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Termmetro para acuarios

Termmetro para acuarios


Por Jos Manuel Garca

Indice.
1. Introduccin.
2. Principio terico.
3. El circuito.
4. Realizacin prctica.
5. Ajuste y calibracin.
6. Ajuste de las alarmas.

Introduccin.
La temperatura es, sin duda, uno de los datos que ms influyen en la salud de un acuario. Por este motivo, su
monitorizacin es crucial para aplicar las medidas correctoras pertinentes en cada momento. Los termmetros
comerciales de bajo coste, tienen algunos inconvenientes para el uso en un acuario que slo quedan solventados en
aparatos de precios muy altos. El mayor inconveniente es su falta de precisin, la cual se hace mayor a medida que
pasa el tiempo, ya que no suelen incluir un mtodo de calibracin. Por otro lado, no suelen incluir salidas para
disparar equipos correctores (calentadores o refrigeradores). Otro inconveniente, y no es pequeo, es que suelen
utilizar displays de cristal lquido sin retroiluminacin, imposibles de leer en las condiciones de luz que suelen
reinar cerca de un acuario.
Teniendo en cuenta todo esto, he construido este medidor / controlador de temperatura. Su diseo, no ser del
todo desconocido para quienes hayan construido el medidor de pH, pues su principio de funcionamiento es muy
parecido. Por eso algunas partes del circuito idnticas a las del medidor de pH como la fuente de alimentacin el
voltmetro digital no sern explicadas con gran profundidad. Sus caractersticas principales se detallan a
continuacin:
-

Precisin: una dcima de grado centgrado.


Rango de medida: de 2C a 50C.
Tipo de sonda: auto construida.
Alarmas de temperatura demasiado alta y demasiado baja
ajustables.
- Salidas para conectar a un mdulo de potencia que active el
dispositivo adecuado en caso de temperatura demasiado alta o
demasiado baja.
- Alimentacin en baja tensin mediante un adaptador externo.
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- Equipo necesario: material para fabricar circuitos impresos


(placa virgen fotosensible, insoladora, material de revelado y
atacado, soldador, estao, etc.) y polmetro digital.
Para la sonda: escayola y pistola de silicona trmica.
- Visualizacin: mediante display a LEDs de tres dgitos (un
decimal).
- Coste aproximado: 7000 pesetas (alimentador no incluido).
Como autor, espero que este diseo sea de utilidad a la comunidad de acuarifilos, y me gustara recibir sus
crticas y sugerencias. As mismo intentar aclarar las dudas que puedan surgir y mantener actualizado este
proyecto. Para todo ello, mi direccin de email est a su disposicin.

Principio terico.
Evidentemente, el elemento ms importante en un termmetro es el sensor de temperatura. Existen muchos
tipos de sensores trmicos. De hecho, la gran mayora de componentes electrnicos se podran utilizar como
sensores, puesto que sus caractersticas elctricas varan con la temperatura, pero en cada caso hay ventajas e
inconvenientes. El problema ms complicado de resolver en la mayora de ellos es que su respuesta no es idntica
para dos componentes iguales, y por tanto no es previsible. Esto obligara a hacer una calibracin en cada caso, lo
cual es enormemente complicado cuando se habla de temperatura, si se pretende conseguir una precisin aceptable.
Por este motivo yo eleg como transductor de temperatura el LM35 de National Semiconductor. Es fcil de
encontrar en los comercios y su precio ronda las 700 pesetas. Su aspecto es el de un transistor en encapsulado
plstico TO-92, pero en su interior esconde, adems del sensor trmico propiamente dicho, toda la electrnica
necesaria para proporcionar a su salida una tensin de 10mV por grado centgrado. Su proceso de fabricacin, con
calibrado para cada unidad, garantiza un error menor que 0.25C en el intervalo de 50C a 150C, con una
precisin estimada de 0.1C entre 2C y 50C.
Por tanto, a la salida de este sensor tendremos una tensin directamente proporcional a la temperatura, en una
relacin de 10mV por grado centgrado. Por ejemplo, para 25C tendremos una tensin de 250mV. Para obtener
una lectura de la temperatura slo habr que aadir un voltmetro digital en una escala de centsimas de voltio y
para obtener el disparo de las alarmas de temperatura demasiado alta o demasiado baja, unos comparadores
respecto a unas referencias de tensin.
Habr adems otros elementos para adaptacin de impedancias, filtrado de ruido, y la fuente de alimentacin.

El circuito.
En la figura 1 se muestra el esquema del circuito. La salida de la sonda (patilla 2 de CON1) va conectada al
amplificador operacional U1A que est montado como seguidor de tensin con una impedancia de entrada enorme
(1 Giga ohmio). Su funcin es conseguir que la cada de tensin debida a la resistencia elctrica del cable sea
mnima: al tener una impedancia de entrada muy alta, la corriente que circula por el cable es mnima, y puesto que
la cada de tensin es directamente proporcional a la corriente, dicha cada de tensin ser mnima (menor que 1
V a 25C).

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Figura 1
El bloque formado por R1, C1 y U1B es un filtro paso bajo con una frecuencia de corte de aproximadamente
10Hz para eliminar el ruido debido a interferencias. El resto del circuito se encarga de detectar si la temperatura
est por encima o por debajo de unos niveles prefijados.
Para ello, U2D compara la tensin procedente de la sonda con la referencia de tensin fijada mediante POT1,
y hace que T1 entre en conduccin cuando la primera es mayor que la segunda, activando la salida correspondiente
de ALR OUT y encendiendo el LED D5 a travs de D3. Del mismo modo, U2B compara la tensin procedente de
la sonda con la referencia de tensin fijada por POT2 y hace conmutar a T2 cuando la temperatura es demasiado
baja, activando la salida correspondiente de ALR OUT y encendiendo el LED D5 a travs de D4. Hay que decir
que las referencias de tensin formadas por R2/POT1 y R3/POT2 respectivamente, tienen cierta dependencia de la
temperatura ambiente, por lo que no son muy precisas, pudiendo variar aproximadamente una dcima de grado en
funcin de dicha temperatura ambiente. De cualquier forma, poco importa que el disparo se produzca a 27.2C a
27.3C.
R4, R6 y D1 por un lado, y R5, R7 y D2 por otro, se encargan de introducir un nivel de histresis de
aproximadamente 1C para las alarmas de temperatura demasiado alta y demasiado baja respectivamente. Por
ejemplo, si ajustamos P2 para que los calentadores se disparen a 24C, stos no se apagarn hasta que la
temperatura llegue a 25C. Este nivel de histresis se puede cambiar modificando el valor de R4 R5
respectivamente segn la siguiente frmula aproximada:

La salida ALR OUT funciona exactamente igual que en el medidor de pH, y est pensada para activar
dispositivos externos (calentador o refrigerador) mediante un mdulo de potencia conectado mediante opto
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acopladores, pudiendo excitar directamente los LEDs de dichos opto acopladores segn el esquema de la figura 2.
Tngase en cuenta que el comn de dicha salida no est conectado a masa, sino a Vpot (+5V), as que si la caja
utilizada es metlica habr que tomar las medidas necesarias para que la carcasa de CON2 no est en contacto con
la masa (en realidad no hay por que conectar la caja a masa, ya que, al contrario que el medidor de pH, este circuito
es bastante inmune a interferencias).

Figura 2
Pasaremos ahora a hablar de la fuente de alimentacin, cuyo esquema aparece en la figura 3. Se trata de una
fuente simtrica de +5V y 5V de poca potencia para alimentar los amplificadores operacionales y el conversor
analgico-digital del voltmetro y una segunda fuente de +5V y ms potencia para alimentar los circuitos de ms
consumo, es decir el display y los LEDs. La razn para implementar esta segunda fuente independiente de la otra,
es evitar que las perturbaciones provocadas por el encendido y apagado de los displays afecten al circuito de
medida. Por el mismo motivo la lnea de masa de esta fuente se ha trazado aparte de la otra, aunque en su origen
sea comn.
La fuente simtrica no tiene mayor misterio. El semiciclo positivo de la tensin proporcionada por el
alimentador externo (que puede ser de 9V 12V pero necesariamente alterna) se extrae mediante D102. Se filtra
mediante C105 y C106 y alimenta al regulador U102. La salida de ste se vuelve a filtrar mediante C108. El
semiciclo negativo se obtiene mediante D103 y es filtrado por C109 y C110 antes de llegar al regulador U103. La
salida regulada es de nuevo filtrada por C112. Los reguladores U102 y U103 trabajan muy por debajo de su
potencia mxima, por lo que no ser necesario aadirles disipadores de calor.
La fuente de potencia obtiene el semiciclo positivo de la tensin alterna mediante D101 y la filtra mediante
C101 y C102 antes de llegar a la entrada de U101, un regulador de tensin variable L200. R101 fija la proteccin
contra sobreintensidad de U101 en aproximadamente 1.5A mientras que la red formada por R102, POT101 y R103
ajusta la tensin de salida. La salida de U101 es filtrada por C103 y C104. El regulador U101 disipa bastante
potencia, por lo que habr que dotarlo de un disipador de calor adecuado.

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Figura 3
El ltimo bloque es el voltmetro digital, que se muestra en la figura 4. Su diseo es enormemente simple
debido a la utilizacin de una pareja de circuitos integrados especializados, y corresponde casi exactamente a una
nota de aplicacin del fabricante. El CA3162 (U201) es un conversor analgico-digital completo, con salida BCD
de 3 dgitos. Su rango de tensiones de entrada va desde 99mV a +999mV, con una precisin de 1mV. Los
potencimetros multivuelta POT201 y POT202 regulan respectivamente el offset y la ganancia de su amplificador
de entrada. Ms adelante explicaremos cmo ajustarlos. El circuito integrado CA3161, U202, es un conversor
BCD a 7 segmentos. El punto decimal entre el segundo y el tercer dgitos se mantiene siempre encendido mediante
R202. De esta forma, para una tensin de 10mV, correspondiente a 1C, tendremos una lectura de 1.0 y el rango de
medida del voltmetro ir de -9.9C a 99.9C. La limitacin en el rango de medida del termmetro entre 2C y 50C
viene impuesta por la configuracin del sensor trmico y por el material con el que construiremos la sonda. Slo
queda comentar la importancia de los condensadores de filtrado de la alimentacin. Cada uno deber colocarse lo
ms cerca posible del dispositivo al que van destinados: CU202 junto a U202, C-DP junto a los transistores T201 a
T203, y CU201 junto a U201.

Figura 4

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Realizacin prctica.
El diseo final se ha concretado en una placa de circuito impreso de simple cara de 11.7cm por 6.2cm. Estas
medidas, as como la posicin de los conectores y los taladros para el anclaje han venido impuestos por el tamao
de la caja en la que iba a ser ubicado, el modelo Coffer 2 de la marca Teko. Naturalmente, se puede adaptar a otros
modelos de cajas mayores con slo utilizar una placa mayor, o rehacer la placa con otras medidas. El diseo final
puede verse en la figura 5.

Figura 5
Tengo que advertir que este no es un montaje para principiantes, al menos con el trazado de pistas y la
distribucin de componentes elegidos. La densidad de componentes es alta, las pistas son relativamente finas y los
pads son bastante pequeos (aunque algo mayores que en el medidor de pH, y con las marcas para el taladrado
incluidas), por lo que se necesita cierto dominio del sistema de fotograbado y construccin de circuitos impresos.
En la seccin INFOS de mi pgina se puede encontrar un tutorial sobre el tema. De cualquier forma y para
facilitar su construccin, en la seccin "FICHEROS" de mi pgina se puede encontrar el fichero TERMO.ZIP que
contiene los siguientes archivos:
TERMO.DOC
FOTOLITO.TIF
COMPO.TIF
MECANI.TIF
LISTA.HTM
TERMO.GIF
FUENTE.GIF
VOLT.GIF
SONDA.GIF
CALIBRA.GIF

Documento en Word 2000 con instrucciones completas.


Trazado de las pistas para crear un fotolito.
Distribucin de componentes en la placa.
Plantillas acotadas para el mecanizado de la caja.
Lista de componentes y presupuesto en formato HTML.
Esquema del circuito principal.
Esquema de la fuente de alimentacin.
Esquema del voltmetro digital.
Esquema elctrico de la sonda.
Esquema del calibrador.

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Nota: algunos programas no recuperan los ficheros TIF con el tamao original, por lo que yo recomiendo que se utilice Adobe
Photoshop o simplemente Kodak Imaging (que viene entre los accesorios de Windows 98), que s lo hacen correctamente. Para
el fotolito, los mejores resultados se obtienen con impresoras de inyeccin, subiendo al mximo el volumen de tinta en la
configuracin y utilizando transparencias especiales para este tipo de impresora, pero habr que hacer alguna que otra prueba
dependiendo del modelo, hasta conseguir un fotolito con suficiente contraste, pero sin manchas debidas a un exceso de tinta.

Una vez insolada y atacada la placa, habr que cortar las partes sobrantes. A continuacin se hacen los
taladros para los componentes raros. Me refiero a los conectores y el disipador de U101 (si lleva fijaciones),
cuyos taladros se salen de lo normal por su tamao o su forma. Luego se hacen los taladros para los reguladores,
jumpers, test-points, C101, D101, D102 y D103 con una broca de 0.9mm. Si se utiliza un zcalo de patas largas
para elevar el display, tambin habr que utilizar para l la broca de 0.9mm. Por ltimo se hacen el resto de
agujeros con una broca de 0.7mm. Slo queda quitar las rebabas que hayan quedado en el cobre con un trozo de
lija superfina y limpiar el aserrn que haya quedado para tener la placa preparada.
Una vez fabricada la placa de circuito impreso y con todos los taladros hechos, se soldarn los 8 puentes
poniendo especial cuidado para que los dos que van situados bajo U201 no abulten demasiado. A continuacin se
montan los zcalos para todos los circuitos integrados, los jumpers y los test-points. Despus se ajustan y sueldan
los conectores, el disipador de U101 y el zcalo para el display. Este es el mejor momento para hacer el
mecanizado de la caja, por si hubiera que hacer pequeas correcciones en la postura de los conectores. En la figura
6 se pueden ver varios detalles del mecanizado de la caja: taladros en la parte trasera superior para colgar el
termmetro de unas alcayatas (figura 6-A), detalle de la ventana para el display, con un protector de plstico
transparente de 1.5mm de grosor, pegado a la caja con silicona trmica (figura 6-B) y orificios para los conectores
(figura 6-C). Es conveniente hacer varios orificios en la zona cercana al disipador de U101 para garantizar una
correcta refrigeracin.
Despus se montan resistencias, condensadores, diodos, transistores y reguladores (cuidado con la
orientacin de condensadores electrolticos y diodos). El regulador U101 debe ser atornillado a su disipador (no
hace falta mica aisladora) antes de soldarlo, para que ajuste perfectamente. Los ltimos componentes en ser
soldados son los potencimetros, poniendo cuidado de no calentarlos demasiado.

Figura 6
Slo queda pinchar los 3 displays y los circuitos integrados poniendo atencin a su orientacin. Finalmente,
el resultado debe ser algo parecido a la figura 6. Antes de dar por acabado el circuito, es conveniente aplicar una
laca protectora a la cara de cobre (la venden en spray), protegiendo antes con cinta de pintor los elementos que
sobresalgan y no se deban manchar (conectores). Para que la laca no haga goterones es mejor aplicar una capa fina
y a los pocos minutos otra.
En la figura 7 se pueden ver las ltimas fases del montaje. El sistema de fijacin de la placa a la caja queda a
la eleccin de cada cual, pero hay que asegurarse de que quede firmemente sujeta y que la tapa cierra antes de
fijarla definitivamente (atencin a C101, si es muy voluminoso la tapa no cerrar). Yo personalmente, una vez
probado y ajustado el circuito, lo coloqu en su sitio y lo fij con silicona trmica en varios puntos (figura 7-A).
Este mtodo tiene el inconveniente de que en caso de avera ser bastante trabajoso extraer la placa, pero a cambio
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permite una fijacin fcil y segura. Una vez fijada la placa y hechos los ajustes necesarios, slo queda fijar la tapa
(figura 7-B) y ponerlo a funcionar (figura 7-C).

Figura 7
Pasaremos ahora a explicar cmo construir la sonda trmica. Como dije, el sensor LM35 viene en
encapsulado TO-92, con dos patillas para la alimentacin y otra para la tensin de salida. En la figura 8 tenemos el
esquema de conexionado elctrico para fabricar la sonda. Como se ve, se utilizar cable blindado de 2 hilos y
malla. No tiene por qu ser de gran calidad, simplemente del que se utiliza para audio. La resistencia de 2K2 es una
recomendacin del fabricante para desacoplar la salida del LM35 de la capacidad del cable, y no afecta de forma
apreciable a la tensin que ve el amplificador de entrada, gracias a la alta impedancia de entrada de ste (como
se explic antes).

Figura 8
Naturalmente, no podemos sumergir el conjunto formado por la resistencia y el sensor en el agua, debido a su
conductividad y a la posibilidad de que las patillas metlicas desprendan residuos, as que tendremos que
encapsular este conjunto en algn material que garantice un sellado hermtico y que no desprenda residuos
qumicos. Yo utilic silicona trmica, por su precio y su estabilidad qumica, adems de su facilidad de uso (pens
en la resina de epoxi, pero sta desprende productos txicos hasta mucho tiempo despus de solidificar). Esta
silicona se funde a unos 80C y se aplica mediante una pistola especial (se suelen encontrar a menos de 1000
pesetas en grandes superficies). La forma final de la sonda la conseguiremos mediante un molde, pero antes habr
que dar unos pasos previos.
Empezaremos por preparar el cable y soldar la resistencia y el LM35 (figuras 9-A, 9-B, 9-C y 9-D) con
cuidado de no quemar o perforar la funda del cable accidentalmente. A continuacin aplicaremos silicona trmica
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con la pistola en sucesivas capas dejando que la silicona se solidifique entre capa y capa. En primer lugar para
rellenar los huecos entre las patas del LM35 y la resistencia, desde el LM35 hasta el principio de la funda del cable
(figura 9-E). Despus iremos aadiendo silicona hasta conseguir que todo forme un bloque hermtico que llegue a
cubrir aproximadamente 1cm de la funda del cable, con forma alargada y cilndrica (figura 9-F). Si queda
demasiado grueso o tiene imperfecciones, podemos retocarlo con la silicona ya fra, eliminando el sobrante con un
cutter. El dimetro del cilindro no debera exceder en ningn punto de 6mm 7mm, aunque no es necesario que
est perfecto. Es normal que quede alguna burbuja de aire en el interior, y no es problema siempre y cuando se
mantenga la estanqueidad del conjunto.
Para terminar con esta fase previa, aadiremos una gota generosa de silicona en el extremo correspondiente al
LM35 y dejaremos que se enfre con el sensor mirando hacia abajo, colgado de su cable, para que tome una forma
apuntada (figura 9-G). Si la silicona chorrea hacia abajo no importa; una vez fra cortaremos el sobrante. Es
conveniente dejar la pistola encendida pues tendremos que usarla ms adelante.

Figura 9
Ahora vamos a construir un molde de escayola para darle la forma final a nuestro sensor. No es una tarea
para manazas, pero tampoco entraa gran dificultad. Necesitaremos un vaso de plstico desechable, escayola, agua,
aceite (de oliva, claro, que estamos en Espaa) y un objeto cilndrico de entre 10mm y 12mm de dimetro, liso y
preferiblemente acabado en forma redondeada o apuntada, que nos servir como positivo para obtener un molde en
negativo. Yo utilic un bolgrafo viejo absolutamente hortera.
Siguiendo los pasos de la figura 10, empezaremos por preparar los materiales (figura 10-A), ponindole al
bolgrafo una cruceta que permita suspenderlo sobre los bordes del vaso de forma que quede una distancia de 1cm
desde su extremo hasta el fondo del vaso. Yo utilic un recorte de placa de circuito impreso, pero se puede utilizar
un palito, un alambre o cualquier otra cosa. Pondremos agua en el vaso hasta alcanzar una altura de unos 5cm
6cm (figura 10-B). Aadiremos escayola poco a poco sin remover, de forma que se vaya hundiendo en el agua por
su propio peso, hasta que llegue un momento en que no se hunda y quede una especie de isla que se humedecer
sin llegar a hundirse. Con un palo o un bolgrafo viejo removemos la escayola bien, sin parar hasta que est
perfectamente disuelta (figura 10-C). Preparamos el bolgrafo untndole un poco de aceite con una servilleta de
papel (una capa muy fina) sin olvidarnos de remover la escayola cada cierto tiempo. Al principio la consistencia de
la escayola ser como de leche, pero poco a poco se ir poniendo ms viscosa, llegando a una consistencia como de
natillas yogurt batido. En ese momento, dejamos de remover e introducimos el bolgrafo dentro, ms o menos
centrado, hasta que quede suspendido por la cruceta le habamos aadido (figura 10-D).
Bueno, ahora hay que esperar unos minutos (como un cigarro o cosa as) sin tocar aquello para nada, al cabo
de los cuales la escayola empezar a calentarse levemente (la reaccin es exotrmica). En este momento,
extraemos el bolgrafo girndolo un poco, con cuidado de no romper la escayola que, aunque ya se ha solidificado,
an no ha adquirido su mxima dureza. Obtendremos algo parecido a la figura 10-E. Con un cutter cortamos (ms
bien rompemos) el vaso y obtendremos un bloque de escayola slida como el de la figura 10-F. Ahora es
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conveniente actuar con cierta rapidez, antes de que termine la reaccin de la escayola y sta se enfre. Girando con
la mano una broca o un destornillador del mismo grosor que el cable (en mi caso 3mm) practicamos un agujero en
el fondo del agujero que ha dejado el bolgrafo (el fondo del molde), lo ms centrado posible, y con cuidado de no
daar las paredes del molde, sacando de vez en cuando la herramienta para limpiarle la escayola adherida, hasta
atravesar el fondo (figura 10-G). Este agujero nos servir luego para pasar el cable. Ahora, con una broca de
1.5mm 2mm y con un poco de puntera practicamos otro agujero, esta vez de fuera a dentro, en un lateral, a
1.5cm 2cm del fondo y paralelo a ste. Es importante hacerlo sin apretar mucho, poco a poco, para que al llegar a
la pared interior del molde, sta no se desconche. Este agujero servir para que pueda salir el aire o el exceso de
silicona a la ora de moldear el sensor. Un buen soplido eliminar el polvo de escayola que haya quedado dentro del
molde. El interior del molde debera tener una seccin parecida a la que aparece en la figura 10-H. Si no es as, es
preferible empezar otra vez, fabricando un nuevo molde.

Figura 10
Con el molde an caliente (si se ha enfriado tampoco pasa nada, pero es ms fcil en caliente porque la
silicona tarda ms en solidificarse), ponemos una gota de aceite en el agujero del fondo del molde y pasamos el
cable a travs de l como indica la figura 11-A. Esta tarea se facilita si eliminamos la funda, la malla y uno de los
hilos del cable, utilizando el hilo que queda como gua para tirar del cable. Con el sensor en la postura de la figura
11-A, es decir, asomando por arriba el sensor y unos 3cm de cable, le damos la vuelta y ponemos otra gota de
aceite en el agujero (que ahora est ocupado por el cable).
Situamos el molde en la posicin que indica la figura 11-B. Lo que pretendemos es llenar el molde de
silicona caliente y luego tirar del cable para que el sensor entre dentro del molde mientras vamos aadiendo
silicona. Para ello recomiendo sujetar en la mano izquierda el molde, la pistola de silicona en la derecha (al revs
para los zurdos, claro est) y pisar el cable con un pie, de forma que al levantar el molde, el cable se tense. En esta
postura, y con el molde inclinado como en la figura 11-B, rellenamos el molde de silicona caliente y tensamos el
cable (con suavidad), de forma que el sensor entre en el molde, procurando guiarlo para que entre ms o menos
centrado. Cuando vaya entrando hay que ir aadiendo silicona a su alrededor (no importa que rebose) y cuando
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est completamente introducido todava hay que seguir tirando para que entre al menos 1cm ms, rellenando el
hueco que va dejando con ms silicona.
En todo este proceso, el sobrante de silicona saldr por el segundo agujero que hicimos en el molde y
rebosar por arriba, as que hay que tener cuidado de no quemarse (no llega a hacer quemaduras, pero molesta). Al
final, tendremos algo parecido a la figura 11-C. Ahora hay que dejarlo enfriar durante bastante rato, al menos
media hora si la escayola estaba caliente, en algn lugar que permita que el cable quede colgando, sin hacer un
doblez muy pronunciado.

Figura 11
Una vez que la silicona se ha enfriado totalmente, es el momento de desmoldar el sensor. Para ello basta con
dar un par de martillazos al molde (figura 12-A). Normalmente se abrir ms o menos en dos mitades (figura 12-B)
y el sensor se extraer con facilidad (figura 12-C). Se pueden eliminar los trozos de escayola pegados con unos
golpecitos, y los ltimos restos frotando con los dedos bajo el grifo. Por fin, slo queda eliminar la rebaba de
silicona correspondiente al agujero de purgado del molde si la hay, y cortar la parte sobrante con un cutter
(aprovechando que la silicona es traslcida se puede cortar medio centmetro o un centmetro por encima del
LM35), para tener una sonda similar a la de la figura 12-D.

Figura 12
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Slo queda soldar una clavija DIN de 5 patillas con arreglo al esquema de la figura 8 para completar una
sonda de temperatura de prestaciones ideales para un acuario. Quede claro que para otros usos esta sonda puede no
ser vlida por su tiempo de respuesta lento, debido a que el calor tiene que atravesar la capa de silicona, y porque
no soportara temperaturas ms all de 70C u 80C, ya que la silicona se fundira. Pero teniendo en cuenta la
temperatura que suele haber en un acuario y la velocidad a la que sta cambia, esto no tiene la menor importancia.

Ajuste y calibracin.
El ajuste del circuito, como en cualquier aparato de medida, es de suma importancia, ya que de ello
depender su exactitud. Antes de conectar la alimentacin al circuito, es muy recomendable verificar de nuevo que
los circuitos integrados estn correctamente colocados y el jumper J1 quitado.

Figura 13
En primer lugar ajustaremos la fuente de alimentacin de potencia, ayudndonos de la figura 13. Para ello
habr que poner un voltmetro digital en la escala de 20V corriente continua y conectar sus pinzas a los test-points
TP101 (positivo) y TP102 (negativo). Se quita el puente J101 y se conecta el alimentador. Una vez activado el
interruptor, el voltmetro debe dar una lectura de entre 4V y 6V. Ahora hay que actuar sobre el potencimetro
POT101 hasta que la lectura sea 5.00V. Para terminar este ajuste se cortocircuita J101 y se verifica que la tensin
medida por el voltmetro siga siendo 5.00V, retocando POT101 si es preciso para lograrlo. Puesto que no
volveremos a tocar este potencimetro es recomendable sellarlo aplicando una gota de laca de uas.
A continuacin vamos a calibrar el circuito. Puesto que la sonda viene calibrada de fbrica, podemos dar por
cierto que su respuesta en tensin ser exactamente de 10mV por grado centgrado y calibrar el termmetro
respecto a las tensiones de entrada correspondientes a dos temperaturas. Para generar estas tensiones, tendremos
que construir el pequeo artilugio al que llamaremos calibrador, y cuyo esquema queda representado en la figura
14. En realidad es tan simple que con un poco de habilidad se puede montar sobre una clavija DIN de 5 patillas
macho (figura 15).

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Figura 14
Su principio de funcionamiento es bien simple. Cuando el jumper est cerrado, la patilla 2 (la entrada del
circuito de medida) queda directamente conectada a masa (patilla 3 del conector), y por tanto la entrada ve una
tensin de 0V, correspondiente a 0C. Esta ser la primera de nuestras tensiones de referencia para el ajuste. Si
abrimos el jumper, en cambio, la tensin presente en la patilla 2 ser el resultado del divisor de tensin formado
por las dos resistencias, lo que nos dar una tensin de aproximadamente 250mV, que correspondera a una
temperatura de 25C. Se ha elegido esta tensin como referencia para el ajuste porque corresponde a una
temperatura cercana a la habitual en un acuario.

Figura 15
Para calibrar el circuito conectaremos el calibrador con su jumper cerrado, en lugar de la sonda y
encenderemos el termmetro. Con el jumper J1 en posicin 1-2 (funcionamiento normal) ajustaremos POT201 (ver
figura 16) hasta obtener una lectura de 0.0C. Ahora quitamos el jumper del calibrador y conectamos a sus dos
patillas un voltmetro digital en la escala de 2V como se indica en la figura 14. Ahora tendremos que actuar sobre
POT202 hasta obtener una lectura en el termmetro 100 veces superior a la obtenida en el voltmetro. Por ejemplo,
si el voltmetro indica 0.253V, ajustaremos POT202 hasta que la lectura en el termmetro sea 25.3C.
Si es necesario repetiremos el proceso completo hasta que el termmetro marque 0.0C cuando el jumper del
calibrador est cerrado y 25.3C (100 veces lo que marcara el voltmetro) cuando el jumper est abierto. Una vez
calibrado el termmetro, se pueden sellar POT201 y POT202 con laca de uas, ya que, en principio, no habr que
volver a calibrarlo nunca ms.

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Termmetro para acuarios

Figura 16

Ajuste de las alarmas.


Para ajustar la alarma de temperatura demasiado alta, pondremos el jumper J1 en la posicin 3-4 (ver figura
16). En esta posicin el display visualiza la temperatura a la que se disparar esta alarma. Actuando sobre POT1
fijaremos el nivel exacto de disparo. Tngase en cuenta que una vez disparada la alarma de temperatura demasiado
alta, sta seguir activa hasta que la temperatura baje 1C aproximadamente, por debajo del nivel fijado.
Para ajustar la alarma de temperatura demasiado baja, pondremos el jumper J1 en la posicin 5-6. En esta
posicin el display visualiza la temperatura a la que se disparar esta alarma. Actuando sobre el POT2 fijaremos el
nivel exacto de disparo. Una vez disparada la alarma de temperatura demasiado baja, sta seguir activa hasta que
la temperatura suba 1C aproximadamente.
Para evitar que las alarmas estn siempre disparadas, habr que fijarlas en valores separados al menos 1.5C.
Si no se necesita indicacin de alguna de las alarmas, debe ajustarse a un nivel inalcanzable. Por ejemplo, para
anular la alarma de temperatura demasiado alta, se puede ajustar a 50C.
Una vez ajustadas las alarmas, es importante no olvidarse de volver a poner el jumper J1 en su posicin de
funcionamiento normal, es decir 1-2.

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Medidor de pH para acuarios

Medidor de pH para acuarios


Por Jos Manuel Garca

Indice.
1. Introduccin.
2. Primera aproximacin.
3. El circuito.
4. Realizacin prctica.
5. Ajuste y puesta en marcha.
6. Calibracin.
7. Ajuste de las alarmas.

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Medidor de pH para acuarios

Introduccin.
Cualquier aficionado a la acuariofilia sabe lo importante que es conocer y controlar las condiciones del agua del
acuario para que la vida dentro de l se desarrolle sin problemas. Uno de los factores que determinan dichas
condiciones es la acidez o pH del agua. Desgraciadamente, los medidores de pH de buena calidad son enormemente
caros.
Teniendo en cuenta esto decid disear y construir un medidor de pH que aunara precisin y fiabilidad con un
coste no muy elevado. El resultado es el montaje que se describe a continuacin, cuyas caractersticas ms destacables
son:
-

Precisin: mejor que 1%.


Rango de medida: de pH 0 a pH 9.99.
Tipo de sonda: estndar.
Alarmas de pH demasiado alto y demasiado bajo ajustables.
Salidas para conectar a un mdulo de potencia que active el dispositivo
adecuado en caso de pH demasiado alto demasiado bajo.
- Equipo necesario: material para fabricar circuitos impresos (placa virgen
fotosensible, insoladora, material de revelado y atacado, soldador, estao, etc.) y
polmetro digital.
- Alimentacin en baja tensin mediante un adaptador 220V-AC / 9V-AC.
- Coste aproximado: 7000 pesetas (alimentador y sonda no incluidos).

Como autor, espero que este diseo sea de utilidad a la comunidad de acuarifilos, y me gustara recibir sus
crticas (positivas o negativas) y sugerencias. As mismo intentar aclarar las dudas que puedan surgir y mantener
actualizado este proyecto. Para todo ello, mi direccin de email est a su disposicin.
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Medidor de pH para acuarios

Primera aproximacin.
Puesto que vamos a utilizar una sonda de pH estndar, empezaremos por describir su funcionamiento a nivel
elctrico. En teora, una sonda de pH proporciona a su salida una tensin inversamente proporcional al pH del lquido,
teniendo como cero el pH neutro. Es decir, para pH 7, la tensin de salida es 0V; cuando el pH es mayor que 7, la
tensin de salida es negativa y cuando el pH es menor que 7 positiva, siendo los cambios de, aproximadamente, 60mV
por grado de pH. Por ejemplo, para pH 5, la tensin de salida sera de unos 120mV y para pH 8.5 sera de
aproximadamente -90mV. He dicho que esto es la teora, porque la realidad es que, dependiendo de varios factores
(calidad y envejecimiento de la sonda, temperatura, etc.), puede que no d exactamente 0V para pH 7 que los
incrementos de tensin no sean de 60mV por grado de pH. Por todo ello, el circuito tendr que ser calibrado
peridicamente para que su medida sea fiable.
Con estos datos, plantearemos ahora de forma esquemtica lo que har nuestro circuito. Tenemos que la tensin
que llega al circuito es:

En primer lugar, se amplifica la tensin de entrada para llevarla a un nivel conveniente. Este amplificador
multiplica la tensin de entrada por 1.7 aproximadamente, de forma que a su salida tendremos:

A continuacin tenemos un circuito que resta esta tensin de otra tensin de referencia de 0.7V, con lo que a su
salida tendremos:

y una vez ajustados el amplificador de entrada y la referencia de 0.7V tendremos:


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Medidor de pH para acuarios

es decir, 100mV por grado de pH. Slo queda aadir un voltmetro en una escala de dcimas de voltio para
obtener una lectura directa del pH.
Adems hay una serie de filtros paso-bajo con una frecuencia de corte de aproximadamente 10Hz para eliminar el
ruido y las interferencias y unos comparadores respecto de dos referencias de tensin ajustables para generar las
alarmas.

El circuito.
En la figura 1 se muestra el esquema del circuito. Es conveniente imprimirlo para seguir esta explicacin. Como
se puede ver, las referencias de algunos componentes no siguen un orden lgico. Esto se debe a las diferentes
modificaciones que ha sufrido el circuito hasta su versin final.
La salida de la sonda va conectada al amplificador U3 a travs de un filtro paso bajo de 10Hz formado por R1, C1
y la propia resistencia interna de la sonda. Estos componentes y las pistas que los unen a U3 y al conector de la sonda
CON1, constituyen una autntica antena, por lo que la longitud de las pistas debera reducirse al mnimo. El
amplificador operacional U3, junto con R2, R3 y POT2 constituye un amplificador no inversor de ganancia ajustable
entre 1.5 y 2.5 aproximadamente. Se ha elegido este modelo de amplificador operacional (LF356) y esta configuracin
debido a su altsima impedancia de entrada, mayor que un Tera-ohmio (1012 ohmios). Tngase en cuenta que la
impedancia de salida de las sondas puede alcanzar varios Giga-ohmios. Para sondas con impedancia de salida ms alta,
es posible que haya que elevar ms an la ganancia. En ese caso se puede sustituir POT2 por un ajustable multivuelta
de 20K 50K. Los condensadores C2 y C3 son una proteccin contra ruido debido a auto-oscilacin recomendada por
el fabricante del LF356 (National Semiconductor). En mi diseo, todo este bloque se ha blindado de interferencias
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Medidor de pH para acuarios

mediante una cajita metlica unida a masa.


El divisor de tensin formado por R8, R9 y POT1, constituye una referencia de tensin ajustable entre 400mV y
950mV. Puesto que la corriente que circula por l es mnima, la temperatura de las resistencias depender casi
exclusivamente de la temperatura ambiente, y al tener coeficientes de temperatura iguales, su relacin, y por tanto la
referencia de tensin, se mantendrn estables.
Esta tensin de referencia se lleva a travs del seguidor de tensin U1D a la entrada positiva del restador
constituido por U1A, R4, R5, R6 y R7. La finalidad del seguidor de tensin U1D es independizar la referencia de
tensin del resto del circuito. A la entrada negativa del restador se aplica la salida del amplificador de entrada U3. Para
mantener la precisin de este restador es conveniente que R4 a R7 sean resistencias del 1% de precisin. En el circuito
se han puesto de 22K, pero pueden ser de cualquier valor entre 10K y 50K, siempre que sean todas iguales. La
linealidad del circuito depende enormemente de la igualdad de estas resistencias, as que no estara de ms comprar, por
ejemplo, 10 resistencias, y medirlas con un polmetro digital para elegir cuatro lo ms parecidas posible.

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Medidor de pH para acuarios

Figura 1

El siguiente paso, formado por U1B, U1C, R23, R24, C4 y C5, es un filtro paso-bajo de dos etapas, con una
frecuencia de corte de unos 10Hz, para eliminar el ruido acumulado en los pasos anteriores. En condiciones normales
de funcionamiento, la salida de U1C va conectada a travs del jumper J1 al voltmetro. En este punto tenemos una
tensin de 0V a 999mV, que coincide con el rango de medidas del voltmetro, y corresponde a niveles de pH entre 0 y
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Medidor de pH para acuarios

9.99. Ms adelante profundizaremos en el voltmetro, pero digamos que nos dar una lectura entre 0.00 y 9.99
correspondiente a tensiones entre 0V y 999mV. Esta salida tambin se utiliza para los circuitos de alarma de pH
demasiado alto y pH demasiado bajo.
El nivel de disparo de la alarma de pH demasiado alto queda fijado mediante la referencia de tensin constituida
por R10 y POT3, mientras que el de la alarma de pH demasiado bajo se fija mediante la referencia de tensin formada
por R11 y POT4. Ambas pueden ser ajustadas aproximadamente en el rango de 0V a 999mV. U2D est configurado
como comparador de tensin; su entrada positiva est conectada a la salida de U1C cuya tensin corresponde al pH
medido, a travs del seguidor de tensin U2C, mientras que su salida negativa va conectada a la referencia de tensin
correspondiente a la alarma de pH demasiado alto. Cuando el pH medido sea mayor que el fijado mediante POT3, la
salida de U2D conmuta a su estado positivo, equivalente a unos 4V; en caso contrario, conmuta a su estado negativo, es
decir aproximadamente 4V. D3, R12 y R14 introducen una histresis (diferencia entre la tensin de conmutacin del
estado bajo al alto y la tensin de conmutacin del estado alto al bajo) de aproximadamente 0.12 grados de pH. Si
llamamos VIN a la tensin en la entrada positiva de U2D, VOUT a la tensin en la salida de U2D y VD3 a la cada de
tensin en el diodo D3, el valor de la tensin de histresis se puede calcular como:

y puesto que en el momento de la conmutacin la tensin en las dos entradas de U2D es prcticamente igual,
tendramos:

siendo VALR la tensin fijada para la alarma de pH demasiado alto. Por ejemplo, si hemos fijado la alarma para
que se dispare a pH 8, VALR ser 0.8V y la histresis ser:

que equivale a 0.12 grados de pH. Es decir, que la alarma se disparar cuando el pH suba de 8.00, pero no se
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Medidor de pH para acuarios

desactivar hasta que baje de 7.88. Se puede modificar el nivel de histresis cambiando el valor de R12 R14 con
arreglo a las frmulas anteriores e incluso se puede reducir a 0 eliminando R14 y D3, pero si se pretende utilizar la
salida de alarma para activar un dispositivo corrector del pH, siempre habr que dejar algo de histresis para que dicho
dispositivo no reciba impulsos muy cortos, sino que ande durante periodos ms largos hasta corregir el nivel de pH.
Cuando la salida de U2D es positiva, es decir cuando el pH es mayor que el fijado para la alarma de pH
demasiado alto, T1 entra en conduccin y circula corriente a travs de D5, R22 y D7, de forma que el LED se enciende.
Del mismo modo, si a la salida de alarma est conectado el LED de un optoacoplador, ste conducir a travs de R20 y
activar el dispositivo externo. Con estos valores, el cable que va hasta dicho dispositivo externo puede medir hasta 5
metros sin necesidad de apantallado. Para longitudes ms largas se podra sustituir R20 por una resistencia de 150
ohmios. Cuando se conecte un dispositivo externo, se har siempre a travs de un optoacoplador, teniendo en cuenta
que el comn del conector corresponde al nodo del LED interno de dicho optoacoplador. En la figura 2 se puede ver la
forma de conexionado.

Figura 2

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Medidor de pH para acuarios

El circuito de disparo de la alarma de pH demasiado bajo es similar, salvo que se han invertido las entradas al
comparador y se ha fijado un porcentaje de histresis algo menor, teniendo en cuenta que la tensin de disparo fijada
para esta alarma ser menor que la fijada para la otra. Concretamente, si fijamos la alarma de pH demasiado bajo en 5,
tendremos una histresis de 0.11 grados de pH. Como antes, se puede cambiar el valor de R13 R15 para obtener la
histresis deseada.
Quedan un par de detalles por comentar. En primer lugar hacer notar que, aunque slo hay un LED indicador de
alarma (D7), las salidas para controlar dispositivos externos son independientes. Por otro lado, para facilitar el ajuste de
las alarmas, las salidas de sus referencias de tensin correspondientes van conectadas al jumper J1, de forma que
poniendo J1 en la posicin 3-4, el voltmetro reflejar el pH fijado para la alarma de pH demasiado alto, y poniendo J1
en la posicin 5-6, el nivel fijado para la alarma de pH bajo. Por ltimo, los condensadores de filtrado de la
alimentacin CU1+ y CU1- debern estar lo ms cerca posible de U1, CU2+ y CU2- lo ms cerca posible de U2, y CU3
+ y CU3- lo ms cerca posible de U3.
Pasaremos ahora a hablar de la fuente de alimentacin, cuyo esquema aparece en la figura 3. Se trata de una
fuente simtrica de +5V y 5V de poca potencia para alimentar los amplificadores operacionales y el conversor
analgico-digital del voltmetro y una segunda fuente de +5V y ms potencia para alimentar los circuitos de ms
consumo, es decir el display y los LEDs. La razn para implementar esta segunda fuente independiente de la otra, es
evitar que las perturbaciones provocadas por el encendido y apagado de los displays afecten al circuito de medida. Por
el mismo motivo la lnea de masa de esta fuente se ha trazado aparte de la otra, aunque en su origen sea comn.

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Medidor de pH para acuarios

Figura 3

La fuente simtrica no tiene mayor misterio. El semiciclo positivo de la tensin proporcionada por el alimentador
externo (que puede ser de 9V 12V pero necesariamente alterna) se extrae mediante D102. Se filtra mediante C105 y
C106 y alimenta al regulador U102. La salida de ste se vuelve a filtrar mediante C107 y C108. El semiciclo negativo
se obtiene mediante D103 y es filtrado por C109 y C110 antes de llegar al regulador U103. La salida regulada es de
nuevo filtrada por C111 y C112. Los reguladores U102 y U103 trabajan muy por debajo de su potencia mxima, por lo
que no ser necesario aadirles disipadores de calor.
La fuente de potencia es algo ms compleja. Obtiene el semiciclo positivo de la tensin alterna mediante D101 y
la filtra mediante C101 y C102. Como regulador se ha utilizado un L200 en lugar del tpico 7805 porque en las pruebas
se vio que este ltimo introduca grandes perturbaciones en la masa que hacan muy inestable el circuito de medida,
debido a que en los picos de corriente causados por la conmutacin entre los displays del voltmetro, se disparaba la
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Medidor de pH para acuarios

proteccin contra sobreintensidad del 7805. El L200 es algo ms caro y requiere componentes adicionales, pero el
resultado merece la pena. R101 fija la proteccin contra sobreintensidad de U101 en aproximadamente 1.5A mientras
que la red formada por R102, POT101 y R103 ajusta la tensin de salida. La salida de U101 es filtrada por C103 y
C104. Antes de poner el jumper J101 habr que conectar un voltmetro digital en el rango de 20V entre los test-points
TP101 (positivo) y TP102 (negativo), y ajustar POT101 para obtener una lectura de 5V. Despus se cortocircuita J101
y se vuelve a hacer la regulacin, para ajustarla con carga. El regulador U101 disipa bastante potencia, por lo que habr
que dotarlo de un disipador de calor adecuado.

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Medidor de pH para acuarios

Figura 4

El ltimo bloque es el voltmetro digital, que se muestra en la figura 4. Su diseo es enormemente simple debido a
la utilizacin de una pareja de circuitos integrados especializados, y corresponde casi exactamente a una nota de
aplicacin del fabricante. El CA3162 (U201) es un conversor analgico-digital completo, con salida BCD de 3 dgitos.
Su rango de tensiones de entrada va desde 99mV a +999mV, con una precisin de 1mV. Los potencimetros
multivuelta POT201 y POT202 regulan respectivamente el offset y la ganancia de su amplificador de entrada. Ms
adelante explicaremos cmo ajustarlos. El circuito integrado CA3161, U202, es un conversor BCD a 7 segmentos un
poco especial, ya que incluye en su lgica la posibilidad de generar algunos caracteres especiales, adems de los dgitos
0 a 9. En combinacin con el CA3162, es capaz de mostrar en el display la leyenda -nn para tensiones negativas hasta
99mV, --- para tensiones menores que 99mV (fuera de rango por defecto), y EEE para tensiones mayores que
+999mV (fuera de rango por exceso). El punto decimal entre el primer y el segundo dgitos se mantiene siempre
encendido mediante R202. Slo queda comentar la importancia de los condensadores de filtrado de la alimentacin.
Cada uno deber colocarse lo ms cerca posible del dispositivo al que van destinados: C202 junto a U202, C-DP junto a
los transistores T201 a T203, y C203 junto a U201.

Realizacin prctica.
El diseo final se ha concretado en una placa de circuito impreso de simple cara de 14.9cm por 6.7cm. Estas
medidas, as como la posicin de los conectores y los taladros para el anclaje han venido impuestos por el tamao de la
caja en la que iba a ser ubicado. Naturalmente, se puede adaptar a otros modelos de cajas mayores con slo utilizar una
placa mayor, o rehacer la placa con otras medidas. El diseo aqu presentado, y que puede verse en la figura 5, es slo
uno de los posibles aunque eso s, ha sido probado con resultados ms que buenos.
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Medidor de pH para acuarios

Figura 5

Aunque no quiero asustar a nadie, tengo que advertir que este no es un montaje para principiantes, al menos con
el trazado de pistas y la distribucin de componentes elegidos. La densidad de componentes es alta, las pistas son
relativamente finas y los pads son bastante pequeos, por lo que es obligado utilizar una taladradora miniatura (de las
que se usan para modelismo) y brocas de 0.7mm para la mayora de componentes. Sin embargo, no debera presentar
mayores complicaciones para quien haya hecho ya algunas placas antes. En mi pgina se encuentra un tutorial sobre
fabricacin de circuitos impresos que puede ser til. Tambin se encuentra en formato Word 2000 comprimido para
bajrselo completo. De cualquier forma y para afrontar su construccin es conveniente bajarse el fichero PH-METER.
ZIP que contiene los siguientes archivos:
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Medidor de pH para acuarios

PHMETER.DOC
FOTOLITO.TIF
SILKSCR.GIF
LISTA.TXT
BLINDAJE.TIF
MECANI.TIF
PHMETER.GIF
FUENTE.GIF
VOLT.GIF

Este mismo documento en formato Word 2000.


Trazado de las pistas para crear un fotolito.
Distribucin de componentes en la placa.
Lista de componentes y presupuesto en formato texto.
Plano acotado de los blindajes.
Plano acotado para el mecanizado de la caja.
Esquema del circuito principal.
Esquema de la fuente de alimentacin.
Esquema del voltmetro digital.

Nota: algunos programas no recuperan los ficheros TIF con el tamao original, por lo que yo
recomiendo que se utilice Adobe Photoshop o simplemente Kodak Imaging (que viene entre los
accesorios de Windows 98), que s lo hacen correctamente. Para el fotolito, los mejores resultados se
obtienen con impresoras de inyeccin, subiendo al mximo el volumen de tinta en la configuracin y
utilizando transparencias especiales para este tipo de impresora.

Una vez insolada y atacada la placa, habr que cortar las partes sobrantes si las hay y hacer los agujeros para la
fijacin de la placa a la caja. A continuacin se hacen los taladros para los componentes raros. Me refiero a los
conectores, el interruptor, el disipador de U101 (si lleva fijaciones) y el blindaje del amplificador de entrada, cuyos
taladros se salen de lo normal por su tamao o su forma. Para realizar agujeros alargados (por ejemplo para el conector
de alimentacin) recomiendo hacer varios taladros muy juntos y luego unirlos usando la broca a modo de fresadora con
cuidado para no partirla. Luego se hacen los taladros para los reguladores, jumpers, test-points, C101, D101, D102 y
D103 con una broca de 0.9mm. Si se utiliza un zcalo de patas largas para elevar el display, tambin habr que utilizar
para l la broca de 0.9mm. Por ltimo se hacen el resto de agujeros con una broca de 0.7mm. Slo queda quitar las
rebabas que hayan quedado en el cobre con un trozo de lija superfina y limpiar el serrn que haya quedado para tener la
placa preparada.
Una vez fabricada la placa de circuito impreso y con todos los taladros hechos, se soldarn los 9 puentes poniendo
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Medidor de pH para acuarios

especial cuidado para que los dos que van situados bajo U201 no abulten demasiado. A continuacin se montan los
zcalos para todos los circuitos integrados, los jumpers y los test-points. Despus se ajustan y sueldan los conectores, el
interruptor, el disipador de U101 y el zcalo para el display. Este es el mejor momento para hacer el mecanizado de la
caja, por si hubiera que hacer pequeas correcciones en la postura de los conectores o el interruptor. Es conveniente
hacer varios orificios en la zona cercana al disipador de U101 para garantizar una correcta refrigeracin. Despus se
montan resistencias, condensadores, diodos, transistores y reguladores (cuidado con la orientacin de condensadores
electrolticos y diodos). El regulador U101 debe ser atornillado a su disipador (no hace falta mica aisladora) antes de
soldarlo, para que ajuste perfectamente. Los ltimos componentes en ser soldados son los potencimetros, poniendo
cuidado de no calentarlos demasiado.
El siguiente paso es un poco delicado, pues tenemos que pinchar U3 en su zcalo (verificando su correcta
orientacin) y despus soldar el blindaje del amplificador de entrada. Para evitar que U3 se dae en este proceso (el
LF356 es muy sensible a la electricidad esttica) es conveniente conectar la masa del circuito a la toma de tierra de un
enchufe mediante un cable y luego soldar las cuatro patitas del blindaje en su sitio. Slo queda pinchar los 3 displays y
el resto de circuitos integrados poniendo atencin a su orientacin. Finalmente, el resultado debe ser algo parecido a la
figura 6.

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Medidor de pH para acuarios

Figura 6

Si la caja en la que se va a ubicar el circuito es metlica, habr que asegurarse de que quede conectada a la masa
del circuito para que acte como blidaje. Yo no lo recomiendo, por los problemas de corrosin que conlleva utilizar una
caja metlica cerca de agua salada. En su lugar yo utilic una caja de plstico aunque a cambio tuve que aadir otra
placa que actuara como blindaje bajo la placa principal como se muestra en las imgenes 7 a 10. Para asegurar la
conexin elctrica entre la masa del circuito y esta placa, le sold un terminal que coincide con el tornillo de fijacin
situado junto al conector BNC. Para fijarla al fondo de la caja, simplemente la pegu con pegamento de contacto con la
cara de cobre hacia abajo. Las posibles soluciones pueden ser variadas y dependen de la caja utilizada, pero debe
asegurarse el correcto blindaje contra interferencias de, al menos, la zona del circuito que contiene los amplificadores
operacionales U1, U2, U3 y el conversor analgico-digital U201.
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Medidor de pH para acuarios

Figura 7

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Figura 8

Medidor de pH para acuarios

Figura 9

Figura 10

Antes de montar el circuito en la caja, habr que terminar el mecanizado de la caja. Hay que preparar alguna
forma para poder fijarla. En mi caso pretenda colgarla en la pared, as que hice un par de orificios en forma de pera en
la trasera de la caja para poder luego sujetarla con un par de tornillos como se puede ver en la figura 11. Esto se haba
previsto antes de trazar el circuito, de forma que en las zonas de la placa que coincidirn sobre estos tornillos no se han
trazado pistas, para evitar que stas se daen por el roce de los tornillos. Para hacerlo se puede practicar un agujero de
8mm y otro de 4mm y luego cortar el sobrante con una segueta de marquetera. Por ltimo, en la tapa o frontal de la
caja habr que recortar la ventana que permita ver el display y practicar un taladro de 5mm para el LED de alarma. Yo
cubr la ventana para el display con una plaquita de metacrilato de color ahumado (recortada de la funda de una cinta de
cassette). El aspecto final del frontal se puede ver en la figura 12. El ltimo paso es montar la placa en la caja y fijarla,
como se ve en la figura 13. El medidor de pH funcionando se puede ver en la figura 14.

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Medidor de pH para acuarios

Figura 11

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Figura 12

Medidor de pH para acuarios

Figura 13

Figura 14

Ajuste y puesta en marcha.


Si el ajuste de cualquier circuito es importante, en este caso es primordial, puesto que se trata de un instrumento
de medida de precisin, y un ajuste incorrecto echara por tierra su exactitud. Yo recomiendo utilizar para el ajuste de
los potencimetros multivuelta un destornillador de ajustador. No es muy caro y es casi imprescindible entre las
herramientas de cualquier aficionado a la Electrnica. Igualmente, antes de conectar la alimentacin al circuito, es muy
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Medidor de pH para acuarios

recomendable verificar de nuevo que los circuitos integrados estn


correctamente colocados, dada la tendencia de estos dispositivos a
achicharrarse cuando no lo estn.
En primer lugar ajustaremos la fuente de alimentacin de potencia,
ayudndonos de la figura 15. Para ello habr que poner un voltmetro
digital en la escala de 20V corriente continua y conectar sus pinzas a los
test-points TP101 (positivo) y TP102 (negativo). Se quita el puente J101
y se conecta el alimentador. Una vez activado el interruptor, el voltmetro
debe dar una lectura de entre 4V y 6V. Ahora hay que actuar sobre el
potencimetro POT101 hasta que la lectura sea 5.00V. Para terminar este
ajuste se cortocircuita J101 y se verifica que la tensin medida por el
Figura 15
voltmetro siga siendo 5.00V, retocando POT101 si es preciso para
lograrlo. Puesto que no volveremos a tocar este potencimetro es recomendable sellarlo aplicando una gota de laca de
uas.
A continuacin ajustaremos el voltmetro. La zona que nos interesa
aparece en la figura 16. Este ajuste es de gran importancia, y de su
correcta realizacin depender en gran medida la linealidad y la precisin
del montaje. Pondremos el jumper J1 en la posicin 7-8 y ajustaremos
POT201 hasta obtener en el display una lectura 0.00. Ponemos un
voltmetro digital en la escala de 2V corriente continua y conectamos sus
pinzas a los test-points TP2 (positivo) y TP1 (negativo). Ponemos el
jumper J1 en la posicin 3-4 y ajustamos POT3 (vamos a usar como
tensin para el ajuste una de las referencias de los circuitos de alarma)
Figura 16
hasta obtener en el polmetro una lectura de 0.700V (700mV). Ahora
ajustamos POT202 hasta que el display del medidor de pH muestre una lectura de 7.00. Volvemos a poner el jumper
J1 en la posicin 7-8 y retocamos POT201 para que el display marque 0.00. Por ltimo, volvemos a poner el jumper
J1 en la posicin 3-4 y retocamos POT202 hasta que el display indique 7.00. Slo queda sellar POT201 y POT202
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Medidor de pH para acuarios

con laca de uas y poner el jumper J1 en la posicin 1-2, que es la de funcionamiento normal.

Calibracin.
La correcta calibracin del medidor de pH es esencial, y
deber realizarse peridicamente (las caractersticas de las sondas
varan con el tiempo debido a la suciedad acumulada y a su
propio desgaste) y cuando se substituya o se limpie la sonda. Para
llevarla a cabo sern necesarias dos soluciones buffer de pH 7 y
pH 4 (no es vlido utilizar buffers de pH 10, puesto que la escala
de medida va de 0 a 9.99). Antes de cada calibracin es
conveniente limpiar la sonda.
Fijmonos en la figura 17. Con el jumper J1 en su posicin
normal (1-2), comenzaremos por introducir la sonda en la
solucin de pH 7. Dejaremos pasar unos segundos hasta que la
medida indicada en el display sea estable y actuaremos sobre el
potencimetro POT1 hasta obtener una indicacin en el display
de 7.00 (si la solucin buffer indica alguna correccin en funcin
Figura 17
de la temperatura, habr que aplicar dicha correccin). A
continuacin, lavamos la sonda y la introducimos en la solucin de pH 4. Esperamos a que la medida sea estable y
ajustamos el potencimetro POT2 hasta obtener una lectura en el display de 4.00 (o el valor indicado para la
temperatura de la solucin buffer).
En la primera calibracin o al cambiar de sonda, habr que repetir este proceso varias veces, hasta que la medida
sea correcta para ambas soluciones. En las calibraciones peridicas, esta condicin se lograr con un par de repeticiones.
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Ajuste de las alarmas.


Para ajustar la alarma de pH alto, pondremos el jumper J1 en la posicin 3-4. En esta posicin el display visualiza
el valor de pH al que se disparar esta alarma. Actuando sobre el potencimetro POT3 fijaremos el nivel exacto de
disparo. Tngase en cuenta que una vez disparada la alarma de pH alto, sta seguir activa hasta que el pH baje 0.12
grados aproximadamente, por debajo del nivel fijado.
Para ajustar la alarma de pH bajo, pondremos el jumper J1 en la posicin 5-6. En esta posicin el display visualiza
el valor de pH al que se disparar esta alarma. Actuando sobre el potencimetro POT4 fijaremos el nivel exacto de
disparo. Una vez disparada la alarma de pH bajo, sta seguir activa hasta que el pH suba 0.12 grados
aproximadamente.
Para evitar que las alarmas estn siempre disparadas, habr que fijarlas en valores separados al menos 0.15
grados. Si no se necesita indicacin de alguna de las alarmas, debe ajustarse a un nivel inalcanzable. Por ejemplo,
para anular la alarma de pH bajo, se puede ajustar a 0.00 grados de pH.
Una vez ajustadas las alarmas, es importante no olvidarse de volver a poner el jumper J1 en su posicin de
funcionamiento normal, es decir 1-2.

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