructural ms abundante en la superficie terrestre y
el noveno en la gama de metales industriales. No se encuentra en
estado puro sino en forma de xidos, en la escoria de ciertos minerales
de hierro y en las cenizas de animales y plantas.

Vanadio

(V):

El

vanadio

es

un elemento

esencial en

algunos

organismos. En humanos no est demostrada su esencialidad, aunque


existen compuestos de vanadio que imitan y potencian la actividad de
la insulina.

Plomo

(Pb):

Los

compuestos

de

plomo

ms

utilizados

en

la industria son los xidos de plomo, eltetraetilo de plomo y los silicatos


de plomo. El plomo forma aleaciones con muchos metales, y, en
general, se emplea en esta forma en la mayor parte de sus aplicaciones.

Hierro (Fe): Sintetiza la hemoglobina de la sangre y la mioglobina del msculo.

Cobre (Cu): Forma la hemocianina, que es un pigmento en la respiracin de


los invertebrados acuticos.

Zinc (Zn) Abunda en el cerebro y el pncreas, se asocia a la accin de la


insulina que regula a la glucosa.

Manganeso (Mn): Cataliza el agua en la fotosntesis.

Yodo (I): Interviene en la sntesis de las hormonas tiroideas (tiroxinas).

Flor (F): Se acumula en los huesos y dientes, dndoles una mayor


resistencia.

Cobalto (Co): Sintetiza vitamina B12 y enzimas fijadoras del nitrgeno.

Silicio (Si): Ayuda a la resistencia del tejido conjuntivo y vegetal.

Cromo (Cr): Interviene junto con la hormona insulina en la regulacin de la


sangre.

Litio (Li): Acta sobre los neurotransmisores y en la permeabilidad celular.

SeO2: Es un catalizador que produce oxigenacin, hidrogenacin o des


hidrogenacin de compuestos orgnicos.

Molibdeno (Mo): Forma parte de las enzimas vegetales, que actan en la


reduccin de los nitratos por parte de las plantas.

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