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REVISION DE TECNOLOGIAS PARA

LA PRODUCCION DE BIOENERGIA
EN PAISES EMERGENTES
CAT. OPP/CAG/2007-13

AGOSTO DE 2007

REVISION DE TECNOLOGIAS PARA


LA PRODUCCION DE BIOENERGIA
EN PAISES EMERGENTES

Autores:

AG Jorge Lozanoff
AG Susana Heinichen
AG Gabriel Marchi
AG Eduardo Risso

Este documento fue producido por integrantes del Area Temtica Energias
no convencionales - Bioenergia del Observatorio de Polticas Pblicas del
Cuerpo de Administradores Gubernamentales de la Jefatura de Gabinete de
Ministros en el mes de agosto del ao 2007.

El Observatorio de Polticas Pblicas del Cuerpo de Administradores


Gubernamentales inici sus actividades en el ao 2002 en jurisdiccin
de la Coordinacin General del C.A.G., sus documentos son publicados
en el sitio oficial de la Jefatura de Gabinete de Ministros.
Sitio Oficial: www.cag.jgm.gov.ar
AG V. Daniel Piemonte
Coordinador General
Cuerpo de Administradores Gubernamentales
AG Guillermo J. Alabs
Coordinador Ejecutivo
Observatorio de Polticas Pblicas

INDICE

Introduccin

Los Biocombustibles en Amrica Latina

Biocombustibles: estado del arte

28

Tipologa de Biocombustibles

47

Bibliografa

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1. Introduccin.Los combustibles forman parte esencial de la vida humana desde sus


comienzos. La necesidad de calefaccionarse, de cocinar los alimentos y de
iluminar las vigilias nocturnas se ubica en los comienzos de la existencia
misma del hombre. Durante siglos, el material para quemar fue tomado de
fuentes orgnicas: sebos animales, estircol, paja, desechos de todo tipo y
fundamentalmente,

madera.

Las

necesidades

de

la

vida

humana

eran

cubiertas por estas fuentes, con usos muy ocasionales de combustibles de


origen fsil.
La llegada de la Revolucin Industrial impuls la necesidad de nuevas
fuentes de energa, ms baratas, accesibles y de mayor eficiencia. Este fue
el comienzo del uso masivo de los combustibles fsiles. En el siglo XVII, con
la invencin de las mquinas de vapor, el combustible ms utilizado fue el
carbn mineral, lo cual llev a un desarrollo acelerado de la minera del
carbn.
A fines del siglo XIX comenz la explotacin del petrleo, siendo utilizado en
primera instancia como combustible para iluminacin (lmparas de querosn)
y luego con la invencin de los motores de combustin interna como
combustible

impulsor.

As,

comienzos

del

siglo

XX

se

rompe

definitivamente el equilibrio del ciclo de carbono, que es tomado del aire por
los vegetales, a travs de la fotosntesis produce biomasa, la cual es
aprovechada por el hombre. El uso de masas de carbono fsiles comenz a
introducir grandes cantidades de dixido de carbono en la atmsfera, que
determinaron que se incremente el efecto invernadero de la atmsfera.

De

esta manera, en los ltimos 150 aos la temperatura media del planeta ha
ascendido a razn de 0,5C cada siglo. El problema tiende a agravarse por
cuanto este gas es de larga vida en la atmsfera y contina acumulndose,
por lo cual si se toman los ltimos 20 aos el aumento de temperatura sube
a razn de 2C por siglo (IPCC, 2007).
En este contexto, se produjo una reaccin de la comunidad internacional a
fin de tratar de disminuir este crecimiento y en lo posible, revertirlo. La
Convencin Marco de las Naciones Unidad para el Cambio Climtico ha
elaborado una serie de medidas tendientes a mitigar y abatir las emisiones
de gases de efecto invernadero. Entre el grupo de medidas propuestas, est
la que nos llama la atencin en el presente Observatorio: el reemplazo total
o parcial de combustibles fsiles por combustibles elaborados a partir de
biomasa. Esta medida, tiende a reestablecer el viejo equilibrio del ciclo del

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carbono preexistente a la Revolucin Industrial. Esta medida tropieza con un


cmulo

de

dificultades,

entre

las

cuales

se

pueden

citar

como

ms

relevantes:

Imposibilidad de la actividad agrcola de proveer material suficiente


para elaborar biocombustibles, por ejemplo: si se utilizara el total de la
produccin de aceites vegetales para elaborar biocombustibles, slo
se reemplazara el 10% de combustibles fsiles lquidos del tipo
diesel.

Costos de elaboracin de los biocombustibles, dado que incorporan el


costo de elaborar la materia prima, en tanto que los combustibles
fsiles tienen la materia prima provista por la naturaleza.

Eficiencia

en

su

obtencin,

necesitan

de

altas

cantidades

dado

que

de

muchos

combustibles

biocombustibles
fsiles

para

ser

elaborados, en el caso del alcohol de maz, slo un 20 a un 40% del


dixido de carbono liberado puede ser considerado como biolgico, el
resto es aportado por combustibles fsiles.

Utilizacin de productos vegetales que pueden ser utilizados como


alimentos para humanos o animales, con lo cual al aumentar la presin
de la demanda sobre los mismos, aumentan los precios, tal como
sucedi en los ltimos aos con el maz.

Desde su mismo origen, Rudolph Diesel present uno de sus motores en la


Exposicin Internacional de Pars de 1900 utilizando un aceite de man para
su funcionamiento. Por otro lado, en el caso de los motores de chispa en sus
inicios el famoso modelo Ford T se alimentaba con alcohol. En el ao 1912,
Diesel escribi: el uso de aceites vegetales como combustibles de motores
puede parecer de baja importancia hoy, pero en el futuro podrn tener la
misma importancia del petrleo y el carbn.
La

evolucin

posterior

de

los

motores

de

combustin

interna

debido

fundamentalmente a un problema de costos y disponibilidad se orient a la


optimizacin y empleo de los diferentes tipos de derivados del petrleo. En
esta evolucin fundamentalmente se busc inicialmente un aumento de la
potencia seguida luego por un mejoramiento en el rendimiento y ltimamente
la mayor prioridad la tiene la reduccin de la contaminacin ambiental
provocada por el funcionamiento de millones de motores a nivel mundial
Curiosamente, el desarrollo del primer biocombustible moderno no tuvo que
ver

con

el

tema

de

la

reduccin

de

emisiones

de

gases

de

efecto

invernadero, sino con el reemplazo parcial del petrleo en los motores de

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combustin interna de ciclo Otto en Brasil, en la dcada de 1970. Tras la


Guerra del Yom Kippur, los pases rabes que formaban parte de la OPEP
declararon un embargo parcial de la provisin de petrleo a los pases de
Occidente. Los socios no rabes de la OPEP (Venezuela, Indonesia y la
entonces URSS) no aumentaron su produccin como parte de una estrategia
corporativa y los precios del petrleo tuvieron un ascenso brusco. El
Gobierno de Brasil, que en ese entonces slo produca una pequea parte
del petrleo que consuma, decidi impulsar el Programa Proalcool para
reemplazar en forma gradual la gasolina por alcohol anhidro. Luego de ms
de 30 aos de vigencia, la experiencia brasilea ha proporcionado un know
how muy til para el resto de la comunidad internacional.
A fines de la dcada de 1970, tambin Argentina tuvo su Programa
Alconafta, pero los altos costos y la falta de reconversin de los ingenios
azucareros llevaron a su paulatino abandono.
Argentina como pas exportador de alimentos debe tener una clara poltica
para afianzar y asegurar la calidad de sus productos y un sistema de
produccin que garantice una produccin con el mnimo impacto ambiental.
Es indudable hoy da que la nueva limitante al desarrollo va a estar dado por
los aspectos ambientales antes de que ocurra el agotamiento de las fuentes
convencionales de energa.
Por

este

motivo

los

pases

centrales

con

mayor

participacin

en

su

contribucin a la contaminacin de la atmsfera incesantemente incrementan


las exigencias impuestas sobre los motores de combustin interna as como
el impulso sobre nuevas fuentes de combustibles.
Esto se lleva a la prctica mediante reglamentaciones, leyes y cdigos tanto
nacionales como regionales. La Unin Europea como comunidad de pases
marca el liderazgo en esta materia por sus niveles de limitacin as como en
la rigurosidad de aplicacin. Los ltimos relevamientos citan 1,5 millones de
toneladas equivalentes de petrleo en (alcohol+biodiesel) y 3 millones de
TEP en biogs. La meta es alcanzar una participacin del 10 % para el ao
2010.
El aumento del precio de los combustibles a nivel nacional y los reiterados
problemas de abastecimiento de gasoil en los ltimos aos impactan sobre el
sector.
En este contexto el desarrollo y difusin de los biocombustibles es incesante
en todo el mundo y nuestro pas luego de un inicio importante inicial en el
2001 est buscando conformar un marco jurdico que le de una estabilidad

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en el tiempo a las inversiones necesarias de manera de poder crear un


mercado de importancia.
Hoy en da existen en el mbito internacional tres razones que apoyan con
ms fuerza la importancia de los biocombustibles:

Las reservas petrolferas conocidas en cuanto a su volumen y su


ubicacin

en

reas

geogrficas

de

fuerte

conflicto

as

como

el

incremento en el consumo actual por parte de varias regiones del


mundo en fuerte crecimiento estn impulsando y lo harn en el futuro
un incremento en los precios de los combustibles tradicionales.

Existe inters en los pases Europeos de diversificar la produccin


agrcola introduciendo cultivos especficos con fines energticos.

La proteccin ambiental en cuanto al equilibrio del CO 2 y las emisiones


de azufre as como los aspectos relacionados a la seguridad de
manipuleo son puntos a los cuales se les ha otorgado mxima
prioridad, dadas las restricciones crecientes impuestas por las nuevas
normativas

ambientales.

En

este

aspecto

los

aceites

vegetales

presentan ventajas si se los compara con el combustible derivado del


petrleo.
A nivel local indudablemente el factor precio final de los biocombustibles y
su disponibilidad as como el marco normativo que imponga su utilizacin
definir el alcance y proyeccin que pueda lograr esta alternativa.
Para que un combustible originado en un cultivo renovable pueda utilizarse
vlidamente, cualquiera que sea el tipo de motor considerado, se necesita
que su empleo:

Implique la menor cantidad de modificaciones a los motores en uso;

No ocasione una significativa reduccin de la potencia o limitaciones en


las condiciones de empleo;

Guarde una relacin entre el consumo y la prestacin de las mquinas


equivalente o similar a la lograda con el actual gas-oil;

Requiera bajas inversiones en el proceso de sustitucin;

Pueda estar disponible en el corto plazo;

Garantice un balance energtico con saldo positivo;

Llegue al mercado con un precio que sea competitivo con el del


combustible al que sustituye.

Consideraciones econmicas:

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Sumada a las consideraciones de ndole tcnica y ambiental existe el factor


econmico crucial para poder ponderar el alcance que puede llegar a tener
este tipo de alternativa.
Para este anlisis se deben considerar los siguientes factores principales:

Costo de la materia prima (aceites, plantas sacarferas o amilceas)


participan en ms de un 60 % de los costos y son regidos por precios
internacionales.

Costos de procesamiento, produccin y almacenamiento, variables en


funcin de la tecnologa aplicada.

Proporcin final del biocombustible en el combustible final.

Carga impositiva aplicada al producto final.

Costos de distribucin y comercializacin.

Como se ve existen factores manejables desde el punto de vista tecnolgico


y otros que dependen de la situacin de los mercados internacionales y de la
priorizacin que se le de a esta temtica a nivel gubernamental habida
cuenta de las restricciones presupuestarias imperantes en nuestro pas.
En este ltimo aspecto se han realizado importantes avances e iniciativas
legislativas ya aprobadas por el Congreso Nacional. Dicho instrumento
propende a la creacin de un mercado base y a beneficios impositivos.
Con referencia a los costos de transformacin se tienen diversos nmeros
cuya magnitud es variable, sin embargo es de esperar que sin un incentivo
de tipo fiscal difcilmente los precios finales al productor puedan ser
competitivos a los precios actuales del mercado.
Desde el punto de vista macroeconmico y siendo la Argentina uno de los
principales exportadores de aceites oleaginosos a nivel mundial se torna
imprescindible tomar en cuenta la balanza de pagos en funcin del precio de
estos

productos

en

el

mercado

internacional

al

igual

que

el

de

los

combustibles derivados del petrleo.


La alternativa de uso de este tipo de combustibles tiene sin lugar a dudas un
espacio inmediato en el cual desarrollarse condicionado a que se den
fundamentalmente las ventajas econmicas respecto a su uso.

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2. Los biocombustibles en Amrica Latina.La expansin de los biocombustibles se ve fortalecida con los aumentos del
precio del petrleo y la necesidad de bajar los niveles de contaminacin y
adelantarse al agotamiento de los combustibles fsiles. Debe destacarse que
teniendo dos tipos de motores, no se deben hacer modificaciones para el uso
del biocombustibles:
1) Los de ignicin por buja (ciclo Otto) en los cuales el biocombustible
ms recomendado es el etanol.
2) Los de ignicin por compresin (ciclo Diesel) para los cuales viene
siendo adoptado el biodiesel. Sin embargo, si bien el biodiesel puro
podra ser utilizado sin inconvenientes, los fabricantes de motores y
bombas inyectoras slo recomiendan hasta un 20% de biodiesel (B20)
y slo para el B5 la industria automovilstica no presenta restricciones.
Si bien se hacen ensayos y aplicaciones en distintos pases desde hace
muchos aos, la disparidad de resultados, producto muchas veces de la
distinta materia prima o tecnologa utilizada, exige el establecimiento de un
patrn normalizado que caracterice a estos combustibles y que pueda ser
mantenido de forma permanente.
En el mbito centroamericano por ejemplo, estn presentes, en distintos
niveles de importancia, todos los factores de estmulo referidos a los
biocombustibles. Esta regin importa prcticamente todo el crudo que
necesita.
Aunque la caa de azcar y otros productos agrcolas de inters para la
produccin de combustibles sean extensamente cultivados y procesados, se
requiere una evaluacin correcta de los contextos tecnolgicos agrcola e
industrial, de la disponibilidad de los factores bsicos de produccin, de la
competitividad y eventuales requisitos de soporte, tal como de los marcos
institucionales. Las cuestiones econmicas, tributarias y regulatorias son
igualmente relevantes para la introduccin de los biocombustibles en el
mercado.

Los

acuerdos

tratados

comerciales

internacionales

pueden

desempear un papel importante en la promocin de las exportaciones de los


biocombustibles, en cualquiera de sus formas.
Se advierte un mayor desarrollo en las experiencias con caa de azcar que
con granos. Se puede afirmar que la tecnologa para la utilizacin del etanol
de caa de azcar se halla suficientemente desarrollada y disponible.

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Los

biocombustibles

avanzan

no

slo

en

volumen

sino

en

aspectos

tecnolgicos, que permiten tanto su obtencin, como el mejoramiento de su


calidad a partir de fuentes cada vez ms diversas.
En un comunicado de la Agencia Internacional de la Energa (AIE) se
menciona: El uso de biocarburantes lquidos, como el etanol y el biodiesel
en el sector del transporte de todos los pases puede reducir la dependencia
del petrleo y en muchos pases se podra utilizar para cocinar y para
necesidades agrcolas, concluyndose que con esto se beneficiara a los
pases

del

Cono Sur,

especialmente

Argentina

Brasil,

que son los

principales productores de los cultivos que los originan.


A continuacin se har un somero anlisis de la situacin en algunos pases
de Amrica Latina:
Argentina
Est comprobado que en nuestro pas la produccin de petrleo, como la de
gas y las reservas de hidrocarburos estn cayendo desde hace al menos
siete aos. Estos datos fueron confirmados por el INDEC y el IAPG. Como
sucede en la cuenca neuquina, que es la ms importante conocida. De
mantenerse estos guarismos, el pas dejara de ser autosuficiente en materia
petrolera a partir del 2009. En nuestro pas la matriz energtica depende en
un 70% de los hidrocarburos. Por eso es preocupante la cada en la
produccin de gas y petrleo, pero lo es an ms el descenso de las
reservas.
Las alternativas energticas que se plantean (Atucha II, elevar la cota de
Yacyret) no podrn suplir el aporte de los hidrocarburos. Esto en parte es
causado por la disminucin de las tareas de exploracin de las petroleras
importantes.
El INDEC empez a publicar recientemente el ISE (Indicador Sinttico de
Energa) que tendr una frecuencia trimestral y contiene, entre sus datos
ms relevantes, una encuesta cualitativa sobre las empresas del sector y sus
expectativas de produccin a partir del tercer trimestre de 2005.
Debe tenerse presente adems que el total de ventas de gasoil del 2006 en
el

mercado

interno

ha

tenido

como

un

consumidor considerablemente

importante al sector agropecuario y al granario.


El sector agropecuario tiene as, un nuevo rol en la generacin de energa y
la administracin de los recursos naturales clave, apareciendo el tema de los
biocombustibles como un modelo de gestin sustentable para el campo. El
negocio del medio ambiente est liderando los proyectos a futuro, a travs

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de los instrumentos que brinda el Protocolo de Kyoto, que permite ganar


dinero por prcticas sustentables que ayudan a disminuir la emisin de
gases efecto invernadero a la atmsfera. La produccin de biodiesel puede
convertirse en una frmula para recalificar los granos bsicos argentinos.
El tema de la energa es uno de los grandes desafos que tiene el sector
agropecuario de ahora en ms. La transformacin de granos en biodiesel y
alcohol es una forma de transformar un commodity en combustible. Sera
ideal

para

nuestro

medio

ambiente

que

todo

el

combustible

fsil

se

remplazase por biocombustibles y en este crculo de vida el carbono es el


centro.
No es ninguna novedad que por distintas razones el rea sembrada con maz
en nuestro pas ha sufrido una disminucin para constante.

Ello est

producido por una combinacin de las retenciones con una baja cotizacin
por tonelada, que desalent la siembra. El problema era preocupante por la
importancia del grano en nuestra economa, pero la gran demanda mundial
de maz para la produccin de biocombustibles, en especial en el mercado
americano, ha hecho que los precios se recuperen y se espera que para la
presente campaa el rea sembrada se incremente en forma notoria.
Un consultor de Minnesota, David Kolsrud, especializado en el desarrollo de
proyectos de biocombustibles seal la importancia en no decaer en el rea
sembrada de maz, por cuanto si el precio de ste no satisface las
expectativas para ser comercializado como grano y su precio est por debajo
de lo esperado, es la oportunidad para su utilizacin para la fabricacin de
etanol y seal la competitividad del etanol si tenemos en cuenta los precios
actuales del petrleo.
En Crdoba, en la localidad de Ordoez, se construy una planta de
elaboracin de etanol a partir de cereales, principalmente sorgo y maz con
la participacin de capitales italianos y espaoles.

El proyecto contar con

exenciones impositivas por el lapso de 10 aos por parte de la Provincia.


En otras palabras, los incrementos en los niveles de rendimiento generados
por la revolucin verde se extendieron en el tiempo con una considerable
mejora en los rindes unitarios as cmo en los volmenes totales de la
produccin de los principales granos en nuestro pas. La actual revolucin
verde parece consistir en pasar de una economa petrleo-dependiente a
una agro-dependiente
El biodiesel es el combustible renovable que tiene el mayor potencial de
desarrollo en nuestro pas. La Argentina posee ventajas comparativas para

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el desarrollo de un mercado de biodiesel y bioetanol: un complejo oleaginoso


altamente eficiente y tecnificado, una produccin de metanol y etanol
creciente y un mercado de nafta y gasoil con volmenes significativos. La
Ley

de

Biocombustibles

recientemente

sancionada,

ayudar

significativamente al desarrollo de los biocombustibles en el pas. Se trata


de una industria no slo amigable con el ambiente, sino una alternativa
rentable para productores y consumidores. El desarrollo de esta tecnologa,
incluyendo los mismos, incentivos fiscales y econmico-financieros, crear
miles de puestos de trabajo y un considerable beneficio fiscal.
Si bien el pas es el segundo exportador mundial de maz, la participacin de
los biocombustibles en la matriz energtica de la Argentina es prcticamente
nula, slo de un escaso 5%. Tengamos presente que el campo argentino es
el ms eficiente del mundo en materia ambiental. Es el que menos emisiones
de CO2 genera por tonelada producida, gracias a la siembra directa y a los
altos rindes agrcolas y todo esto se vera beneficiado y aumentado con el
desarrollo adecuado de la produccin de biodiesel y bioetanol.
Recientes estudios en el pas demuestran que muchos de los automovilistas
que se haban volcado al GNC ahora lo hacen al diesel, por lo que todos los
proyectos de biodiesel adquieren ms importancia todava para el futuro.
Uno de los tres primeros proyectos de biodiesel presentados para calificar
en el mecanismo de desarrollo limpio provino de la India, a partir de la
explotacin del Pinhao Manso (Jathropha curcas), que se cultiva en Brasil,
pero que tiene muy buenas posibilidades de desarrollo en nuestro pas en el
NEA y parte del NOA.
Argentina es tambin el primer productor mundial de jojoba y por ello Repsol
est pensando en la fabricacin de lubricantes a partir de la misma. Si esto
diera resultado, Argentina podra controlar el precio internacional de este
producto, por ahora, slo commoditiy.
La jojoba es oriunda de Mjico y produce semillas parecidas a las del caf,
por ahora su aceite es insustituible en la produccin de perfumera fina, pues
reemplaza los ingredientes que se obtenan de la caza de cachalotes. Pero a
nivel de balanza de pagos, vendida como commodity no es muy interesante.
Sera necesario estudiar el tema desde el punto de vista de la fabricacin de
lubricantes verdes, especialmente para camionetas o tractores que se usan
en la agricultura. Existe un joint-venture armado para lograr un lubricante de
jojoba y girasol.

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En la provincia de Entre Ros, ENARSA firm un acuerdo con una empresa


investigadora del CONICET para el desarrollo de una planta de generacin
de hidrgeno a partir de bioetanol elaborado con productos vegetales.
Asimismo sell un convenio con una empresa espaola para el desarrollo de
un biodiesel derivado de aceites vegetales y est en conversaciones con un
inversor austriaco para la instalacin de otras 7 plantas de produccin de
biodiesel.
En Mendoza, la delegacin de la Federacin Agraria Argentina instal
tambin el tema de los biocombustibles de origen vegetal como alternativa
de produccin agrcola, lo que habra disparado el inters de Petrobrs para
iniciar una experiencia en la Provincia, luego de haber firmado un acuerdo
para un desarrollo similar en la provincia del Neuqun, a partir de aceite de
colza.
Repsol YPF ha puesto en marcha un programa de investigacin sobre
biocombustibles, en su Centro de Tecnologa Aplicada (CTA) con sede en La
Plata.
Cabe destacar adems, que los manuales de uso de Volkswagen prevn el
uso de B5 sin necesidad de modificar la mecnica del auto.
En base a datos del Anuario de J.J. Hinrichsen 2005, la capacidad de
crushing de oleaginosas de nuestros pas llegaba, en la segunda mitad del
ao 2004, a las 108.508 toneladas por da, lo que implica, considerando 300
das de actividad por ao, una capacidad terica anual de 32.552.000
toneladas. Por provincia, la capacidad de crushing es la siguiente:

Capital Federal y alrededores: hay dos plantas con una capacidad


de 245 ton/da.

Buenos Aires: 14 plantas con capacidad de 14.680 ton/da.

Santa Fe: 19 plantas con capacidad de 81.263 ton/da.

Crdoba: 5 plantas con capacidad de 10.720 ton/da.

Entre Ros: 4 plantas con capacidad de 1120 ton/da.

Salta: 1 planta con capacidad de 40 ton/da.

Misiones: 1 planta con capacidad de 140 ton/da.

La Pampa: 1 planta con capacidad de300 ton/da.

Segn la misma fuente en el curso del ao pasado haba varias plantas de


las existentes ampliando sus instalaciones. Existen tambin 10 plantas que
no estn en funcionamiento con una capacidad total de 9525 ton/da. Otras
plantas estn inactivas desde hace aos y no se espera que se reactiven.

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La molienda, por tipo de oleaginosa en orden de importancia, para dicho


perodo fue soja, girasol, man, algodn, crtamo, lino y colza.
Chaco tiene una buena capacidad productiva, pero necesitara de vas
frreas o de otro tipo de transporte que abarataran los costos de traslado de
granos hacia las plantas productoras de biodiesel.
Bolivia:
Investigacin

Desarrollo

tecnolgico

para

la

produccin

de

biocombustibles.
Brasil:
Este pas comprendi hace muchos aos la importancia de la materia que
estamos tratando y la encar como poltica de estado, lo que le ha valido el
posicionamiento

nivel

mundial

que

tiene

en

la

produccin

comercializacin de etanol como carburante a partir del cultivo de la caa de


azcar.
Intensific

el

empleo

del

alcohol

de

caa

de

azcar

etanol

como

combustible automotor, mezclado con gasolina o puro. La casi totalidad de la


flota de vehculos livianos del pas lo usan, aproximadamente un sexto con
alcohol hidratado puro y 5/6 con mezcla de gasolina con alcohol anhidro,
siendo que hace muchos aos que no existen autos a gasolina pura en
Brasil, segn el informe de la CEPAL. La revista Newsweek seala que los
automviles brasileos funcionan con combustible que contiene hasta un
25% de etanol, pero que la nueva generacin de vehculos podr hacerlo con
etanol puro, que cuesta la mitad de la gasolina en cualquier estacin de
servicio desde Ro hasta el Amazonas.
Brasil incluso ha lanzado en septiembre de 2004 una flota de vehculos
tricombustibles, que puede funcionar a alcohol y gasolina y ahora tambin a
gas. Tiene as la segunda flota de taxis en el mundo que funcionan a gas, ya
que la primera es de nuestro pas.
El Programa Brasileo de Alcohol a lo largo de sus 30 aos de existencia ha
sido objeto de evaluaciones y anlisis y ha logrado un consenso nacional
favorable.

El

empleo

del

alcohol

etlico

en

mezclas

con

gasolina

prcticamente es de comienzos del siglo XX, o sea, con la introduccin de


los

automviles.

Durante

la

primera

guerra,

el

uso

del

gasohol

fue

compulsivo, pero recin con la crisis del `73 el gobierno decidi implementar
el programa, con metas, recursos y legislacin de soporte, a partir del
decreto ley 76.593/75, cuando las importaciones de crudo en el pas eran del
80%.

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El programa se implanta con xito hasta el `80, se expande hasta el `85 y se


consolida hasta la actualidad, pasando por un perodo de estancamiento
atento que el inters de consumir, fue superior al de los ingenios a producir,
pero el programa estatal se mantuvo.
As la produccin de alcohol logr obtener incrementos importantes en la
productividad, basados en adecuadas tecnologas y en la eleccin de un
sistema bioenergtico eficiente y flexible, que llev a la liberalizacin de los
precios y a la transicin de un modelo de intervencin estatal para lograr un
modelo en bases competitivas. Entre 1998 y 2002 se lleg a la liberacin de
precios y la abolicin del sistema de cuotas y subsidios.
La agroindustria caera en Brasil logr llegar a los presentes niveles de
rendimiento y productividad en buena medida gracias a la introduccin de la
produccin de alcohol como resultado del incremento y diversificacin de las
actividades agroindustriales, que dejaron de ser slo para la produccin del
azcar, para convertirse en complejo bioindustrial de produccin de alcohol,
azcar, miel y energa elctrica.
El proceso de consolidacin permanece en curso y el desafo ahora es lograr
exportar el alcohol a pases desarrol lados. El proceso de desarrollo de
biocombustibles a base de etanol en Brasil est avalado por normativa sobre
la materia.
Debe destacarse que Brasil fue el primer pas en registrar una patente
industrial sobre el proceso de produccin de este combustible en 1980 y
nadie puede discutir su carcter de pioneros en el tema del etanol como
combustible alternativo en Amrica. Asimismo que tiene fuertes proyectos de
promocin para el uso comercial de biodiesel. Entidades bancarias como el
Banco Do Brasil han puesto en funcionamiento un Programa de Apoyo a la
Produccin y Uso de Biodiesel. Se estima que la produccin se triplicar en
el trmino de 15 aos.
La

inminente

cada

de

los

subsidios

azucareros

europeos

est

proporcionndole en este momento importantes posibilidades a Brasil para la


colocacin de su etanol de azcar que es tres veces ms barato que el de
EE.UU. Newsweek acaba de sealar que Las plantaciones azucareras de
Brasil alimentan a 320 plantas de etanol y 50 ms abrirn en los prximos
cinco aos. Corea del Sur es ya cliente de Brasil. China est estudiando la
posibilidad de comprarle etanol o insumos para su produccin ya que posee
la mayor planta destiladora de etanol en el mundo en la localidad de Jtling
que funciona a base de maz, pero est experimentando con azcar.

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Brasil es actualmente el principal productor mundial de etanol y est por


aliarse con los japoneses para sumar avances en materia de combustibles.
La idea es una alianza entre una firma japonesa y dos brasileas para
impulsar las exportaciones de etanol
tendiente

dinamizar

la

red

y realizar un estudio de factibilidad

domstica

brasilea

para

transportar

el

combustible derivado de la caa de azcar a las plantas de produccin. El


aporte

de

Japn

consistir

en

el

mejoramiento

de

la

infraestructura

energtica brasilea, para que logre mayor eficiencia en su funcionamiento.


Japn se interesa en el proyecto dentro de los trminos del Protocolo de
Kyoto.
La petrolera estatal Petrobrs ha informado que exportar etanol a Nigeria y
desarrollar un programa con la petrolera estatal nigeriana tendiente a la
mezcla de este combustible con gasolina en ese pas.
El Presidente Luiz Incio da Silva ha manifestado que espera que dentro de
cinco u ocho aos todo el petrleo se pueda exportar y la necesidad de
consumo nacional se abastezca con alcohol carburante.
Con respecto al biodiesel la produccin brasilea de soja fue en el 2003
considerable, con una importante capacidad de procesamiento y produccin
de aceite ociosa.
Tambin presenta inters la palma aceitera, por su elevada productividad y
posibilidades de cultivo en tierras hoy desocupadas.
Sin embargo, para que progrese el biodiesel ser necesario reducir los
costos hasta niveles de relativa indiferencia con el diesel convencional.
El marco regulatorio que autoriza el uso del biodiesel en Brasil considera las
diversas oleaginosas disponibles en el pas (adems de la soja, la palma, el
girasol, el pinhao manso, la colza y la mamona, entre otras).
Si bien en 20 aos se lleg gracias a la actuacin conjunta del sector pblico
y privado a niveles aceptables en precios del etanol, el tema del biodiesel
parece ms complejo, pues los precios de venta del aceite vegetal suelen
ser ms atractivos que los del derivado del petrleo a sustituir. Sin embargo,
Brasil est estudiando este tema ya que en el nordeste semirido y en el
norte amaznico existe la posibilidad de desarrollar cultivos de oleaginosas
locales, lo que contribuira a mejorar la renta rural, aumentar el empleo y
disminuir la emigracin. Se prev adems desgravar impuestos y dar crdito
preferencial

las

empresas

que

usen

estos

insumos,

creando

una

certificacin de combustible social. Y mantener el programa de incentivos


establecidos por la ley 11.097 del 13 de enero de 2005, consistentes en la

14
CAT.OPP/CAG/2007-13

obligatoriedad de mezclar biodiesel, a todo diesel con porcentaje mnimo del


2% (a partir del 2008) tendiendo al 5% (a partir del 2013). Se prev de esta
forma, poder proveer de energa elctrica a comunidades aisladas de la
Amazonia.
El primer avin del mundo propulsado a alcohol y fabricado en serie en
Brasil, el Ipanema, fue entregado el 15 de marzo a una compaa agrcola
del pas. Segn versiones locales, el biocombustible brasileo utilizado para
aviacin tiene una potencia superior en un 7% a la de la nafta y los costos
de produccin seran ms baratos. De acuerdo a las mismas versiones ya se
han vendido 300 de estos aviones en Brasil, que tienen un costo en cuanto a
gasolina un quinto menor.
Para poder cumplir sus metas de exportacin, tanto de petrleo, como
continuar con la de etanol, Brasil va a necesitar encarar un proyecto de
ampliacin de su infraestructura portuaria que lo ponga a la altura de las
necesidades mundiales de una demanda creciente de estos productos. Por el
momento ninguno de los puertos de Brasil tiene la capacidad como para
abastecer el movimiento que se prev para el ao 2010.
Chile:
Este pas no est produciendo este tipo de combustible, pero existen
distintas lneas de investigacin al respecto, entre ellas, la que estudia la
obtencin de biodiesel a partir de desechos forestales. No se cuenta con
mucho material para su desarrollo en proyectos de envergadura. Tambin se
han realizado y se realizan investigaciones a partir de biomasa, en especial
rellenos sanitarios y residuos agrcolas, y se est comenzando a trabajar a
partir de aceites comestibles usados, lo que obviamente supone proyectos
de reducida escala.
No

hay

planes

de

promocin

no

se

piensa

en

generar

incentivos

sectoriales, aunque no se descarta que puedan aparecer iniciativas en este


sentido. Lo que hay, abarca cualquier tipo de energa renovable, entre las
cuales se halla la biomasa.
Existen algunos institutos de investigacin, sin vinculacin con empresas
privadas

ni

organismos

gubernamentales,

interesados

en

forma

muy

incipiente en el tema, reconocindose que la Argentina est en un nivel ms


avanzado en sus investigaciones, por lo que se est tratando de entablar
contactos con empresas argentinas proveedoras de este tipo de tecnologas.
Tampoco se importa biodiesel en Chile.
Colombia:

15
CAT.OPP/CAG/2007-13

Es un pas que tiene una altsima dependencia de la agricultura. Se han


dado incentivos tributarios a cultivos y en especial se ha dispuesto la
exencin del IVA y del impuesto global al combustible para el biodiesel (la
palma

africana

es

muy

importante

puede

extenderse

la

superficie

cultivada). Se considera que la produccin de aceites vegetales es una de


las grandes oportunidades del pas.
Existe o existi una ley para alcohol carburante, pero no tuvo los incentivos
tributarios y fiscales necesarios para impulsar la actividad. Aparentemente el
gobierno actual lo ha hecho, tomando como ejemplo a Brasil y en un intento
por estimular la produccin tanto de etanol como de biodiesel. Se es
conciente que, para que cualquier plan en este sentido tenga xito, debe
contarse con la aprobacin de los fabricantes de los vehculos, de modo de
garantizar la posibilidad de utilizacin de biodiesel en los mismos.
Existe una reglamentacin para biodiesel muy ajustada a la norma ASTM
americana. A partir de all debera dictarse la normativa local de calidad del
diesel mezclado con biodiesel, teniendo en cuenta las emisiones que
generen

las

particularidades

del

producto

colombiano

tendiente

incentivar el uso de este combustible en la maquinaria agrcola colombiana


que hoy prcticamente ni siquiera usa diesel como combustible.
En

2005

se

realizaron

en

Cartagena

de

Indias,

las

Jornadas

Iberoamericanas de Asimilacin de Tecnologas para la Produccin de


Bioetanol y el Uso de sus residuales lo que demuestra el inters que est
despertando el tema en el pas. Uno de los cursos fue una introduccin al
estado del arte del tema, dictado por especialistas
distintos

grupos

de

investigacin

el

otro

un

pertenecientes a

seminario

en

el

que

participarn grupos iberoamericanos activos en el tema y contar con la


colaboracin de la Embajada de Espaa.
El boletn informativo de la "Federacin Nacional de Cultivadores de Palma
de Aceite" -FEDEPALMA-, public la resea de la "Misin Empresarial
Biodiesel 2005" a Alemania, que convoc a los sectores pblico y privado
interesados, organizada por la "Cmara Colombo-Alemana" de Bogot
cooperacin

con

FEDEPALMA,

que

lidera

las

empresas

en

sectores

interesados en la fabricacin de biodiesel. La misma tuvo por objeto conocer


el estado de desarrollo del biodiesel en Alemania, en cuanto a tecnologas
de produccin, porcentaje de mezclas utilizado, comercializacin y otros
aspectos afines al negocio.
Costa Rica:

16
CAT.OPP/CAG/2007-13

Fundamentalmente se fabrica etanol a partir de la produccin de caa de


azcar y en menor medida del sorgo.
Pero desde hace ms de 20 aos un frustrado proyecto de uso de etanol
carburante mantiene hasta hoy las dudas sobre las ventajas de esta
alternativa. El Programa de Combustibles Renovables supona una mezcla
de

20%

de

esencialmente

etanol.
a

Los

motivos

problemas

en

principales

la

del

produccin

fracaso
a

la

se

debieron

utilizacin

del

biocombustible. La poca produccin exiga que se produjera etanol o se


exportara

azcar

miel,

con

las

consiguientes

prdidas

econmicas.

Faltaron tambin incentivos para el uso de este combustible.


Aunque el alcohol carburante no se insert en la matriz energtica de Costa
Rica se lo sigui exportando como biocombustible para los EEUU desde que
se lo dej de consumir internamente y, desde el 2003 hay otro programa
nacional surgido del Decreto 31087-MAG-MINAE, que crea una Comisin de
Trabajo para su reflotamiento. Tambin se estudia el biodiesel a partir del
aceite de palma, pero hay grandes diferencias en precio que se deberan
compensar o justificar para promoverlo, en un contexto de paridad de precios
al consumidor.
Segn el informe de la CEPAL, en un pas con tradicin democrtica como
Costa

Rica,

la

proposicin

de

producir

usar

biocombustibles

est

recibiendo, a travs de la Comisin, una atencin plural, enriquecedora para


todos los entes involucrados.
Ecuador:
En el Ecuador, la incorporacin del etanol anhidro obtenido a partir de la
caa de azcar en mezcla con naftas de produccin nacional, es una
alternativa vlida para reducir el actual dficit de octanaje en gasolinas,
reemplazar las importaciones de naftas de alto octano, lograr los beneficios
ambientales resultantes de oxigenar las gasolinas y diesel y as reducir por
esta va las emisiones vehiculares del parque automotor nacional.
Ecuador por su variedad de microclimas, calidad de suelos y disponibilidad
de mano de obra, ofrece condiciones altamente competitivas para producir
etanol anhidro y otros biocombustibles.
Sin embargo, el xito de este programa y la consecucin nacional de los
beneficios ambientales, sociales y econmicos del mismo, solo ser posible
en la medida en que los actores del proceso agroindustrial de produccin de
etanol que ha sido planteado, evidencien su capacidad de organizacin y de
apertura para definir dentro del sector privado los aspectos de orden

17
CAT.OPP/CAG/2007-13

institucional, tcnico, financiero y comercial que son indispensables para


garantizar al Estado, una oferta nacional de etanol anhidro confiable en
trminos de volumen y calidad.
El Estado ser entonces, promotor y facilitador de este proceso, a cargo de
los sectores productivos.
Adicionalmente, ser bienvenida la produccin de biocombustibles a partir de
otros cultivos energticos renovables, tales como maz, yuca, remolacha
azucarera, palma africana, girasol, sorgo dulce, rechazos y excedentes de
banano y otros, que est llamada a ser incorporada a este proyecto.
El Salvador:
La industria azucarera salvadorea es una de las ms eficientes en
Centroamrica, a pesar de observarse una clara tendencia a la reduccin de
la superficie cosechada de caa. Los precios de los combustibles estn
liberados y son monitoreados por la Direccin de Hidrocarburos del M. de
Economa.
En este pas, tambin los biocombustibles fueron utilizados hace ms de 15
aos. La situacin del sector de la caa de azcar frente a la produccin del
alcohol carburante es interesante. Se intent incluirlo en la matriz energtica
nacional, pero fall por falta de planificacin y de informacin al usuario,
incluso a pesar de que las destileras de mayor capacidad llegaron a ser
instaladas y operaron por algn tiempo.
En agosto de 2001 se dict la Ley de la Produccin, Industrializacin y
Comercializacin de la Agroindustria Azucarera de El Salvador (Decreto
490), en la cual ni se menciona la produccin de alcohol a partir de la caa,
ni se la restringe. Pero las autoridades del sector azucarero reconocen la
necesidad de la diversificacin de la agroindustria a travs del alcohol
carburante y este nuevo intento que se est gestando, tiende tambin a la
exportacin. Para desarrollar el mercado interno sera necesaria una ley que
determine el uso de biocombustibles.
A mediados de octubre 2005 se inaugur la planta piloto de biodiesel, con
tecnologa finlandesa. La planta tiene una capacidad de 400 litros por da. El
proyecto tiene un costo de 40 mil dlares y extraer el aceite de plantas
tropicales.
Los tcnicos han manifestado que la planta es experimental, por lo que se
debern observar los resultados en el futuro, siempre en relacin a los
costos. En la actualidad el costo por litro es de aproximadamente 3 dlares,

18
CAT.OPP/CAG/2007-13

pero con el desarrollo de la nueva tecnologa podra bajar hasta 20 centavos


por litro.
Cabe destacar, que los investigadores no solo se enfrentan a la capacidad
de la planta, sino a un cuello de botella que seria la materia prima para
producir

el

combustible,

atento

al

poco

espacio

disponible

para

las

plantaciones.
Guatemala:
Hay una escasa produccin de crudo que no satisface sus necesidades
internas. Este, por lo dems es muy pesado y se exporta.
Guatemala es el mayor productor de azcar de Centroamrica y posee los
mejores indicadores de productividad en este sentido, siendo la caa de
azcar el principal rubro de exportacin.
En paralelo con El Salvador y Costa Rica efectu el intento de elaborar
alcohol carburante, pero el mismo fracas, existiendo todava una destilera
en operacin. Los motivos del fracaso se pueden atribuir a las mismas
causales que en Costa Rica y El Salvador.
Junto con El salvador, y Costa Rica en los 80 trataron de imitar la
experiencia

de

Brasil,

pero

factores

diversos

llevaron

al

fracaso

las

iniciativas. Tambin Panam hizo el intento.


Los hidrocarburos suponen casi la mitad de la demanda energtica de
Guatemala y de ellos casi la mitad es consumida por el sector de transporte,
con un mayor crecimiento en la demanda de diesel frente a la de gasolina.
Desde 1998 los precios del hidrocarburo se hallan liberados.
No obstante el fracaso de proyectos anteriores, recientemente y bajo el
liderazgo de instituciones corporativas del sector azucarero se ha articulado
una propuesta para reactivar el alcohol carburante, buscando estructurar un
plan

consistente,

bien

soportado,

incluso

en

sus

aspectos

legales.

Justamente uno de los motivos del anterior fracaso fue el carcter facultativo
del uso de este tipo de combustible.
El Proyecto de Ley de Oxigenacin del Combustible incluye el uso obligatorio
del

mismo.

Su

objeto

es

normar las

actividades

relacionadas

con

la

produccin, almacenamiento, distribucin, transporte y comercializacin del


alcohol carburante y sus mezclas. Determina que a tales efectos, los
combustibles que se utilicen en automotores de combustin interna en el
pas, debern contener alcohol carburante producido de fuentes renovables,
en la cantidad y calidad que establezca el programa de oxigenacin de

19
CAT.OPP/CAG/2007-13

combustibles definido por el ministerio, quedando exceptuada la gasolina de


aviacin.
De igual forma, se procura establecer un precio razonable y competitivo para
el alcohol carburante y asegurar que el uso de la caa como materia prima
no afecte el abastecimiento normal interno del producto, permitindose la
exportacin del alcohol slo cuando el mercado interno est abastecido.
Otro punto de gran importancia en el proyecto, es el referido al otorgamiento
de certificados de reduccin de emisiones que emitir el Ministerio, los
cuales pertenecern a los productores de alcohol carburante quienes podrn
comercializarlos libremente.
En el mbito de la Secretara de Energa y dentro de un proyecto de
diversificacin

agrcola

tambin

est

en

marcha,

pero

en

modo

muy

incipiente, un intento de produccin de biodiesel en muy pequea escala a


partir de la higuera.
Honduras:
En

trminos

relativos

tiene

un

mercado

de

combustibles

reducido

demuestra poco inters en el tema de los biocombustibles. Si bien tiene


produccin de caa, los ingenios son bastante poco eficientes, como para
pensar en planes consistentes referidos a biocombustibles a base de etanol.
El cultivo importante es la palma africana, que se realiza en

dos de sus

siete regiones, pero que tambin es insuficiente en cantidad de produccin,


para pensar en biodiesel y se dedica fundamentalmente como planta aceitera
para fines alimenticios o para la produccin de jabones, que incluso en
ambos supuestos se exportan.
Como medida para contrarrestar los efectos de la
de

los

combustibles,

concesionarias

de

gran alza de los precios

vehculos

estn

evaluando

posibilidad importar automviles "hbridos".


La Asociacin Hondurea de Distribuidores de Vehculos de Honduras en
reunin con autoridades de la Secretara de Comercio e Industria, se
comprometi a investigar, con los fabricantes, la posibilidad de utilizar
combustibles alternos a los derivados del petrleo en los automviles que se
distribuyen en el pas.
La tecnologa hbrida para vehculos de locomocin provee de potencia
elctrica al auto en velocidades bajas de cero a 30 Km./hora, y potencia de
combustin

en

velocidades

ms

altas.

Tambin

utiliza

la

denominada

potencia sinrgica, al combinar los motores elctricos y el motor de


combustin en velocidades medias, con potencia elctrica autnoma. Dicha

20
CAT.OPP/CAG/2007-13

potencia se obtiene mediante un generador elctrico que funciona cuando el


vehculo mantiene encendido su motor de combustin y tambin al frenar,
cargando as su banco de bateras de nquel hidratado de sper larga
duracin.
Debido a la actual crisis de los precios del petrleo que ha impactado
fuertemente en Honduras, pas importador neto, se percibe un marcado
inters en Honduras por alternativas a los derivados de petrleo para
abaratar costos en el transporte pblico y privado. Recientemente se aprob
en el congreso la ley y la reglamentacin del gas vehicular. Honduras ha
obtenido lneas de crdito del Banco Centroamericano para reconversin,
compras

de

vehculos

con

sistemas

GLP,

planes

de

inversiones

en

produccin de biocombustibles a partir de la caa de azcar y el aceite de


palma africana, etc.
Mxico:
La aplicacin de cultivos energticos en Mxico destaca la posibilidad de
poder cambiar el paradigma de producir ciertos cultivos, anteriormente con
fines alimentarios, con bajo valor de mercado y reducidos mrgenes de
utilidad

(y

producirlos
combustibles

en

muchos

con

fines

fsiles

casos

nulos,

energticos,

por

los

llegando

hasta

trayendo

el

biocombustibles

las

prdidas),

desplazamiento

producidos,

a
de

reduciendo

emisiones contaminantes y efectos adversos al entorno, y principalmente


beneficiando

la

poblacin

que

los

produca,

con

nuevos

empleos,

desarrollo socioeconmico y posibilidades de reducir de forma notoria su


condicin de miseria.
Los sistemas agroenergticos constituyen verdaderas agroindustrias en las
que la produccin y la transformacin deben estar ntimamente relacionadas;
desde el punto de vista tcnico, econmico y geogrfico; como en los
aspectos contractuales que obliguen a los productores a suministrar la
materia prima necesaria para el funcionamiento de la industria, as como
esta

aceptar

la

produccin

al

precio

estipulado.

Una

caracterstica

especfica de las agroindustrias energticas es la necesidad de que el centro


de transformacin se encuentre prximo a los lugares de produccin, ya que
es inconcebible gastar en transporte ms energa de la que se puede obtener
del cultivo.
Entre las nuevas agroindustrias que podran crearse a futuro en base a
produccin de biomasa para fines energticos, cabe citar:

Bioaceites carburantes obtenidos de semillas oleaginosas.

21
CAT.OPP/CAG/2007-13

Bioetanol carburante producido por fermentacin de materias primas


azucaradas o de materias amilceas tras un proceso de hidrlisis
previa. El etanol deshidratado puede utilizarse en mezclas de 5 al 15%
con gasolina para incrementar el octanaje y eliminar el uso de aditivos
con plomo.

Las opciones que pueden utilizarse para producir cultivos energticos son
las siguientes:

Cultivos oleaginosos para obtencin de biodiesel, puede utilizarse el


girasol principalmente. Otros cultivos son crtamo, cardo, cacahuate y
soya; y otros cultivos enfocados a la produccin de aceites.

Cultivos alcoholcenos, la materia prima para obtencin de bioetanol


puede proceder de una biomasa de tipo azucarado (glucosa, fructosa o
sacarosa), o de biomasa de tipo amilceo (almidn o inulina). Es
preciso que la materia prima de partida sea lo ms barata posible. El
etanol

obtenido

almacenamiento

por

destilacin

durante

de

prolongados

excedentes
perodos

de

vinos

de

tiempo

cuyo
pueda

representar un alto costo; podra resultar econmico para estas


aplicaciones. Entre los cultivos convencionales dedicados a este fin
pudieran considerarse a la remolacha y los cereales.
Nicaragua:
Este pas presenta todava un cuadro poco desarrollado frente a las
posibilidades de esta agroindustria en el pas. La produccin de caa de
azcar se deriva, fundamentalmente, a la fabricacin de bebidas alcohlicas.
Por lo dems, la situacin de la agroindustria es bastante heterognea,
trabajndose en los pequeos ingenios con una clara limitacin para la
implementacin de innovaciones. No obstante, existen grupos que analizan
las perspectivas y es necesario el funcionamiento de la reciente legislacin
que promueve los biocombustibles, incluyendo cuotas de comercializacin
que provoquen inters econmico para los ingenios. En conclusin, un
programa de etanol carburante en Nicaragua debe incrementar las reas y
volmenes

de

produccin

de

caa,

adems

de

tener

en

cuenta

el

componente jurdico.
A este respecto debemos sealar que en mayo de 2005 se ha dictado la Ley
para la Promocin de Generacin Elctrica con Fuentes Renovables, Ley
532, que tiene por objeto promover el desarrollo de nuevos proyectos de
generacin elctrica, entre otros los que ocupen como fuente la biomasa o
biogs producidos en forma sostenible, estableciendo incentivos fiscales

22
CAT.OPP/CAG/2007-13

(exoneracin del pago de derechos arancelarios de importacin, del IVA, del


Impuesto sobre la Renta, de impuestos municipales y otros), econmicos y
financieros que contribuyan a dicho desarrollo. Se priorizarn las energas
renovables en las contrataciones por las distribuidoras.
Dentro del concepto de biomasa se incluye expresamente el residuo de la
actividad agrcola tal como caa de azcar, remolacha azucarera, maz y
sorgo y cultivos energticos, entendindose por tales los de crecimiento
rpido y especficamente desarrollados para el uso como fuente energtica,
incluyendo tanto plantas herbceas (sorgo, cardo, planta azucarera, etc.)
como rboles (sauce, lamo hbrido, etc.). Igualmente dentro del concepto
de biomasa se comprenden restos forestales, industriales y residuos slidos
de basuras municipales y otros, as como biogs producido por cualquiera de
estas fuentes.
Se prev, como en el caso del proyecto de Guatemala el otorgamiento de
certificados de reduccin de emisiones dentro de los trminos del Convenio
Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico y el Protocolo de Kyoto.
Es interesante la experiencia que desarroll Nicaragua con el tempate o
pin manso (J. curcas), oleaginosa perenne de origen americano que
actualmente se cultiva en pases de Asia y frica. Desde all lleg la noticia
a un grupo de investigadores de la Universidad de Managua en el sentido del
empleo de dicha planta en pases como Tanzania, Cabo Verde y Mal, para
producir un sucedneo del diesel, con el que hacan funcionar vehculos.
Las bondades del tempate no terminaban all, por cuanto este arbusto
tambin provea productos secundarios como harina comestible para aves y
cerdos y aceite crudo para consumo humano, previa eliminacin de una
toxina.
En 1989 se inici un proyecto piloto con esta planta que crece en forma
silvestre, y se utiliza como cerca viva, multiplicndose por medio de estacas
o semillas. Si bien se realizaron todos los estudios de viabilidad y sus
resultados confirmaron la presencia de todas las condiciones favorables para
el desarrollo del proyecto, la primera cosecha tuvo los niveles esperados, la
segunda disminuy un 20% y la tercera fue casi nula, con lo cual el proyecto
se abort. El proceso implicaba la produccin de biodiesel comenzando con
el procesado de las semillas, la obtencin del aceite y la transesterificacin.
Los comentarios unnimes sobre el fracaso del proyecto afirmaron que la
parte industrial funcion, pero no el componente agrcola, por una gestin
inadecuada y la falta de compromiso de los productores. La cuestin puede

23
CAT.OPP/CAG/2007-13

resumirse en que se enfoc el proyecto a los efectos de priorizar impactos


sociales positivos a corto plazo, y no en el objetivo energtico que
garantizara el suministro de materia prima, ello sumado a la excesiva
intermediacin, la limitada capacitacin de los productores al trabajar con un
producto innovador y la ausencia de tratos culturales. Se trat de un
proyecto piloto que se frustr, pero supuso avances, porque actualmente
existe todava una planta procesadora y se conoce mucho ms sobre el
tempate.

Los

objetivos

actuales

buscan

involucrar

agentes

locales

capacitados y reconocen que cultivos desconocidos y procesos industriales


nuevos exigen una gestin madura y experimentada.
Panam:
No existen en este pas experiencias importantes en la utilizacin de
biocombustibles,

no

se

percibe

mucho

inters

en

su

promocin,

admitindose que sera muy difcil introducir un combustible que resulte ms


caro. No hay sin embargo ninguna restriccin para el uso del etanol como
aditivo, como as tampoco hay incentivos. De cualquier modo, el buen precio
podra ser una posibilidad para su exportacin.
No obstante lo expuesto, en breve los consumidores panameos tendrn la
opcin de comprar un nuevo combustible en las estaciones de servicio del
pas, con base a alcohol de caa el cual ser ms econmico y por supuesto,
menos contaminante. El mismo est impulsado por una empresa local y tiene
un 90% de alcohol, un 7% de gasolina y un 3% de elogas que es un
componente de fabricacin propia del promotor. Este combustible cuenta con
el

aval

de

autoridades

del

Centro

Experimental

de

la

Universidad

Tecnolgica, la Direccin de Hidrocarburos del Ministerio de Comercio e


Industrias (MICI) y la Oficina de Seguridad del Cuerpo de Bomberos.
Paraguay:
La cmara de Diputados del Paraguay aprob una ley de fomento de los
biocombustibles y, en paralelo, el Ministerio de Industria, en coordinacin
con el sector privado, est trabajando en la elaboracin de un proyecto
sobre las normas de calidad para el biocombustible.
Paraguay es un importador neto de los productos derivados del petrleo y es
por eso que se ha abocado a la maduracin de

un

proyecto sobre

biocombustibles a los efectos de reducir la dependencia del petrleo.


El proyecto aprobado por Diputados otorga un marco propicio para la
inversin

produccin

de

los

mismos,

tanto

si

nos

referimos

al

24
CAT.OPP/CAG/2007-13

biocombustible de origen animal o vegetal como al etanol absoluto o


hidratado.
El etanol obtenido de la caa de azcar ha conseguido reactivar esta
produccin y se est mezclando con gasolinas hasta en un 18%.
El Proyecto de Ley de Fomento de los biocombustibles prev beneficios para
los proyectos de inversin que tiendan a la produccin de biocombustibles
(estabilidad fiscal por 15 aos; exoneracin de los gravmenes aduaneros y
otros equivalentes; exencin de los tributos que gravan las remesas y pagos
al exterior y de todos los impuestos que se aplican sobre los dividendos y
utilidades de los proyectos de inversin aprobados, as como del impuesto
selectivo

al

consumo

que

pesa

sobre

los

combustibles

derivados

del

petrleo).
Per:
A partir del prximo ao, el Per comenzar una nueva era en la fabricacin
de

biocombustibles

como

el

etanol,

con

la

intencin

de

reducir

la

dependencia externa del petrleo y alta contaminacin que soporta el pas


con los actuales combustibles considerados como los ms sucios

de

Amrica Latina.
El Gobierno de Per lanza una estrategia de promocin de biocombustibles.
El Consejo Nacional del Ambiente lidera este programa de alcance nacional
que

pretende

fomentar

el

cultivo,

transformacin

uso

de

los

biocombustibles en sustitucin de los derivados del petrleo. La aprobacin


de la ley de promocin y sendos informes tcnicos posteriores son el
trampoln para que esta estrategia hacia la sostenibilidad del sistema de
transportes tome cuerpo.
Uruguay:
La empresa estatal de petrleo ANCAP se ha dedicado,

una parte del

mismo, a la energa alternativa (biodiesel y etanol). En el marco de la 1er


Jornada de Biocombustibles, ANCAP inaugur su stand en la Expo Prado
2005.
El desarrollo de la produccin de biocombustibles se enmarca en Uruguay en
la

Ley

17.567,

alternativos

que

declara

renovables

de

inters

sustitutivos

de

nacional
los

los

derivados

combustibles
del

petrleo

elaborados con materia prima nacional de origen animal o vegetal. La


produccin de biocombustibles, por lo tanto, adems del impacto que
generar a favor de la proteccin de nuestros recursos naturales, ser un
gran aporte al proyecto de pas productivo, pues se basa en criterios que el

25
CAT.OPP/CAG/2007-13

gobierno nacional ha establecido como prioritarios, como lo son la creacin y


recuperacin de puestos de trabajo dignos para las capas sociales ms
desprotegidas, sobretodo en el interior profundo, despoblado y olvidado del
pas; ahorrar divisas sustituyendo importaciones; provocar desconcentracin
territorial;

integrar

ciencia

tecnologa

al

desarrollo

fomentar

la

integracin de cadenas productivas de alcance regional.


Uruguay no dispone de combustibles fsiles propios por lo que depende
fuertemente de las importaciones para cubrir sus necesidades energticas.
Polticamente, Uruguay ha expresado su preferencia por promover las
energas

solar

Transmisiones

elica.

Elctricas)

UTE

(Administracin

DNE

la

(Direccin

Nacional
Nacional

de
de

Usinas

Energa)

han obtenido fondos del GEF para implementar un programa a seis aos de
eficiencia energtica.
La empresa de transporte colectivo C.U.T.C.S.A, cuenta con la ejemplar
unidad que utiliza un 10% de biodiesel de industria nacional para recorrer las
calles de Montevideo. Esta es la misma unidad que hace poco tiempo atrs
sirviera de marco en la visita del presidente a una de las plantas de armado
de la empresa en su 68 aniversario. La unidad, armada en el

pas, es

actualmente utilizada para transporte de escolares en sus visitas a centros


educativos

es

uno

de

los

varios

servicios

que

la

empresa

presta

desinteresadamente a la comunidad. En l fue impresa la frase "Primer


coche ecolgico impulsado por biodiesel".
Un proyecto de ley en Argentina sobre el biodiesel o generacin de
biocombustibles con base agropecuaria, ha generado mucho inters en
mbitos de los sectores productivo y legislativo del Uruguay. El matutino
consigna que la iniciativa parlamentaria, actualmente en la Cmara de
diputados de la Nacin, determina que los proyectos de produccin de
biocombustibles radicados en la Argentina no sern alcanzados por el
Impuesto a los Combustibles Lquidos y el Gas (ex ITC) y las tasas hdricas
o sobre gasoil, siempre y cuando cumplan con un estndar de calidad
predeterminado.
Un grupo multidisciplinario que funciona en el Instituto de Ingeniera
Mecnica y Produccin Industrial de la Facultad de Ingeniera ultima los
detalles de un estudio para elaborar alcohol carburante en base a caa de
azcar, remolacha azucarera y sorgo dulce. Los tcnicos estn trabajando
desde hace meses en esta investigacin que se prev sea tenida en cuenta
por la Comisin Interministerial de Biodiesel y Alcohol Carburante, para

26
CAT.OPP/CAG/2007-13

analizarla

posteriormente

incluirla

en

el

desarrollo

de

un

Plan

Agroenergtico Nacional (PAN).


Uno de los impulsores de la iniciativa, el ingeniero qumico Rmulo Ferreira,
dijo a La Repblica que si el gobierno decide llevar adelante la propuesta
"se podra erradicar la mitad de los cantegriles del pas" gracias a la mano
de obra genuina que generar el proyecto.
Ferreira seal que "si existe decisin poltica del gobierno, en 2011 habr
40 mil hectreas plantadas de materia prima para elaborar AC, lo que
generar un ahorro de 140 millones de dlares por ao y 20 mil puestos de
empleo genuino", remarc.
Los promotores del PAN estiman que ste podra ser el "gran proyecto
quinquenal del gobierno" y convertirse en el plan vedette de la izquierda
cuando el Plan de Asistencia Nacional a la Emergencia Social (Panes)
culmine dentro de dos aos.
El proyecto que est terminando de elaborar el grupo multidisciplinario, y
que

luego

ser

analizado

por

la

Comisin

Interministerial,

prev

la

instalacin de destileras de alcohol en Bella Unin, Paysand, Treinta y


Tres y Canelones. Adems de otras fbricas de elaboracin de materia prima
en Salto y Cerro Largo, que su funcin ser enviar mieles y jarabes a las
destileras para finalmente ser transformados en AC.
Venezuela:
Siendo conscientes de que el petrleo se acaba, los venezolanos se
interesan en visualizar esta situacin y mirar hacia el pasado, donde las
polticas energticas y de paternalismo de Estado fueron un rotundo fracaso
para la economa del pas y as planificar mejor su futuro. La participacin
de las transnacionales en el negocio del petrleo y el gas, es importante
donde sea necesario, pero siempre considerando sus reales necesidades y
la de sus hermanos del Sur, para que fortalezcan sus economas e
integracin, y en un futuro cercano formen un frente victorioso ante las
pretensiones colonialistas de la voraz economa del norte. En las Empresas
Bsicas del Estado debe haber una real participacin del pueblo a travs de
la Cogestin, la gestin y el control obrero, que aseguren el desarrollo
endgeno

de

las

regiones.

Los

recursos

petroleros

deben

sembrarse

realmente en su suelo: pueden desarrollar industrias de capital privado, pero


stas deben multiplicar el desarrollo de actividades conexas que aprovechen
las potencialidades de cada regin, no pueden permitir que sus inversiones
sigan dirigidas hacia el norte, apalancando solamente el crecimiento de sus

27
CAT.OPP/CAG/2007-13

industrias y el bolsillo de unos pocos empresarios venezolanos. Se debe


impulsar el desarrollo de los Biocombustibles y otras nuevas tecnologas que
han venido siendo trabajadas por Brasil y Argentina, lo cual nos permitir
reducir el consumo y preservar las reservas de los combustibles fsiles,
impulsar nuevos mercados de cara al Sur y contribuir con el mejoramiento
del ecosistema mundial.
De acuerdo a la nueva ley vigente, la estatal Petrleos de Venezuela
(PDVSA) adicionar el etanol a la ga solina comercializada en el este
venezolano, como primer paso para extender el procedimiento al resto del
pas. La adicin de etanol reduce los niveles de contaminacin y aumenta el
octanaje de la gasolina, dijo un portavoz de Petrobras a la AFP. En virtud de
los acuerdos firmados por ambos pases en materia energtica, fue creado
adems un grupo tcnico comercial bilateral para desarrollar un plan de
trabajo que incluye "un contrato de abastecimiento, por parte de Petrobrs,
de etanol producido en Brasil para PDVSA", segn el comunicado.
Este abastecimiento se har "hasta el desarrollo de la industria local
(venezolana)" de alcohol combustible, precisa. Petrobrs tambin colaborar
con PDVSA en la asistencia tcnica en las reas de recepcin, transporte,
distribucin, marco regulatorio y la adicin de alcohol a la gasolina, de
acuerdo con el comunicado de la compaa.
La

exportacin

de

etanol

est

comprendida

en

el

"Memorando

de

Entendimiento para cooperacin energtica y reas afines" firmado en


febrero por ambos pases para estimular y desarrollar la cooperacin
bilateral en los sectores de petrleo, gas natural, combustibles renovables,
electricidad y minera.

28
CAT.OPP/CAG/2007-13

Biocombustibles: estado del arte.-

La presente crisis de energa ha reactivado a nivel mundial el inters en


biocombustibles en particular en pases en desarrollo que dependen de la
importacin de productos derivados del petrleo y pueden tener en trminos
de disponibilidad de terreno y condiciones climticas potencial para la
produccin de biomasa en gran escala. Varias vas son posibles para
convertir biomasa en combustible para transporte. Se pone nfasis en
biocombustibles de primera generacin, biodiesel y bioetanol, dado que los
biocombustibles de segunda generacin utilizando biomasa en bruto se
encuentran todava en un estadio de desarrollo temprano que requerirn
aportes

del

disponibles

sector
a

pblico

escala

fuertes

industrial.

prolongados

Una

para

consideracin

llegar
mayor

estar
es

el

abastecimiento de biomasa dado que estos recursos pueden afectar la


disponibilidad de terreno y competir con la produccin de alimentos y
forrajes. Estos aspectos se consideran en un documento por separado. Se
trata el tema de la generacin de energa aislada y en pequea escala como
uso posible del aceite vegetal sin refinar. El mayor obstculo para el
desarrollo de biocombustibles es econmico. De todos modos estimar el
costo de biocombustible no resulta fcil porque debido a que el stock de
alimento destinado a biomasa incide como la mayor parte del costo total y
por lo tanto el costo total depende enormemente de polticas nacionales y
escenarios de subsidios.
El abastecimiento de energa mundial es en su mayor parte dependiente de
productos derivados del petrleo convencionales y la mayora de los
incrementos esperados en la demanda de petrleo en el mediano plazo
provendr del sector del transporte con su mayor crecimiento originado en
los pases en desarrollo. Consecuentemente el sector transporte ser
responsable de aproximadamente un tercio del crecimiento mundial de la
emisin de gases de efecto invernadero en el futuro y el precio del petrleo
puede

alcanzar

alternativos

para

nivel
el

dramticamente
transporte

estn

alto.

Numerosos

potencialmente

combustibles
disponibles

actualmente estn siendo usados e investigados en todo el mundo con


diferentes estadios de desarrollo. Hoy el trmino biocombustible se refiere
mayoritariamente al etanol y al aceite vegetal esterificado. Nuevos productos
tales como el metanol, el dimetileter, diesel FT (Fischer-Tropsch) y etanol
proveniente de materia prima lignocelulsica, llamados biocombustibles de

29
CAT.OPP/CAG/2007-13

segunda generacin, se estn beneficiando de programas activos de I&D. La


investigacin

de

largo

plazo

encara

los

biocombustibles

de

tercera

generacin tales como hidrgeno para celdas de combustible.

Los

procesos

de

produccin

de

biocombustibles

para

transporte

son

numerosos y la tecnologa elegida se encuentra estrechamente ligada al tipo


de biomasa que se considera. De cualquier manera la mayora de los
biocombustibles pueden tener las interesantes ventajas de:

Ser compatibles con la maquinaria existente en los vehculos en


contraste con el gas natural comprimido o licuado; y

Ser pasible de combinarse con combustibles convencionales dentro del


equipamiento e infraestructura ya existente.

En adicin la biomasa es un recurso local que puede contribuir a la


diversificacin del suministro de energa y ser un potencial creador de
empleo para el cultivo, la cosecha, el transporte y la preparacin del
combustible. Bien manejados los combustibles ahorradores de emisiones de
carbono

derivados

de

la

biomasa

tienen

mejor

rendimiento

de

los

combustibles fsiles que sustituyen. Dentro de las fuentes de energa


renovable, la biomasa aparece como la ms importante en trminos de
factibilidad tcnica y econmica. Es `por lo tanto considerada hoy en da una
de las mayores fuentes futuras de energa para el desarrollo y la industria,
despertando un inters creciente a nivel mundial no slo para su uso en
transporte.

Incrementar la seguridad en lo que hace a energa y reducir las emisiones de


CO 2

son

objetivos

primarios

para

el

desarrollo

de

polticas

sobre

combustibles alternativo. En muchos pases en desarrollo, el ahorro de


petrleo y poder independizarse de este elemento a menudo adquieren
precedencia sobre las decisiones en la medida en que la importacin de
derivados del petrleo constituye una gran parte de los gastos en divisas. La
existencia de grandes reservas de gas natural o la disponibilidad de terreno
para cultivos destinadas a produccin de energa en una determinada regin
pueden influir sobre la eleccin del combustible y, consecuentemente, sobre
la tecnologa a utilizar. Diferentes grupos de presin, incluyendo los de la
industria de produccin de maquinaria y compaas petroleras, de hecho
juegan roles significativos favoreciendo modificaciones mnimas o nulas de

30
CAT.OPP/CAG/2007-13

los tipos existentes de la infraestructura motriz o destinada a la renovacin


del tipo de combustible. La voluntad del gobierno para dar apoyo a la
industria

la

agricultura

local

tambin

tendr

influencia

sobre

esas

elecciones. Dado que los conductores del desarrollo de alternativas al


combustible convencional para el transporte no son tcnicos, es difcil
evaluar tendencias en el desarrollo de tecnologa solamente sobre la base
de sus caractersticas tcnicas.

El

sector

de

pases

en

desarrollo

est

integrado

por

pases

de

caractersticas muy heterogneas, particularmente en lo que hace a las


oportunidades de produccin de biocombustibles. De hecho, la densidad y
dinmica

poblacional,

las

condiciones

climticas,

el

capital

la

infraestructura disponible, las pautas de tenencia de la tierra, etc., varan


ampliamente de pas en pas. De todos modos, algunas caractersticas
comunes subrayan la importancia potencial de eleccin de la produccin de
biocombustibles y la tecnologa asociada en los pases en desarrollo.

El recurso: Los pases en desarrollo con altos niveles de productividad


de biomasa son en su mayora tropicales. En la mayora de los pases
en desarrollo, la agricultura es el sector del cual depende la mayor
parte de la poblacin.

El sector energtico: los niveles de consumo de energa son bajos, y


an muy

bajos, pero estn creciendo rpidamente a la par del

estndar de vida y la industrializacin. Por lo tanto el efecto restrictivo


que presentan los combustibles fsiles puede devenir fcilmente en el
uso

de

fuentes

alternativas

de

energa,

tales

como

los

biocombustibles. Por esta razn, la revisin de la tecnologa que no se


debe limitar a los biocombustibles de primera generacin, como el
etanol proveniente de caa de azcar o biodiesel proveniente de
cultivos

de

oleaginosas.

Tambin

deben

considerarse

los

ms

innovadores biocombustibles de 2. generacin por ofrecer mayores


perspectivas en el corto a mediano plazo (dentro de 10 aos) y un
posible salto tecnolgico en los caminos adoptados por los pases
industrializados, en lugar de un progreso paso a paso.

El desafo de la pobreza: dadas sus prioridades inmediatas y niveles


de

necesidades

bsicas

insatisfechas,

los

pases

en

desarrollo

probablemente no se encuentren en posicin de invertir en I&D de muy


largo plazo, cuyos resultados no son esperables sino hasta dentro de

31
CAT.OPP/CAG/2007-13

dcadas, an cuando algunos biocombustibles de tercera generacin


puedan ofrecer soluciones ms definitivas al problema energtico.

Habida cuenta de estas especificaciones, el propsito de este documento es


ofrecer

un

pantallazo

de

materias

primas

para

la

produccin

de

biocombustibles focalizando especialmente los procesos ya establecidos y


realizando

consideraciones

acerca

de

las

tecnologas

emergentes

de

potencial inters para los pases en desarrollo.

Biomasa como materia prima para procesos de biocombustibles

La biomasa que puede convertirse en biocombustibles tiene uno de estos


dos diferentes orgenes:
productos

de

la

agricultura

convencional

tales

como

semillas

oleaginosas y cultivos ricos en azcar o almidn; y


productos y residuos lignocelulsicos.
En las siguientes secciones se ofrece una breve descripcin de las materias
primas potencialmente disponibles en los pases tropicales. Debe destacarse
que

cuando

se

toma

en

cuenta

estos

recursos,

algunos

tienen

usos

alternativos y su real disponibilidad para su uso energtico puede estar


limitada.

Productos agrcolas convencionales:

Cultivos ricos en azcar

El etanol se produce tradicionalmente por la fermentacin de la glucosa


(azcar) por levaduras. Por lo tanto el azcar de caa y el de remolacha,
que contienen ambos una sustancial cantidad de azcar, constituye la
principal fuente de la produccin de etanol a nivel mundial, pese a que la
produccin de los EEUU a partir del maz es tan importante hoy en da en
volumen como la producida a partir de caa de azcar en Brasil. Otras
fuentes apropiadas son las melazas (un producto intermedio en la industria
del azcar) y el sorgo dulce. De acuerdo con la IEA, cerca del 60% de la
produccin mundial de etanol proviene de cultivos de azcar y melazas,
principalmente

de

caa

de

azcar.

la

regin

Centro-Sur

de

Brasil,

aprovechndose de buenos suelos y adecuados regmenes de lluvias, es el

32
CAT.OPP/CAG/2007-13

mayor productor regional de caa de azcar y etanol (80 al 85% del total de
la produccin brasilera) con el menor costo mundial de produccin, y en la
que casi la mitad de la produccin de caa de azcar se transforma en
etanol.
Una ventaja de la caa de azcar es que es un cultivo ya instaurado en
trminos

de

procesamiento.

su

cultivo,

Cuando

se

cuidado
operan

durante
con

alta

el

crecimiento,

eficiencia,

los

zafra

ingenios

y
y

destileras asociadas pueden ser una fuente extra de electricidad para ser
vendida a la red o contribuir a la electrificacin rural. Dado que el acceso a
la

electricidad es tambin un

desafo

mayor para muchos pases en

desarrollo, la caa de azcar ofrece esta posibilidad de generacin mltiple.


Muchos pases en desarrollo se encuentran ya produciendo caa de azcar.
Por lo tanto, el enfoque brasileo de produccin es potencialmente un
interesante modelo a reproducir. De todos modos, los requisitos de ese
cultivo (agua y suelo) limita el terreno disponible para la caa de azcar y
esa disponibilidad del terreno constituye ciertamente un factor limitante
crtico.
El azcar de remolacha se usa en Europa, con un costo de materia prima
mucho mayor que el de la caa de azcar. Los usos de otras fuentes de
biomasa tales como frutas y una cierta cantidad de sorgo dulce (con las
actuales variedades) puede estar limitada por su relacin costo/efectividad.
Se requiere an investigacin para desarrollar su cultivo.

Cultivos ricos en almidn

Dado que el almidn se convierte fcilmente en azcares, la mayor parte del


etanol producido en los pases septentrionales de la OCDE proviene de
cereales. La materia prima potencial incluye maz, trigo, papa, mandioca y
batata. El maz que aporta el del 90% de la produccin de etanol de los
Estados Unidos, es por mucho la principal materia prima usada a nivel
mundial para la produccin de etanol. En la conversin de grano en etanol
slo se utiliza la parte amilcea de la materia prima que representa un
porcentaje relativamente pequeo del total de la masa vegetal, en particular
si se compara con la parte celulsica (tallos y espiga en el caso del trigo).
An cuando se use solamente los granos ricos en almidn para la produccin
de etanol esto da origen a numerosos productos intermedios y derivados

33
CAT.OPP/CAG/2007-13

tales como alimento para animales, gluten, jarabe de maz rico en fructuosa
y otros.

Oleaginosas

Se pueden extraer aceites vegetales de numerosos tipos de semillas y


pulpas de frutas. El aceite de colza, el de palma y el de girasol son las
materias primas

ms

comunes, particularmente

para la

produccin de

biodiesel. Las materias primas se caracterizan por el tipo y concentracin de


sus

cidos

grasos:

generalmente

saturados,

mono

insaturados

poli

insaturados. La eleccin de los aceites a ser utilizados depende de los


procesos qumicos y del factor econmico. En lo que hace al proceso en s la
principal diferencia entre los distintos aceites vegetales (o grasas) es la
cantidad de cidos grasos libres asociados a los triglicridos, as como el
contenido de otros contaminantes tales como componentes odorferos que
pueden reducir la calidad de la glicerina producida. Los cidos grasos libres
presentes en el aceite reaccionarn con el catalizador alcalino utilizado para
facilitar la reaccin de esterificacin para formar jabn, una reaccin
indeseable que inactiva al catalizador. Materias primas de composicin
similar

pueden

intercambiarse

en

procesos

diseados

para

esas

composiciones permitiendo el uso de materia prima de bajo costo cuando se


encuentra disponible. Para biodiesel la materia prima ideal se compone de
un ciento por ciento de triglicridos dado que stos reaccionarn con tres
molculas de metanol para producir tres molculas de metilster (biodiesel)
y una molcula de glicerol.
Como en el caso de los cultivos ricos en almidn, la produccin de
biocombustibles

partir

de

cultivos

aceitosos

tiene

como

resultado

productos intermedios y derivados que en la prctica son alimento para


animales originados en la torta. Este producto derivado tiene importancia en
algunos pases en desarrollo, por ejemplo en muchos pases de frica,
donde

la

disponibilidad

de

productos

alimenticios

para

animales

es

problemtica. En Burkina Faso el aceite extrado de la semilla de algodn es


tan barato o a menudo ms barato que la torta de semilla de algodn que se
vende para alimentacin animal. El vasto potencial del biodiesel proveniente
de biomasa de oleaginosas se est investigando en varios pases tales como
la India que en 2003 decidi poner como meta para el 2011 que el
combustible contenga una mezcla del 20% de biodiesel, o Brasil que lanz

34
CAT.OPP/CAG/2007-13

su

programa

nacional

de

biodiesel

en

diciembre

de

2004.

Se

estn

formulando planes concretos para usar tierras de descarte para plantaciones


silvestres de oleaginosas tales como la Jatropha curcas y otras interesantes
plantas nativas ricas en aceite, dado que no compiten con el cultivo de
alimentos. Los datos acerca de la productividad son limitados y en alguna
medida contradictorios. De todas maneras la seleccin de las plantas y la
mejora de las prcticas agrcolas probablemente mejoren la productividad.
La cantidad de biomasa de oleaginosas potencialmente disponible para
energa tomando en consideracin pas por pas no es una estimacin fija.
De hecho la produccin, la demanda, la exportacin y los precios dependen
enormemente del rea actualmente sembrada, las condiciones climticas, el
porcentaje de aceite extrado de semilla, las demandas de alimentos
humanos y para animales, los usos competitivos y an del valor de las
divisas.

Productos y residuos lignocelulsicos

El componente principal de una planta no es el azcar ni el almidn, sino la


celulosa, la hemicelulosa y la lignina. La materia prima lignocelulsica para
biocombustible es potencialmente ms abundante y barata que la materia
prima proveniente de la agricultura convencional (semillas) dado que compite
menos

directamente

con

los

cultivos

de

alimentos.

En

principio

hay

numerosos beneficios potenciales en desarrollar e incrementar la produccin


de biocombustibles a partir de celulosa. En el caso de los biocombustibles
de segunda generacin: se reducen los conflictos por el uso del terreno para
la produccin de alimentos, dado que pueden usarse residuos o utilizarse los
linderos de las plantaciones, los ingresos de los granjeros pueden mejorarse
mediante

una

mejor

utilizacin

de

productos

intermedios,

se

puede

incrementar el potencial y el margen de ganancia en trminos de TAE/ha


(Toneladas de biocombustibles equivalente a petrleo TAE por hectrea de
tierra requerida), y la emisin neta de GEI (gases de efecto invernadero),
hay oportunidad para usar terrenos linderos y suelos ms pobres para
plantaciones destinadas a energa, tales como especies de rboles de corta
rotacin y rpido crecimiento (sauce, lamo y eucaliptos) y existe la
posibilidad de usar residuos slidos, incluyendo los urbanos.

Madera

35
CAT.OPP/CAG/2007-13

La biomasa maderera incluida la madera en s y los residuos de la industria


forestal y del procesamiento maderero debe ser tenida en cuenta para la
mayor

fraccin

de

energa

renovable

usada

globalmente

hoy

en

da.

Representa ms del 60 % del consumo total primario de energa para


muchos pases en desarrollo y puede alcanzar hasta el 80 % o ms para los
pases africanos ms pobres (Mal, Nigeria, etc.). La madera es un producto
bien

conocido

presenta

interesantes

caractersticas

tales

como

una

densidad relativamente alta y un bajo nivel de impurezas en comparacin


con otras clases de biomasa. Por lo tanto constituye una materia prima
perfecta para la produccin de biocombustible. De todas maneras, debido
parcialmente

esas

propiedades

tambin

es

usada

para

hacer

otros

productos, por ejemplo papel, lea, aglomerados y tableros de fibra, y


consecuentemente constituye una de las materias primas ms caras.
Los residuos de la madera consistentes en residuos de la tala (copas,
ramas) y residuos de los procesos (recortes, aserrn) de la industria
maderera y la madera proveniente de demoliciones constituyen un gran
potencial que podra estar disponible a menor precio que los troncos. La
disponibilidad de estos recursos depende de la eficiencia de la industria de
la cual provienen. El tpico margen de residuo para un aserradero tropical
destinado a exportacin est entre el 15 y el 20 % de la biomasa total (rbol
entero) o 30 al 45 % de la biomasa real (troncos) enviada al aserradero.
Estos

tipos

de

biomasa

varan

en

composicin,

volumen

calidad

(particularmente en lo que hace al contenido de humedad del 12 al 55 % de


la materia seca), en funcin de los pasos del procesamiento y los suelos de
origen. Dependiendo del tamao de la partcula la densidad del bulto puede
tambin variar significativamente lo que a menudo requiere un tratamiento
preliminar

con

el

objeto

de

hacerla

apropiada

para

su

posterior

procesamiento.

Plantaciones destinadas a la produccin de insumos para produccin de


energa

Las plantaciones destinadas a la produccin de insumos para la produccin


de energa son cultivadas y cosechadas especficamente con tal fin. Se
encuentran ya bien instauradas por ejemplo en Brasil donde las plantaciones
de eucaliptos proveen carbn para la industria siderrgica y troncos para los

36
CAT.OPP/CAG/2007-13

molinos para pulpa y papel. Las plantaciones pueden crecer en tierras de


baja calidad por lo que no compiten necesariamente con otras actividades
agrcolas orientadas a la produccin de alimentos. Tambin requieren menos
insumos (pesticidas y fertilizantes). De todas formas debe prestarse especial
atencin a la seleccin de las especies y a grandes monocultivos. En el
largo plazo los mayores potenciales devendrn del uso de especies locales y
combinadas

junto

con

prcticas

agroforestales

que

preserven

la

biodiversidad. La productividad de una plantacin vara de acuerdo a


diversos

factores

relacionados

la

seleccin

de

especies

plantas,

plantacin y mantenimiento tcnico. En adicin, la localizacin juega un


papel importante en la productividad. Cuando el agua no es el factor
limitante, los pases tropicales se benefician de las condiciones climticas
favorables, permitiendo una productividad 2 a 3 veces mayor que la de
pases templados. En Brasil se alcanzaron significativos aumentos en la
productividad

con

la

adopcin

de

tcnicas

forestales

ms

intensivas

(preparacin del suelo, uso de fertilizantes, cuidados, etc.); se pas de una


productividad media de 15 m 3 por hectrea por ao a la actual de 21 m 3 por
hectrea por ao. Con la introduccin de nuevos materiales y a travs de
seleccin clonal se han alcanzado los 40 m 3 por hectrea por ao.

Si la utilizacin del rbol completo maximiza la produccin de la biomasa a


corto plazo, tambin significa una mayor remocin de nutrientes del suelo. Si
el balance de nutrientes no se controla cuidadosamente puede afectar la
produccin de madera y la biodiversidad. Por lo tanto la sustentabilidad de
las plantaciones requerir un uso creciente de fertilizantes. Por lo tanto es
importante encontrar un balance apropiado entre elevada produccin de
biomasa y fertilidad a largo plazo de los suelos. Alcanzar tal balance es
relativamente sencillo en la prctica dado que la mayor parte de los
hidrocarburos contenidos en un rbol est anclado a los vstagos en tanto la
mayor parte de los nutrientes estn contenidos en las hojas y ramas, de all
que luego de la tala es una prctica comn en las plantaciones de eucalipto
de Brasil por ejemplo dejar el rbol entero en el piso por un par de semanas.
Durante este perodo junto con una cada significativa de la humedad las
hojas y las pequeas ramas se secan, devolviendo nutrientes al suelo.

Sembrar cultivos de herbceas dedicadas a propsitos energticos tambin


es posible. De todas formas la informacin respecto a varios aspectos de su

37
CAT.OPP/CAG/2007-13

cultivo an es limitada a pesar de la investigacin intensiva. Particularmente


en los Estados Unidos y en la Unin Europea. Las principales especies
herbceas tomadas en cuenta para uso energtico son el pasto elefante
(Miscanthus x gigantea), switch grass y fibra de caa. Comparados con las
plantaciones forestales de corta rotacin los cultivos de herbceas tienen un
menor contenido de humedad, del 10 al 30 %, pero son productos mucho
ms voluminosos haciendo que se incrementen los costos de transporte. Su
contenido en cenizas es ms alto (del 3 al 12 % para pasto elefante y
girasol, respectivamente), con una composicin ms amplia que incluye
algunos compuestos indeseables que pueden generar desactivacin rpida o
envenenamiento

de

los

catalizadores

del

proceso,

as

como

algunos

problemas de corrosin y escoria con algunos procesos de conversin de


alta temperatura como la gasificacin.

Residuos agrcolas

La agricultura y la agroindustria son habitualmente grandes proveedores de


biomasa. La disponibilidad de subproductos residuales depende de los
objetivos seguidos por la cosecha principal correspondiente y de los precios
a

nivel

mundial.

Los

subproductos

residuales

no

muestran

un

comportamiento autnomo de mercado. De acuerdo al criterio que se adopte


el potencial total, si bien enorme, vara considerablemente. Si bien las cifras
parecen significativas, la real disponibilidad es mucho menor en la prctica
estando limitada por una cantidad de factores. China e India son por lejos el
mayor potencial en residuos agrcolas. Esto se debe principalmente a los
subproductos residuales del arroz, el tallo y la cscara, que representan el
83 y el 71 % de sus respectivos residuos residuales potenciales. El tallo de
arroz representa el 56 % del potencial global de los diez principales
residuos, seguidos por el bagazo (15 %) y la cscara de arroz y los tallos de
algodn con el 10 % cada una.

La disponibilidad neta de residuos por hectrea depende de su cosecha y de


la relacin residuos versus cosecha, as como de las condiciones climticas
y usos alternativos. Los residuos son un recurso de fertilizacin, a veces el
nico. Entonces una importante fraccin de la biomasa podra ser dejada o
incorporada en el suelo. Los granjeros tambin consumen un porcentaje
significativo como cama de ganado. Debido a la prohibicin de quema de

38
CAT.OPP/CAG/2007-13

campos y prcticas de ganadera intensiva, la paja est ampliamente


disponible en los pases industrializados. De cualquier manera, en pases
tropicales, los usos alternativos y la infraestructura de transporte ms
dbiles limitan actualmente su disponibilidad. Las mismas consideraciones
se aplican a los tallos de algodn, las mazorcas de maz y a otros residuos
herbceos. Sin embargo se puede asumir que una porcin significativa de la
paja puede estar disponible particularmente en pases con economas en
transicin, porque la produccin en esos pases generalmente resulta
superior a sus necesidades.
Los restos de caa y el bagazo son producidos durante la cosecha y
molienda de la caa de azcar, que normalmente dura de 5 a 7 meses.

En el caso de las naftas, el bio-sustituto es el etanol, que puede utilizarse


directamente como aditivo antidetonante en pequeas proporciones (5-10%),
o transformado en el aditivo ETBE (etilterbutil ester) para reemplazar al
aditivo antidetonante MTBE (metilterbutil ester), que es el utilizado hoy en
da, aunque presenta innumerables impactos ambientales. Es de destacar
que el etanol puede ser utilizado como combustible directo (sin corte con
hidrocarburos fsiles) en su forma no anhidra, en motores especficamente
diseados al efecto, o en cualquier proporcin de corte con naftas de origen
fsil, en motores con tecnologa denominada flex-fuel.
Las demandas mnimas de biocombustibles estimadas para el ao 2010, se
sitan en el orden de los 800 a 900 mil m3 anuales de biodiesel (demanda
actual de gasoil de 12,6 millones de m3 anuales creciendo alrededor de 5%
anual)

400

mil

m3

anuales

de

etanol

(demanda

actual

de

naftas

estabilizada en 4 millones de m3 anuales y tomado como base al menos un


corte del 10% como reemplazante total del MTBE).
En el caso del biodiesel se estima que no habr mayores problemas de
abastecimiento de aceites vegetales para la produccin ya que Argentina es
un fuerte exportador de aceites vegetales, y el corte al 5% para el
combustible local requerir alrededor del 15% de la produccin anual actual
de aceites vegetales. Inclusive esta produccin actual permitir satisfacer
necesidades

del

exterior,

como

sucede

actualmente

con

un

pequeo

productor (Foxoil) que est exportando su producto a Alemania.


Para el etanol la situacin es muy diferente ya que actualmente slo se
producen 160 mil m3 anuales (OCEBA), fundamentalmente por fermentacin
de caa de azcar, cereales o frutas.

39
CAT.OPP/CAG/2007-13

Adems se puede destacar que en el presente prcticamente no se utiliza


como combustible lquido y la mayor parte se exporta. Esto implica que ser
necesario incrementar fuertemente la produccin de etanol si se debe
satisfacer esta nueva necesidad. Por lo tanto, el desarrollo de la produccin
de etanol tiene reservado, para el futuro inmediato y mediato, un papel
importante para un abanico de opciones productivas estratgicas para
abastecer el requerimiento de este nuevo combustible en el plano local, con
potencial para alimentar un mercado internacional de creciente demanda de
energa a partir de fuentes renovables.
En este marco conviene destacar que las opciones actuales de produccin
de etanol en Argentina dificultan la obtencin de un producto de uso masivo
que pueda competir en precio con el etanol producido en Brasil. El etanol
brasileo se obtiene bsicamente por fermentacin de caa de azcar, y las
condiciones de produccin de toda la cadena productiva en Brasil son tales,
que el etanol de este pas es el nico en el nivel internacional que en el
presente puede competir con ventajas respecto a las naftas de petrleo.
Ningn otro productor de etanol (USA, Canad, Espaa, India, Colombia,
Repblica Dominicana) ha alcanzado esa competitividad. Ello se debe
bsicamente a las condiciones extraordinarias que presenta el cultivo de la
caa de azcar en Brasil, que permite producir materia prima con altos
rendimientos y costos relativamente bajos, pero tambin a la continuidad de
la investigacin y desarrollo, tanto del sector primario (variedades de caa,
mtodos de cultivo-cosecha, etc.) como del industrial, resultante de los
subsidios estatales que tuvo esta cadena productiva durante ms de 30
aos.
La otra fuente importante de materia prima en la actualidad es el maz. Si
bien tecnolgicamente an se puede mejorar la eficiencia en la cadena
productiva del etanol a partir del almidn de maz, en el nivel internacional
no se espera una reduccin de los costos de produccin ms all del 10% de
los niveles actuales. Esto sugiere que ser muy difcil que pueda competir
con el etanol producido en Brasil. Otra opcin con potencial para la
produccin del etanol es la fermentacin de las hexosas y pentosas
contenidas en la celulosa y hemicelulosa que se encuentra en distintos
vegetales. Si bien en la actualidad el precio no resulta competitivo, se
espera que los progresos en el desarrollo tecnolgico, tanto en la extraccin
de las hexosas y pentosas contenidas en maderas, residuos agrcolas y otros
cultivos, como en la eficiencia en los procesos de fermentacin de los

40
CAT.OPP/CAG/2007-13

azcares de 5 carbonos, permitir reducir sensiblemente el costo actual del


etanol de base celulsica. Concurren a este pronstico las diferentes fuentes
de celulosa y hemicelulosa que se pueden utilizar (entre ellas los residuos
agrcolas), el relativamente bajo costo de la materia prima (en el caso de
ciertos residuos estara reducido al de recoleccin y transporte) y a que no
es estrictamente necesario contar con condiciones agrcolas excepcionales
para su produccin, factor sin duda determinante en la competitividad del
etanol brasileo.
Para contribuir al cumplimiento de las metas establecidas en la ley 26093, el
Gobierno Nacional debe tomar decisiones estratgicas con el mayor grado
de informacin posible. Ello implica la necesidad de contar con mayores
precisiones sobre los recursos naturales que constituirn la materia prima
para los biocombustibles, las alternativas tecnolgicas de su produccin, los
escenarios y circunstancias econmicas presentes y de mediano plazo,
siempre con las debidas consideraciones ambientales en el orden general, y
las relativas al cambio climtico en particular. Del mismo modo, parece
necesario profundizar el conocimiento de las fortalezas y debilidades que en
estos campos presenta el etanol, en particular cuando deviene de fuente
celulsica, considerndolo como uso alternativo a otros destinos de la
celulosa.
El trmino biocombustible engloba a todos aquellos combustibles derivados
de la biomasa vegetal, los que pueden ser lquidos, gaseosos o slidos. En
general los biocombustibles slidos se utilizan para la generacin de energa
trmica

no

para

el

auto-transporte.

Los

biocombustibles

lquidos

gaseosos dedicados al auto-transporte deben presentar, como condicin


necesaria, caractersticas similares a los productos de origen fsil, tal que
permitan su utilizacin en motores a explosin, los que conceptualmente han
evolucionado en su tecnologa para obtener el mximo rendimiento posible
de esos combustibles fsiles. La principal ventaja de los biocombustibles es
que no contribuyen a aumentar la cantidad de CO2 emitido a la atmsfera, ya
que los mismos se reciclan y no se extraen de fuentes de carbono
secuestradas de la atmsfera, como son los yacimientos fsiles.
A nivel local, la produccin de biocombustibles en Argentina supone una
alternativa

agrcola

interesante,

para

contribuir

en

forma

eficaz

la

generacin de empleo en los sectores de la agricultura, industria y servicios,


fundamentalmente en el rea rural, en la que seguramente contribuir a la

41
CAT.OPP/CAG/2007-13

recomposicin de economas regionales hoy deprimidas, que las transforman


en expulsoras de mano de obra.
Para que los biocombustibles de origen agrcola sean una alternativa
energtica

real

se

necesita

que

estos

productos

no

slo

presenten

caractersticas equivalentes a los de procedencia fsil, sino que el balance


energtico a lo largo de su cadena productiva sea positivo, y que su costo de
produccin, una vez tomadas en cuenta las externalidades sociales y
ambientales, tambin resulte favorable o al menos neutro con respecto al de
los combustibles fsiles.
En la actualidad los biocombustibles lquidos se obtienen a partir de
productos

agrcolas

tales

como

el

azcar,

los

cereales

semillas

oleaginosas, que se producen principalmente para el sector alimentario.

Bioetanol como combustible


El etanol puede utilizarse como combustible nico realizando modificaciones
a los motores, o en mezclas con la gasolina desde un 10% hasta mezclas
mucho ms altas como el E-85 (15% de gasolina y 85% de etanol) que puede
utilizarse
equipados

en

los

con

un

vehculos
sensor

denominados
de

FFV

combustible

que

(Flexible
detecta

Fuel
la

Vehicle),
proporcin

etanol/gasolina, adaptando los sistemas de inyeccin e ignicin a las


caractersticas de la mezcla.
Estos vehculos estn disponibles en pases como Estados Unidos, Brasil o
Suecia. En algunos pases se prefiere utilizar mezclas de etanol con nafta
despus de transformar el etanol en ETBE, producto principal de la reaccin
en la que interviene una molcula de etanol y otra de isobuteno (55%
isobuteno + 45% etanol = ETBE). El ETBE es una alternativa al MTBE (metil
terciario butil ter; 64% Isobuteno + 36% Metanol = MTBE) que actualmente
se est utilizando como producto oxigenado sustitutivo del tetraetilo de
plomo para mejorar el ndice de octano. El ETBE tiene un ndice de octano y
un poder calorfico ligeramente superior al MTBE y su rendimiento de
fabricacin, a partir del isobuteno, es ms elevado.
El ETBE se puede producir en las mismas instalaciones en las que ahora se
obtiene el MTBE, y en los pases de la UE se acepta su incorporacin como
oxigenante de las gasolinas hasta un porcentaje del 10%, sin que su
contenido deba declararse como una caracterstica especial para su venta, y
siendo su empleo totalmente aceptado por los fabricantes de automviles. Su
desventaja frente al MTBE es el mayor costo del etanol obtenido por

42
CAT.OPP/CAG/2007-13

fermentacin frente al metanol de origen petroqumico, lo que hace que en la


actualidad el ETBE sea ms caro de producir que su antecesor el MTBE, si
no se toman en cuenta las externalidades ambientales negativas de este
ltimo.
Para mejorar la competitividad del bioetanol frente a los combustibles
derivados del petrleo se deben reducir los costos de produccin, y para
ello, se necesita reducir el precio de las materias primas, ya que estas
suponen

alrededor

desarrollar

del

nuevos

60%

cultivos

del
y

costo

final

considerar la

del

etanol.

Es

necesario

biomasa secundaria

los

residuos orgnicos como recursos complementarios para la produccin de


biocombustibles. La utilizacin de biomasa lignocelulsica es, a mediano
plazo, la opcin ms prometedora para la obtencin de etanol combustible a
bajos costos, posibilitando que este producto pueda ser adoptado por la
industria.

El biodiesel como combustible.


Dentro del uso de diferentes tipos de aceites y derivados se reserva el
trmino de biodiesel a un conjunto de combustibles oxigenados basados en
steres

de

fuentes

biolgicas

renovables

(aceites

vegetales,

aceites

animales, aceites reciclados y grasas usadas). Como terminologa general,


su empleo en motores de combustin interna puede realizarse al 100 % puro
(B100) o en mezclas de proporciones variables con gasoil (Ej. B20) 20 %
biodiesel 80 % gas-oil.
El xito de todo nuevo combustible est condicionado al cumplimiento de
determinadas exigencias, entre las cuales se pueden citar: la menor cantidad
de modificaciones a los motores en uso; no ocasionar una significativa
reduccin de la potencia o limitaciones en las condiciones de empleo;
guardar una relacin entre el consumo y la prestacin de las mquinas
equivalente o similar a la lograda con el actual gasoil; requerir bajas
inversiones en el proceso de sustitucin; estar disponible en un corto plazo;
garantizar un balance energtico con saldo positivo y llegar al mercado con
un precio que sea competitivo con el del combustible al que sustituye.
Una de las ventajas ms destacables de su empleo es que los aceites
vegetales provenientes de cultivos agrcolas no alteran el equilibrio del
dixido de carbono atmosfrico.
Este

aspecto

es

de

suma

importancia

dado

el

creciente

inters

que

despiertan las alternativas tcnicas que permitan disminuir o fijar CO2. A

43
CAT.OPP/CAG/2007-13

esta se suma la biodegradabilidad del producto 90 % en 25 das y su muy


baja toxicidad (100 veces menos que la sal y 300 que el gas-oil).
La ausencia de azufre, adems, contribuye a que se puedan cumplir las
estrictas metas impuestas a muchos pases en cuanto a emisiones de SO2.
Para la Argentina, la Secretara de Energa y Minera fija reducciones a 1500
ppm en el 2004 y 50 ppm en el 2006. La obtencin de estos muy bajos
niveles implica el uso del biodiesel como posible aditivo para mantener la
lubricidad del gasoil de petrleo.
A estas ventajas se suman las reducciones significativas de componentes
aromticos en los gases de emisin de los motores que emplean aceites y
metilsteres.
Desde los aos 70 muchos pases realizan investigaciones y desarrollos
sobre este tema.
En

lo

referente

modificaciones

que

motores
permiten

se
la

desarrollaron
operacin

equipos

continua

con

especiales
aceites

puros

refinados.
Los pases europeos que por mayor tiempo realizaron experiencias son
Austria, Suiza y Francia. En el primero se siguieron dos lneas paralelas. En
primer lugar se obtuvo metilster de colza en cooperativas de los propios
agricultores, destinada a conseguir un combustible que pudieran utilizar en
sus tractores, por otro lado, la obtencin de carcter "industrial" permiti la
comercializacin del "biodiesel".
Se lo utiliz, especialmente, como carburante de motores de vehculos que
tienen que circular en grandes ncleos de poblacin (colectivos y taxis).
La utilizacin del biodiesel en los tractores agrcolas de los agricultores que
lo producen provoc que algunos fabricantes de tractores europeos, y de
manera especial el grupo Same+Lamborghini+Hurlimann, se preocuparan en
adaptar sus motores a ste combustible, de manera que tal que puedan
funcionar indistintamente con gas-oil o con biodiesel.
Los planes expansivos del Biodiesel a nivel mundial abarcan a pases de
primera lnea. La produccin europea es de 1.200.000 toneladas y esperan
multiplicarla por 10 en los prximos 10 aos. Los Estados Unidos incentiva
la produccin mediante subsidios que alcanzan los 300 millones de dlares,
lo cual representa el 40 % del precio de la materia prima. La produccin
actual alcanza aproximadamente las 100.000 toneladas con proyecciones a
800.000 en el 2010.

44
CAT.OPP/CAG/2007-13

Los aceites pueden provenir de semillas y frutos de rboles o de cultivos


extensivos, hay ms de 300 especies diferentes. Los primeros (palma, olivo)
son ms ricos en contenido pero presentan inconvenientes desde el punto de
vista de la cosecha mecnica. Los extensivos

como el girasol o la soja, se

pueden generar en grandes cantidades y son los de mayor importancia en


nuestro pas. La obtencin del aceite puede lograrse a diferentes niveles:
- Nivel productor: Este sistema presenta como desventajas el relativo alto
costo de instalacin, la necesidad de purificacin del producto obtenido, la
dificultad de procesar ciertos materiales as como el uso de los residuos con
un relativo alto contenido de aceite remanente.
- Nivel cooperativo o regional: La mayor tasa de empleo de las prensas tipo
expeler reducen los costos de obtencin y refinado. Las mayores tasas de
extraccin producen expellers de mayor calidad para su utilizacin posterior.
-

Plantas

de

gran

escala:

Estas

introducen

sistemas

secundarios

de

extraccin y tienen las mayores ventajas desde el punto de vista de la


eficiencia, los costos finales y la calidad del producto.
Las formas bsicas de extraccin son por compresin y extraccin con
solventes, la misma se realiza con pren sas continuas de tornillo que pueden
trabajar con calentamiento o no del material original. Para obtener una
extraccin total se emplean en forma combinada solventes como el hexano
comercial que elimina todo el aceite dejando un residual del 0,5 al 1 %.
Despus

de

la

extraccin,

el

aceite

suele

pasar

por

un

proceso

de

purificacin mediante su tratamiento con lcali para eliminar los cidos


grasos libres, la materia colorante y los muclagos. De esta manera se
obtiene como subproducto las llamadas tortas de material slido que poseen
un elevado contenido proteico e importante valor como alimento animal.
Los aceites vegetales se caracterizan por estar constituidos de molculas
carbonadas

complejas

(cidos

orgnicos

de

cadena

alta).

Su

transesterificacin implica la reaccin de un alcohol (Ej. metanol) con el


aceite en presencia de un catalizador alcalino, removiendo el glicerol del
cido graso y reducindolo al correspondiente ster (Ej. metil ster) que
tiene un peso molecular de 1/3 del original.
Estos procesos realizados sobre los aceites vegetales los transforman en un
combustible ms parecido al gas-oil, mejorando el flujo y reduciendo los
depsitos de carbono y lacas en las diversas partes del motor.
El proceso de transesterificacin puede efectuarse en plantas discontinuas o
tipo batch o en forma continua. La produccin se completa en la etapa final

45
CAT.OPP/CAG/2007-13

donde por centrifugacin se separan los componentes principales debido a


su gran diferencia de densidad. El alcohol se recupera y reutiliza en el
proceso.
Dada la amplia variedad de materias primas a partir de las cuales se genera
el biodiesel, el desafo mayor es el establecimiento de un patrn normalizado
que caracterice a estos combustibles de manera que puedan ser mantenidos
en forma permanente. En este sentido existen parmetros de caracterizacin
a nivel europeo como norteamericano. En el campo de la regulacin, la
Argentina ya cuenta con una definicin oficial de Biodiesel que limita, por el
momento, el concepto de biodiesel a toda mezcla de steres de cidos
grasos de origen vegetal. En el cuadro 1 se exponen los parmetros y
normas de ensayo empleadas en la determinacin de las caractersticas
bsicas del combustible.

Caractersticas del gas-oil bio de Repsol YPF:

46
CAT.OPP/CAG/2007-13

Fuente: circular tcnica N841, Repsol YPF

47
CAT.OPP/CAG/2007-13

4. Tipologa de biocombustibles.Todo tipo de biomasas son utilizadas en la produccin de biocombustibles.


Puede obtenerse de:

Cultivos agrcolas tradicionales, como maz, soja o remolacha.

Cultivos dedicados a la energa, tales como ciertos lamos, sauces o


switchgrass (Panicum virgatum)

Residuos de la actividad agrcola o de otras fuentes

Lo importante es que los biocombustibles deben ser producidos a partir de


material orgnico vegetal, que contenga carbono recientemente capturado de
la atmsfera. Esta es la diferencia principal con los combustibles fsiles en
los cuales el carbono fue secuestrado hace millones de aos. Esto significa
que los biocombustibles son CO2 neutrales, aunque la diferencia en el
aprovechamiento del CO2 puede variar notoriamente de uno a otro.
Algunos biocombustibles pueden utilizarse en mezclas con combustibles
fsiles o como alternativa a estos. Puede ocurrir que los vehculos necesiten
algn tipo de adaptacin. Otros biocombustibles necesitan de cambios
sustanciales tales como el metano obtenido de biomasa.
Los biocombustibles pueden agruparse en dos grandes categoras:
Biocombustibles convencionales o de primera generacin: obtenidos en
escala

comercial,

sus

reducciones

en

emisiones

de

CO2

son

de

aproximadamente el 50 por ciento de las emisiones de los combustibles


fsiles a los que reemplazan. Los ms importantes son:

Biodiesel

Bioetanol (obtenido de azcar y almidn)

Aceite vegetal puro

Biocombustibles avanzados o de segunda generacin: se obtienen de


cultivos de bajo valor agrcola o de residuos. El rendimiento del CO2 es
superior a los de primera generacin, pero normalmente an no se producen
en escalas comerciales, aunque se espera que entren la mercado en los
prximos 5 10 aos. Los ms interesantes son:

Diesel Fischer-Tropsch

Bioetanol (obtenido a partir de biomasa lignocelulsica)

Diesel HTU

Biometanol

Bio-DME (dimetil ter)

Bio-GNS (gas natural sinttico)

48
CAT.OPP/CAG/2007-13

Biohidrgeno

Entre los biocombustibles de primera generacin, los aceites vegetales se


obtienen por extraccin mecnica (presin) o mediante solventes. El ms
utilizado en la Unin Europea (el mayor consumidor de bicombustibles del
Mundo) es el aceite de colza (Brassica napus), una oleaginosa de invierno,
seguido por el aceite de girasol. Los motores diesel deben ser adaptados
especialemente para funcionar con aceite puro, debido a su alta viscosidad y
pobre estabilidad hidroltica, adems de tener un nmero de cetano muy
bajo.
El biodiesel es un combustible superador del aceite vegetal puro, convertido
mediante un proceso de transesterificacin con metanol. El resultante es un
volumen igual en biodiesel al aceite procesado, es mucho ms estable,
menos viscoso (aunque algo ms viscoso que el diesel fsil) y con mayor
nmero de cetano. La energa volumtrica contenida en el biodiesel es un 10
por ciento menor que la del diesel fsil. Un subproducto importante de la
obtencin de biodiesel es la glicerina que tiene importancia en la industria
de los cosmticos y farmacutica.
Tambin se puede utilizar aceite usado proveniente de usos alimentarios. Se
pueden hacer mezclas con gas-oil de hasta un 20 por ciento sin necesidad
de adaptacin en los motores diesel convencionales., a excepcin de ciertos
metales y el cambio del caucho de los empaques y juntas por elastmeros
sintticos. La mezcla ms difundida es B5, que el gas-oil europeo estndar.
En Francia se utiliza hasta un 30 por ciento y algo ms en la Repblica
Checa. En Alemania y Austria se utilizan vehculos modificados para usar
biodiesel puro.
El bioetanol es el biocombustible ms utilizado en el Mundo. Se produce a
partir de caa de azcar en Brasil, de maz en Estados Unidos y Gran
Bretaa,

trigo,

remolacha

azucarera

sorgo

granfero.

La

tecnologa

predominante es la de conversin de la biomasa en etanol por fermentacin,


la cual es una tecnologa madura. La biomasa se macera para convertirla en
azcares

usando

bacterias

enzimas

sintticas.

Luego,

se

fermenta

utilizando levaduras y luego se destila y concentra el etanol para obtener


etanol anhidro o levemente hidratado, segn el destino final que se le vaya a
dar. El etanol se utiliza en motores de ciclo Otto debido al alto poder
antidetonante,

pero

se

debe

tener

en

cuenta

que

es

corrosivo

para

determinados plsticos y metales. De todos modos, se puede utilizar en


mezclas con naftas en baja proporcin. Algunos derivados como el ter

49
CAT.OPP/CAG/2007-13

terciario etil butlico (ETBE) se utilizan para mejorar el octanaje, debido a su


alto poder antidetonante. En Estados Unidos y Suecia se utilizan vehculos
flexibles capaces de utilizar E85.
Se debe tener en cuenta que la UE es energtico dependiente del resto del
mundo y que fuentes europeas estiman que la demanda mundial energtica,
combinando el factor demogrfico mundial (8 mil millones de habitantes en
2020 y 10 mil en 2050) a una tasa anual de crecimiento de la economa
mundial del 3,5 % durante las prximas dos dcadas; debera pasar de 9,3
mil millones de toneladas (2000) a 15 mil millones (2020).
Conforme a las reservas estimadas y produccin actual de la OPEP, solo se
podr cubrir el 50 % de esta demanda. La UE seguir siendo por largos aos
dependiente de las importaciones de petrleo y derivados, estimndose que
de su dependencia actual de las importaciones, que ronda el 50% del total
de la demanda, pasar a importar el 70% de lo que consume (16% slidos,
42% petrleo, 21 %de gas natural; 15 % de energa nuclear y 6% de
renovables).
En el 2001 la Comisin Europea public el Libro Blanco para la energa,
verdadera estrategia a largo plazo sobre la cuestin. El principal objetivo
ser el de alcanzar, en 2010, una penetracin mnima del 12% de las fuentes
de energa renovables en la Unin Europea. Este Libro Blanco sealaba que
las fuentes de energa renovables podan contribuir a reducir la dependencia
de las importaciones y a aumentar la seguridad del abastecimiento de la UE.
Tambin se refera a los efectos positivos que podra tener dicha poltica
sobre la emisin de CO2 y el empleo. Ahora bien, la cuota actual de las
fuentes de energa renovables respecto del total del consumo interior bruto
de energa de la Unin es del 6%. El objetivo fijado por la Unin era doblar
esta cuota de aqu a 2010 (12%).
El objetivo global fijado por la Unin exige una fuerte implicacin de los
Estados miembros, que debern estimular la expansin de las fuentes de
energa renovables en funcin de su propio potencial y de su propia poltica
energtica, que combinada a ciertas medidas de acompaamiento puede
aspirar a:
una mayor explotacin del potencial disponible;
una mejor contribucin a la reduccin del CO2;
una reduccin de la dependencia energtica;
el desarrollo de la industria nacional y
la creacin de empleo.

50
CAT.OPP/CAG/2007-13

Estos son los objetivos combinados a los que aspira llegar la UE cuando
analiza el desarrollo de un mercado de Biocombustibles y no simplemente el
abastecimiento energtico y abaratamiento de los costos de la energa. Para
alcanzar el objetivo global (12 % del total del consumo energtico en
energas renovables) son necesarias inversiones, estimadas, segn la propia
Comisin, en 95.000 millones de euros para el perodo de 1997-2010.
Se esperaba que para 2005-2006 ya se percibieran beneficios econmicos a
travs del aumento del empleo de las fuentes de energa renovables; incluso
salidas a la exportacin en razn de la capacidad de la Unin Europea para
suministrar equipos y servicios tcnicos y financieros. Se esperaba un
impacto en la creacin de 500 a 900.000 empleos; un ahorro anual de gastos
de combustible de 3 mil millones de euros a partir de 2010; una reduccin de
las

importaciones

de

combustible

del

17,4%

una

reduccin

de

las

emisiones de CO2 de 402 millones de toneladas anuales en 2010.


El plan de accin propuesto en 2001 ofreca a las fuentes de energa
renovables

salidas

los

mercados

sin

excesivos

condicionamientos

financieros a travs de ciertas medidas prioritarias, entre las cuales hay que
citar: el acceso no discriminatorio al mercado de la electricidad; medidas
fiscales y financieras; nuevas iniciativas en el campo de la bioenerga para
el transporte, la produccin de calor y de electricidad y, sobre todo, medidas
especficas para aumentar la cuota de mercado de los biocarburantes, para
fomentar el biogs y desarrollar los mercados de la biomasa slida; el
fomento de las fuentes de energa renovables (como la energa solar) en el
sector de la construccin, tanto para renovar como para equipar nuevos
edificios.
Para llevar a buen trmino el objetivo fijado en el Libro Blanco se prescribi
incluso una intensificacin de la cooperacin entre los Estados miembros.
Todo este esquema deba acompaarse con una campaa para el despegue
de las fuentes de energa renovables, con el objeto de estimular la
realizacin de proyectos de envergadura en diferentes sectores de las
energas renovables. A lo largo de esta campaa se sostendran varias
acciones clave: - instalacin de un milln de sistemas fotovoltaicos, 500.000
de los cuales se integrarn en los techos y fachadas destinados al mercado
interior de la Unin (costo total de inversin: 1,5 mil millones de euros) y
500.000 destinados a la exportacin, para dar, principalmente, un impulso a
la electrificacin descentralizada de los pases en desarrollo; 10.000 MW
generados

por

grandes

parques

elicos;

10.000

Mwth

generados

por

51
CAT.OPP/CAG/2007-13

instalaciones de biomasa; integracin como proyecto piloto de las fuentes de


energa renovables en 100 comunidades, regiones, aglomeraciones urbanas,
islas, etc. Muy pocas de las citadas previsiones se cumplieron e incluso
ciertas tendencias fueron negativas desde el 2001 a la fecha, sobre todo en
lo

referente

los

objetivos

de

reduccin

de

emisiones

de

CO2

exportaciones, con el agravante de un precio actual del barril de petrleo de


alrededor de 70 dlares.
Las citadas tendencias, en ausencia de un mejoramiento significativo de la
eficacia energtica, haran pasar el consumo interior bruto de la UE pasara
de 12 millones de barriles por da (2000) a 13,2 (2020). El 90 % de este
incremento se deber al sector transportes. Este sector pasara de 270
millones TEP (2000) a 348 (2020). Esto confirmo la necesidad de un
consenso de la industria y gubernamental para avanzar en el desarrollo del
mercado de biocombustibles. En el 2003 se aprob a nivel comunitario la
Directiva 2003/30, como marco legal para el desarrollo del mercado de los
biocombustibles en la UE. Su principal objetivo es la promocin del uso de
biocombustibles en el transporte, desde un enfoque no slo ambiental, sino
tambin, industrial, energtico y econmico. En definitiva se trata de lograr
una serie de objetivos combinados (disminucin de emisiones de C2O,
reduccin de uso de petrleo, reconversin de la agricultura, desarrollo de
un mercado incipiente, etc.) de manera coordinada y sostenible. La UE
consume actualmente la totalidad de su produccin de biocombustibles
(cerca de 2 millones de toneladas) cuya composicin actual es de un 75%
biodiesel (elaborado a partir de colza, remolacha y trigo) y 25% bioetanol a
base de alcohol).
Los principales productores son:
Alemania

715.000 tns (biodiesel)

Francia

315.000 tns (biodiesel)

Italia

273.000 tns (biodiesel)

77.200 tns.(bioethanol)

Espaa

180.000 tns (bioethanol)

Polonia

131.600 tns (bioethanol)

Rep. Checa

70.000 tns (biodiesel)

Dinamarca

41.000 tns (biodiesel)

Suecia

1.000 tns (biodiesel)

Austria

32.000 tns (biodiesel)

Reino Unido

9.000 tns (biodiesel)

5.000 tns (bioethanol)

52.300 tns (bioethanol)

52
CAT.OPP/CAG/2007-13

La UE es productora del 90 % del total mundial de biocombustibles.


Actualmente los Estados miembro estn autorizados a exceptuar a las
empresas sobre una parte de los impuestos a los combustibles cuando se
trata de biocombustibles. Esta deduccin llega a unos 19 euros por hectolitro
(sobre un costo estimado-local- de unos 80-90 euros por hectolitro) y se
aplica casi en idnticas proporciones en Estados que tienen costos de
produccin muy diferentes como Alemania (el ms competitivo) y Suecia (el
menos competitivo) sobre la base de datos nacionales, no controlados por la
Comisin. Asimismo la poltica de ayudas regionales (Fondos de Desarrollo y
Cohesin) apoya proyectos de reconversin en aquellas regiones ms
desfavorecidas o que califican para los objetivos de mejora ambiental o
reconversin

industrial

agrcola.

En

cuanto

la

tendencia

del

abastecimiento del Mercado en la UE a travs de las importaciones, desde la


sancin de la directiva (2003) a la fecha, se refleja un crecimiento sostenido
de las mismas, aunque con mayor nfasis en el bioetanol que en el
biodiesel.
Las razones de esta preferencia son de origen econmico (mientras que el
costo local de elaboracin del biodiesel pasa a ser competitivo desde un
precio de referencia de barril de petrleo a 60 euros, el etanol pasa a ser
rentable en la produccin local a partir de un precio de 70 euros el barril de
petrleo), pero tambin estratgico (la produccin de biodiesel ofrece otras
alternativas econmicas y polticas como la combinacin con subsidios a la
produccin de bienes energticos como cultivos oleaginosos, exenciones
impositivas, dinamizacin del empleo e incluso una perspectiva (por cierto
en exceso optimista ) de acercarse al autoabastecimiento. El precio actual
de la tonelada de aceite para biodiesel se ubica en unos 400 euros. No
obstante no puede hablarse, por el momento, de un precio de mercado
internacional del biodiesel.
El biodiesel se encuentra listado en el universo de NAMA, no como producto
agrcola, razn por la cual est sujeto a la prohibicin se subsidios a la
exportacin conforme a la Parte II del Acuerdo sobre subsidios y derechos
compensatorios de la OMC. El Bioetanol s forma parte del universo agrcola
y

por

dicha

razn

es

parcialmente

subsidiable.

Actualmente

las

importaciones de biodiesel ingresan por la posicin arancelaria 38249099,


con un arancel de 6,5%, pero al encontrarse la misma bajo SGP, nuestro
pas al igual que Uruguay, Brasil, Malasia, Tailandia y otros pases en

53
CAT.OPP/CAG/2007-13

desarrollo pagan cero de arancel Este rgimen se extiende hasta el 31 de


diciembre del 2008.
Frente a la actual coyuntura de precios del crudo existe entonces un claro
consenso europeo sobre la importancia estratgica de los biocombustibles.
No obstante hay algunos matices, producto en la mayora de los casos de
intereses bien definidos, que conviene destacar. La Comisin Europea ha
delegado de manera primaria el estudio y evolucin del tema en la Direccin
General de la Energa, aunque tambin juegan un rol importante la Direccin
General de Investigacin, la de de Agricultura y de Direccin General de
Comercio. La Direccin General de Energa tiene una visin mas tcnica (se
basa en la incontrastable realidad de las cifras) y no cree que Europa pueda
apostar a un desarrollo interno del Mercado en vistas al autoabastecimiento.
Para esta Direccin el desarrollo del mercado interno (que depender de
manera

sustantiva

de

una

poltica

de

importaciones

transparente

sostenible) constituye el motor de las futuras inversiones e investigacin


necesarias para la introduccin del uso masivo de los biocombustibles.
Estima que no deben imponerse barreras para-arancelarias, ni cuotas por
pases, aunque aceptaran una poltica de certificacin (medioambiental y
relacionada tambin con el factor de usos alternativos de la tierra para
combustibles y alimentos).
La Direccin de Agricultura promueve un enfoque ms restrictivo en relacin
a las importaciones, imaginando un esquema de transferencia de algunas de
las actuales ayudas de la PAC a futuros cultivos como bienes energticos La
Direccin General de Comercio por su parte prefiere orientarse hacia un
esquema de vinculacin del SGP o Protocolos ACP especiales (azcar, etc.),
privilegiando la importacin de las materias primas bsicas por sobre los
productos terminados. Segn la DG Energa, esto podra generar suspicacias
en torno a los aranceles a aplicar (destino final para alimentos o para
biocarburantes) y no resguardara los estndares ambientales deseados para
las producciones de origen eterno. Por dicho motivo, la Direccin General de
Energa

espera

productos

ya

ambiental

(por

que

la

futura

legislacin

elaborados

refinados,

ejemplo

por

tratase

privilegie

la

recompensando
de

tratarse

de

importacin
su

de

certificacin

biocombustibles

elaborados con un uso racional de agua o con un impacto neutro o bajo en el


uso de tierras destinadas a la produccin de alimentos, animales o para
consumo humano).

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CAT.OPP/CAG/2007-13

La Direccin General de Investigacin ve, por su parte con buenos ojos la


posibilidad de incrementar la participacin de Terceros Pases y del sector
privado en estudios sobre nuevas biotecnologas de granos y procesos de
refinamiento e hidrogenacin. El sector privado se encuentra relativamente
congregado en torno a una coalicin (fomentada por la UE) o Plataforma
(BIOFRAC),

que

congrega

la

Industria

de

los

combustibles,

la

Investigacin, Automotriz y Agrcola (Volvo, Total, Shell, Renault, Peugeot,


Iveco, Nestl, Instituto Francs de Petrleo, y tambin el EBB). Repsol
parece haber encarado su propia agenda con algunos enfoques diferentes.
Tanto la Comisin como el sector privado parecen haber identificado una
serie de pases potenciales exportadores de biocarburantes. Uruguay y
Argentina
productores

se
de

encuentran
biodiesel.

claramente
La

identificados

evolucin

del

como

mercado

potenciales
perspectivas

energticas le dan a la Comisin un clculo de demanda del mercado de 1822 millones de toneladas, para el ao 2010, de los cuales se estima la mitad
provendr de la importacin. Se estima que la importacin ir evolucionando
favorablemente aunque, en torno a este punto, se perciben dos estrategias
distintas. La EBB, parte de la coalicin Biofrac, se revelan menos favorable a
la

importacin

de

biodiesel

(que

puede

producirse

en

Europa

ms

eficientemente que el bioetanol) y la concibe bajo un rgimen de cuotas que


permita un equilibrio con el desarrollo de la produccin local.
El actual esquema de ayudas y exenciones fiscales descrito, as como el de
normas tcnicas sobre calidad de los biocombustibles se encuentra en
proceso de reforma. Como resultado de los adelantos tecnolgicos, la
mayora de los vehculos que actualmente estn en circulacin en la Unin
Europea pueden utilizar sin problemas una mezcla baja de biocarburante.
Actualmente la Directiva establece que Los biocarburantes podrn ponerse a
disposicin en alguna de las formas siguientes:
a) en estado puro o en una concentracin elevada en derivados del petrleo,
con arreglo a unos niveles de calidad especficos para las aplicaciones en el
sector del transporte;
b) mezclados con derivados de petrleo, con arreglo a las normas europeas
pertinentes en las que se establecen las especificaciones tcnicas para
combustibles de transporte (EN 228 y EN 590);
c) en lquidos derivados de los biocarburantes: "bioetanol": etanol producido,
para uso como biocarburante, a partir de la biomasa o de la fraccin
biodegradable de los residuos; "biodisel": ster metlico producido a partir

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CAT.OPP/CAG/2007-13

de un aceite vegetal o animal de calidad similar al gasleo, para su uso


como biocarburante; "biogs": combustible gaseoso producido a partir de la
biomasa y/o a partir de la fraccin biodegradable de los residuos y que
puede ser purificado hasta alcanzar una calidad similar a la del gas natural,
para uso como biocarburante, o gas de madera; "biometanol": metanol
producido,

para

uso

como

biocarburante,

partir

de

la

biomasa;

"biodimetilter": dimetilter producido, para uso como biocarburante, a partir


de la biomasa; "bioETBE (etil ter-butil ter)": ETBE producido a partir del
bioetanol. La fraccin volumtrica de bioETBE que se computa como
biocarburante es del 47 %; "bioMTBE"(metil ter-butil ter): combustible
producido a partir del biometanol. La fraccin volumtrica de bioMTBE que
se computa como biocarburante es del 36 %; "biocarburantes sintticos":
hidrocarburos sintticos o sus mezclas, producidos a partir de la biomasa;
"biohidrgeno": hidrgeno producido a partir de la biomasa y/o a partir de la
fraccin biodegradable de los residuos para su uso como biocarburante;
"aceite vegetal puro": aceite obtenido a partir de plantas oleaginosas
mediante

presin,

extraccin

procedimientos

comparables,

crudo

refinado, pero sin modificacin qumica, cuando su uso sea compatible con
el tipo de motor y las exigencias correspondientes en materia de emisiones.
Los ltimos adelantos tecnolgicos hacen posible el uso de porcentajes ms
altos de biocarburante en la mezcla. Algunos pases estn utilizando ya
mezclas de bocarburantes del 10 % o superiores. El aceite vegetal puro
obtenido a partir de plantas oleaginosas mediante presin, extraccin o
procedimientos comparables, crudo o refinado pero sin modificacin qumica,
puede utilizarse como biocarburante en aquellos casos especficos en que
tal uso sea compatible con el tipo de motor y los requisitos correspondientes
en materia de emisiones.
Los

nuevos

tipos

de

carburante

deben

cumplir

las

normas

tcnicas

reconocidas para ser aceptados en mayor medida por los consumidores y los
fabricantes de vehculos y penetrar as en el mercado. Las normas tcnicas
tambin constituyen la base de los requisitos en materia de emisiones y de
control de stas. Los nuevos tipos de carburante podran tener dificultades
para cumplir las actuales normas tcnicas que, en gran medida, se han
desarrollado para carburantes fsiles convencionales. La Comisin y los
organismos

de

normalizacin

deben

supervisar

los

avances

que

se

produzcan en el sector y adaptar y desarrollar activamente las normas, en


particular los parmetros de volatilidad, de modo que puedan introducirse

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CAT.OPP/CAG/2007-13

nuevos tipos de carburante, mantenindose al mismo tiempo los requisitos


de eficiencia medioambiental.
El bioetanol y el biodiesel, cuando se utilizan para vehculos, puros o en
mezcla, deben cumplir las normas de calidad establecidas para garantizar un
rendimiento ptimo del motor. Debe observarse que, en el caso del biodiesel
para

motores

disel,

cuando

la

opcin

de

transformacin

sea

la

esterificacin, se puede aplicar la norma EN 14214 del Comit Europeo de


Normalizacin (CEN) sobre steres metlicos de cidos grasos (FAME).
Consiguientemente, el CEN debe establecer las normas apropiadas para
otros productos biocarburantes destinados al sector del transporte en la
Unin Europea.
Actualmente la norma EN14214 se encuentra bajo revisin y la CE ha
contratado un centro de investigacin europeo para analizar la posibilidad de
modificar algunos parmetros, como ser el ndice de iodo, que permitan un
uso masivo de otros aceites ms all de la colza. Se espera que este
proceso finalice a fines de 2007.
Se

estima

que

este

tipo

de

biocarburante,

denominado

de

primera

generacin ocupar la mayor parte del Mercado hasta el 2010. La UE ha


depositado mayores expectativas en la segunda generacin, con un proceso
de hidrogenacin, por su menor liberacin de CO2 a partir del 2010. No
obstante en torno a estos horizontes existen algunas divergencias. En
relacin

la

soja

como

materia

prima

para

la

elaboracin

de

biocombustibles, los estndares actuales priorizan el uso de la colza, trigo y


remolacha (bioetanol). Espaa ha realizado algunas experiencias con soja
importada, aunque debieron volver a la elaboracin a base de colza, ya que
la soja no permita cumplir con las especificaciones establecidas en la
directiva vigente.

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