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Escalera al paraso

Anne Mather

Escalera al paraso (1995)


Ttulo Original: Tender assault
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Bianca 708
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Nathan Kittrick e India

Argumento:
India tena trece aos cuando Nathan Kittrick fue expulsado de Pelican
Island. Ocho aos despus, olvidado el escndalo que le hizo marcharse,
Nathan regresa a casa, a la propiedad multimillonaria de su padre,
determinado a recuperar lo que legalmente le perteneca. El regreso de
Nathan le trajo recuerdos amargos, e India lo recibi an enfadada por el
pasado. Desde la muerte de su padre, India haba dirigido el lujoso hotel
sin ayuda, y ya no era la nia que se haba convertido en la sombra
adoradora de Nathan aos atrs. Ahora l haba vuelto a las Bahamas.
Nathan, su hermanastro tena planes para ella y para la propiedad que
acababa de heredar.

Anne Mather Escalera al Paraso

Escaneado por Lupita y corregido por SCC

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 1
El Cessna, lo estaba esperando cuando aterriz en Nassau. No estaba
seguro de que fuera a ser as, pero cuando pas por la aduana, una cara
desconocida lo estaba esperando, con un pedazo de cartn con su nombre
escrito en l. Se pregunt por qu Sam Nevis no haba ido a recibirlo. Con
seguridad, el piloto que estaba al servicio de su padre desde haca veinte
aos no estara tan viejo como para estar ya retirado; pero l ya no saba
nada de los asuntos de su padre, se record. Y Sam Nevis, como todos los
dems, era solo un nombre salido del pasado.
El avin tampoco le era familiar. El viejo turbo-propulsor de un motor
haba sido remplazado por un brillante jet bimotor, con todas las
comodidades que podran esperarse en una mquina tan sofisticada.
Claro, era el primero de los lujos que los huspedes podan esperar en
Pelican Island, acept l, y como tal, deba ser renovado para recibir a una
clientela cada vez ms numerosa y exigente.
O al menos eso pens cuando se acomod en uno de los sillones de
terciopelo, que hacan las veces de asientos de aeroplano. Pero sta era
ms bien una suposicin probable, habiendo ledo los folletos publicitarios
de la isla, en fugares tan alejados como Londres, Sydney, Nueva York y
Tokio. Incluso, haba sentido una reacia admiracin por la empresa de su
padre, aunque sospechaba que Adele fue la fuerza que lo empuj.
Sus labios se retorcieron. Entonces que irnico era, que todo por lo
que ella haba estado trabajando, ahora estuviera en peligro. Cmo
estara sintindose, sabiendo que el hombre al que ella haba tratado de
destruir, ahora era capaz de destruir su mundo? Era la peor humillacin. Y,
por su vida misma, l no poda entender por qu su padre pudo haber
hecho algo as. A menos que
Pero era intil especular. El mismo ya tena suficiente como para
elucubrar sobre algo que, tal vez, slo se trataba de un error. Era posible
que su padre hubiera hecho otro testamento. Y en dnde quedaba India
en este loco estado de las cosas?
Dios! Se pas una mano por la oscuridad desordenada de su cabello,
como repiti esa accin con frecuencia, durante el vuelo desde Nueva
York, no le sorprendi encontrar que estaba todo enmaraado. Adems
necesitaba un corte, y lo necesitaba desde antes de su ltimo viaje a
Inglaterra. No era de extraar que el piloto del Cessna lo hubiera mirado
del modo en que lo hizo, cuando l apareci en el aeropuerto. Con una
vieja camisa Oxford, pantaln de mezclilla, y zapatos tenis gastados, no
era el tipo acostumbrado de husped al que se le daba la bienvenida en el
Hotel Kittrick's.
Se pas una mano por el mentn sin rasurar. Debi esperarse, dormir
una noche para recuperarse, antes de presentarse ante su madrastra y
hermanastra. Pudo haberlo hecho. Su padre ya estaba muerto!, por el
amor de Dios! El saberlo todava le causaba dolor, pero lo ignoraba. No

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hubo ninguna necesidad terrenal de que tomara el primer vuelo disponible


a las Bahamas, como si una personalidad todopoderosa estuviera
esperando su llegada. Tena todo el tiempo del mundo para reclamar una
herencia que an no crea que fuera suya. Pero cuando regres de Canad
y encontr un telegrama, no anot en su agenda darse un tiempo para
pensar.
Mir por la ventana y se pregunt por qu, despus de todos estos
aos, todava senta esa reaccin cada vez que pensaba en casa. No
pareca, que no hubiera sido su hogar durante los ltimos ocho aos. Por
Dios, si su padre lo haba corrido a patadas! No deba olvidar eso. India
haba credo cada palabra que le dijo su madre. Entonces por qu deba
sentir alguna emocin al regresar? Ni siquiera estaba seguro de querer
hacerlo, ni en el fondo de su alma.
Pero, y era un gran pero, las circunstancias presentes exigan que al
menos mostrara la cara. Despus de todo, no todos los das le ponan
sobre el regazo un multimillonario negocio turstico. Seguro habra
abogados, contadores, consejeros de relaciones pblicas, y gerentes que
manejaran todos los problemas cotidianos del hotel y el complejo de la
isla. Esa fue la creacin de su padre. Y, hasta que tena veintin aos, lo
haba compartido con l
Hizo una mueca. Lo trgico era que l ni siquiera supo que su padre
estuviera enfermo. Y estaba fuera del pas cuando se report la noticia de
la muerte del anciano. A pesar de todo, le hubiera gustado ir al funeral. Y
lo habra hecho tambin, con o sin el consentimiento de Adele e India.
Claro, de seguro ellas no iban a creerle. O Adele por lo menos, pero
ella hara todo lo posible porque India no le creyera. En ese momento,
estara envenenando la mente de su media hermana con su propia versin
de por qu viajaba a la isla.
Una sonrisa amarga curv las esquinas de su boca. Bien, poda
desilusionarlas si quera. Pudo haber salido de la isla sin ni un centavo;
pero no regresaba as. Ahora tena su propio dinero, su propia organizacin
floreciente, a la que segua controlando slo porque quera hacerlo. Ya no
era el adolescente que fue cuando su padre se cas por segunda vez. Era
un verdadero hombre.
Y eso era lo que haba aprendido a hacer en aquellos primeros tres
aos, despus de que dej la isla. Haba ingresado a la armada, y
cualquier traza del muchacho de antes, fue lavada en las selvas y ros de
Amrica Central. Pero fue un buen entrenamiento; ya que le infundi un
respeto a la disciplina y la energa para luchar por lo que quera. Cuando
sali de la armada, tena slo el germen de la idea de lo que quera hacer
con el resto de su vida. As que se fue a trabajar a un campamento de
verano y en la diversidad de actividades que se les daba a los nios, vio el
modo de realizar sus ambiciones.
Decidi crear un campamento para adultos, para hombres y mujeres,
en donde, aparte del rgimen acostumbrado de acondicionamiento fsico,
se les ofrecera el tipo de experiencia que antes slo se encontraba en el
entrenamiento militar. Ah, l saba que deba haber un ambiente

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confortable. El puo de hierro en el guante de terciopelo. Necesit baos


de aguas termales, saunas, expertos masajistas que aliviaran los rigores
del da, y todos los lujos acostumbrados para la hidroterapia. Su sueo
haba sido crear un tipo de club en donde pudiera atenderse cada
necesidad fsica. Un lugar en donde las esposas pudieran aprender tenis, y
experimentar los mtodos ms pecaminosos de masaje facial y corporal,
mientras sus esposos escalaban rocas, navegaban en aguas caudalosas o
templaban sus cuerpos suaves con alguna otra actividad para hombres.
Claro, saba que habra mujeres que querran escalar rocas y hombres
a los que les gustaran los deportes de raqueta y que los mimaran, pero
estuvo preparado para todo eso. Los pabellones en los que se hospedaran
sus huspedes estaran tan cmodos que ellos seran totalmente
asexuales. Sera un descanso total y lo suficientemente costoso para que
solo acudieran los verdaderos fanticos de la salud.
Utiliz la paga acumulada en los tres aos que estuvo en la armada
para abrir su primer campamento. La mayora de sus compaeros haban
gastado su dinero en cerveza y mujeres, no necesariamente en ese orden;
aunque luego de una fase inicial de borracheras, l se dedic despus a
ahorrar su dinero. Adems, nunca en su vida haba tenido que pagar por
una mujer. Haba algo en los prpados cados de sus ojos, en sus facciones
tostadas por el sol, que las atraan como un imn. Pero eso no era algo de
lo que se enorgulleciera. La experiencia le ense que era ms seguro
alejarse del sexo opuesto:
Pero fue un riesgo que tom, al gastar hasta el ltimo centavo que
tena, ms un mdico prstamo del banco, para comprar una vieja granja
de ctricos en Florida. Y le llev meses de trabajo para dejar el lugar ms o
menos listo para sus huspedes. Pero, como al principio se concentr en
las actividades menos comunes que ofreca su establecimiento, logr
atraer la atencin de los medios de comunicacin y, en menos que canta
un gallo, el lugar se vio inundado de hombres desesperados por escapar
de los confines de las oficinas y salones de juntas.
Fue por aquel tiempo que volvi a encontrarse con Greg Sanders.
Sanders haba sido su antiguo sargento instructor, y en sus primeros das
en Fort Cleary haba odiado al despiadado oficial negro ya que Sanders se
ensa con l, y lo oblig a pasar la mayor parte del tiempo marchando,
por lo que gast ms botas que todos los dems reclutas.
Y sin embargo, con el tiempo surgi un respeto genuino entre los dos
hombres y, si en esos primeros das nunca fueron amigos, al final se
entendieron el uno al otro. Y l saba que sin el entrenamiento de Sanders
no hubiera sobrevivido aquellos meses en la jungla. El fue suave; ahora
poda admitirlo. Siendo el hijo de Aarn Kittrick no se haba preparado para
ningn otro estilo de vida.
Por eso, cuando supo que Sanders se haba retirado de la armada y
estaba buscando trabajo, l estuvo ms que dispuesto a ofrecerle un
empleo. Si alguien poda poner a sus visitantes en forma ese era Sanders,
y era bueno tener a alguien trabajando con l y que fuera algo ms que un
empleado.

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As nacieron los Sullivan's Spas. Tom el apellido de su madre en vez


de el de su padre, para que nadie pudiera acusarlo de utilizar la reputacin
de ste. Adems, eso lo dejaba moverse con libertad, sin temor a que lo
reconocieran.
Nadie, incluyndose l mismo, pudo imaginarse el xito de los
campamentos. Desde aquel modesto comienzo se haban extendido por
todo Estados Unidos. Y, como la mayora de los clubes de salud se
encontraban en las zonas urbanas, y l procur instalar los suyos en los
lugares menos civilizados, tenan la novedad de convivir con los animales
en su hbitat natural.
Adems, saba que sus campamentos se encontraban en los lugares
ms hermosos del pas: el sur de California; Colorado; Dakota del sur;
Nuevo Mxico; sin mencionar el pionero en Florida, y otros a lo largo de la
costa este. Tuvo suerte de queden los lugares en los que quiso expandirse,
la tierra no fuera costosa. Por eso pudo hacer construcciones de precio
bajo y considerar el medio ambiente.
Con los aos, Greg Sanders haba entrenado a una veintena de
instructores, quienes ahora trabajaban bajo sus rdenes. El mismo ya no
trabajaba en el campo, aunque los dos pasaban periodos en cada uno de
los campamentos, asegurndose que todo marchara bien y de que sus
huspedes estuvieran felices. En el cumpleaos numero cincuenta y ocho
de Greg, le cedi la cuarta parte del negocio, convirtindolo as en el
accionista principal, aparte de l mismo.
Y fue por su compaa que haba estado fuera del pas, cuando su
padre muri. Estaba en un distrito montaoso de la Columbia Britnica,
investigando las posibilidades de abrir un nuevo campamento en ese
remoto lugar de Canad. La nica manera de llegar all era por avioneta y
canoa, y atrajo fuertemente su inters especulando la incongruencia de
crear un oasis de lujo en esos lugares primitivos. Por supuesto que todo
sera planeado con cuidado, como siempre. Ahora poda darse el lujo de
contratar a las mejores firmas del mundo, y si se construa otro Sullivan
Spa, debera encajar muy bien en el escenario. Pens en cabaas de
madera, rudimentarias por fuera, pero por dentro con un lujo
inimaginable. Y albercas llenadas con el agua filtrada de los lagos, fra o
caliente
El corto vuelo casi haba terminado. La azafata, quien le haba
ofrecido una bebida despus de abordar, apareci ahora para pedirle que
se abrochara el cinturn d seguridad para aterrizar. Como el piloto, ella lo
observ con curiosidad en sus ojos. Pero, a diferencia de ste, en los de
ella hubo especulacin.
Se pregunt de quien fue la idea de poner una azafata en un vuelo
que duraba menos de media hora. Sin duda, su falda corta y figura esbelta
eran muy apreciadas por muchos de los pasajeros masculinos. Pero era
comn que estuviera desabotonada la chaqueta de su traje, de manera
que se le viera la sombra del espacio entre los senos, cuando se inclin a
recogerle el vaso vaco? Y acostumbraba ella siempre pasar la lengua por
sus labios cuando quitaba la mesita plegable?

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Decidi no hacer conclusiones, aunque su expresin era francamente


cnica cuando se volvi hacia la ventana. Tal vez era el modo en que Adele
le recordaba que no haba olvidado o lo haba perdonado por no
quererla. Tal vez era para excitar su libido, para tentarlo con recuerdos de
lo que haba rechazado.
O tal vez slo estaba demasiado sensible, pens. Y la sensibilidad no
era algo que l necesitara ah. Por increble que pareciera, su padre lo
haba hecho su nico heredero. El Hotel Kittrick, la isla Pelican; ahora era
todo suyo. Y, a menos que Adele quisiera hacerlo, ahora l estaba a cargo.
El pequeo jet estaba llegando a la isla y haciendo a un lado sus
pensamientos, se concentr en la vista del lugar que fue su hogar por ms
de quince aos. Su padre haba comprado Pelican Island con la idea de
crear un centro de recreo para pescadores de aguas profundas, veleristas
y ese tipo de personas, y para cuando cumpli sesenta aos, la isla se
haba convertido en un pequeo negocio prspero. Los huspedes
compartan habitaciones en la enorme casa de plantacin, que era su casa
por aquellos das, y aunque el hospedaje era muy sencillo, a nadie pareca
importarle. Recordaba sus das de escuela como largos, pasados en la
canoa que su padre tena para futuros pescadores, y las noches clidas en
la playa, comiendo mero asado y hablando del enorme merlin o barracuda
que se haba escapado.
Hasta que Adele apareci en escena, record. Adele y su hija de siete
aos, India. Adele, con sus grandes ideas de construir un hotel y aumentar
las facilidades que podan ofrecer. Adele, quien haba conocido a su padre
en uno de los pocos viajes de ste a Londres, para visitar a la madre de su
esposa, y que vio en Aaron Kittrick la promesa de un futuro financiero
seguro.
Sus dedos largos peinaron impacientes el cabello. La opinin sobre los
motivos de Adele era dura, y lo saba; pero tambin era acertada. Desde el
principio pudo ver a travs de la apariencia infantil que ella haba
adoptado para engaar a su padre. Lo extrao era que ste no haya
podido verla tambin. Pero, de ser un hombre de carcter apacible, quien
siempre tena tiempo para su hijo, aunque este hijo pona a prueba su
paciencia muchas veces, pas a ser como un muchacho enamorado con
poco o ningn inters por lo que su vstago debiera decir. Haba sido
embrujado por Adele, por su belleza de mueca, halagado porque una
mujer con un atractivo sexual tan obvio, se sintiera atrada por un hombre
que ya pasaba de la mediana edad.
La nica ventaja que obtuvo l de esa desigual unin fue India.
Aunque al principio no se dio cuenta. A los quince aos tena poco tiempo
para la niita flaca que lo segua como sombra. Era una lata, y no perdi
tiempo en decrselo.
Pero India no se dio por ofendida. Y, como el tiempo pasaba, y ella no
daba seales de aprovecharse de su posicin, l se suaviz. Adems, en
realidad era una novedad tener una hermanastra. Siempre haba sido hijo
nico, y los aos que pasaron en el transcurso del casamiento de su padre
con Adele y su graduacin, India y l se volvieron buenos amigos.

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De alguna manera, ella era ms madura para su edad, debido, en


parte, al descuido de Adele, pens l, y estaba muy contenta de sentarse
durante horas bajo el sol, escuchndolo hablar de cualquier tema. Fue algo
bueno para su ego reconoci, y cuando Adele persuadi a Aaron de que
invirtiera en un nuevo hotel, y l y su padre se alejaban cada vez ms;
India fue la confidente de todas sus frustraciones juveniles.
Por su parte, l la ense a nadar y a bucear. La llev a explorar las
maravillas del arrecife que se encontraba al este de Pelican Island. La
ense a sumergirse para buscar ostras, y le dio una excursin guiada por
todas las cavernas secretas que l haba descubierto en los aos solitarios
de su infancia. Durante sus vacaciones fueron inseparables, y l la haba
empezado a tratar como una igual, as como amiga.
Hasta que intervino Adele. Nunca le gust la relacin de ellos. Viendo
en retrospectiva, l se pregunt si habra estado celosa, pero an ahora
esa interpretacin de su comportamiento haca que la garganta se le
cerrara. Qu razn podra tener para estar celosa de una nia?
Como fuera, al final logro separarlos. Aquellas ltimas vacaciones de
verano, cuando las cosas llegaron al lmite, logr provocar una ruptura
entre ellos. Le dijo a India, en frente de l y de su padre, que deba dejar
de molestarlo. Le inform que l mismo le haba dicho que estaba cansado
de India, que durante los pasados seis aos la haba soportado, pero que
ahora eso deba terminar, que l era un hombre, no un nio, y que lo
ltimo que necesitaba era una adolescente gorda y cacariza a su lado.
Claro que l lo neg, pero vio la incertidumbre en la cara de India. Y
cuando su padre le pregunt si estaba llamando a Adele mentirosa, l se
retract. Fue una cobarda, lo reconoci. Pero si deba escoger entre pelear
con su padre o herir a India, no dud en escoger lo segundo. Y an era
demasiado joven e ingenuo, para creer que el alejamiento con su padre
todava tena remedio
El Cessna baj y l vio las playas bordeadas de palmeras de su
juventud. Pelican Island, pens, ya no era slo un paraso de pescadores,
sino uno de los centros tursticos ms exclusivos del mundo.
La pista de aterrizaje pareca acercarse a recibirlos, y el pequeo y
poderoso jet toc el concreto. Windermere Bay; Cat Point; Abalone Cove;
todos los nombres que haba conocido regresaban a su mente para darle
la bienvenida. Por primera vez, en ms de ocho aos, regresaba a casa.
Se pregunt a quien mandaran a buscarlo. Haba casi dos kilmetros
desde el aeropuerto, en Green Turtle Hill, al hotel que estaba en Abaco
Beach. En otros tiempos, los huspedes eran llevados al hotel en uno de
los minibuses que se utilizaban tambin para las excursiones por la isla.
Pero eso fue antes de que al hotel Kittrick se le diera la categora de cinco
estrellas. Ahora tal vez utilizaran Rolls-Royces o Cadillacs para pasear a
los visitantes.
El avin se detuvo frente a un edificio que serva tanto de rea de
inmigracin, como control de trfico. Todos los huspedes se registraban al

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llegar a la isla, y se sinti aliviado al ver que, aparte de una mano de


pintura, el lugar se vea casi igual de como lo recordaba.
Espero que haya disfrutado su viaje, seor Kittrick le dijo la
azafata, despus de que abrieron la puerta y colocaron la escalerilla.
Que tenga un buen da!
Gracias.
Pero cuando le dio la mano al piloto not que la chaqueta de ella
ahora estaba abotonada. Tal vez haba actuado por iniciativa propia, pens
l. Todos ellos deban saber que ahora l era el nuevo dueo de Pelican
Island. Y era culpa suya haberse vestido de una manera tan informal, y
permitir que ella creyera que poda ganrselo con un poco de coqueteo. A
veces, un nuevo dueo significaba nuevos empleados, y era increble
pensar que l tena la ltima palabra en lo que se refera al empleo de ella.
Y casi sinti simpata por su dilema.
Pero la experiencia le haba enseado que nada era gratis, y tomando
su equipaje, descendi por la escalerilla sin mirar atrs. Dios, el sol estaba
caliente, pens, sintiendo que el pantaln ajustado se le pegaba como una
segunda piel. Debi haberse cambiado en el avin. Tena algunos
pantalones cortos en la bolsa. Pero haba estado demasiado entretenido
con sus pensamientos para preocuparse por el clima.
Se qued parado por un momento al pie de la escalera, viendo a su
alrededor. Siempre haba una brisa en la isla que moderaba el calor y
haca la temperatura deliciosa. Y eso era particularmente evidente aqu,
en Green Turtle Hill, una brisa clida que levantaba su cabello del cuello
hmedo de sudor y le pegaba la camisa al cuerpo.
Nathan no se haba percatado de que alguien se acercaba. Estaba
parado viendo la pista baada por el sol, los rboles de fuego y la
vegetacin que se extenda hasta la playa. Sus ojos se detuvieron en el
ocano que se encrestaba como encaje sobre la arena, y sus odos
estaban llenos con su estruendo cuando se impactaba contra el arrecife.
Pero ahora su mirada fue atrada por la joven mujer que estaba a su
lado, alta, delgada y, con facciones fras, esculpidas y cabello lacio, que lo
llevaba atado con una cinta elstica. Tena los ojos azules, nariz recta, y su
boca era gruesa y generosa. Pero era la brillantez de su cabello; lo que la
distingua, la gloriosa cascada de seda roja, y la delicada plida piel.
India?pregunt l con algo de incredulidad, y la boca de ella se
tens de manera casi imperceptible.
Nathan. Bienvenido a casa. Siento que sea en circunstancias tan
desafortunadas.
S Nathan no poda recuperarse de la sorpresa del cambio en ella.
Cuando se fue, India meda como metro y medio y, aunque no mereca la
descripcin de su madre, de ser gorda y cacariza, entonces sufra los
trastornos naturales de la adolescencia. Yo tambin lo siento hizo una
pausa. Es bueno volver a verte, India.

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Nos vamos? ella le dirigi una sonrisa superficial. Mir su bolsa


de tona antes de sealar con un gesto hacia el edificio. El buggy est por
all se volvi hacia el piloto, quien haba estado observando el
encuentro. Raoul, podras bajar el resto del equipaje del seor Kittrik?
No intervino Nathan antes de que el piloto pudiera hablar. Este
es no traigo ms equipaje palme la bolsa de lona. Slo esto.
Las cejas de India, que eran varios tonos ms oscuras que su cabello,
se unieron en obvia confusin.
Quieres decir que llegar ms tarde? era evidente que no le
haca gracia que sus planes fueran cambiados enfrente de los empleados
y Nathan movi la cabeza de forma negativa.
-Tengo todo lo que necesito y le dirigi al piloto y a su
acompaante un saludo. Gracias, Raoul. Fue un vuelo muy agradable.
No vio a la azafata, aunque adivin que ella se sinti aliviada de que
no la hubiera mencionado. Pero le hizo volver a preguntarse qu tipo de
historias estaran circulando sobre l. Qu tipo de hombre crean que era?
Qu ms mentiras haba esparcido Adele cuando supo que despus de
todo ella no hered Pelican Island?
Sinti una oleada de irritacin, no le gustaba la idea de que India
oyera que l era algo as como un animal sexual. Poda ser que ya lo
pensara. Dios sabe que le haban lavado el cerebro para que creyera que
l no tena escrpulos. No era un santo, y nunca pretendi serlo. Pero
gast la mayor parte de sus energas, durante ese tiempo, en lograr el
xito de su negocio, sin alimentar su libido.
Ah, bueno India levant los delgados hombros y empez a
caminar hacia el buggy blanco y negro que estaba estacionado a la
sombra del edificio. Vmonos.
Nathan tom un momento para observar el balanceo del trasero de
ella, cubierto por los ajustados pantaloncillos, antes de seguirla. Ya saba
que sus senos eran grandes y redondos, y que se pegaban a la seda
blanca de su camiseta. La sombra del sostn era visible, y adivinaba que
ella era uno de los bienes menos obvios del hotel.
Este pensamiento tambin lo irrit. No le gustaba la imagen de un
rico banquero, recrendose los ojos sobre el cuerpo esbelto de India. Ella
era su hermana, por Dios! No quera que nadie la viera, excepto l. Sinti
una urgencia repentina de protegerla. Adele estaba explotando a su hija,
como a todo lo dems?
India ya estaba sentada en el buggy cuando l lo abord. Nathan
puso la bolsa en la parte de atrs y se acomod al lado de ella.
Listo la mir de reojo y ella puso en marcha el vehculo.
Nathan not en seguida que la carretera estaba muy mejorada. El
desigual camino que recordaba haba sido emparejado y le haban puesto
coral a los lados. Pero era imposible controlar la vegetacin en la isla, y
algunos arbustos tapaban la carretera en algunas partes. El pasto creca

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en el coral, y aqu y all haba plantas que se movan a su paso. Haba una
gloriosa inconsistencia con el paisaje, pens apesadumbrado. Crecan
arbustos tropicales en los lugares menos indicados, y a pesar de eso su
belleza era inigualable.
Tuviste un buen vuelo?
La pregunta lo tom por sorpresa. Su actitud hacia l, amable pero
superficial, no era lo que Nathan esperaba. Qu no senta ella ninguna
emocin? Haba esperado furia o resentimiento, pero no indiferencia.
Pero era demasiado pronto para comunicar sus sentimientos. En
particular, cuando todava no estaba seguro de cuales eran esos
sentimientos. En ese momento an estaba asimilando su reaccin ante la
aparicin de ella, recordndose que esta era la nia de ojos grandes que
alguna vez estuvo atenta de cada una de sus palabras.
Muy bueno contest Nathan, y volvindose un poco hacia ella,
apoy el brazo sobre el respaldo de su asiento. Despus de dudarlo un
poco, pregunt. Cmo est tu madre? Estaba aqu cuando el viejo
compr eh muri?
Por supuesto India respondi con la primera seal de emocin.
El estuvo enfermo varias semanas. El doctor local pens que slo era
exceso de trabajo. No fue a ver a un especialista. Senta un dolor, pero
insista en que slo era un msculo tenso.
Pero no era as Nathan sinti que se le obstrua la garganta.
No India neg con la cabeza. Despus despus del ataque
cardiaco que lo mat, le descubrieron una pequea embolia en el pecho.
Ya veo.
Tratamos de localizarte. Pero no sabamos en dnde vivas. Por
fortuna, el seor Hastings el abogado de su padre, record, localiz
una direccin en Nueva York. Pero no estabas all.
No India movi la cabeza y l le solt el cabello. Estaba fuera
del pas, los labios de l se retorcieron. Pero dudo que l me haya
extraado.
Entonces los ojos de ella lo miraron, fros e indiferentes.
Eres su hijo le record ella, como si eso fuera suficiente, y el dolor
de la injusticia despert dentro de l.
No en los ltimos ocho aos. Si recuerdas, el viejo me corri de la
isla. Y no me dio la impresin de que alguna vez haya querido que
regresara.
Los dedos de India se apretaron en el volante, y por un momento no
dijo nada, dejando que l hiciera sus propias conclusiones.
El nunca dej de amarte, sabes? India habl de pronto, en medio
del silencio hostil que haba cado entre ellos, y Nathan la mir
interrogante.
No? pregunt escptico.

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No ella se aferr al volante cuando el buggy pas sobre un puente


de madera que haba sobre un pequeo ro. Hablaba mucho de ti hizo
una pausa. En especial cerca del del final.
Nathan apret la mandbula. Qu se supone que deba decir ante
eso? Qu se supone que deba pensar? Crea ella que lo confortara el
pensar que su padre lo haba perdonado? Maldicin; en lo que a l se
refera no haba nada que perdonar.
Y t? inquiri l, bromeando, ansioso de cambiar el tema cuando
ella lo mir con sorpresa.
Yo qu?
Todava me amas? esperaba desconcertarla, y la piel de India se
sonroj un poco.
Tena una piel hermosa, plida y delicada, pero con una lozana
cremosa. Nunca se bronceaba, pero escap a la molestia de las pecas, que
muchas pelirrojas tenan. En vez de eso sus brazos y piernas eran
inmaculados y suaves, y sorprendentemente atrayentes.
Por supuesto contest de inmediato y a la defensiva, y l se
encontr mirndola, resintiendo su generosidad. Cmo poda ella amar a
alguien que, si le crea a su madre, la haba despreciado e insultado? A
alguien que los haba traicionado a todos, en particular a su padre?.
Pero, eres mi hermano agreg ella, y Nathan sinti como si le hubieran
dado una patada en el estmago.

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Captulo 2
Entonces donde est? Adele Kittrik se volvi, despus de aplicarse
una capa de crema en la cara y cuello, y vio a su hija con impaciencia.
Llevaba puesta una bata de seda de color coral, y el cabello
cuidadosamente decolorado, escondido debajo de un turbante negro. Se
vea ms bien mayor de los cuarenta y dos aos que admita tener y no le
ayudaba el que su expresin fuera estirada e imperativa. India era la nica
persona que haba visto a su madre en sus peores momentos.
Dijo que iba a asearse repuso India, apoyando las caderas en el
brazo de un chaise-longe. Lo instal en el 204. Si hubiera sabido que
queras que lo trajera aqu lo habra hecho.
No quera que lo trajeras replic su madre, volvindose hacia el
espejo del tocador. Pero se me hace difcil creer que no haya expresado
el deseo de hacerlo cuando lo trajiste del aeropuerto. Debe pensarlo, por
amor de Dios. Fue por eso que vino. Para hacernos tontos a todos!
Creo que no puedes culpar a Nathan por lo que hizo su padre
India se mordi el labio. El no saba nada del testamento. Y es seguro
que no influy en pap.
Cmo lo sabes? Adele tap el tarro de crema y lo puso de golpe
en la bandeja que estaba frente a ella. Las uas de India se clavaron en las
palmas con esa demostracin de temperamento.
Madre, t sabes que pap no haba hablado con Nathan desde hace
ocho aos. Ni siquiera el seor Hastings saba su direccin.
Ah s, sigue. Defindelo, India. Siempre lo hiciste. Aun cuando
sabas lo que dijo de ti, y la manera como te trat, todava saltas a su
regazo como un perrito faldero!
India tom aire para calmarse. Ese ya era un argumento viejo, y haba
aprendido a no hacerle caso. Antes la hera; todava podra herirla, si ella
lo permita. Pero saba que slo era la manera en que su madre purgaba
su frustracin y la nica forma de echar afuera algo de la amargura que la
carcoma por dentro.
Bueno, entonces de qu hablaron? Adele insisti, viendo que su
intento anterior no iba a dar resultado. Todava es tan arrogante como
siempre? Tan agresivo?
Est mayor contest al fin, dndose cuenta que no era una
respuesta satisfactoria, pero deba decir algo antes de que su madre
sospechara de su silencio. Y est muy bronceado. Yo dira que, lo que
sea que haya estado haciendo en los ltimos ocho aos, no ha sido en una
oficina.
Los ojos de Adele se fijaron en la cara de su hija.
Bueno, qu esperabas? pregunt Adele. Es probable que haya
estado arreando ganado o trabajando en un campo petrolero! Slo Dios

Anne Mather Escalera al Paraso

sabe, porque no serva para ninguna otra cosa. Cuando pienso en todo lo
que hicimos para levantar este lugar, me dan ganas de llorar. No es justo
que l se quede con todo.
No al menos en eso India estaba de acuerdo con su madre. Pero
Nathan era sangre de la sangre de su padre. Ella siempre estuvo en
segundo lugar.
Adele tom un lpiz labial y examin el color.
Te pregunt por m? y aunque India esperaba que hiciera esa
pregunta, la tom desprevenida.
Me pregunt cmo estabas respondi India con honestidad,
tratando de contener la oleada de calor que amenazaba invadirle el cuello.
Y luego repuso. Pero habl ms de pap. Quiso saber los detalles de su
muerte.
Como si le importara. Espero que le hayas dicho que su padre
nunca hablaba de l. No recuerdo que Aaron haya mencionado siquiera su
nombre delante de m.
De pronto India se puso en pie. Eso no era verdad, pero saba que no
tena caso decir nada.
Ser mejor que me vaya senta que no podra mantener por ms
tiempo la aparente compostura. Le promet a Carlos que hablara con
Paolo para que se sirvan bebidas mientras est tocando. Y todava debo
cambiarme. Se supone que voy a cenar con el senador Markham y su
esposa Adele hizo una mueca.
El no esperar qu cumplas esa promesa, India. Adems, eran
negocios, no? Por qu deberas seguir haciendo reservaciones cuando
sabemos que Nathan podra corrernos maana?
India solt el aire con lentitud.
No creo que haga eso, madre.
Cmo lo sabes? Te lo dijo?
No
Ah est Adele suspir frustrada. Me gustara que dejaras de
pensar que lo conoces mejor que yo. Es una rata, India. Un bastardo! No
tiene escrpulos, crelo!
Le crea!
India dijo no tener tiempo para discutir sobre Nathan y sali de la
habitacin de su madre, tena los nervios de punta. Y despus de cerrar la
puerta detrs de ella, se tom un momento para reponerse. Pero las
palabras de su madre fueron demasiado potentes para olvidarlas con
facilidad, y el hecho de que fueran verdaderas lo haca imposible.
Nathan era todo lo que su madre dijo. Se haba comportado de una
manera abominable, y casi rompi el corazn de su padre. A Aaron Kittrick
le tom aos aceptar lo que hizo su hijo, y la madre de ella sufri las
consecuencias de la depresin que eso le ocasion.

Anne Mather Escalera al Paraso

India levant los hombros, determinada a dejar atrs ese recuerdo.


No importaba como se hubiera comportado Nathan, ahora no tena caso
pensar en ello. Era evidente que su padre lo haba perdonado, de otro
modo no lo habra hecho su heredero. No tena caso sentir amargura. Su
madre haba acumulado la amargura suficiente por las dos.
Los apartamentos de la familia se encontraban en un ala lo
suficientemente separada de los otros edificios del hotel como para
asegurar una completa privacidad, pero tan cerca como para que
cualquier problema pudiera tratarse de inmediato. Despus de todo, era el
servicio personalizado lo que hacan al Hotel Kittrick y a Pelican Island,
mundialmente famosos.
Claro, ayudaba el hecho de que l hotel slo pudiera hospedar un
mximo de treinta huspedes a la vez. Haba dieciocho suites provistas
segn las necesidades de los diversos tipos de visitantes: polticos y
cantantes de moda; y su exclusividad aseguraba que, si lo que buscaban
era privacidad, la encontraran. En Pelican Island no haba reporteros
sensacionalistas, ni cazadores de publicidad, o fanticos que queran
autgrafos. Haba ocasiones en que todo el hotel estaba ocupado por un
solo grupo, y no era raro que algn husped annimo resultara ser una
cara muy familiar.
Ya casi haba oscurecido cuando India entr al vestbulo.
A esa hora del da haba poca gente. Por experiencia, India saba que
la mayora de los huspedes se estaban baando, descansando, o
disfrutando de un masaje rejuvenecedor, aplicado por uno de los
miembros del equipo de terapistas del hotel. Despus de pasar un da
nadando, navegando, o simplemente recostados bajo el sol, era bueno
relajarse y que los mimaran. El Hotel Kittrick estaba equipado con todo lo
necesario para hacer felices a sus huspedes, y tanto los hombres como
las mujeres aprovechaban todas sus facilidades.
Hasta ms tarde se llenaran el bar y el restaurante que estaban junto
a la piscina, se empezara a servir la veintena de delicias del gourmet,
hechas por el cocinero francs y su equipo de expertos. Pero por ahora, las
habitaciones estaban prcticamente desiertas, excepto por el ejrcito de
empleados, algunos de los cuales estaban siempre ocupados.
Y sin embargo, India se sinti un poco mal vestida cuando camin a la
mesa de recepcin. A esa hora, por lo general ya estaba arreglada para la
noche, y aunque su presencia no siempre era necesaria, prefera mantener
un ojo sobre las cosas. Pero la llegada de Nathan haba alterado todo;
trataba de entender su propia reaccin ante eso.
Ah, hola, seorita Kittrik! la recepcionista dej la pila de formas
de crdito, que estaba metiendo en la computadora, y se volvi a
saludarla. Pasa algo malo?
Qu? por un momento India se pregunt si se refera a Nathan, y
entonces, dndose cuenta de que era su apariencia lo que produjo ese
comentario, movi la cabeza de manera negativa. Oh no. No forz
una sonrisa. Slo quera hablar con Paolo. Sabes en dnde est?

Anne Mather Escalera al Paraso

Est en el bar, seorita Kittrick. Su en su hermano quera una


copa hizo una pausa. Es muy agradable, verdad? Me refiero a su
hermano. Tan sencillo y amigable. No como bueno, como su padre, no?
Estaba apenada y se le notaba, pero como empez la frase debi
terminarla. India sinti simpata por ella. Y era verdad, pens reacia. En los
ltimos aos, el padre de Nathan se haba vuelto muy hostil. India haba
atribuido su volubilidad a su salud. No poda negarse que, al menos en los
ltimos dieciocho meses, Aaron Kittrick fue un hombre difcil. Se volvi
retrado y poco sociable, aun con ella. Pero ahora ya no estaba tan segura
de su conclusin. Sera la separacin de Nathan lo que lo haba estado
atormentando mentalmente? Tal vez ella nunca lo sabra.
Pero por ahora, deba volver a ver a Nathan si quera hablar con
Paolo, antes de que empezara la variedad de la noche. Habra preferido
evitar verlo, al menos hasta que ella se hubiera baado y vestido. Sin la
armadura de la ropa y el maquillaje, se senta muy vulnerable,
circunstancia de la cual, Nathan era responsable.
La haba avergonzado de una manera horrible al hacerle esa pregunta
imperdonable. Y ella cometi un error al admitir que todava le importaba.
Debi evadir la respuesta, o contestar de manera vaga para no
comprometerse. Pero en vez de eso, estuvo tan desesperada por probar su
propio alejamiento, que se abri a la posibilidad de caer en el ridculo que
l sola producir.
En otro tiempo no le hubiera importado. Creci acostumbrada a sus
provocaciones, y ella siempre crey que era sin malicia. Hasta que su
madre le hizo ver lo inapropiado que era para una chica de trece aos,
seguir tratando a Nathan como un contemporneo. - India record lo
humillada que se sinti cuando se dio cuenta de la verdad. pila haba
seguido a Nathan a todas partes, es cierto, pero nunca antes tuvo un
hermano; en especial, uno mayor que pudiera hacer todas las cosas que
ella estaba tan ansiosa por aprender.
Pensaba que l tambin disfrutaba su compaa, y tal vez as era al
principio. Quiz como a ella le pareci atractiva la idea de tener una
hermana. En particular una que lo admirara y estuviera al tanto de lo que
deca.
Pero haba una enorme diferencia entre la adoracin de una nia de
siete aos, a un hroe, y la insistencia de una adolescente. Y en cuanto su
madre se lo seal, ella supo que deba tener razn. Claro que entonces,
no saba hacia dnde iban sus deseos, ni entenda que la tolerancia que l
le tena iba encaminada hacia un fin
India se enderez, con palabras reconfort a la ruborizada
recepcionista, y cruz el vestbulo con paso determinado. No poda culpar
a la muchacha por responder al encanto de Nathan. Ella saba muy bien lo
letal que poda ser Nathan.
El bar estaba dos escalones ms abajo del nivel del vestbulo. Fresco
y en penumbras, con una barra larga; iluminada, con vista a la playa, y las
luces del muelle a la distancia. Su padrastro haba construido el muelle

Anne Mather Escalera al Paraso

desde antes de que el hotel Kittrick fuera famoso. La vieja casa en donde
vivan, cuando ella y su madre llegaron, era al mismo tiempo hotel y
residencia. Pero desde que se construy el nuevo hotel, serva de refugio
para las personas que gustaban de velear. Ahora haba una casa club en la
planta superior y en la de abajo, una tienda de artculos varios. Y aunque
la tienda, se supona, deba estar all para el beneficio de la comunidad
velerista, tambin venda equipos de golf y buceo, y en repetidas
ocasiones poda encontrarse a las mujeres caminando por entre los
estantes de ropa deportiva de famosos diseadores, o charlando con el
encargado quien, haba que admitirlo, era bastante atractivo.
India, se qued parada en la parte alta de los escalones que llevaban
al bar e inspeccion el interior. El piano en el que tocaba Carlos Mendoza,
casi todas las noches, estaba solo, y no haba ninguna pareja abrazada en
la pequea pista de baile. Todava estaban vacas las mesas colocadas
cerca de las enormes ventanas, para aprovechar la vista, y los sonidos
distantes del estreo eran suaves y no molestaban.
Vio a Nathan de inmediato, sentado en uno de los bancos altos del
bar, hablando con Paolo. Y por qu no? se pregunt ella misma
impaciente. Aparte del encargado del bar, l era el nico ocupante. Sin
embargo, no pudo evitar que el pulso se le acelerara.
Not que se haba cambiado. El pantaln desgastado que se le
pegaba a los fuertes muslos fue sustituido por un pantaln negro y usaba
camisa del mismo color. El cabello oscuro sobrepasaba el cuello de la
camisa en la parte de atrs, y aun desde all poda ver que todava estaba
hmedo por la ducha. Pero cuando Paolo la vio y dijo algo a su
acompaante, Nathan se volvi a verla, y ella se dio cuenta de que no
usaba corbata, algo que ellos exigan.
Pero era un poco desconcertante que la observara descender por los
escalones y caminar hacia ellos. India saba que su cabello lo haba
desordenado el aire y que sus brazos y piernas estaban desnudos, y or
porque no fuera a tropezarse o a hacer algo igualmente estpido.
Hola la salud cuando se acerc, y ella agradeci que no se
levantara del banco. As como estaba, con los codos apoyados en la barra,
los hombros encogidos sobre el escocs con agua frente a l, estaba casi a
la misma estatura de ella, y a India no el hubiera gustado experimentar la
misma desventaja que sinti en el aeropuerto.
Hola India logr sonrer, aunque de una manera algo fra. Pero
Nathan la perturbara no le gustaba esa sensacin. Estaba dejando que la
falta de sensibilidad de l le llegara, y saba que deba luchar contra eso.
Pareces molesta seal Nathan, y ella pens que era tpico en l
hacer esa clase de comentarios personales. Saba como se vea. No
necesitaba que l se lo dijera, y adems no era asunto suyo, entonces
por qu deba decirlo?
T no replic ella, notando que se haba afeitado. Eso no lo haca
parecer ms joven; slo acentuaba la belleza indmita de sus facciones.

Anne Mather Escalera al Paraso

Se supone que eso significa algo? pregunt l, frotndose la


nariz con un dedo. Sus ojos tambin parecan desenfadados e
inescrutables, detrs del escudo de las espesas pestaas.
Yo nosotros se espera que los huspedes usen corbata por la
noche explic ella con un estremecimiento. Podra decirse a s misma
que ese era su medio hermano, Nathan, con quien alguna vez comparti
sus confidencias infantiles, pero no serva de nada. Haban sucedido
demasiadas cosas. El se haba ido y se distanciaron. El hombre frente a
ella tena muy poco del muchacho que recordaba.
De veras?
Nathan se llev los dedos al cuello abierto de la camisa, que estaba
confeccionada en seda azul marino. As que, lo que sea que l fuera, o a lo
que se dedicara, no haba estado sin dinero, reflexion India, tratando de
no ver los dedos que dejaban al descubierto la piel bronceada de la
garganta.
S, de verdad repuso ella, agradecida de parecer ms resuelta de
lo que aparentaba. Se fij en el gesto burln de la boca de l. Lo siento.
Los labios de Nathan se abrieron, dejando ver su dentadura blanca y
pareja.
Y cual es el propsito de esta visita? Decirme que no estoy
vestido de manera apropiada? sus labios se retorcieron. Perdname,
pero tratas de decirme que lo que t llevas puesto s lo es?
No! India estaba impaciente. Claro que no. Vine a hablar con
Paolo. No saba que te encontrara aqu.
Tal vez no acept l, llevndose el vaso a los labios. Quieres
que me vaya para dejarlos solos?
India prefiri no contestarle. En vez de eso se volvi hacia Paolo y,
adoptando el tono amable, pero autoritario, que usaba con los empleados,
le expuso el problema de Carlos.
Quiere que dejes de chocar los vasos mientras l est tocando.
Mucha gente est dispuesta a esperar hasta que termine cada nmero
para que le sirvan. Y los que no quieran esperar, pueden venir a la barra.
Tu movimiento por la habitacin distrae a los huspedes cuando escuchan
la msica.
Paolo estaba haciendo un gesto cuando India termin de hablar, y ella
tuvo que suprimir un suspiro. El cantinero italiano no era la persona ms
fcil de tratar, y l y Carlos haban discutido antes.
Lo que pasa es que tiene miedo de no recibir propinas si les doy
otra cosa en qu pensar replic l, con ese acento que las mujeres
encontraban tan atractivo. Dio!, no se da cuenta el idiota que, en lo
que se refiera a los huspedes, yo bien podra poner el estreo?
No creo que eso sea del todo cierto, Paolo declar ella. Carlos es
un msico muy hbil

Anne Mather Escalera al Paraso

E puntura!exclam Paolo, y aunque India no entendi la frase,


supo que no fue ningn cumplido.
No creo comenz a decir cuando Nathan la interrumpi.
Creo que le debes a la seorita Kittrick una disculpa declar con
voz baja y controlada. Y si ella te dice que no sirvas bebidas mientras
ese pianista est haciendo su trabajo, no lo hars. Entendido?
La reaccin de Paolo fue inmediata.
Por supuesto, signore y si India no conociera ya su beligerancia,
habra pensado que se la imagin. Slo estaba bromeando no? Carlos
es mi amigo. Todos somos amigos aqu en Pelican Island.
India apret los dientes. No fue un buen da para ella y eso era lo que
le faltaba. Ya era bastante malo que Nathan interviniera en sus asuntos,
pero la respuesta de Paolo fue humillante.
Como estaba diciendo, no creo que ganen nada insultndose el uno
al otro -continu ella. Carlos debe hacer su trabajo, as como t el tuyo.
Y no creo que sea necesario que te recuerde que es ms fcil encontrar
buenos cantineros que buenos msicos. Est claro?
Paolo mir de reojo a Nathan, como para ver su reaccin, y luego
respondi encogiendo los hombros.
S, signora.
Bien India dirigi una mirada a su medio hermano y se alej de la
barra. Si me disculpan
Espera!
Ella ya haba llegado a los escalones que daban al vestbulo cuando
Nathan la alcanz. Por un momento crey que la dejara ir sin decir nada
ms, pero no fue as.
S? se volvi a mirarlo, con lo que esper fuera una calmada
indiferencia.
Qu pasa? pregunt con una mirada significativa hacia atrs.
Por qu esa frialdad?
Perdn? India fingi ignorancia. Dirigi una mirada al delgado
reloj de oro que su padrastro le haba regalado cuando cumpli veintin
aos, y frunci el ceo. Ahora no tengo tiempo de hablar. Debo ir a
cambiarme.
No es eso a lo que me refiero, y lo sabes replic Nathan. Qu
sucede? Dije algo malo?
Por qu dices eso?
No imagin la mirada que me dirigiste. Fue letal. Bueno, est bien,
si hay algo que quieras decirme, dilo. No me gustan las indirectas. Nunca
me gustaron.
India aspir profundo. No quera discutir eso, no ahora. Tena calor y
estaba cansada, y slo pensaba en una ducha fra.

Anne Mather Escalera al Paraso

Te ests imaginando cosas repuso, y decidi que no tena caso


empeorar las cosas. Despus d todo, ahora Nathan era el dueo del
hotel. Si quera demostrrselo a los empleados, qu caso tena quejarse?
Se hubiera alejado otra vez, pero los dedos de Nathan le rodearon el
brazo.
-No me estoy imaginando cosas. Creo que no te gust que me
metiera en tu discusin con el cantinero. Es lo nico que puede ser, a
menos que haya dicho algo esta tarde que te enojara. Demonios, dime si
eso es lo que te molesta! No quiero que haya malos entendidos entre
nosotros.
India se pregunt por qu la mano de Nathan causaba esa reaccin
en ella. Donde tocaban esos dedos duros senta como fuego. Era como si
todo su cuerpo estuviera enfocado a ese apretn descuidado, y ella
pudiera escuchar el latido de su propio corazn.
Estaba acelerado. Dios, era como si Nathan nunca antes la hubiera
tocado. En los das antes de que su madre le hiciera ver su estupidez, en
repetidas ocasiones l la tomaba del brazo para enfatizar algn punto, o
para llevarla a pescar. De todas sus actividades, ir de pesca era la que
menos le gustaba a ella, y muchas veces discutieron sobre quien iba a
salirse con la suya. Algunas veces l la levantaba y la arrojaba al agua, y
ella trataba de hundirlo para poder salir. En aquellos das estaban por
completo inconscientes el uno del otro, entonces, por qu la alteraba
tanto el tener que usar toda la determinacin para no alejarse de l?
Dndose cuenta que slo haba una manera de remediarlo, levant la
cara hacia l.
Creo que sabes lo que hiciste declar con tono agresivo. Puede
que no te hayas dado cuenta, pero el hotel ha ido bien mientras has
estado lejos!
Crees que estaba interfiriendo. Entonces por qu no me lo dijiste
simplemente?
Creo que ya lo hice.
Pero hasta que tuve sacrtelo. Y ya que tocamos el tema, por qu
no dejas que Adele haga su trabajo sucio? Si quiere que pongan al italiano
en su lugar, deja que ella lo haga. T no eres su sirvienta.
India pestae, se olvid por un momento de sus esfuerzos por evitar
la mirada oscura y acusadora.
Adele? Mi madre? Qu tiene que ver ella en esto?
Nathan frunci el ceo y observ el rostro cada vez ms sonrojado de
ella.
Ella tiene la ltima palabra en cuanto a lo que es aceptado, no?
Lo que es aceptado? exclam India con impaciencia. No s de
qu ests hablando.

Anne Mather Escalera al Paraso

Est bien ahora el tono de Nathan era bastante menos amigable.


Ella puede emplear a un gerente, que puedes ser t o no. No lo s, pero
ella firma los cheques, no? O ms bien, lo haca cuando mi padre viva.
No! India se apart de l. Mi madre nunca ha tomado parte en
la administracin del hotel. Cuado papi cuando tu padre viva dejaba que
yo manejara el lado prctico. Mi madre ella viaja mucho. Esta es una isla
pequea. La gente se pone inquieta.
No querrs decir aburrida? sugiri Nathan con rudeza, aunque
era evidente que tena dificultad para comprender lo que ella acababa de
decir. Entonces el hotel Kittrick, Pelican Island, ste fue tu pequeo?
Yo no dije eso India estaba ahora a la defensiva. Sabes que fue
idea de mi madre expandir el lugar
Porque no se ganaba el dinero suficiente para satisfacerla seal
Nathan con voz custica, pero ella prefiri ignorarlo.
Pero pap, es decir, t padre, manejaba las finanzas.
Quieres decir que l mismo se pona a merced del banco? la
boca de Nathan se retorci, Oh, s!, s de eso.
Si vas a seguir haciendo observaciones de ese tipo, entonces, no
quiero continuar discutiendo. Estoy segura que el seor Hastings debe
haberte dado todos los detalles. Si necesitas ms informacin, te sugiero
que le preguntes a l.
Maldicin!
Nathan maldijo e India enderez los hombros y empez a subir por los
escalones. No tena por qu tolerar esa falta de respeto, se dijo.
Est bien, est bien, lo siento India escuch por detrs la disculpa
inesperada, y se dio cuenta de que l la haba seguido afuera del bar. En
lo que se refiere a Hastings, me dio toda la informacin necesaria, claro,
pero no los detalles. Maldicin, ni siquiera conozco al tipo. Tan pronto
como le su cable vine de inmediato.
India se volvi hacia l, reacia y cruz los brazos.
Entonces India se humedeci los labios con la lengua. Qu ms
puedo decirte?
Puedes decirme como es que los modestos planes de mi padre,
acerca de construir una extensin, se convirtieron en eso separ los
brazos para sealar el lugar. Cuando me fui, ya haba construido el
muelle y hablaba de poner una piscina y algunas canchas de tenis. Nada
como esto.
Bueno India levant la cabeza. Pareca una buena inversin, eso
es todo.
Para quin?
Para todos nosotros repuso ella con cuidado.
Pero debi costar una fortuna!

Anne Mather Escalera al Paraso

Vala la pena.
S? Tu madre tena grandes ideas, y mi padre habra hecho
cualquier cosa para complacerla.
Tu padre estaba orgulloso de lo que haba logrado! exclam ella,
dando un paso hacia atrs.
Pero fue excesivo, no?
Si insinas que su ataque cardiaco tuvo que ver algo con
preocupaciones de dinero, no podras estar ms equivocado! exclam
furiosa. Dios mo! Este lugar vale una pequea fortuna! Bueno, no tan
pequea. Ms bien una enorme fortuna. Cmo te atreves a sugerir que su
enfermedad tuvo que ver de algn modo con el hotel?
Bueno, debes admitir que el viejo muri aos antes de lo que
cualquiera esperaba replic l, y el estmago de ella se contrajo al darse
cuenta de que en cuestin de minutos l haba perdido todo rastro de
amabilidad. Era fro, arrogante, y tan agresivo como su madre lo esperaba.
No tengo que escuchar esto repuso ella, percatndose de que la
discusin acalorada era observada por al menos dos empleados. Paolo,
obviamente, estaba tratando de escuchar lo que decan, y la joven de la
recepcin no pudo evitar notar que algo andaba mal. Si tienes quejas te
sugiero que se las digas al seor Hastings cuando venga. No quiero que
perturbes a mi madre ms de lo ya est.
Nathan frunci el ceo, pero cuando habl no fue sobre Adele, sino de
lo que le interesaba.
Hastings? Va a venir?
S, en dos das respondi India. Le ped que retrasara su llegada,
para darte tiempo de que volvieras a familiarizarte con la isla. Claro que
no saba que empezaras a repartir acusaciones tan pronto.
Nathan apret los dientes.
No lo estoy haciendo. Demonios, India, slo trato de saber qu ha
estado sucediendo! Maldita sea, l era mi padre!
Lo s, pero eso no te da derecho a venir aqu e impugnar las
razones de su enfermedad. T mismo pudiste tener algo qu ver!

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 3
El aire de la maana siempre era fresco, delicioso, y una de las
ocupaciones favoritas de Nathan haba sido correr por la playa antes de
que apareciera la gente. No vea razn para no hacerlo ahora, aunque no
hubiera dormido en una cama.
Y sin embargo, se daba cuenta de que sus acciones no eran del todo
inocentes. Retrasando su regreso a! hotel, aplazaba de manera deliberada
el momento de enfrentar la situacin creada por el testamento de su
padre. Tarde o temprano debera tomar una decisin acerca de lo que iba
a hacer, pero por el momento prefera evitar una confrontacin.
Haba pasado la noche abordo del Wayfarer, ya que estaba ms a
gusto en el yate en el que su padre le haba enseado a navegar, que en
la suite que India y su madre le designaron.
Nathan saba que Adele esperaba verlo. Cmo tom ella la muerte
de su esposo? No poda creer que estuviera desgarrada por esa tragedia.
La noche anterior haba anticipado, decirle con cierta satisfaccin que
se fuera; pero eso fue antes de hablar con India, antes de enterarse que
ella, y no Adele, haba estado administrando el hotel.
Fue por eso que sali al muelle, seguro de que nadie ira all a
buscarlo. Necesitaba tiempo para considerar la situacin y para pensar.
No poda deshacerse de Adele sin hacerlo tambin de India y, a pesar
de lo que haba sucedido, no deseaba eso.
Era extrao. Lo saba. Aun el pensar en dejar que India se quedara iba
en contra de toda pizca de inteligencia que posea. Ella estuvo del lado de
su madre, ella, como el padre de l, haba credo cada palabra que dijo
Adele. Pero, demonios, slo tena trece aos! Qu tipo de objetividad
puede tener una nia de esa edad?
Su padre pona el futuro de India en sus manos. Eso tambin lo
inquietaba. Estaba tan seguro el viejo de que sera magnnimo? O no le
importaba lo que fuera a sucederles a Adele o su hija? Diablos, qu saba
de India? Estuvo fuera durante ocho aos. Ella podra parecerse a su
madre, ms de lo que l crea.
Ms all del muelle, la costa ondulaba en una serie de cavidades
rocosas. Eran las cuevas en las que pas su niez, compartindolas con
India cuando lleg a su vida.
Hizo una mueca. Por qu se pondr uno tan sentimental? Y l que
crey haber desterrado todo sentimentalismo de su alma. Pero no poda
negar que India ocupaba un lugar especial en su corazn. Era su media
hermana, maldicin!. No era nada de lo que tuviera qu avergonzarse.
Eran despus de las ocho cuando regres al hotel, pues tena hambre.
La noche anterior se conform con un emparedado, pero ahora tena
ganas de unos huevos fritos con tocino, y rebanadas de pan tostado con

Anne Mather Escalera al Paraso

mantequilla. No era el tipo de dieta que l recomendaba en un Sullivan's


Spa, pero era justamente lo que necesitaba para aplacar su gran apetito.
En apariencia, el desayuno lo servan en el Terrace Restaurant, un
octgono soleado con vista al ocano. Nathan se detuvo en la entrada,
mirando a su alrededor. Haban mesas circulares, cada una cubierta con
un mantel blanco, con un servicio de plata y vasos de cristal. Ola a pan
caliente y caf recin hecho, eso lo hizo pensar en comer.
Puedo ayudarlo, seor?
Un camarero con chaqueta blanca lo observaba con expresin ms
bien de duda, y Nathan se dio cuenta que, como el da anterior, su
apariencia no lo ayudaba. Era la primera vez que consideraba que la barba
sin afeitar le daba un aspecto erizado a la mandbula, y que su camisa y
pantaln eran testigos de lo que poda hacer el agua salada.
Yo vacil, y entonces decidi que, a pesar de lo poco
recomendable de su apariencia, estaba hambriento y que ese era su hotel
. S. Slo dme una mesa y trigame caf, por favor. Le dir qu ms voy
a tomar cuando haya visto la minuta.
El hombre sac la minuta que tena bajo el brazo, mientras
consideraba su respuesta.
Eh es usted husped del hotel, verdad seor? pregunt con un
tono ligeramente antagnico, y Nathan asinti.
Habitacin 204 replic, y decidi no avergonzar al hombre.
Ahora, en dnde me siento? En aquella mesa junto a la ventana?
No no estoy seguro repuso el camarero alzando un hombro,
cuando intervino una voz femenina familiar.
Yo atender al seor Kittrick, Lloyd declar India, con voz suave,
provocando una expresin de horror en la cara del mesero. Oh, no se
present el seor Kittrick? Nathan, l es Lloyd Persall. El atiende a
nuestros huspedes en la maana lo mir un momento. En especial es
muy bueno con ellos cuando tienen resaca.
Nathan sinti que dentro de l surga cierto resentimiento.
Bien por Lloyd Nathan no tena ganas de tener otra discusin con
ella. Entonces qu debo hacer para que me atiendan aqu? Mostrar
una identificacin o qu?
India apret los labios.
Dale al seor Kittrick lo que quiere, Lloyd orden ella, despidiendo
al atribulado empleado con un gesto reconfortante. Yo me encargar de
acomodarlo.
S, seorita Kittrick.
Pareca como si el mesero quisiera decir algo ms, pero lo pens
mejor, y Nathan esperaba algo irritado, a que India le indicara en dnde
sentarse. Maldicin, era ste el tipo de trato que se les daba a los
huspedes?

Anne Mather Escalera al Paraso

La mesa que se le asign era la que l haba escogido junto a la


ventana.
A pesar de su irritacin, se sinti obligado a decirle algo despus de
que se acomod, y ofrecindole un esbozo de sonrisa, repuso:
Gracias. Creo que deber hacer circular mi fotografa entre los
dems empleados, si quiero evitar ms situaciones embarazosas.
Eso no ser necesario si me permites presentarte con el resto de
tus empleados declar ella cortante y reprobadora. Si no hubieras
desaparecido ayer en la noche, tal vez ya te conoceran.
Nathan se apoy en el respaldo de la silla y la mir. Aunque se daba
cuenta de que las quejas de ella eran justificadas, senta un extrao deseo
de alterar su compostura. Se negaba a considerar que su comportamiento
tuviera algo qu ver con la actitud de l.
Dios! Las palabras que volaban en su mente lo sorprendan y
tambin lo disgustaban. No quera analizar exactamente qu estaba
pensando, pero cuando l baj la mirada a la curva de los senos,
diferentes emociones fueron la causa de la rudeza en su voz.
Anoche no desaparec la corrigi, y de pronto fue consciente de
la tensin en su pantaln. Acerc su silla a la mesa, tratando de encontrar
una posicin ms cmoda, y se concentr en la minuta que tena enfrente
. Slo necesitaba un poco de tiempo para m mismo, eso fue todo. Lo
siento si les ocasion problemas a ti y a tu madre, pero no saba que
tuviera que informarte mi paradero.
Nadie est diciendo eso, Nathan repuso ella tomando aire.
Entonces qu ests diciendo? levant la mirada hacia la cara de
ella. S, as estaba mejor, pens; ahora estaba furiosa con l. Era ms
fcil tratar con la furia que combatir con su fro control.
Mi madre esperaba que quisieras verla declar ella al fin. No
tiene nada de raro, o s? Por amor de Dios, Nathan, era la esposa de tu
padre. A pesar de lo que tengas en contra de ella, le ha pesado mucho la
muerte de Aaron. Estuvieron juntos durante casi catorce aos! No
puedes tenerle un poco de consideracin?
Consideracin?
Nathan estuvo tentado a preguntar qu
consideracin haba tenido Adele hacia l. Pero no deba culpar a India por
la duplicidad de su madre. Ella era inocente de cualquier maquinacin.
Inocente de malicia.
Mira, por qu no te sientas y hablamos de eso? sugiri, viendo
que Lloyd se acercaba rpidamente con el caf. Hey, eso est muy bien
agreg cuando el hombre puso en la mesa una jarra de zumo de naranja
y una cafetera humeante. Le dirigi al hombre una sonrisa de aprobacin
. Justo lo que necesitaba. Y Lloyd pareci aliviado.
Sus huevos con tocino estn en camino, seor y luego, despus
de una mirada dudosa en direccin de India, aadi. Disculpe si lo ofend
hace rato, seor Kittrick. Si hubiera sabido

Anne Mather Escalera al Paraso

No importa. La seorita Kittrick va a desayunar conmigo. Quiz sea


mejor que le tome la orden.
Pareci como si India fuera a negarse, pero al fin acept. Eh slo
pan tostado y caf, Lloyd declar, cuando l la ayud a sentarse. Y
cuando el camarero desapareci coment. No tomes decisiones por m,
Nathan. Ya no soy una nia.
Nathan ignor su ira y se sirvi un vaso de zumo.
Quieres? pregunt sealando el vaso de ella, pero India lo volte,
y en silencio mir hacia afuera de la ventana.
Nathan pudo observarla sin que lo viera, con el mentn apoyado en
los nudillos de una mano. A pesar de la belleza de su complexin, pareca
cansada, pens. Cansada y contrariada, y adivin que Adele la hizo pasar
un mal rato cuando l no apareci la noche anterior. India se pas una
mano por la mejilla. Las puntas de sus dedos rozaron las sombras que
haba debajo de sus ojos, y cuando Nathan la mir a la boca, supo que de
nuevo estaba perdiendo el control.
Prefiri hablar para contrarrestar la locura, su tono se escuch menos
que conciliatorio.
Est bien declar despus de tomar la mitad del zumo de un solo
trago. Quieres decirme qu es lo que te molesta? Prefer pasar la noche
lamentando mi propio dolor, en vez de tratar de consolar a alguien que
nunca me mostr ningn favor, y t ests enojada. No es as? Diablos,
India, yo ni siquiera estara aqu si hubieran sucedido las cosas como
Adele quera, y lo sabes.
India quit el codo de la mesa y se volvi un poco reacia a verlo. Pero
a diferencia suya, ella no habl de inmediato. Al contrario, pareca estar
seleccionando sus palabras antes de decirlas, sus dedos jugaban nerviosos
con la servilleta.
Creo repuso, que a mi madre y a m nos gustara saber qu
piensas hacer con el hotel
Por hotel, quieres decir tu madre y t interrumpi Nathan con voz
cnica. Adele quiere saber si la voy a correr de la isla, como alguna vez
hizo conmigo.
Los ojos de India se abrieron con furia.
No puedes comparar las dos situaciones. Y si mal no recuerdo, no
fue mi madre quien ocasion que te corrieran de la isla, sino t! Cmo
puedes siquiera mencionar lo que sucedi entonces, junto con lo que
sucede ahora? Dios mo, saba que habas cambiado, Nathan, pero no
imaginaba cuanto!
Debi dejarlo en ese momento, sin darle oportunidad de que se
defendiera. Estaba sonrojada, indignada y resentida por toda la crtica que
l pudiera hacerle a su madre.
Pero no estaba bajo control. Cuando la mano de l le tom la mueca
para evitar que se fuera, Nathan se dio cuenta de que estaba temblando.

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Bajo la apariencia de furioso reto, estaba aturdida e incierta, pero an as,


vulnerable a las demandas de l.
No te vayas murmur l, casi contra su voluntad.
Tuvo que soltarla cuando el camarero se acerc a la mesa, pero sus
ojos se fijaron en los de ella, obligndola a quedarse donde estaba. No era
fcil, sobre todo cuando esos enormes ojos azules parecan verle el alma.
Si hay algo ms repuso el empleado, quien sinti la tensin que
haba en la mesa de su nuevo patrn, pero Nathan logr despedirlo con
una sonrisa de aprobacin.
Nada ms, gracias indic mientras levantaba la cubierta de plata
para ver los huevos con tocino. Se ve exquisito.
Nathan se percat de que el apetito de ella haba desaparecido junto
con su humor. Y en un intento por hacerla sentirse mejor, determinado se
sirvi una cantidad generosa de huevos con tocino. Tambin haba
pastelillos ingleses, envueltos en una canasta, tom unos cuernitos y les
unt una capa gruesa de mantequilla.
No era fcil comer teniendo a India sentada en silencio frente a l, en
particular, cuando cada bocado necesitaba de un esfuerzo para pasarlo.
Pero estara condenado si le daba a Adele la satisfaccin de no comer, y
supo que su truco estaba funcionando cuando los ojos de India lo miraron
a la cara.
Eso puede hacerte mal, sabes? habl como si las palabras se las
sacaran a la fuerza, mientras los labios de Nathan se apretaban con
reprobacin.
No tienes algo positivo qu decir?pregunt l, despus de otro
bocado de tocino. Por ejemplo cmo has estado, Nathan? Qu has
hecho? O Te casaste? Tienes familia?
Y s?
S qu?
Tienes familia replic ella con los dientes apretados.
No que
despreocupada.

yo

sepa

su

respuesta

fue

deliberadamente

Y esposa? Es decir, ests has estado casado?


Casado no.
Por un momento, India le dirigi una mirada de frustracin y luego
tom la cafetera. En apariencia ella tambin necesitaba algo en qu
ocuparse.
Y t? pregunt l, aunque poda ver que no llevaba argollas en
los dedos.
No India utiliz la taza con caf como una especie de escudo
entre ellos. Todava no agreg, y l se pregunt un poco celoso qu
poda significar eso.

Anne Mather Escalera al Paraso

Nathan comi todo lo que pudo y luego hizo a un lado su plato. Al fin
su cuerpo estaba satisfecho, pens con cinismo. Pero era sorprendente lo
vaco que an se senta por dentro.
India miraba su caf. Como si ste pudiera darle las respuestas que
Nathan no le daba. Qu esperaba que hiciera l ahora que tena todo el
control? Puede ser que Pelican Island fuera completamente suya, pero
todava era el hogar de ella.
Mi padre Nathan habl al fin, tratando de entender por qu su
padre haba hecho el testamento a su favor. Si t estabas administrando
el hotel, qu haca l?
India alz la mirada y luego coloc con cuidado la taza en el plato.
l pasaba mucho tiempo en el muelle.
No viajaba con tu madre?
Parece que prefera quedarse en la isla admiti ella, despus de
un momento. Deca que era porque ya estaba muy viejo como para
estar viajando por el mundo. Ahora me pregunto si sospechaba algo de su
condicin la mandbula de Nathan se tens.
Vea a algn doctor con regularidad?
Slo al doctor local.
Lennox?
S.
Pero si Lennox ya sobrepasaba la edad de! retiro cuando me fui.
Dios mo, debe tener como setenta y cinco aos cuando menos.
Setenta y seis corrigi India. Pero pap Aaron, no quera ver a
algn otro. Deca que estaba bien. Y aparte de una depresin, pareca
estarlo.
Depresin? Qu quieres decir con depresin? No tena tendencias
suicidas ni nada de eso, verdad?
No India estaba indignada. Slo estaba triste algunas veces. El
doctor que lo examin despus de que despus, dijo que era un sntoma
comn de enfermedad del corazn.
Maldicin! Nathan hizo bola la servilleta y la arroj sobre la mesa
. Por qu demonios no me busc? Dios, el hombre estaba murindose
y ni siquiera se molest en hacrmelo saber!
Creo que pens que no iba a interesarte replic una voz grave y
cultivada, y Nathan levant la cabeza para encontrarse a su madrastra
parada junto a la mesa.
Haca ocho aos que haba visto a Adele por ltima vez y el tiempo no
haba sido muy bondadoso con ella. Oh, an era una mujer guapa. El
cabello rubio se le vea tan natural y a pesar de la hora de la maana, su
maquillaje era impecable. Pero el blusn suelto sobre la blusa negra,
esconda los huesos y cavidades que pueden ser muy pronunciados en la

Anne Mather Escalera al Paraso

mediana edad. Y no haba cometido el error de usar un pantaln ajustado.


El oxford flojo era de seda, y parecan volar alrededor de sus piernas.
Tena cuantos?, se pregunt l en esos momentos, antes de que el
desprecio y la decencia elemental lo hicieran ponerse en pie. Cuarenta y
seis? Cuarenta y siete? Nunca estuvo absolutamente seguro de su edad.
Cuando se cas con su padre siempre fue un tema prohibido.
El habra sentido pena por ella, si Adele hubiera hecho a un lado el
pasado y lo hubiera tratado con respeto. Pero la corriente de amargura
corra demasiado profundo, y las palabras de ella no tenan la intencin de
cerrar ninguna herida.
Como era de esperarse, India fue la que habl primero, como si lo que
dijera pudiera borrar la crueldad de lo que dijo Adele.
jOh, madre! exclam y se puso en pie. No pens que estuvieras
despierta. Fui a verte antes de venir al hotel, pero dormas.
Mis ojos estaban cerrados, India, pero no estaba dormida replic
Adele, mientras Nathan se acercaba. No dorm nada en toda la noche,
como sabrs.
Nathan estuvo tentado a usar ese comentario, pero eso no iba a
aliviar su frustracin o devolverle a su padre. Y esa mujer haba sido la
esposa de su padre, su eleccin. Deba haber un modo de arreglar eso sin
perder la compostura.
Ahora India pareca preocupada, y Nathan adivin que tena miedo de
lo que l pudiera decir o hacer. Por alguna extraa razn, a ella an le
importaba la reputacin del hotel, y Nathan saba que no se hara ningn
favor dejando que Adele llamara la atencin.
As que se abstuvo de decirle lo que pensaba de su saludo, y su voz
fue un poco burlona cuando habl.
Con tanto tacto como siempre, Adele. Es bueno saber que te
alegras de verme. Debo admitir que no esperaba esa bienvenida.
Adele apret los labios.
Supongo que piensas que eso es muy divertido, no? Jugar con las
vidas de las personas, burlndote de nuestra adversidad. En realidad no s
cmo pudo hacernos esto Aaron. Qu hicimos para merecerlo?
Nathan pudo habrselo dicho y ella lo saba pero, como todo lo
dems, no era algo que al l le interesara desenterrar. Adems, era un
alivio saber que todava lo odiaba. A ese nivel, por lo menos, se
encontraban en trminos iguales.
En fin, no saba que tenan planeado este tte--tte para el
desayuno, India continu su madre, pensando que su hijastro
contestara con malicia. Anoche dijiste que no sabas en dnde estaba.
No planeamos nada repuso India, tensa, pero Nathan intervino.
Ella no saba en dnde estaba yo anoche declar. Siento que
pienses que no fue sensato, pero ese no es mi problema. Necesitaba

Anne Mather Escalera al Paraso

tiempo para pensar en lo que voy a hacer. Y esa rimbombante suite que
me dieron no me pareci adecuada.
Entonces dormiste en la playa? Adele lo recorri con ojos fros.
Tal vez a eso ests acostumbrado.
Nathan absorbi el insulto sin ningn comentario. Luego se pas una
mano por la barbilla. Quiz se lo tena merecido, admiti. Debi utilizar el
bao antes de hacer su aparicin.
No. Dormir en la playa no es mi estilo, Adele. Y por si te interesa
saberlo, pas la noche en el muelle. Ralph Davis todava me recuerda, y
fue un alivio ver una cara familiar.
Si Ralph te permiti dormir en la casa-club empez Adele, pero
despus record la posicin de Nathan y apret los labios. Bueno, debo
entender que ya ests preparado para hablar de! futuro? O debemos
esperar a que venga Arnold Hastings?
Nathan oy el suspiro de India, quien luego exclam, algo cansada:
No creo que tenga caso ser antagonista, madre. Lo que decida
Nathan, nosotros deberemos aceptarlo.
Ah s? las cejas delgadas de Adele se arquearon y vio a su hija
con furia. Ya, ya, al menos ya s de qu lado estn tus simpatas, India.
Dime, qu esperas ganar con esta alianza? Qu te ofreci para que te
volvieras contra m?
Nada! grit India, la indignacin se le notaba en el color de sus
mejillas. S como te sientes, madre, y yo simpatizo con tu posicin. Pero
peleando entre nosotros no vamos a solucionar nada.
Adele no se molest en responderle. En vez de eso mir a su hijastro,
y Nathan encontr su mirada con una ambivalencia inesperada. Adivinaba
que Adele estaba aprendiendo qu se senta estar indefensa y frustrada, y
se pregunt lo que estara pensando al enfrentar su suerte.
Espejo que nos des el tiempo suficiente para que hagamos otros
planes declar ella, mientras jugaba con las cadenas de oro que
colgaban de su cuello. El poco dinero que nos dej Aaron no nos servir
para el tipo de vida al que estamos acostumbradas y me gustara tener
tiempo para lamentar en paz la muerte de mi esposo.
Nathan escuch sus palabras en silencio. Al contrario de lo que sinti
cuando supo que su padre le haba dejado la isla, descubri que poda
sentir lstima por Adele. No la perdonaba por lo que le haba hecho. Eso
todava era demasiado doloroso para ignorarlo.
Nadie te est pidiendo que te vayas, Adele habl al fin l, y en el
cargado silencio que sigui a sus palabras, tuvo el tiempo suficiente para
preguntarse la razn que tuvo para decirlas. Pero ya era demasiado tarde.
Y aunque pareca que Adele desconfiaba an, se not un brillo de alivio en
su expresin.
Qu qu se supone que significa eso? pregunt ella despus.
Quieres decir que podemos quedarnos?

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Digo que nadie te est forzando a que dejes tu hogar repuso l.


Vio rpido la cara ansiosa de India, y el sentimiento de bienestar que sinti
con su propia generosidad, vacil. Cualesquiera que hayan sido las
razones de mi padre para dejarme a cargo del hotel, no puedo creer que l
hubiera querido que ignorara mis responsabilidades.
Adele se pas la lengua por el labio superior. Era evidente que ella
esperaba una respuesta totalmente diferente.
Bien habl aliviada. Debo decir que no esperaba que fueras tan
razonable, Nathan. Es obvio que la edad y la experiencia te han dado una
madurez ms all de tus aos sus ojos se volvieron hacia su hija.
Claro, India agradecer tu decisin, aunque ella insista en que nos
correras. Me ha tenido en un estado de pnico desde que se ley el
testamento.

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 4
India dese que su madre no hubiera dicho eso. Parada, a un lado de
las puertas abiertas que daban a la galera, fuera de su habitacin, viendo
la puesta del sol que pintaba de dorado los colores exticos del jardn,
India dese que su madre no le echara siempre la culpa de todas sus
equivocaciones, y menos frente a Nathan. No es que fuera la primera vez
que suceda algo as. Cuando viva su padrastro, en repetidas ocasiones su
madre la utiliz como chivo expiatorio cuando Aaron la descubra en
alguna mentira.
India nunca la haba desmentido. Porque aunque quera mucho a
Aaron, nunca habra traicionado a su madre. Adele deca, haba dejado
muchas cosas para asegurarse de que su hija tuviera un verdadero hogar.
Si no fuera por eso, Adele hubiera podido seguir con su carrera de modelo
despus de que su primer esposo, padre de India, muri.
Claro, Adele se haba enamorado de! padre de Nathan, aun cuando l
era mucho mayor que ella, y en realidad no fue un sacrificio muy grande
dejar su pequeo y congestionado apartamento en Londres y mudarse a
las Bahamas.
India suspir y apoy la cabeza en la columna fra de la entrada. Crea
que, con la muerte de Aaron, ella y Adele podran unirse ms.
En los ltimos aos no estuvieron muy unidas, pero eso se debi
principalmente a que India haba estado tan dedicada al hotel y su madre
haba pasado un buen tiempo visitando amigos en Estados Unidos. La
relacin de ellas era como algo alejado de una armona real.
Adele no quera una amiga, quera una cmplice, e India senta cierto
resentimiento de que la obligara a mentirle a Nathan, ms que a toda la
dems gente.
No vio a Nathan el resto del da. Su secretaria le inform que casi
todo el tiempo haba estado en la oficina de su padre, revisando la
contabilidad de los ltimos aos. Pidi los cdigos de los gastos actuales,
ganancias y prdidas, e hizo estimaciones para los meses venideros. Era
obvio que quera saber lo ms posible sobre la compaa, antes de que
llegara Arnold Hastings. India se preguntaba si eso significaba que
pensaba vender el hotel. A pesar de las promesas que le hubiera hecho a
su madre, India no estaba convencida de que fuera a poner los intereses
de ellas antes que los propios.
Y en realidad, quera ella seguir supervisando el hotel si Nathan
planeaba quedarse en la isla? Podra pretender que no lo conoca, pero no
era as. Los eventos de aquella noche, cuando su padrastro lo corri, no
estaban olvidados, y aunque ella se haba propuesto no pensar en eso,
todava se le erizaba la piel con el recuerdo de esa noche.
Adems, siempre estaran entre ellos los ecos de la adoracin infantil
que sinti hacia l. De alguna manera, quiz porque Nathan se haba ido,

Anne Mather Escalera al Paraso

esos sentimientos nunca se haban borrado de manera satisfactoria. No


era que todava le importara l, no de ese modo, al menos, pero todava
senta una especie de nostalgia por la inocencia que haba perdido.
De manera inmediata, estaba el hecho de que l le haba restado
importancia a su autoridad. Como cuando rega a Paolo en el bar. Y al
aparecer en el desayuno, sin baarse ni afeitarse, como si de manera
deliberada estuviera controlndola para probar lo poco que le importaba.
Hasta el mtodo que utiliz para hacer que ella lo acompaara en el
desayuno, demostraba lo arrogante que era. La mueca le doli durante
horas despus de que l la solt.
Tai vez slo se trataba de su gran sensibilidad en lo que a Nathan se
refera, pens cansada. Desde la discusin de la noche anterior, ella
esperaba que le diera una respuesta, y sin embargo, respecto a l no hizo
ningn comentario. Posiblemente estaba esperando una mejor ocasin
para sacar las uas, reflexion India.
Quiz ella no estara sintindose as si hubiera dormido en la noche,
pens. Pero el volver a ver a Nathan, habiendo tenido esa disputa con l,
la haba dejado ms confundida que nunca. Haba querido tomar con
calma su llegada, probarle que ya no era la adolescente impresionable de
antes. Pero de alguna manera no lo logr.
Trat de recodar lo que sinti cuando supo que Nathan podra
regresar a la isla. Hubo cierta alarma, algo de enojo, inclusive un poco de
amargura, hasta que la lgica, y su propio sentido comn, la hicieron
reconocer que Nathan no pudo haber tenido nada qu ver con la decisin
de su padre.
Nathan haba cambiado mucho. No slo en apariencia; aunque estaba
ms alto y fuerte de lo que ella recordaba. Por un momento, apenas y
pudo reconocer al muchacho que se fue, en el poderoso hombre que
respondi a su saludo. Pero ella lo hizo de la misma manera, a su mirada
fra y cnica, y eso era lo que ahora la atormentaba ms.
El problema era que l pensaba que todava poda tratarla como una
nia. Lo demostr en el camino de regreso del aeropuerto. Haba
cambiado ella tan poco desde haca ocho aos? O era demasiado
vulnerable a todo tipo de crtica?
Ahora deseaba haber llevado a Steve con ella. El haba querido ir.
Se haba dado cuenta, mejor que India, que la situacin podra ser
difcil de controlar. Y tuvo razn. Y si Steve hubiera ido, Nathan no habra
tenido la oportunidad de molestarla, o de hacerla sentir que todava era
una nia.
Suspir. Haba sido ella orgullosa? Lo haba sido su madre? Por su
parte, le gust la idea como un medio para aliviar el sentimiento de
traicin que senta por la actitud de Nathan, y estuvo ms que dispuesta a
creer la afirmacin de Adele, de que Aaron senta lo mismo. Era lo que l
necesitaba, declar su madre. Algo nuevo y excitante que lo ayudara a
olvidar el pasado. Pero ahora pareca que no funcion. O por qu otra
razn traa de regreso a Nathan a sus vidas?

Anne Mather Escalera al Paraso

Pero Aaron tom muy mal el engao de su hijo. A pesar del amor que
senta por su segunda esposa, y el afecto genuino hacia India, Nathan
tena orgullo en su corazn; circunstancia que Adele resenta, hasta que
algunos acontecimientos cambiaron las cosas.
India no poda pensar en lo que haba pasado sin revivir su propio
sentimiento de traicin. Ya no se preguntaba cmo pudo l hacer lo que
hizo, pero estaba el hecho de que el misterio nunca fue resuelto de
manera satisfactoria.
Siempre crey que Nathan amaba a su padre, tanto como Aaron a l.
Pudo haber resentido que su padre se volviera a casar. Era verdad que
siempre trat a Adele con respeto, pero la relacin entre ellos nunca fue
fcil como la que haba entre ella misma y Nathan. O al menos eso era lo
que India pensaba. En retrospectiva, decidi que fue la atraccin que l
senta por su madrastra lo que hizo actuar a Aaron as.
Por qu crey tal cosa?, ella no lo poda imaginar. No estaba tan
ciega a los errores de su madre, pero no poda creer que Adele hubiera
alentado sus avances; hecho que se comprob una maana, cuando sali
corriendo de la cama de l; esa terrible maana, cuando Aaron deshered
a su hijo.
Aunque no para siempre, como despus se supo, admiti India. Y
nadie, menos su madre, haba anticipado lo que hizo Aaron. Hacer a
Nathan su heredero! Darle a su hijo todo por lo qu Adele e India, haban
trabajado tan duro, fue algo casi criminal a los ojos de su madre. El hecho
de que Adele no hubiera hecho ninguna contribucin financiera al
proyecto, no era importante. Ella le haba dado a Aaron todo, y l las haba
dejado sin un centavo.
Bueno, no tanto, acept india, recordando la pliza de seguro que
sac Aaron, haciendo de su madre la nica beneficiara. Pero comparada
con el valor de Pelican Island era insignificante. Y sin la generosidad de
Nathan, les hubiera resultado difcil volver a empezar.
Y por qu estaba siendo tan generoso Nathan? se pregunt sin
querer, convencida de las explicaciones. Todava senta alguna atraccin
por su madre, aun despus de tanto tiempo? Y qu iba a hacer Adele si
ese era el caso?
India se estremeci. Haba algo srdido al considerar tal alternativa.
Pero era verdad que antes de que Adele apareciera esa maana, Nathan
haba evitado hablar del futuro. Ella le haba preguntado qu iba a hacer, y
l evadi la respuesta. Pero cuando lleg su madre a la mesa, Nathan se
apresur a reconfortarla.
Lo que pas despus de que Adele hizo aquella declaracin frvola
sobre su comportamiento, India no lo saba. En vez de quedarse all a
escuchar ms mentiras, se disculp y los dej. Y, para ser honesta, pas el
resto del da evitndolos a los dos. No le importaba lo que hubiera pasado,
se dijo. Empezaba a creer que se merecan el uno al otro.
Haban pasado slo dos semanas desde que Adele asisti a la lectura
del testamento, vindose plida y acongojada en su vestido de encaje

Anne Mather Escalera al Paraso

negro. Claro, que eso fue antes de que supiera el contenido del
testamento, antes de que el seor Hastings hiciera explotar la bomba.
Por supuesto, su madre se vio sacudida por el anuncio del seor
Hastings. La imagen de la frgil y llorosa viuda dio paso con rapidez a la
incredulidad y amargura. Haba salido de la oficina con los labios
apretados y protestas furiosas, jurando que impugnara ese testamento
del que, estaba segura, crea falso.
Pero, claro, no lo era. Arnold se los haba asegurado. Y, cuando estuvo
ms calmada, le advirti a su madre que no hiciera nada que pudiera
poner en peligro la oportunidad de hablar con Nathan de manera
amigable. Su consejo fue que se quedaran y esperaran a ver cmo se
desarrollaban las cosas.
Lo cual no explicaba todava por qu Aaron haba hecho tal cosa. Era
tan infeliz? Qu motivo le hizo asirse a su hijo renegado?
El telfono empez a sonar en la habitacin que estaba detrs de ella,
y casi agradecida por la distraccin, India fue a contestar. Pronto debera
irse a arreglar para la cena con el senador Markham y su esposa, que
haban pospuesto la noche anterior. Pero cualquier retraso era bienvenido.
No tena prisa de volver a ver a Nathan.
Claro, podra ser Nathan, reflexion cuando levant el auricular. Pero
ya era demasiado tarde para fingir que no estaba.
Eh India Kittrick a sus rdenes contest, notando el tono agudo
de su voz. Y entonces la llen un sentimiento de alivio al escuchar una voz
masculina familiar.
De veras? Y yo que pens que te habas ido de la isla!
-Steve!
Regresaste!

pronunci

el

nombre

con

un

pesado

suspiro.

Oye, regres desde las dos de la tarde - respondi Steve Whitney


con sequedad. En dnde demonios has estado, Dee? Desde hace horas
estoy tratando de localizarte.
India se tom un momento para recuperar la compostura. El miedo de
que en verdad hubiera podido ser Nathan, le lleg ms hondo de lo que
pens. Aunque no se imaginaba por qu estaba tan reacia a hablar con su
medio hermano. A no ser que fuera porque segua recordando la reaccin
de ste hacia su madre.
He estado ocupada murmur, esa no era su respuesta, se dijo,
pero no estaba de humor para discutir sus sentimientos con Steve. Al
menos, no todava. Yo cmo estuvo el viaje? Tuviste una buena
pesca? Iba a ir al muelle, pero no tuve tiempo.
Cruz los dedos al decir eso. Para ser honesta, ese da tuvo
demasiado tiempo como para saber qu hacer con l. Pero ella y Steve
eran amigos desde que l entr a trabajar en el muelle, dieciocho meses
atrs. Y, aunque su relacin sentimental apenas comenzaba, ella tena

Anne Mather Escalera al Paraso

miedo de que la llegara a conocer lo suficientemente bien para saber


cundo algo andaba mal.
Capturamos un par de marines Steve describi brevemente la
travesa de una noche que l dirigi. Desde la muerte de Aaron, l se hizo
cargo de muchos de los clientes del padrastro de India, y aunque no era
un profesional, era experimentado, eficiente y popular en todo el hotel. Es
cierto, en particular, las huspedes encontraban su apariencia rubia y su
agradable encanto muy atractivos, y siempre haba dos o tres mujeres
rondando la tienda cuando Steve estaba a cargo.
Y t? pregunt l con una nota de preocupacin. Supe que tu
hermano prdigo ocasion toda una revolucin.
Mi medio hermano!
La correccin le tembl en la punta de la lengua, pero se la pas. La
razn por la que senta la necesidad de definir el parentesco era algo en lo
que prefera no pensar. Adems, Steve saba muy bien que Nathan no
estaba emparentado con ella, no de sangre, al menos. Y, de cualquier
modo, qu importaba? Eso no tena ningn significado.
T qu has odo? pregunt ella, despus de un momento,
evitando una respuesta directa. Slo lleva aqu veinticuatro horas!
O que pas la noche en el muelle respondi l, despus de una
vacilacin. Parece que las habitaciones que ustedes le asignaron en el
hotel no eran lo bastante buenas.
Por completo creo que eso no es del todo verdad repuso India,
suspirando. Oh, no estoy negando que haya pasado la noche en el
muelle, pero tal vez se debi a la fuerza de los especiales de Ralph. Creo
recordar que t alguna vez dormiste en la casa-club.
El no durmi en la casa-club replic Steve, era evidente que no le
gustaba que le recordaran sus faltas. Durmi en el yate de tu padre.
Horace encontr la cabina abierta esta maana.
India frunci el ceo. No era que le importara que Nathan hubiera
dormido en el Wayfarer, pero pudo haberlo dicho. El bote no haba sido
tocado, excepto para limpiarlo, desde que muri Aaron.
Parece que siempre no vas a dejar la isla continu hablando
Steve, con cuidado. Es cierto? Hicieron las paces l y tu madre?
Parece que s admiti India, reacia. Al menos tendremos un
lugar dnde vivir y slo hasta all quera llegar, agreg en silencio.
Qu planes tienes para la cena? pregunt Steve, y ella se sinti
agradecida por el cambio de tema. Tengo una jugosa langosta y estaba
pensando cocinarla en un poco de jugo de limn y mantequilla. Y tambin
el vino apropiado; fro, claro, y lo suficientemente seco para agudizar tus
papilas gustativas.
India sinti temblar una sonrisa en sus labios. Por primera vez en ese
da senta una oleada de optimismo. Qu importaba lo que Nathan
creyera de ella? Si su madre era tan tonta como para creer todo lo que l

Anne Mather Escalera al Paraso

deca, entonces era su decisin. Ella no era la nana de Adele, entonces


por qu deba sentirse responsable?
-Eso parece perfecto declar, pero entonces record al senador
Markham. Maldicin!
Qu pasa?
No puedo exclam ella desilusionada. No puedo cenar contigo.
Tengo otro compromiso.
De qu se trata? la voz de Steve se escuch tensa. Un asunto
de familia?
No India estaba impaciente. Promet comer con el senador
Markham y su esposa. Quiere que discutamos si puede tener aqu una
conferencia pre electoral en diciembre. Slo va a ser un pequeo
acontecimiento para los ayudantes del partido y sus esposas. Pero quiere
organizarlo antes de volar a casa maana.
Y por qu no le dices a tu hermano que trate eso? sugiri Steve
con voz suave. Es decir, estaba bien que trabajaras cuando creas
heredar el hotel algn da. Pero el viejo te demostr lo que pensaba de tus
esfuerzos, y no pretendamos que, aunque nadie vaya a echarte, la
situacin no ha cambiado.
Yo no puedo hacer eso, Steve India se mordi un labio.
Quieres decir que no lo hars.
Le promet al senador
Y qu te prometi tu padre? O tampoco quieres hablar de eso?
Podramos vernos despus de la cena India se humedeci los
labios.
Claro. Podramos ahora Steve pareca enojado. Pero yo podra
tener otra cita, no? Nos vemos y colg.
India estaba dndole los toques finales a su maquillaje cuando su
madre apareci en la puerta del dormitorio.
Toqu declar a la defensiva cuando su hija levant las cejas
indignada. Pero es obvio que no me escuchaste.
Es obvio India trat de no sonar tan irritada como se senta. Te
ves bien.
Bien! su madre hizo parecer la palabra casi como un insulto.
Puso sus manos sobre el grueso satn de color mbar que disimulaba muy
bien la delgadez de su cadera. Cario, es lo mejor que puedes decir? Yo
pens que me vea sorprendente.
Bueno, s, claro India baj el pincel de maquillaje que estaba
usando y se alej del tocador. Veo que te sientes mejor. Cenars
conmigo y los Markham?

Anne Mather Escalera al Paraso

Cielos, no Steve hubiera aprobado la respuesta de Adele. Voy a


comer con Nathan. Quiere que hablemos sobre sus planes para el hotel
antes de que Arnold llegue en la maana.
El dolor agudo de resentimiento que sinti India con esas palabras, no
era menos agonizante por ser inesperado. Entonces por eso fue que Adele
se esmer tanto en su apariencia, cuando en las ltimas dos semanas no
se preocup mucho por cmo se vea.
Ser prudente eso? aventur ella, volvindose hacia el espejo
para no mirar a su madre a los ojos. Es decir, despus de lo que pas,
antes de que pap corriera a Nathan. Qu va a pensar la gente ?
Las cosas eran diferentes entonces repuso Adele. En primer
lugar, yo era una mujer casada.
Eras la esposa de su padre le record India. Y ahora eres la
viuda de su padre. Cual es la diferencia?
La diferencia es que todos somos mayores, ms sabios
Pero no crees que tu repentino cambio podra despertar algunas
suspicacias?
Crees que me importa lo que puedan pensar unos cuantos viejos
de mentalidad estrecha? Adele se toc el cabello recin pintado, que
ahora se vea tan suave y plido, como de seda. y no me veas as, India.
Slo recuerda: si no fuera por m, ahora estaras esperando poder pasar el
resto de tu vida teniendo algo con qu sobrevivir.
Millones lo hacen murmur India, pero su madre la escuch.
No alguien que ha vivido en el lujo durante los ltimos quince aos
repuso Adele. No llegars a ninguna parte con esa actitud, creme. Yo
har lo que sea necesario para aseguramos una vida decente, India. Y si
eso significa tragarme mi orgullo y reconocer a Nathan como nuestro
benefactor, entonces qu puedo perder?
India apret los labios. Ni siquiera saba por qu estaba discutiendo.
Despus de todo, cuando fue a recoger a Nathan la tarde anterior, iba
preparada para recibirlo a medias. El problema fue que desde el momento
en que l baj del avin las cosas cambiaron. Ella trat de convencerse a
s misma que eran los cambios en l; y en ella misma, los responsables de
los cmodos sentimientos que senta, pero algo le deca que era ms que
eso. Muy adentro saba que l significaba problemas, y nada de lo
sucedido desde entonces, haba cambiado esa conviccin.
Est bien contest, viendo su propia imagen con un profundo
desaliento. Al lado de los delicados colores de Adele, se senta descarada y
extravagante. Aun el sencillo vestido negro que llevaba puesto, bajaba
muy poco el tono del color de su cabello, y despus de ese intercambio
con su madre, sus mejillas estaban del mismo color. Que pases una
velada agradable.
As ser Adele se volvi y una nube de perfume Dior lleg a la
nariz de India. T tambin agreg, haciendo una pausa cuando se

Anne Mather Escalera al Paraso

dirigi a la puerta. Le dir a Nathan que ests cuidando sus intereses,


no? Estoy segura que va a impresionarse.
No, yo
India empez a decirle que no hablara para nada de ella, pero Adele
ya se haba ido. El ruido de la puerta de afuera era la prueba de que sa
slo fue una visita de cortesa; la nica razn de su madre para prevenirla
de lo que deba esperar.

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 5
Nathan se sirvi ms vino y luego se apoy en el respaldo, escuchaba
la msica que sala a la terraza. Deba admitir que India tena razn. Carlos
era un pianista tremendamente bueno. Pero de inmediato su atencin se
fij en los ocupantes de la mesa que estaba del otro lado del rea de
cenar.
El atractivo senador, de aproximadamente cincuenta aos,
desplegaba su encanto a su juvenil acompaante. Nathan haba odo de
Woodrow Markham, haba visto su fotografa en los peridicos de cuando
en cuando. Por lo general, lo fotografiaban con una mujer hermosa.
Estrellas de cine, modelos, anfitrionas de sociedad, todas ellas parecan
caer ante su atractivo juvenil. Tena una gran reputacin con las damas, y
no era un secreto que su esposa, como de veinticinco aos, estaba
acostumbrada a hacerse de la vista gorda cuando alguna muchacha
atractiva cautivaba la mirada de su esposo.
Y por supuesto, India era atractiva, pens Nathan sombro, viendo la
respuesta de ella a alguna ocurrencia del senador. Demonios, era una
mujer hermosa, madura y a la vez experimentada, y por supuesto, capaz
de mantenerse en control con alguien tan obvio como Woodrow Markham.
Entonces por qu l senta el impulso de cruzar la terraza y estrangular al
hombre con sus manos? Por qu sus dedos ansiaban levantar de su
asiento al hombre mayor, y hundirle un puo en la boca relamida y
sonriente? No era porque sintiera pena por la mujer de aspecto cansado,
quien estaba sentada a su derecha y jugueteaba constantemente con su
copa de vino. Y no era porque el hombre le hubiera hecho algn dao.
Maldicin, fueron hombres como el senador Markham quienes lo ayudaron
a hacerse millonario.
India ri de repente, y el delicioso sonido hizo que mucha gente se
volviera a verla. De verdad pareca estarse divirtiendo, pens Nathan
sombro. De tal madre, tal hija! Por qu esper l otra cosa?
Parece que India se divierte seal Adele, y Nathan hizo un
esfuerzo por retirar su atencin del objeto de su pesar. Maldicin, le haba
pedido a su madrastra que cenara con l, con la esperanza de descubrir
ms acerca de las razones por las que su padre haba cambiado el
testamento a su favor, pero desde que India entr a la terraza le fue casi
imposible concentrarse en ello.
Eh ah, s contest, como si no hubiera notado la apariencia de
India. Markham tiene ese efecto en las mujeres.
Los labios de Adele se curvaron en una sonrisa maliciosa.
En algunas aclar ella, dejando a un lado el plato para beber vino
. A m me parece la bonhomie de Woodrow un poco exagerada.

Anne Mather Escalera al Paraso

Pero parece que le funciona insisti Nathan, sin saber por qu,
pero reacio a cambiar de tema. Lo conoces bien? Es uno de tus
huspedes regulares?
Adele encogi los delgados hombros. Llevaba puesta una chaqueta de
lentejuelas doradas, sobre una tnica de satn brilloso, pero todo eso no
poda ocultar los huesos estrechos que se movan bajo la piel.
Ha estado aqu un par de veces contest ella en tono casual,
llevndose la copa a los labios. Muchos de los gobernadores de estado
vienen aqu a veces. Atraemos a la mejor gente, Nathan. Hasta el
vicepresidente nos ha visitado.
Qu bien!Nathan apret la boca.
S, as es Adele encontr aburrida la mirada de l, con algo de
indignacin. Tanto el vicepresidente como su esposa son gente
encantadora. Incluso una noche beb una copa con ellos. Me felicitaron por
nuestro xito.
Los ojos oscuros de Nathan se hicieron pequeos.
Amigos en altos puestos su tono era de burla. Pones tu mirada
muy alto estos das, Adele.
Hago lo que debo hacer repuso ella. No puedo evitar que la
gente disfrute mi compaa, Nathan.
Por qu querras hacerlo? tom un trago del fino clarete que
orden y le devolvi la sonrisa. Pero creo que estamos hablando de
cosas distintas, mam. Yo hablaba d los hombres.
No soy tu mam y no me gusta tu humor, Nathan. Y si ests
insinuando que mi relacin con el vicepresidente fue algo ms que una
discreta
Qu me dices de Markham? Que debes haber perdido el juicio,
Nathan Adele lo mir con frialdad. Slo porque una vez
malinterpretaste el el afecto que demostr hacia ti, no creas que todos
son iguales a ti!
No malinterpret nada replic l, -con brusquedad. Y lo sabes.
As que no vamos a discutir. Los dos sabemos lo que sucedi en realidad, y
ser mejor que lo olvidemos la cara de Adele se endureci.
Si me disculpas
No cuando Adele tomaba su bolsa y empezaba a levantarse de la
mesa, las palabras de Nathan la detuvieron. No voy a disculparte, y no
voy a perdonarte, aunque estoy dispuesto a tolerarte por India la mir
por encima de la copa de vino y si quieres quedarte en la isla, te sugiero
que dejes de engaarte a ti misma y empieces a aceptar el statu quo.
Cmo te atreves a hablarme as? Si tu padre hubiera escuchado la
mitad de lo que me dijiste, te te habra matado!

Anne Mather Escalera al Paraso

Ah, s? Nathan levant la cabeza. Si yo le hubiera dicho cmo


ibas a mi habitacin, tan slo llevando puesto el ms transparente de los
camisones, te habra matado a ti.
Nunca te hubiera credo Adele volvi a poner su cartera sobre la
mesa, y agreg. Adems, estabas equivocado. Reaccionaste de ms.
Cmo iba a saber que mi apariencia te excitaba? Yo soy tu madrastra,
cario. Slo quera que me amaras.
Amarte? pregunt con desprecio. Tener sexo contigo, querrs
decir continu en voz baja. Pobre Adele, siempre tan desesperada de
afecto! Me pregunto, qu pensabas lograr metindote en mi cama?
Cllate! Adele se inclin hacia ! furiosa, y Nathan supo que
estaba a punto de golpearlo. T me quenas, Nathan junt los puos
entre los senos. Te toqu, recuerdas? Sent tu reaccin. El cuerpo de un
hombre no es como el de una mujer. Siempre lo delata!
De veras piensas que mi excitacin tuvo algo qu ver contigo?
Oye, eso es lo que pasa todas las maanas con o sin tu participacin.
Adele se ech hacia atrs en su silla.
Eres un asqueroso!
Y t ests frustrada replic l. Crece, Adele. Slo puedes
engaar a la gente algunas veces.
La msica termin y en el intervalo que hay entre las piezas, les
retiraron los platos.
Quiere ver el men de los postres, seora Kittrick? pregunt el
camarero, y aunque se dirigi a Adele, incluy a Nathan.
Slo caf, gracias respondi Adele despus de un momento, y
Nathan slo movi la cabeza apoyando su peticin.
Pero para ser honestos, l hubiera preferido una cerveza grande y
fra. Era una noche clida, y los enormes ventiladores que haban para
refrescar la terraza, slo hacan circular el aire caliente. Estaba
considerando la conveniencia de desabrocharse el cuello de la camisa y
aflojar el nudo de la corbata que haba comprado aquella tarde, en la
boutique de caballeros, cuando llam su atencin el hombre que se detuvo
en la mesa del senador Markham. Alto, de hombros anchos y rubio, con el
tipo de fsico rudo que haca que el senador pareciera ms bien debilucho.
Era evidente que todos ellos lo conocan bien. India pareca
particularmente animada, y por debajo del mantel, y fuera de la vista de
Markham, ella apret la mano del joven con evidente aprobacin.
Sin querer que su inters llamara la atencin, pero incapaz de negar
la pregunta, Nathan seal al otro lado de la terraza con un movimiento
de la cabeza.
Quin es ese?
Adele, quien aparentemente todava rumiaba las ltimas palabras de
Nathan, pregunt irritada.

Anne Mather Escalera al Paraso

Quin?
En la mesa del senador
impaciencia. Lo conoces?

replic

Nathan,

conteniendo

la

Adele mir sobre su hombro y sus labios se curvaron en una sonrisa


de reconocimiento.
Ah, te refieres a Steve coment, y Nathan supo que de alguna
manera ella not su disgusto. Steve Whitney agreg, chasqueando los
dedos para que se acercara el camarero con el vino para llenarle la copa
. Todava no lo conoces?
Es obvio que no Nathan se adelant al empleado y l mismo le
llen la copa. Qu hace? Es marinero? Da masajes?
Eso parece, verdad? Adele se permiti otra mirada en esa
direccin. Y debo decir que no creo que India utilice todo su potencial.
Pero tu padre lo contrat para dirigir uno de los botes de pesca, y en su
tiempo libre trabaja en la casa-club.
Ignorando la insinuacin, Nathan frunci el ceo.
No lo v all anoche.
No, claro Adele sorbi su vino. Llev a una expedicin de pesca
toda la noche, desde ayer en la tarde.
Nathan asinti con la cabeza sin hablar. Estaba demasiado ocupado
viendo lo que suceda en la mesa del senador. Para su disgusto, en
apariencia, el senador invit a Whitney a unirse a ellos. Ahora se estaba
sentando, junto a India, y el rostro de ella se iluminaba.
Los ojos de Nathan parecan estar pegados a la pequea escena que
se desarrollaba en la mesa del senador Markham, y no fue sino hasta que
les llevaron el caf, que l logr mirar hacia otro lado.
Lo hacen afirm Adele con voz suave cuando el empleado se fue
. Duermen juntos explic ella con evidente placer al hacerlo. Nuestra
pequea nia ha crecido mucho desde que te fuiste. Ella sabe lo que le
pasa al cuerpo de un hombre por las maanas.
La mandbula de l se endureci, pero se las arregl para no
demostrar su furia.
S? No me digas.
No hagas como que no te interesa. Te he visto observarla. Te
molesta verla con Steve, no? Qu pasa? Ests celoso?
Slo es curiosidad repuso furioso consigo mismo, por dejar que
sus sentimientos lo dominaran. Creo que ahora que mi padre est
muerto siento cierta responsabilidad por ella.
Al demonio!Adele hizo una mueca. A quin crees que
engaas? Crees que no me di cuenta de lo que pasaba antes de que te
fueras de aqu? Dios, la nia estaba endiosada contigo! Por qu crees
que los separ? Porque tuve miedo de que pudieras aprovecharte de ella.

Anne Mather Escalera al Paraso

Nathan se estremeci enlodo su ser.


Ests enferma, Adele prorrumpi con violencia. Cuantos aos
tena India cuando me fui? Trece? Catorce? Demasiado joven para
entender algo sobre el sexo!
Pero t no replic Adele.
Antes de dejar la isla, Nathan conoca la adoracin infantil de India. Y
algunas veces le result difcil recordar que ella era siete aos menor que
l. Siempre haba sido alta y, habindose criado siempre entre adultos,
pareca mayor de lo que era. Fue su amiga y compaera y, aunque l
senta su afecto, siempre lo tom por lo que era.
Es una lstima que ella no sepa la clase de mujerzuela que tiene
por madre. Tal vez deba decrselo.
Nunca te va a creer repuso Adele con calma, y aunque a India le
doliera, l saba que tena razn. Dios, si no fue capaz de convencer a su
propio padre, cmo diablos iba a lograr convencer a alguien quien tena
mucho ms qu perder?
El pianista empez a tocar otra vez y Nathan hizo un esfuerzo por
recuperar la ecuanimidad. Maldita sea, pens, en realidad importaba lo
que dijera Adele o pensara India? El fue el que ri al ltimo, no? Si su
padre alguna vez tuvo dudas, era algo que quiz nunca sabra. Pero el
hecho era que el viejo le dej Pelican Island.
En fin Adele continu, y l se sinti aliviado de que no hablara de
India. Ya decidiste lo que vas a hacer?
Sobre qu? pregunt l, despus de aspirar hondo.
Sobre el hotel, claro repuso, cuidadosa. Supongo que no sabes
lo que significa administrar un hotel de esta magnitud. Si quieres mi
consejo, djaselo a India y a los profesionales que ella emplea.
Que yo empleo la corrigi Nathan sin poder evitarlo. Y en
cuanto a lo que pienso hacer, todava no tomo una decisin.
Pero s piensas mantenerlo abierto! Adele frunci el ceo.
Tal vez.
Qu quieres decir con tal vez?
Slo eso Nathan encogi los anchos hombros. An no me hago
a la idea. No est como yo lo recuerdo, en eso te doy la razn. En los
viejos tiempos agreg, provocndola de manera deliberada, no deba
ponerme corbata para venir a cenar. Y si quera ir algn da de pesca no
necesitaba rentar un bote.
Tienes alguna idea de lo popular que es este lugar? Por qu este
centro es ms exitoso que media docena de otros ms, juntos? La gente
hace fila para hacer reservaciones aqu. En la temporada alta tenemos
reservaciones con aos de anticipacin. Tu padre era un millonario,
Nathan. Y no lo hizo sirvindole a marineros que les importaba tan poco
su apariencia como lo que coman!

Anne Mather Escalera al Paraso

No Nathan apret la boca. No, t cambiaste todo eso, no es


as, Adele? El sueo de pap de un pequeo paraso en una isla, que
sirviera a gente como l mismo, pronto se fue por la ventana. Como
dijiste, nunca se hubiera hecho millonario haciendo lo que quera. Y lo que
yo me pregunto es, l quera ser millonario?
India y su novio estaban en pie despidindose del senador Markham y
su esposa, cuando Nathan lleg a su mesa. Aunque Adele se haba
retirado al bar hace tiempo, l se qued en la terraza, vaciando la segunda
botella de vino que pidi, despus de que su madrastra se fue. No estaba
borracho exactamente, aunque no estaba acostumbrado a beber as. Pero
se senta agradablemente intoxicado, y slo consciente de manera
perifrica, de la intromisin que representaba su presencia.
Senador; seora Markham los salud con amabilidad antes de
volver su atencin a los otros. India. No s si podamos hablar un poco.
Me gustara aclarar algunas cosas antes de que Hastings llegue en la
maana.
India estaba obviamente apenada, y en algn rincn distante y lcido
de la mente de Nathan, l supo que era el responsable. Pero el calor y la
seguridad del vino provean una barrera segura entre sus palabras y su
conciencia, y enfrent con inocencia la mirada de ella, medio divertido por
su nerviosismo.
Co conoca a mi medio hermano, senador? pregunt India,
mientras el hombre que estaba a su lado se volvi para darle a Nathan
una mirada incierta. En su lugar, pens Nathan, l lo hubiera visto con
menos tolerancia. Pero quiz Whitney pensaba que su salario era ms
importante que la respetabilidad de India.
Creo que no repuso Woodrow Markham, dejando a un lado su
servilleta, mientras se pona en pie. Encantado de conocerlo, seor
Kittrick. Magnfico hotel el que tiene su familia aqu.
Mi familia est muerta, pens Nathan sombro, pero en realidad no
tena nada contra Markham, y sera tonto hacerlo.
Gracias respondi, percibiendo que India lo miraba.
No quiere tomar una copa con nosotros, seor Kittrick? sugiri el
senador. Su hermana y el joven Whitney estaban a punto de ir a dar un
paseo por la playa. Estoy seguro que lo que deba decirle puede esperar
hasta maana, no es as?
Me temo que no Nathan saba que se estaba portando grosero, y
no poda evitarlo. Mir otra vez a India y vio hostilidad en sus ojos, pero no
hizo caso del mensaje. Vas a disculparnos Whitney? Son asuntos de
familia. Estoy seguro que entenders.
La expresin de India le deca que no iba a entenderle si continuaba
con eso, pero el vino lo haca indiferente a sus splicas. Adems, no
estaba dispuesto a quedarse ah sentado, charlando con Markham,
mientras Whitney la llevaba a dar un romntico paseo por la playa.

Anne Mather Escalera al Paraso

Steve Whitney levant los hombros en un gesto de resignacin.


Bueno, si es importante
Lo es le asegur Nathan y, slo para estar seguro de que India
supiera que hablaba en serio, la agarr del brazo por arriba del codo. Ella
tena los brazos a los lados, por lo que los nudillos de la mano de l le
rozaron la suave curva de un seno. Pero Nathan apenas tuvo tiempo de
registrar la reaccin que esto provoc en ella. Con un movimiento abrupto,
India retir todo contacto, y puso el enorme cuerpo de Steve Whitney
entre ellos.
Parece que no tienes otra eleccin, pequea declar Markham.
Pero los negocios son los negocios, lo s por experiencia; no es as,
Loretta?
Nathan no poda imaginarse a alguien que pudiera verse ms
insignificante que Loretta. La seora Markharrvera pequea y nerviosa,
con cabello de color arena, y descoloridos ojos azules. Era como si
hubieran borrado todo color en ella, reflexion con cinismo.
As es, Woodie contest la seora Markham, y mientras el senador
se irritaba un poco por el diminutivo de su nombre, ella continu.
Sentimos mucho lo de su padre, seor Kittrick. Era un buen hombre. Un
caballero, como diramos de donde vengo. Lo vamos a extraar mucho.
Bueno gracias murmur Nathan, sintindose un poco
desconcertado, cuando el senador Markham se apresur a dar sus propias
condolencias.
Loretta y yo pasamos muchos descansos agradables aqu en los
ltimos aos. Su padre y su madrastra nos atendieron muy bien vio a
India. Sin olvidar a su pequea hermana, por supuesto.
Vuelvo a despedirme entonces repuso India, dirigindole a Steve
una sonrisa apesadumbrada, aunque sus ojos brillaban como cuchillos en
direccin de Nathan. Si no los veo antes, espero tengan un viaje
agradable de regreso a casa. Y voy a anotar su peticin, senador. Quiz su
secretaria se comunique conmigo cuando tenga una fecha definitiva.
As ser el senador retuvo la mano de India muchos ms
segundos de los necesarios, antes de tomar la de Nathan. Espero verlo
de nuevo en mi prxima visita, seor Kittrick. Tal vez usted y yo podramos
hacer algunos negocios juntos. Tengo un pedazo de tierra en Arizona, justo
lo que se necesita para uno de sus desarrollos.
Nathan pestae. Hasta ese momento, crea que el senador saba tan
poco de sus negocios como de los de India y su madre, pero estaba
equivocado. Era evidente que Markham tena por costumbre saber todo
acerca de la gente con la que trataba, y cuando se anunci en la prensa
que Nathan era el nuevo propietario de Pelican Island, tal vez se hicieron
ciertas preguntas sobre sus antecedentes.
Convencido de que India slo atenda a medias lo que se estaba
diciendo, la respuesta de Nathan fue breve. Todava no estaba listo para
decirle a India, o a Adele, sobre su compaa.

Anne Mather Escalera al Paraso

Podramos hablar de eso despus, senador afirm l y rode a


Whitney para agarrar de un modo ms firme, el brazo de India. Ahora, si
nos disculpan-India dej escapar su furia cuando estuvieron lejos.
Cmo te atreves a intervenir e interrumpir una reunin privada y
sacarme de esta manera? Si queras hablar conmigo debiste hacerlo en
horas de oficina.
Trat repuso Nathan, resistiendo sus intentos por liberarse, y
disfrutando su frustracin. No fuiste a tu oficina en todo el da, y tu
secretaria no pudo, o no quiso, decirme en dnde estabas.
Estuve ocupada. Y no saba que deba mantenerte informado de mi
paradero. Estaba por ah. Y no voy a ser interrogada a las diez y media
de la noche sobre algo que en realidad no es asunto tuyo!
No? cuando Nathan la llevaba, bajando por los escalones que
daban a la piscina, la mir interrogante. Perdname, pero si quieres
seguir recibiendo un salario, no se supone que debo pagarlo?
En los ojos de India apareci el tipo de mortificacin herida que l no
hubiera querido provocar.
Si no apruebas la manera como hago mi trabajo, puedes
despedirme declar ella, calmada. No hay nada que debamos discutir,
que no pudiera haber esperado a maana, y lo sabes. No s por qu haces
esto. Qu hice para merecerlo?
Quera hablar contigo empez l, soltndola ahora que ya
estaban en la playa. Vio como ella se quitaba un zapato de tacn alto,
luego el otro, y se dio cuenta de que no llevaba medias, cuando sus pies
se hundieron en la arena hmeda.
No las necesitaba, reflexion l. Sus piernas largas eran suaves, con
una textura cremosa. Haba una abertura en su falda que revelaba la
pantorrilla y parte de la rodilla cuando caminaba, y Nathan poda
imaginarse cmo se sentira la piel de ella bajo la pegada tela, se
imaginaba deslizando las manos por arriba de las rodillas hacia la calidez
entre sus muslos
De qu?
La pregunta lo sorprendi por un momento, y volvi a maldecirse por
dejar que sus pensamientos tomaran el curso que no deban. Dios mo!
Tena razn Adele?
Pero no. No importaba lo que dijera Adele y las horribles dudas que
trataba de meterle en la cabeza, nada iba a convencerlo de que alguna
vez pens en India de otra manera que no fuera como su hermana. Y si l
nunca se hubiera ido, quiz an la seguira viendo as. Pero se fue, y las
cosas haban cambiado. Ella ya no era su sombra fiel, y por alguna loca
razn, lo lamentaba.
Desde cuando conoces a Whitney?
Eso no era lo que quiso preguntarle. Estaba tratando de volver a
poner su mente en orden, y la pregunta le sali de la nada. Pero result

Anne Mather Escalera al Paraso

que era ms importante que lo que encontr en los libros de contabilidad


aquella maana. Y, en todo caso, ya no haba modo de retractarse.
Que pagues mi salario tambin te da derecho a hacerme
preguntas personales? pregunt con frialdad.
Contstame la urgi, y se entreg al alivio de aflojarse la corbata
y desabotonar el cuello de la camisa. Haz como si fuera tu guardin. Es
decir, como mi padre est muerto, supongo que yo quedo como loco
parentis.
Primero muerta! Preferira tener a una serpiente como guardin
que a ti! se detuvo y se volvi a verlo. Y te lo advierto, no imagines
que porque tienes a mi madre alrededor de tu dedo, tambin puedes
hacer lo mismo conmigo!
Bien, estaba bastante claro, pens furioso, tratando de no demostrar
lo mucho que le molestaron las amargas afirmaciones de ella.
Adele tiene sus propias razones para tratar de mejorar las
relaciones. Parece que se te olvida que ella es la nica otra persona,
adems de m, que sabe lo que en realidad sucedi aquella maana.
Tambin sabe que yo tengo el poder de sacar su pequeo bote del agua,
Por qu no habra de ser amigable? Tiene mucho qu perder!
Es decir que la ests chantajeando para que te acepte replic
India, y de pronto l se percat de la desesperacin de ella al creer eso.
Por un momento Nathan pudo ver a la verdadera India, a la nia temerosa
y confundida que era cuando l se fue. Ella quera creerle a su madre, pero
la presencia de l la perturbaba. Pero no era ni la mitad de lo que ella lo
perturbaba a l, admiti Nathan, antes de que los ojos brillantes por las
lgrimas le sedujeran la razn.
Por Dios, India gimi l y puso las manos sobre los hombros
desnudos de ella, acaricindolos con movimientos sensuales. Qu clase
de monstruo crees que soy?
Los ojos fe ella vieron los suyos, luego se desviaron, pero no antes de
que l notara la incertidumbre en ellos.
Y entonces todo se volvi irrelevante. Lo que ella esperaba; la luz de
la luna; el perfume que emanaba del espacio oscuro entre los senos,
envolvindolos; la conciencia de su aislamiento y la vulnerabilidad de ella;
todo eso era demasiado. Demasiado para l.
Despus le ech la culpa al vino. Haba bebido demasiado y comido
muy poco. Eso era verdad. Pero, en ese momento, los porqus no
importaban. Slo importaban sus deseos. La sostena, la estaba tocando,
pero no era suficiente. La quera. Quera sentir ese cuerpo delgado y
voluptuoso presionado contra el suyo. Quera que ella sintiera su dureza,
que supiera lo que provocaba en l. Pero, primero que nada, quera sentir
la boca de ella unida a la suya y la humedad clida de su lengua entre los
labios de ella.
La cordura se le escap. Las manos en los hombros de ella se
apretaron y fortalecieron. La atraa hacia s, y aunque ella se acercaba

Anne Mather Escalera al Paraso

contra su voluntad, Nathan supo que no tena idea de lo que l intentaba.


Tal vez crea que quera confortarla y aunque los ojos de ella estaban
oscuros en la sombra, brillaban con lgrimas, y en un rincn lcido de su
mente, Nathan adivin que ella quera creer en l.
Pero ya era demasiado tarde para pensarlo dos veces. Demasiado
tarde para pensar en los recuerdos del pasado. India ya no era una nia,
era una mujer. Los senos eran firmes en donde tocaban el pecho de l, y
las piernas largas increblemente sensuales contra sus muslos. Cuando las
manos de l se deslizaron del cuello hasta llegar a la redondez de las
caderas, apenas pudo evitar ponerlas en el trasero y acercarla de una
manera ms ntima contra s.
As como estaba, Nathan estaba seguro que podra sentir la dureza
que empujaba contra el cierre de su pantaln.
Pero que demonios, pens l al recorrer con las manos la deliciosa
curva de las caderas. Dios!, eran tan suaves, y no crea que llevara
puesta ropa interior. La respiracin de l se aceler de manera
incontrolable y su contacto se volvi caricia.
Nathan!
Fue a la vez una protesta y una pregunta y, sintiendo lo que estaba
sucediendo all no era una simple disculpa, India puso las manos sobre el
pecho de l. Bajo sus palmas, el corazn de l lata desbocado, y Nathan
se pregunt cmo dos palmas nerviosas podan quemarle de esa manera a
travs de la camisa.
India la voz de l se cort, baj la cabeza y le acarici la mejilla
con los labios.
India tembl, no haba otra palabra para describirlo, pero no tena fro.
El aliento entrecortado que se le escapaba de los pulmones era caliente y
hmedo, y cuando los dedos de l tocaron la parte baja de su espalda, su
piel estaba mojada y palpitante de calor.
Djame ir, Nathan.
India pronunci las palabras con evidente esfuerzo, pero l no hizo
caso. Por la resistencia, ella estaba temblando, y a l le fue fcil
convencerse de que no hablaba en serio. Adems, el aroma y la calidez
del cuerpo de ella hacan a un lado cualquier vacilacin, y cuando le
molde el trasero con las manos y la levant de lleno contra s, ya no
poda dar marcha atrs.
Ella se senta tan bien, separ sus piernas para acomodarse al sexo
de l, sus manos suban del pecho al cuello y otra vez de regreso. Ella
poda querer seguir resistindose, pero su propio cuerpo la traicionaba, y
cuando l busc sus labios con los suyos, India volvi la cabeza, pero no lo
bastante rpido.
Su boca era como seda ardiente, y aunque el primer beso de l
apenas la toc, su mano en la nuca de ella corrigi la omisin. Con un
hambre que Nathan no saba que posea, uni su boca a la de ella, y el
grito que dio fue acallado por la invasin urgente de su lengua.

Anne Mather Escalera al Paraso

Nathan sinti la llamarada repentina que se encendi dentro de India.


Entonces, a pesar de s misma, sus manos se asieron a l. La boca de ella
se abri como una flor, y cuando la lengua de Nathan volvi a entrar a su
boca, la succion ansiosa.
Dios santo! Los sentidos de l dieron vueltas, y lo cubri una oleada
de deseo puro. Poda sentir los senos contra su pecho, redondos y
generosos, su forma era evidente a travs de la fina tela del vestido.
Nathan poda imaginarse como se veran si se quitara esa frgil barrera,
como se vera todo su cuerpo; desnuda a la luz de la luna. El corazn se le
aceler. Apenas poda respirar. Senta como si le estuvieran exprimiendo
los pulmones, y aun as buscaba una y otra vez la boca de ella, incapaz de
saciarse de su dulzura.
Y ella le estaba respondiendo. Le acariciaba el cuello con los dedos,
buscando, presionando, enviando un choque de deseo candente al
abdomen de l. Despus baj, entre sus muslos, y el dolor se volvi
insoportable.
Oh, nena! gimi Nathan, sintiendo un deleite masoquista al
prolongar su tormento, y ella se movi contra su carne excitada, como si
supiera cmo se senta. Era toda hembra, toda una mujer, y el tembloroso
te quiero, era tanto un himno a la belleza de ella como un
reconocimiento de su propia necesidad fsica.
Pero cuando sus dedos llegaron al nudo que mantena el vestido en su
lugar, la mano de ella estuvo all antes que la de l.
No apunt India con voz temblorosa. Y cuando los ojos de l se
oscurecieron con una mezcla de incredulidad e impaciencia, agreg.
No aqu mir a su alrededor. Alguien alguien podra vemos.
Nathan pestae, trataba de asimilar lo que ella deca a travs del
rugir de su sangre. Ella no poda detenerlo ahora. Qu le importaba si los
vean? El no iba a vivir con el dolor de su rechazo,
Pero no lo estaba rechazando, se dio cuenta. Y en un rincn de su
mente, lo que ella deca tena sentido. La playa estaba desierta, pero no
era del todo apropiada. Nathan tuvo el deseo repentino de ver a India en
su cama, desnuda entre las sbanas
Djame regresar primero repuso ella apartando los mechones de
su glorioso cabello. Tom aliento. Mi habitacin da a la terraza en la
parte trasera del anexo. Sabes en dnde est?
Tengo una idea general contest Nathan, mojndose los labios.
Bien Mi ventana es la primera. La dejar abierta. Dame cinco
minutos y sgueme.
Nathan dud.
Mi habitacin no ? repuso, pero ella lo interrumpi.
En el hotel? Yo creo que no. El anexo es mucho ms privado. Y
puedes llegar muy fcil a la terraza desde el jardn.
Est bien.

Anne Mather Escalera al Paraso

La disposicin de ella era halagadora, y a Nathan no le quedaba otra


que aceptar. Si l pensaba que su actitud era sospechosa, todava estaba
a tiempo de poner alguna excusa. Ella lo haba deseado tanto como l a
ella. Nathan slo esperaba que en el tiempo que le tomara llegara su
habitacin, no flaqueara su deseo.

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 6
La habitacin se senta sofocante cuando India despert. Caliente y
sofocante. Los postigos estaban cerrados y asegurados, las cortinas
corridas, y haba apagado el aire acondicionado antes de meterse en la
cama. Por eso el aire del dormitorio estaba tan cargado, y le estaba
empezando un dolor de cabeza.
Apartndose la sbana hmeda de las piernas, se sent y se pas las
manos por el revuelto cabello. Qu hora ser?, se pregunt viendo
soolienta el reloj. Al ver que eran las ocho y media, se irrit.
Haba dormido de ms, y no era de extraar, pens impaciente
cuando camin hacia las ventanas y abri las cortinas. La luz que entr
por las persianas slo le aument el dolor en las sienes, pero abri las
ventanas, dejando que entrara en la habitacin el aire fresco. Ech la
cabeza hacia atrs y aspir profundo, sintiendo el alivio inmediato de la
tensin. Pero la tensin de su cuerpo era algo fcil de curar, no as la del
corazn, que no la dejaba.
Dios santo, qu habr pensado Nathan cuando no la encontr en la
habitacin que le prometi? Cmo debe haberse sentido al entrar por
esas ventanas francesas y encontrar la habitacin vaca? La rapidez del
pulso le aument al pensar en verlo otra vez, en enfrentar sus acusaciones
furiosas. Pero era culpa suya por pensar otra cosa de ella, por creer que
iba a dejarlo que la sedujera.
Claro, fue por eso que cerr las ventanas y apag el aire
acondicionado. No quera que nada indicara que alguna de las
habitaciones estaba ocupada, excepto la que escogi, por supuesto; y se
haba quedado all acostada, tensa y ansiosa, hasta que el cansancio la
venci.
Movi la cabeza. Su madre tena razn. El careca totalmente de
conciencia. Haba evitado que saliera con Steve y le arruin por completo
la noche. Y la trat como una mujerzuela.
Estaba borracho. Ella lo saba. Y en tales circunstancias, y quiz con
otra persona, habra estado preparada para controlar su comportamiento.
Pero Nathan era Nathan. El saba muy bien lo que estaba haciendo. Y
despus de todo lo que haba sucedido antes, todava haba tenido el
descaro de abusar de ella.
Abusar?
Tuvo un sentimiento momentneo de culpa. Esa era una palabra
fuerte, y ella no se senta muy cmoda al usarla. Nathan no haba abusado
exactamente. Pero s haba tomado ventaja de manera injusta. Haba
utilizado su parentesco para obligarla a hacer lo que l quera.
India se estremeci. El problema era que, si ella no lo hubiera
alentado en cierto modo, no habra tenido que hacer mucho para
desalentarlo. Y tal vez, l hubiera logrado su objetivo, si no le hubiera

Anne Mather Escalera al Paraso

dicho que la quera. Fueron esas palabras, y la terrible asociacin con su


madre, las que le enfriaron la sangre y la hicieron recobrar la razn.
India tena catorce aos cuando sucedi eso, pero an recordaba
aquella maana como si hubiera sido ayer. Fueron los gritos de su madre
los que la despertaron, los que la hicieron saltar de su cama y salir
corriendo al corredor superior de la vieja casa. Ella no saba lo que haba
ocurrido. Todava no. Estaba alarmada, pero no tena miedo, imaginaba,
tontamente, que Adele haba encontrado una araa en el bao. Adele
siempre les tuvo miedo a las araas, y esa no era la primera vez que sala
gritando as.
Pero pronto se dio cuenta de su error. Cuando abri la puerta de su
habitacin, su padrastro pas apresurado, con una Adele llorosa pisndole
los talones, y curiosa corri tras ellos.
Recordaba que la puerta de Nathan se abri antes de que ellos
llegaran, y ella entr con su madre y Aaron, con los ojos muy abiertos por
la confusin. Si pens en algo en esos breves momentos de ansiedad, fue
que algo le haba pasado a Nathan, y la primera reaccin que tuvo, fue de
alivio al encontrarlo vivo y con aparente buena salud. Todava estaba en la
cama, apoyado contra las almohadas, con slo una sbana que le cubra
su evidente desnudez.
No la sorprendi. Ella ya saba que dorma desnudo, desde una
maana cuando entr en su habitacin sin anunciarse y lo sorprendi
saliendo de la cama. En aquel entonces, l le grit, y ella sali rpido, pero
no sin antes ver la delgada y musculosa fuerza de su anatoma. Fue su
primera iniciacin en las diferencias de las formas masculina y femenina, y
despus, durante semanas, estuvo llenando su cuaderno de dibujo con
bocetos de Nathan, desnudo, en una variedad de poses. Claro, los
destruy todos antes de regresar a la escuela. Hubiera sido terrible que l,
o alguien ms los hubiera visto.
Pero esa maana Nathan no le grit. Era Aaron quien gritaba, acusaba
a su hijo de querer seducir a su madrastra. Y all parada, paralizada por el
horror, entendi por qu su madre haba gritado. Nathan haba tratado de
hacerle el amor, y Adele forceje con l y sali corriendo y gritando de la
habitacin.
Record el silencio de Nathan, un silencio casi ensordecedor. Slo
estaba all recostado, inmvil y sin pestaear, dejando que la furia de su
padre lo envolviera. No dijo nada, no hizo nada, no hizo intento alguno
para negar su culpabilidad. Y fue entonces cuando Adele dijo entre
sollozos, que ella no tena la culpa de que l la quisiera
India recordaba poco, despus de eso, hasta que regres a su propia
habitacin. Pareca recordar haberse alejado hacia la puerta, y su reaccin
hizo que la mirada de Nathan se fijara en ella. Pero haba tal expresin de
dolor en su rostro, que ella dudaba que la hubiera visto siquiera. Quiz
estaba demasiado aturdido, pens con amargura. Tal vez ni siquiera so
que Adele fuera a traicionarlo. Siendo as, Nathan esper para darle a su
padre su propia versin del incidente.

Anne Mather Escalera al Paraso

Lo cual slo empeor las cosas. Era obvio que le llev tiempo pensar
una explicacin convincente. Pero acusar a su madre de tratar de
seducirlo India se estremeci y camin hacia el bao. En realidad crey
que uno de ellos iba a creer eso? Y menos que ninguno, ella misma. Por
amor de Dios, Adele era su madre!
La ducha la refresc, pero recurri a un par de aspirinas, antes de
salir de su habitacin.
Adele estaba sentada a la mesa en la pequea sala del patio privado,
fumando un cigarro. Tena la mirada fija en el patio, pensativa, e India
adivin que no esperaba que se le uniera.
Buenos das, mam.
El saludo hizo que Adele volviera la cabeza con un sobresalto, y de
inmediato apag el cigarrillo con dedos nerviosos. Entonces, como si se
diera cuenta lo culpable que esto la hara parecer, de manera deliberada
sac otro cigarrillo de su bolsa.
Ya ves como me tienes. Soy un manojo de nervios. Qu haces aqu
a esta hora de la maana? No se supone que debes estar en tu oficina,
planeando mens o algo as?
Yo no planeo mens, madre, y t lo sabes respondi con un
suspiro. Y si quieres matarte con cigarrillos es tu problema. Adems, era
pap quien se quejaba de que lo hicieras, no yo.
Estabas de acuerdo con l. Y todava no me dices qu haces aqu.
Aqu vivo India le dirigi a su madre una mirada irnica. Pero
dorm aqu. No te preocupes.
Pero claro que me preocupo su madre se qued viendo el extremo
apagado del cigarrillo, y entonces volvi a guardarlo en la cajetilla. No
querrs que Nathan piense que no eres indispensable, verdad?
Yo dira que ya piensa eso India escogi sus palabras con cuidado.
No lo has notado? No nos llevamos muy bien que digamos.
El te lo dijo? Adele juguete con un cuchillo.
No con esas palabras India no tena ganas de hablar de eso, pero
Adele quera saber lo que pas, y ella quera discutirlo. A m no me
gusta que me hagan quedar como una tonta frente a mis amigos.
Cmo hizo eso?
Anoche India se las arregl para parecer despreocupada.
Despus de que t saliste del restaurante l se acerc a la mesa del
senador Markham.
Eso hizo? pregunt Adele con los ojos entrecerrados.
S.
Y? Anda. Qu dijo?
No fue mucho lo que habl. Fue lo que hizo.

Anne Mather Escalera al Paraso

No molest a los Markham, verdad? Adele frunci el ceo. Si


ha hecho algo para estropear
No. De hecho l y el senador Markham parece que se cayeron
extremadamente bien.
De pronto India frunci el ceo, algo que haba dicho el senador le
vino a la memoria. Fue algo acerca de la tierra en Arizona. S, eso es. El
senador dijo que tal vez Nathan podra estar interesado en el terreno para
algn desarrollo. Pero eso qu significaba? Haba decidido Nathan abrir
otro centro como Pelican Island, pero en el desierto? Si as era, eso deba
significar que l saba lo del testamento de su padre desde antes de que
ste muriera.
India!
La voz de su madre interrumpi sus pensamientos, y se dio cuenta de
que estuvo mirando al vaco durante algunos minutos. La expresin que
tena Adele era un reflejo de su impaciencia y, ordenando sus
pensamientos, India trat de recordar lo que estaba diciendo.
Por qu? pregunt Adele, e India la mir confundida. Por qu
dijiste que Nathan y el senador parecan llevarse bien? No estars
pensando que se conocen, verdad?
Quieres decir, antes de que yo los presentara?
Pues claro ahora Adele estaba irritada, e India se pregunt si no
escuch algo mientras estuvo especulando sobre su relacin.
No le asegur a su madre. No lo creo. Slo fue algo que dijo el
senador.
Qu? Adele la mir sin pestaear. India, tratas de hacerme
enfadar? Por dios santo, dilo!
Bueno India encogi los hombros. En realidad no fue nada. Slo
algo acerca de un terreno que el senador posee en Arizona. Sugiri que
Nathan podra querer comprarlo.
Adele empuj a un lado su plato y volvi a tomar sus cigarrillos.
Terreno? pregunt, mientras encenda un cigarrillo. Por qu
deba estar interesado Nathan en un pedazo de tierra en Arizona?
No s India movi la cabeza de manera negativa. Como dije,
slo fue algo que dijo el senador, y Nathan hizo un comentario acerca de
que lo tendra en cuenta. Eso fue todo.
Y qu crees t que signifique eso? las cejas de Adele se juntaron.
Yo? India tosi. Oye, yo no tengo ninguna opinin, mam. Slo
estoy repitiendo lo que l dijo.
Entonces cmo te avergonz? Por lo que puedo ver
No fue as por un momento India olvid cmo se inici la charla,
pero ahora estaba obligada a explicarse. Me avergonz al insistir en

Anne Mather Escalera al Paraso

que necesitaba hablar conmigo, cuando era obvio para todos que haba
bebido mucho.
Ya veo Adele hizo una pausa. Espero que t no hayas
avergonzado a los Markham, India. No conviene, lo sabes.
La indignacin de India fue interrumpida por la llegada de Josie
O'Neal, quien estaba a cargo del anexo y de sus ocupantes desde que lo
construyeron. Una robusta mujer negra de cuarenta aos, Josie era al
mismo tiempo ama de llaves y cocinera, y aunque sus deberes no eran
muy pesados, los tomaba muy en serio. Tambin era una buena amiga de
India, y cuando ella era ms joven, varias veces acudi a Josie por
consuelo, ms que a su madre.
Vaya habl con la misma sorpresa que Adele por la presencia de
India en la mesa. No me digas que todava no comes.
No. Pero no te preocupes India forz una sonrisa. No tengo
hambre, de veras. Slo estaba acompaando a mam.
Tonteras Josie puso los platos sucios de Adele en la bandeja que
llevaba y sacudi las migajas con una servilleta. No puedes trabajar con
el estmago vaco. Voy a frerte un par de huevos y te traer unos
panqus. Regresar pronto con ms caf.
No India la detuvo antes de que volviera a desaparecer por la
puerta. Es muy amable de tu parte, Josie, pero
Amable la maana. Es mi trabajo Josie le dirigi una mirada
reprobatoria-. Como le dije al seor Kittrick, si yo no te cuidara estaras tan
flaca como las vas del tren. Y Dios sabe que desde que muri tu pap no
has comido lo suficiente como para mantener cuerpo y alma juntos.
India tom aire y luego mir ansiosa a su madre, temerosa de que
sospechara algo. Pero felizmente Adele pareca tan atenta y absorta a lo
que deca Josie, y con algo de temor pregunt.
Hablaste con el seor Kittrick de m? Es decir con el seor
Aaron?
Claro que no Josie movi la cabeza, y apoy el peso de la bandeja
en la cadera. Me refiero a Nathan, India. El y yo tuvimos una larga
pltica anoche.
Anoche?
India pronunci las palabras con desmayo, pero antes de que pudiera
decir algo ms que la incriminara, Adele intervino.
No dijiste algo de traer ms caf, Josie? le record
intencionalmente. Y haz el suficiente para dos. El mo ya se enfri.
Est bien, ya voy Josie hizo una mueca, pero pareci captar el
mensaje. Sin embargo, antes de irse no pudo resistirse a hacer un
comentario final. No s por qu no se qued aqu. Pareca que t y l
haban pasado juntos la noche.

Anne Mather Escalera al Paraso

La mujer negra se fue con una ltima mirada de desafo, pero sus
palabras se quedaron suspendidas en el aire hasta mucho despus de que
cerr la puerta. Y fueron lo suficientemente ambiguas como para que India
no se sintiera culpable, o que le dirigiera a su madre una rpida mirada
nerviosa.
Esa mujer se est volviendo intratable!
El arranque de Adele fue tan inesperado como el de Josie, pero India
se sinti agradecida.
S?
S Adele apag su cigarro a medio fumar, y de inmediato sac
otro. No veo qu puede importarle lo que hagamos.
Yo imagino que slo estaba haciendo pltica replic India,
incmoda. Dud y luego, decidiendo que no tena nada qu perder, aadi
. Me pregunto qu qu estaba haciendo Nathan, aqu, anoche.
Adele sac el aire en un suspiro.
Oh bueno es mejor que lo sepas por m que por alguien ms,
vino a verme.
Qu? susurr India incrdula y se qued con la boca abierta. En
la mente le daba vueltas la inconsistencia de lo que acababa de escuchar.
No podra ser cierto.
S que parece sospechoso agreg Adele, rpido. Y debo decirte
que yo no lo invit. Pero bueno, vino a disculparse.
Quieres decir que vino a tu habitacin?
Adele tuvo la gracia de parecer un poco apenada ahora.
S encogi los hombros. Debe haber estado en el jardn y vio
que mi ventana estaba abierta. Debo decirte que me sorprendi mucho
verlo entrar por las cortinas. Ni siquiera imagin que l supiera cual era mi
dormitorio.
India se sinti enferma. No tena idea de que Adele dejara sus
ventanas abiertas. No era recomendable, y la mayora de la gente
utilizaba el aire acondicionado para mantener las habitaciones frescas.
Y qu pas? pregunt al fin, tratando de parecer tan
sorprendida como lo estuvo Adele. Y lo estaba, pens, pero no por las
razones que su madre imaginaba.
Bueno Adele pareci tomar confianza por su reaccin creo
que todava se siente atrado hacia m. No dijo esto ltimo como si
India hubiera respondido algo. S que estars pensando que estoy loca,
pero me siento inclinada a perdonarlo.
Madre!
Lo digo en serio ahora Adele estaba pensativa. Despus de todo
ya pag bastante su culpa, no? Durante ocho aos ha debido vagar
buscando un trabajo y otro, tratando de tener una existencia decente,

Anne Mather Escalera al Paraso

cuando pudo haber vivido aqu, en el regazo del lujo. Y por qu? Porque
cometi la tontera de enamorarse de m!
No hablas en serio repuso India, moviendo la cabeza.
S Adele se apoy hacia atrs y juguete con el manojo de
cadenas -decoro que le colgaban del cuello. Mira, seamos honestas; l
es persistente, no? Y yo slo soy humana.
India se pas el nudo que senta en la garganta.
Qu pas anoche, mam? Qu hizo l para que pienses que
todava est enamorado de ti?
Oh, no mucho. Pero debes admitir que fue romntico venir as a mi
habitacin. Me sent muy abrumada.
Estabas en la cama? India apret las manos.
Afortunadamente no Adele emiti una risita. No le hubiera
gustado verme desarreglada y con la cara llena de crema. No, yo misma
acababa de llegar. Debi haberme seguido desde el bar.
India empuj su silla y se puso en pie.
Yo debo irme anunci de pronto.
Pero no has bebido tu caf.
Beber un poco, ms tarde India busc desesperada una excusa
. Yo eh le promet a Nicki ayudarla a revisar los recibos, acabo de
recordarlo. Y quiero tenerlos fuera del camino antes de que llegue el seor
Hastings.
Bueno, si ests segura Adele la mir por un momento, y luego
repuso. No ests enojada por lo de Nathan y yo, verdad?
No! la negacin de India fue tajante, pero no pudo evitar que un
color delator le subiera a las mejillas. Slo pienso que estn locos y
agreg con amargura. Dios mo, Aaron tiene apenas dos semanas de
muerto. Cmo puedes siquiera pensar en reemplazarlo?

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 7
Nathan se dej caer en la vieja silla de piel, detrs del escritorio de su
padre, y se puso tenso, con los inquietos dedos sobre los brazos de la silla.
Record cuando de pequeo se trepaba a la silla, acercndola al escritorio
y haciendo como que l estaba a cargo del hotel. Slo que, claro, en aquel
entonces era un establecimiento mucho ms modesto, y el escritorio
detrs del cual se encontraba esa silla no era una barra gigante de
granito. Se imaginaba que su padre debi resistirse cuando lleg el
momento de reemplazar su silla. Era lo nico en la oficina que haca a
Nathan recordarlo, la silla y el retrato de expresin severa, que colgaba en
la pared.
Movi la cabeza al girar la silla para ver el retrato. Hacerse un retrato
no era lo que su padre hara por voluntad propia. De seguro fue hecho por
insistencia de su esposa. Era el tipo de imagen que a Adele le gustara dar
a conocer.
Adele
Nathan emiti un quejido. Dios, no saba cual de los dos se sorprendi
ms cuando l entr en la habitacin de ella, la noche anterior. El saba
que la cara se le paraliz del horror, pero ella estaba demasiado ocupada
con su propia reaccin para notarlo.
Pero la ventana estaba abierta, como le dijo India, y l se meti en la
habitacin como una rata en una trampa. Los efectos del vino se le
estaban pasando, pero su sangre segua hirviendo, o no habra cado tan
fcilmente en el engao de India.
Sin embargo, se enfri rpido en la atmsfera tensa del dormitorio de
Adele. Ella tambin debi estar llegando apenas, gracias a Dios, porque
todava estaba vestida. No saba lo que hubiera hecho de haberla
encontrado en la cama, con las luces apagadas. Demonios, la piel se le
eriz por la nusea. Poda imaginarse lo que ella hubiera hecho de eso.
Apret los dientes. Pero por suerte no sucedi, no gracias India. Ella lo
haba excitado, y la furia que sinti por su traicin apenas poda
contenerse. Qu trataba de hacerle?, se pregunt Nathan. Colgarlo dos
veces? O era su manera de demostrarle lo que pensaba de sus excusas?
Lo irnico fue que la primera reaccin que tuvo al ver a Adele fue
pnico.
Era como si sus peores miedos se materializaran y volviera a tener
veintids aos, viendo la cara seductora de Adele. No importaba que ocho
aos atrs, hubiera retirado las manos atormentadoras de ella y la hubiera
sacado de su cama. De todos modos fue acusado y declarado culpable, de
intento de violacin.
Por fortuna, la noche anterior el sentimiento no dur. Si algo hizo que
se le retiraran del cerebro los vapores del alcohol, fue encontrarse en la
habitacin de Adele. Adems, ya no era el muchacho ingenuo. Ya no crea

Anne Mather Escalera al Paraso

que slo porque dijera la verdad iban a creerle. Ahora era un hombre, con
pensamientos y sentimientos endurecidos por el sofocante calor de
Amrica Central. Aunque alguna vez el pnico le hubiera paralizado la
mente, ahora slo le dio energa al cerebro. Con la adrenalina alta poda
manejar cualquier situacin, controlar cualquier emocin. Excepto torci
los labios. Excepto cuando trataba con su media hermana
Haciendo a un lado esos pensamientos, tom el registro que estaba
en el escritorio frente a l. Muy temprano, esa maana, haba sacado las
cantidades que contena y abri la oficina para usar la computadora,
mucho antes de que cualquiera en el hotel se levantara. Despus de lo
que le hizo India, no tena deseos de dormir, y la pareci una buena
oportunidad para tratar de cuantificar sus hallazgos.
Suspir y se pas los cansados dedos por el espeso cabello oscuro. A
pesar del xito y la reputacin del hotel, su posicin financiera era
decididamente pobre. Demonios, era pattica. Apenas y sufragaba los
gastos diarios. Y era fcil pensar que en algn lugar alguien estaba
sustrayendo las ganancias. El dficit era demasiado considerable para eso
En su opinin, el hotel era demasiado grande y costoso de mantener por el
nmero tan limitado de huspedes que poda recibir.
Lo que necesitaba era una enorme entrada de capital, pero no para
mantenerlo como estaba. Ya sea que se quitaran algunas de las
facilidades, o que se instituyera un programa de construccin para
incrementar la capacidad de hospedaje. Segn Nathan, se necesitaban al
menos treinta habitaciones ms a corto plazo, para mantener sus altos
estndares actuales, con el correspondiente aumento de personal para
asegurar su servicio de cinco estrellas.
Toda una revolucin, pens sombro, empujando a un lado el registro
y mordindose el labio inferior. Y por lo que saba de India, adivinaba que
ella iba a oponerse con uas y dientes a la proposicin. Argumentara que
perderan su exclusividad, y tal vez as era. Pero un da u otro el hotel
debera definir su camino.
Y por qu su padre no se haba dado cuenta? O s lo hizo? Y sin
tener el capital para expandirse, haba enterrado la cabeza en la arena
para esperar que el problema desapareciera? Pero sus contadores
debieron decrselo. En el estado actual, el hotel Kittrick simplemente no
iba a durar.
Lo cual le daba una luz distinta al tema de su herencia, reflexion.
Fue por eso que el viejo le dej el hotel a l y no a India y a su madre?
Se haba convertido en una carga tan pesada para l, que no quiso
descargarla sobre los hombros de ellas? Era lo ms probable, pens con
amargura. Aaron Kittrick no perdonaba con facilidad ni perdon.
La puerta del estudio se abri de pronto, y se qued viendo con el
ceo fruncido a la joven que lo observaba del otro lado de la alfombra
china. Con una impecable blusa blanca y entallada falda negra, la
secretaria de India era una joven muy atractiva, pero en ese momento
tena las mejillas sonrojadas, y se retorca ansiosa un mechn de su rubio
cabello.

Anne Mather Escalera al Paraso

Oh seor Kittrick exclam confundida. No me haba dado


cuenta de que alguien estuviera aqu. Iba a asegurarme de que todo
estuviera en orden para cuando llegue el seor Hastings.
Nathan dej de fruncir el ceo, pero no se puso en pie:
El seor Hastings usa seguido esta oficina?
Oh, no contest la muchacha, moviendo la cabeza. India es
decir, la seorita Kittrick, es la nica persona, adems de su padre, quien
usaba la oficina regularmente. Pero cuando cuando el seor Hastings
vino a a leer el testamento
Lo ley aqu termin Nathan. Est bien. Ya entiendo. Entonces,
quiere que me vaya?
Por supuesto que no la muchacha pareca ms apenada. Eh
puedo traerle caf o algo? El seor Hastings tardar en venir una hora
ms, por lo menos.
Nathan frunci el ceo, record que no haba comido nada desde la
cena, la-noche anterior, ya que la compaa de Adele evit que disfrutara
la comida, as como la presencia de India en la mesa de enfrente.
Cree que pueda conseguirme un panecillo de canela y un poco de
caf? la cara de l se suaviz al ver la expresin ansiosa de ella. Se lo
agradecera mucho Linda ella asinti con la cabeza. Si tiene tiempo,
claro.
No hay problema el alivio de ella era evidente, y sonri al
volverse hacia la puerta. Ah!, a propsito, le digo a India en dnde est
usted? Creo que lo estaba buscando.
S?Nathan estaba sorprendido. Despus de lo de anoche, hubiera
pensado que l era la ltima persona a la que India querra ver. Pero que
demonios!, quien entenda a las mujeres?. Claro, Por qu no? acept
con voz cnica. Tal vez sera mejor que trajera caf para dos.
Estaba parado frente a la ventana, viendo la curva del promontorio,
cuando not que ya no estaba solo. Primero vio las aguas verdiazules del
Atlntico, estrellndose en los riscos, luego su atencin se volvi hacia
adentro, atrado por la presencia de una hostilidad, slo ligeramente
disimulada.
India, pens sombro, quitando el brazo que tena apoyado en la
ventana para volverse a verla. Aunque no saba por qu lo vea con
disgusto, cuando era l quien tena razones para sentirse ofendido.
Eres un bastardo! India cerr la puerta detrs de ella y entr en
la habitacin. A qu clase de juego crees que ests jugando?
Perdn?
Ya basta! Deja de hacer como que no sabes de lo que hablo. Qu
le dijiste a mi madre anoche? Qu hiciste para hacer que piense en
cambiar de parecer con respecto a ti?

Anne Mather Escalera al Paraso

Por lo que veo, ya hablaste con tu madre declar Nathan,


entrecerrando los ojos.
Claro que ya habl con ella los ojos de India estaban oscurecidos
y tormentosos. Dios mo!, no era suficiente con que trataras de
seducirme a m? Debas probar tu masculinidad haciendo lo que trataste
de hacer hace aos?
Oye, espera un momento
La reaccin inicial de Nathan al aparecer ella, fue de sorpresa. Pens
que deba estrangularla. As era como se sinti la noche anterior. Cuando
entr en la habitacin de Adele y se dio cuenta de lo que haba hecho
India, se sinti capaz de matar. Pero esa maana, al ver las facciones
plidas y preocupadas de ella, se sinti desarmado. Hasta trat de buscar
excusas, hasta que ella empez a acusarlo.
Niegas que entraste en la habitacin de mi madre?
No
Eso pens.
Los labios generosos de India se curvaron, y aunque saba que deba
concentrarse en su propia defensa, los ojos de Nathan fueron atrados
hacia la redondez de los senos, que se pegaban contra la tela blanca de la
blusa. Esa maana, India estaba vestida de la misma manera que cuando
fue a recogerlo al aeropuerto, y la indudable agitacin de sus emociones
se demostraba con la excitacin de su cuerpo. Le recordaba la escena de
la noche anterior, cuando ella estuvo tan excitada como l. O al menos
eso fue lo que Nathan crey. Los eventos subsecuentes lo hacan dudar
Qu pensaste que ibas a lograr? pregunt India, obligndose a
alejarse del umbral del desastre personal, Nathan trat de pensar con
coherencia.
Oye, nia, t me mandaste all le record l y se dirigi hacia el
escritorio. Yo podra preguntarte qu pensaste que ibas a lograr. Sabe
mami que fuiste t quien hizo la invitacin?
No es cierto.
Oh, s, t fuiste Nathan apoy las manos en el escritorio y la mir
fijamente. Y si no fue as, ya sabes cmo llaman a las muchachas como
t.
No fue as.
Fue exactamente as.
T me obligaste.
Que yo te obligu? Nathan la mir con incredulidad. T lo
deseabas, India; admtelo. Los dos sabemos cmo te sentiste cuando te
toqu.
No
S. Si alguien tiene derecho a quejarse aqu, ese soy yo.

Anne Mather Escalera al Paraso

No debi haber sucedido India apret las manos.


Al menos estamos de acuerdo en algo.
Qu quieres decir? ella lo mir con sospecha.
Qu crees que quiero decir? Nathan debi controlar el impulso
de agarrarla y forzarla a reconocer que haba sentido algo por l la noche
anterior. Tu madre no me interesa, India. Nunca me interes tu madre.
Slo que t y mi padre estaban demasiado ciegos, o tenan demasiado
miedo, para admitirlo.
Cmo puedes decir algo as? India lo mir, resentida.
Y por qu no? a Nathan se le acababa la paciencia.
Despus de lo que sucedi anoche
Qu diablos pas anoche? Pas media hora en la playa, dejando
que me vieras la cara de tonto, despus, siguiendo tus instrucciones, entr
como estpido a la habitacin de tu madre. Qu crees que pas despus?
Te dijo ella que la arroj a la cama y la forc?
No!
Me sorprendes.
No te atrevas a hablar as de mi madre.
Por qu no? Nathan estaba demasiado furioso para tener tacto.
Creme, India, no tengo nada que agradecerle a esa mujer.
Entonces por qu no simplemente te diste la vuelta y saliste de su
habitacin de inmediato? India levant la cabeza. Porqu si piensas
eso de ella, fuiste a a disculparte?
Qu me pudra si lo hice!
Entonces, no lo hiciste?
Nathan apret la boca. Lo peor de todo era que s se haba
disculpado, aunque no por las razones que evidentemente Adele le haba
dado a su hija. Estaba demasiado consciente de la precariedad de su
relacin con India. Lo ltimo que quera era que Adele empezara a esparcir
sus mentiras y arruinara la oportunidad de convencer a India de su
inocencia.
Est bien acept Nathan, con los dientes apretados. Me
disculp
T t
Por la manera en que me haba comportado ms temprano esa
noche. Dios, qu otra cosa poda hacer? Decirle que pensaba que esa
era tu habitacin? Que me estabas esperando?
No
Entonces qu? Dime qu esperabas que sucediera.

Anne Mather Escalera al Paraso

Yo no esperaba que sucediera nada. Yo oh, si quieres saberlo s


intent engaarte. Pero no hacindote ir a la habitacin de mi madre. Eso
nunca.
Sigue Nathan rode el escritorio.
No hay mucho ms qu decir India encogi los hombros. Las
ventanas de mi madre estaban cerradas cuando me fui a mi habitacin.
Nunca pens
Que pudiera dejarlas abiertas termin Nathan por ella.
Entonces no era un plan deliberado hacer que me traicionara yo mismo?
No esperabas que tu madre saliera corriendo de su habitacin, gritando
que la haba violado?
Claro que no.
Y no sabas nada de lo que sucedi hasta esta maana?
No.
Nathan se le acerc, mirndola con ojos inquisidores. Adivinaba que a
ella le hubiera gustado alejarse, pero su determinacin de demostrarle
que le era indiferente su cercana la mantuvo en donde estaba. Y l le
crea. Al menos en lo que se refera a lo sucedido la noche anterior. El color
que le suba por la garganta y se extenda por su cremosa piel, lo
convenci. Estaba demasiado indignada para disimular, demasiado a la
defensiva como para involucrar a su madre.
Y su vulnerabilidad era irresistible. Aunque saba que ese no era el
momento ni el lugar para tocarla, no pudo evitarlo. Levant una mano y
con los nudillos acarici el capullo tensado de un pezn, que se delineaba
claramente contra el delgado algodn del sostn. Con tranquila
deliberacin, excit ese tierno pedazo de carne, y cuando ella se alej,
llena de pnico, l captur sus caderas, y la atrajo hacia s.
Ya se le haba olvidado que tena puesto un pantaln corto hasta que
las piernas d ella rozaron las de l. Y se alegr de que en aquellas
primeras horas de la maana, en que no pudo dormir, le hubiera dado
tiempo de baarse y rasurarse. La mejilla de ella era demasiado suave
para rasparla con la barba crecida, y haba algo decididamente ertico en
sentir su piel desnuda contra la de l. A pesar de su resistencia, Nathan
pudo meter un muslo entre las piernas de India, sintiendo el calor de ella
contra su pecho lleno de vellos. Lo haca desear ms que simular la
posesin, aun cuando su lengua en la boca de ella era una potente
compensacin.
Una mano sostena la cabeza de ella, mientras mova la boca sobre la
suya, buscando, probando y encontrando la clida respuesta que esperaba
la noche anterior. Poda ser que fuera contra su voluntad, pens l, pero
India no poda ocultar el hambre sensual de sus labios. Era slo que era
inexperta? Era su propio ego abrumador el que lo estaba convenciendo
de la excitacin de ella? O India saba exactamente lo que haca cuando
se aferr a la tela desgastada que cubra la cintura de l? Todo lo que

Anne Mather Escalera al Paraso

Nathan saba, era que de pronto ella se puso suave y dcil, y que el
pantaloncillo de l estaba demasiado apretado
La puerta se abri sin que llamaran, y la secretaria de India entr
confiada a la oficina.
Caf para dos y panecillos para uno repuso, con los ojos fijos en la
cremera de porcelana china que estaba acomodando en la bandeja. Y
pens que le gustara un poco de canela oh, Dios! Lo siento! Su
vergenza fue casi cmica, y en otras circunstancias India hubiera
bromeado por eso. Despus de todo, Linda Miller estaba con ella desde
haca cuatro aos, desde que India sali de la escuela y empez a trabajar
para su padre. Eran de la misma edad y, adems de empleada y jefa, eran
amigas. Haba poco que Linda no supiera de la vida de India, y hasta haca
poco compartan confidencias.
Pero desde la lectura del testamento de su padrastro, desde que supo
que Nathan podra venir a la isla, India se volvi mucho menos amigable.
Ese segmento de su vida nunca lo comparti con Linda, o con nadie ms,
y aunque estaba segura de que su secretaria deba haber odo la vieja
historia y los rumores que empezaron a circular desde la lectura del
testamento de Aaron, nunca mencion nada. Por lo cual India se sinti
muy agradecida hasta ese momento.
Para su alivio, Nathan respondi mucho ms rpido a la situacin,
soltndola sin ninguna prisa, poniendo entre los dos, la slida anchura del
escritorio. Pero quiz haba tenido que hacerlo, reflexion India, tensa,
recordando la dureza clida de su cuerpo rozndole el estmago. Dios mo,
tal vez ya estaba acostumbrado a tratar con ese tipo de situaciones. Tal
vez no era la primera vez que lo sorprendan in fraganti. Despus de lo de
la noche anterior, India debi estar ms protegida. Pero el problema era
que cuando l la tocaba, ella tena una gran dificultad en mantener la
razn. Era guapo y sexy, y saba muy bien cmo descontrolarla. Fue eso
lo que le hizo a su madre? Lo haca todava? S?
India se detuvo en ese punto. Por supuesto que lo que Adele dijo era
verdad. No iba a empezar a dudar de su madre, verdad? Dios santo! slo
porque Nathan miraba como un diablo y besaba como un ngel, estaba
cuestionando en realidad algo que haba hecho, mucho ms que cambiar
el color de sus vidas? No! Eso simplemente no sucedera.
Slo ponga la bandeja en el escritorio, Linda la voz de Nathan
estaba calmada y sin emocin, y la sonrisa que le dirigi a la secretaria
garantizaba derretir un tmpano en invierno. Puede avisarnos por favor
cuando llegue el seor Hastings?
Por supuesto, seor Kittrick.
El alivio de Linda era palpable, y despus de poner la bandeja sobre el
escritorio, camin hacia la puerta. Pero mientras lo haca, le dirigi a su
jefa una mirada de duda y, dndose cuenta de que deba decir algo,
India sonri.

Anne Mather Escalera al Paraso

Hablar contigo ms tarde y esper que la otra muchacha captara


el mensaje que llevaban sus palabras. Gracias.
Las cejas arqueadas de Linda eran varios tonos ms oscuras que su
cabello, en un gesto que pareca marcar su comprensin. Cuando la puerta
se cerr detrs de ella, India supo que tena algo ms de qu preocuparse,
que de la curiosidad de su secretaria. Nathan todava estaba detrs del
escritorio, vindola, y mentalmente se dio valor para jalar la silla y
sentarse frente a l. Para ser honesta, saba que necesitaba el apoyo de la
silla, y aunque Nathan no sigui de inmediato su ejemplo, saba que
trataba de adivinar sus razones para quedarse.
Est bien repuso al fin, sentndose. Por qu no hablamos de
eso?
Hablar de qu?
Bueno, no del maldito caf, eso tenlo por seguro India lo mir con
incertidumbre. Hablemos de tu madre, India. Y de lo que en realidad
pas hace ocho aos.
Yo s lo que en realidad pas.
No, no lo sabes.
No quiero hablar de eso.
Pues yo s Nathan se inclin hacia ella. Maldicin, India, hasta
un condenado tiene la oportunidad de que se le escuche!
T tuviste la oportunidad de que se te escuchara repuso ella
desviando la mirada y alcanzando la bandeja. Su sugiero que bebamos
un poco de caf y que tratemos de comportarnos como gente civilizada. El
seor Hastings y mi madre estarn aqu pronto. Tal vez debiramos hablar
del hotel.
Al diablo con el hotel! la voz de l era salvaje. Irrumpiste aqu
dispuesta a acusarme, Dios sabe de qu, y ahora esperas que nos
sentemos a tomar caf como si nada hubiera pasado!
Oh, por favor ! India sirvi caf en dos tazas, haciendo
esfuerzos sobrehumanos para que no le temblaran las manos. No
hablamos ya lo suficiente de eso? Ya te expliqu lo que sucedi anoche.
T me explicaste. Y yo te escuch. No merezco el mismo privilegio?
No hay nada de qu hablar.
Claro que s la silla de Nathan se estrell contra el librero que
estaba detrs de l y, ponindose en pie, empez a caminar por la
habitacin. Maldicin, India, no se te ocurre que mi padre pudo haber
tenido sospechas? Por qu otra razn me dej este lugar?
No lo s. Quiz pens que necesitaba la mano de un hombre India
puso las dos manos alrededor de su taza, sintiendo consuelo con el calor
que invada sus dedos. Era ridculo sentir fro con la temperatura tan alta
que haba afuera. Nathan, por favor, sintate.

Anne Mather Escalera al Paraso

l no contest, pero India sinti que se detuvo justo detrs de ella. No


poda verlo, pero poda sentirlo, el calor y la agresin que emanaban de l
la envolvan con una niebla voltil.
Y entonces, como si hubiera aplacado a todos los demonios que
llevaba dentro, l habl.
Entonces repuso Nathan, con voz suave, y a ella le tom toda su
fuerza de voluntad para no volverse a verlo. Ests preparada para
amarme, con todo y defectos?
Amarlo?
A India se le sec la boca al recordar la admisin involuntaria que hizo
la tarde en que l haba regresado a atormentarla. Cmo podra amarlo?
Ya ni siquiera lo conoca.
Creo que no esperas una respuesta a eso respondi al fin, y
tom un gran sorbo de caf, que le quem. Maldicin!
Por qu no debera esperar una respuesta?
Detrs de ella, l no poda ver su incomodidad, e India sinti que le
asomaban a los ojos lgrimas de frustracin.
Nathan todo esto es tonto!
Estoy de acuerdo.
La voz de l se hizo ms profunda, y cuando ella busc una servilleta
para secarse los labios, sinti que un dedo de l trazaba un camino por su
espalda, desde el nacimiento del cabello hasta el cuello de la blusa. Hasta
ese tenue contacto haca que los nervios de ella se le pusieran de punta, y
se levant como si l la hubiera atacado.
Detente! exclam ella, con voz sofocada. Detente, s?
Cuando cuando dije que te amaba, quise decir como a un hermano.
Como el hermano que fuiste alguna vez. Yo as pensaba de ti. Lo sabes.
Pero pero desde que regresaste
Empec a tratarte como mujer
Has arruinado todo lo contradijo con voz trmula. Parece
parece que piensas que puedes tratarme como una especie de objeto
sexual. No vas a usarme, Nathan. Ya no soy una nia.
No acabo de decirlo? la interrumpi con gentileza.
Desde desde que te fuiste, he cambiado. Hice mi propia vida, mis
propios amigos continu ella, con voz urgente. No puedes regresar
aqu simplemente y hacer como si nada hubiera pasado, como si pudieras
empezar en donde en donde te quedaste.
Dije que quera hacerlo?
Me escuchars?India gimi.
Te estoy escuchando.

Anne Mather Escalera al Paraso

Pero ests entendiendo? suspir. Nathan, digas lo que digas,


pienses lo que pienses, es demasiado tarde para creer que vas a cambiar
tu manera de ser extendi las manos. No niego que eres un hombre
atractivo
Vaya!, gracias.
O que hayas conocido ms mujeres de las que imagino.
Eso no tiene nada qu ver.
Pero hacerme el amor a m
No hemos hecho el amor, India.
Eso no va a cambiar la opinin que tengo de ti. No ves? Slo ests
probando que lo que todo mundo piensa de ti es verdad!
Tonteras la furia de Nathan regres, pero antes de que pudiera
decir ms, se oy un golpe tmido en la puerta. Entre.
Era Linda de nuevo, quien asom la cabeza para anunciar que el
seor Hastings estaba en la recepcin.
Le digo que espere? sugiri, vindolos a uno y al otro. Podra
ofrecerle caf. Si si ustedes necesitan ms tiempo.
Eso no va a ser necesario replic Nathan, regresando a su
posicin detrs del escritorio. Que entre, Linda, y dgale a la seora
Kittrick que venga.

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 8
Cuarenta minutos despus, India estaba junto a la ventana y
observaba al hombre al que antes vea como hermano. No estaba sola en
su escrutinio, su madre y Arnold Hastings estaban igualmente absortos.
Slo Nathan pareca indiferente a la importancia de las noticias que
acababa de darles; o tal vez slo estaba ocultando su reaccin. De seguro
poda darse cuenta de que la cantidad de dinero que inform necesitaban,
no poda reunirse a tiempo.
Arnold Hastings fue el primero en recuperar el habla.
Pero de seguro Aaron se interrumpi frustrado, impaciente
consigo mismo por parecer indeciso, y luego continu. Su padre tena
contadores, seor Kittrick. Consejeros financieros. Estoy seguro de que si
hubiera habido alguna posibilidad de crisis se lo habran dicho. No puedo
creer que un hombre tan hbil como siempre cre como an creo que fue
su padre, se dejara ir as a la quiebra.
Bancarrota!la exclamacin horrorizada de Adele hizo eco en la
habitacin. No estars hablando en serio, Arnold.
Bien Hastings se humedeci los labios. Si lo que dice tu
hijastro es verdad
Y l qu sabe? a Adele pareca no importarle lo que pensaran de
su reaccin. Slo ha estado aqu cinco minutos. Slo porque alguien le
ense algunas cifras, que dudo entienda, no se supone que debamos
creer que el hotel est en peligro inminente del colapso! Es ridculo!
Tenemos reservado todo el ao. Incluso hemos tenido que rechazar a
algunos aspirantes a visitarnos. Dselo, India. No es cierto? Nunca
habamos estado tan llenos.
Evitando la mirada burlona de Nathan, India vio al abogado. Eh es
verdad, seor Hastings. Yo puedo mostrarle las reservaciones.
Eso no probar nada interrumpi Nathan, antes de que el seor
Hastings pudiera contestar. Yo no niego que el hotel atraiga visitantes, o
que el servicio que ustedes brindan sea nico. Lo que estoy diciendo, tal
vez no muy convincente, es que no podremos seguir dando el mismo tipo
de servicio a menos que nos expandamos.
Convertirlo en un campamento de verano, dices? murmur India,
con voz apenas audible. Aunque ella no era arquitecto, tena una idea de
lo que costara un proyecto as, No tenemos el capital.
Podramos tenerlo Nathan la haba escuchado y la vea de una
manera intensa. Como dije, a corto plazo bastar con un ala. Treinta
habitaciones ms y estaremos viables. Cincuenta, y obtendremos
saludables ingresos.
India mir hacia otro lado, incapaz de soportar su pedante
complacencia. El deba saber que no haba oportunidad de salvar el hotel.

Anne Mather Escalera al Paraso

Era esa su manera de advertirles que pondra el hotel a la venta? Debe


haber una alternativa.
Arnold Hastings miraba a Nathan con sinceridad cuando habl, e India
se pregunt por qu estaba tan dispuesto a aceptarle la opinin del
problema, antes que la de ella misma. Claro, l saba que, pasara lo que
pasara, Nathan tomara las decisiones de ahora en adelante. Ellas slo
estaban ah por indulgencia. De cualquier modo
Una alternativa, si quieren llamarlo as, es hacer un incremento
global en las tarifas replic Nathan. Y, para ser honesto, no creo que
sea conveniente. As como estn, ya se pasan un poco de la lnea, pero no
creo que nadie vaya a aceptarlo slo porque cometimos un error. Por
experiencia, les digo que la gente que ha triunfado no lo hizo derrochando
su dinero.
Y claro, t sabes todo acerca de esa gente exclam Adele,
sarcstica. Arnold se volvi hacia el otro hombre. Por qu no te
pones en contacto con los contadores en Londres? Si hay un problema,
que no estoy convencida de que lo haya, estoy segura que ellos podrn
aclararlo.
Oh, Dios mo ! las facciones ascticas de Hastings se
sonrojaron. Me temo que eso no har ningn bien.
Por qu no?
Bueno, las cifras
Las cifras! Adele le dirigi una mirada incrdula. Por Dios,
Arnold, no me digas que vas a aceptar la palabra de un hombre que no
sabe absolutamente nada del negocio de los hoteles, verdad?
Que no sabe nada?
Hastings hizo eco de sus palabras, con evidente confusin, e India se
pregunt qu fue exactamente lo que Nathan le dijo. Pero, fuera lo que
fuera, el abogado deba saber que su madre estaba diciendo la verdad. Por
mucho que Nathan hubiera conocido los asuntos de su padre, antes de
dejar la isla, ahora no poda tener una concepcin real del potencial del
hotel.
S lo suficiente intervino Nathan con rapidez, evitando todo
comentario que el abogado estuviera a punto de hacer. He trabajado
en hoteles. Y puedo leer un balance, lo crean no.
Adele pareca furiosa, pero era la expresin de Hastings la que ms le
interesaba a India. Pareca totalmente pasmado y su rostro, delgado y
nervudo, temblaba con una emocin que deba contener. Pero qu dijo
Nathan para crear esa reaccin? Y por qu lo vea como si le implorara
que lo sacara de ese sufrimiento?
Arnold! Adele no se daba por vencida. Debe haber algo que
podamos hacer.
Lo hay fue Nathan quien le respondi. Construir una nueva ala.

Anne Mather Escalera al Paraso

Con qu? ahora habl India. Es sta tu manera de decirnos


que debers vender el hotel para obtener el dinero?
No
Seor Kittrick Hastings sac un pauelo blanco y lo pas por
debajo del ralo fleco. Debo entender que usted mismo quiere financiar
este desarrollo?
Probablemente quiere hipotecar la propiedad murmur Adele con
amargura. Como si necesitara una excusa.
De hecho ya hay dos hipotecas sobre el hotel declar Nathan, e
India abri la boca.
Dos?
S los ojos de Nathan parecan distantes cuando la mir. Creo
que pap saba muy bien lo que estaba sucediendo.
Entonces por qu no nos lo dijo? pregunt AdeleDios mo esto
es mucho peor de lo que imagin! Si no fuera por el seguro.
Es muchsimo peor de lo que imagin cualquiera de nosotros madre
repuso India con calma, esperando que Adele no dijera nada ms. En
momentos como ese, su madre tenda a buscar chivos expiatorios, y poda
adivinar cual sera la reaccin de Nathan si empezaba a culpar a su padre.
Se humedeci los labios secos. Entonces qu haremos ? se
interrumpi y corrigi. Quiero decir, qu vas a hacer?
Ya te lo dije Nathan estaba insoportablemente despreocupado.
Construir una nueva ala. Con las cotizaciones actuales, yo dira que con un
par de millones bastar.
Dos millones! India sinti un deseo incontenible de rer, pero no
era gracioso. No era nada gracioso. Y y cmo te propones poner las
manos sobre esa cantidad de dinero?
Bien, djame ver
Nathan se puso los dedos en la barbilla, sus cejas bajaron como si se
concentrara, pero India saba que la vacilacin era deliberada. Slo estaba
jugando con ellos, pens con incredulidad, prolongaba el suspenso,
cuando algo le deca que l saba muy bien cmo iba a reunir el dinero. Y
aunque por un lado se senta aliviada, por el otro estaba ansiosa. No vea
ninguna manera legtima de adquirir una suma tan grande, no a menos
que intentara convertir el vestbulo en casino.
Y antes de que l pudiera continuar, Adele lo interrumpi.
Ya s -exclam, viendo fijamente a Nathan, e India se sorprendi
al ver una fugaz consternacin en la cara de l. Drogas, no? Dijiste que
pasaste algn tiempo en Centroamrica. Vas a obtener el dinero de algn
cartel colombiano, algn grupo que quiera usar la isla como escala hacia
Estados Unidos!

Anne Mather Escalera al Paraso

El silencio que sigui a la acusacin sobresali por su desconcierto.


Nadie, y menos India, poda creer que su madre hablara en serio. Y Nathan
apenas pudo contener su divertida reaccin.
Hey, nunca se me haba ocurrido eso su obvio buen humor trajo
una sonrisa de alivio a los labios de Arnold Hastings. Me pregunto cmo
puedo ponerme en contacto con ellos. Creen que poniendo un anuncio en
el peridico? O yendo a Bogot y dejando correr la voz?
Adele pareci enojada, pero India adivinaba que sinti alivio de que
Nathan lo hubiera tomado bien. De cualquier manera, todava estaba el
problema de cmo iban a conseguir el dinero.
Piensas ofrecer acciones del hotel? aventur India, en un
intento de distraer la atencin de su madre, cuando la mirada de Nathan
se dirigi hacia Arnold Hastings.
No creo que haya nadie que se interese coment, mientras el
hombre mayor jugueteaba con su maleta. No es as, Hastings? Por lo
general la gente quiere ver que su inversin se recupere.
Bueno, s
Entonces qu vas a hacer? pregunt Adele. India tiene razn.
Si no hay dinero para la expansin, eventualmente debers vender.
Yo no dije que no hubiera dinero la corrigi Nathan y sigui
mirando a Hastings. No es as, Arnold? En ningn momento di a
entender que la situacin fuera irremediable.
Entonces por qu no nos dices qu vas a hacer? pregunt Adele.
India se tens cuando Nathan volvi a ver a su madre otra vez.
Estoy dispuesto a invertir algo de mi propio dinero si las
condiciones son las correctas.
T!
India y su madre hablaron al unsono, aunque India no se escuch,
slo movi los labios.
S, yo repuso Nathan, apoyando las manos en el escritorio y
vindolos a todos con un aire de satisfaccin. Eso si estamos de acuerdo
en el desarrollo, bajo las condiciones que suger, y si India est dispuesta a
quedarse como directora social del centro.
India baj de la bicicleta y la sac del camino hacia las dunas de
arena. All abajo estaba la intacta y silenciosa extensin de Abalone Cove,
en el calor de la tarde. Aparte de un par de cangrejos que se apartaban
apresurados de su camino, la caleta estaba desierta. A esa hora de la
tarde hasta los pjaros estaban ausentes, para regresar despus en las
primeras horas de la noche, cuando la marea alta traa su alimento a la
playa.

Anne Mather Escalera al Paraso

Pero por ahora tena el lugar para ella sola, se quit los zapatos de
lona y los dej en la arena. Escondi la bicicleta detrs de un arbusto,
sabiendo que all nadie la vera.
La verdad, dudaba que mucha gente supiera de la existencia de la
caleta. Estaba muy escondida y bastante lejos de Abaco Bay y de sus
similares ms civilizados; la punta norte de la isla estaba prcticamente
intacta y remota. Sin la gua de Nathan, ella nunca habra sabido que all
estaba. Siendo nia, nunca se hubiera alejado de los alrededores del hotel.
Nathan la haba llevado all muchas veces, y ahora ya tena la
confianza suficiente para ir sola. Despus de todo, esa privacidad
garantizaba su seguridad. Adems, no haba violadores potenciales en
Pelican Island.
Encontr un lugar apropiado y baj el bolso que traa. Adentro llevaba
dos latas de refresco y su toalla. Nada ms, aparte de un peine y la parte
superior del bikini verde.
Se qued parada, durante varios minutos, viendo el paisaje. No haba
nada igual, pens, viendo como el verde translcido del agua se volva
olanes de encaje en la playa. Slo mar y sol, y el sonido distante de las
olas rompindose sobre Cat Point. No haba sillas de playa, ni sombrillas ni
gente. El paraso!
Mientras se quitaba los pantaloncillo cortos, vio a su alrededor antes
de quitarse la camiseta de algodn. Y no porque esperara ver a alguien.
Era slo un acto reflejo que no poda evitar. Pero la nica seal de vida
humana era una vela en l horizonte, demasiado lejos para molestarla o
que interfiriera con su aislamiento.
Sin embargo, la recorri un estremecimiento a pesar del calor de la
tarde. Por primera vez no estaba tan relajada como siempre, y no le cost
mucho encontrar la causa. Era por Nathan, claro, y sus desconcertantes
planes para el futuro. Cmo podra financiar el tipo de desarrollo del que
hablaba? Y cmo podra ella quedarse en la isla cuando no poda ni
siquiera confiar en l?
Tratando de no pensar en eso, camin por la playa hacia el agua. No
tena prisa. Le gustaba prolongar el momento antes de sumergirse entre
las olas. Las senta tan deliciosamente frescas contra su piel, calentada
por el ejercicio. Su madre siempre pens que estaba loca por salir a andar
en bicicleta cuando el sol estaba en el cenit.
Pero era una hora del da que India consideraba particularmente suya.
Los huspedes disfrutaban la comida en la terraza, y era demasiado
temprano para pensar en la cena. Y, despus de pasar casi toda la
maana en su oficina, tena ganas de dedicar una hora a s misma.
Al menos no debi preocuparse por ver a Nathan durante los ltimos
das. La maana que sigui a aquella entrevista con Arnold Hastings se
haba ido al continente, aparentemente para consultar con sus propios
consejeros financieros. Aunque India no saba quines eran y sobre qu
consultaban.

Anne Mather Escalera al Paraso

Todo era tan confuso, sin saber lo que iba a pasar y de dnde iba
Nathan a sacar el dinero. No poda creer que l tuviera el capital que se
necesitaba para pagar. Qu fue lo que dijo? Un par de millones? Dlares
o libras, pareca no haber mucha diferencia. Ella nunca haba manejado
todo ese dinero y, aunque saba que el hotel vala mucho ms qu eso, era
una cantidad enorme que nunca esper tener.
Pero, deba admitirlo, Nathan pareca bastante familiarizado con las
cantidades. Y, recordando la mirada en la cara del seor Hastings, ella
esperaba que supiera ms de lo que estaba diciendo. Eso le record el
comentario del senador Markham, acerca de aquella tierra que posea en
Arizona. Saban ellos algo que ella y su madre deban saber? Haba
descubierto el seor Hastings algo ms cuando investigaba el paradero de
Nathan?
Pero, por qu no se los dijo? India hizo una mueca, y abandonando
sus infelices reflexiones, se sumergi en las olas. Tal vez era lo que ya
haba pensado. Arnold Hastings era un organizador astuto y no iba a
traicionar las confidencias de un hombre que poda reunir un milln de
dlares en un momento.
El agua estaba ms fresca de lo que haba anticipado. O tal vez
estuvo parada en el sol demasiado tiempo. De cualquier modo, le sac el
aliento en un momento, y sali a la superficie para buscar aire.
Maldicin, pens, mientras el corazn le lata rpido y los pulmones se le
inflaban con urgencia. Estaba permitiendo que su asunto con Nathan la
venciera. No haba nada que pudiera hacer, entonces, por qu no
simplemente lo apartaba de su mente?
Por su madre; acept con un suspiro. Desde aquella maana Adele
casi no hablaba de otra cosa; y por primera vez, la paciencia de India con
su madre se terminaba. Era como si Adele fuera a ganar algo quedndose
en la isla. Esta insista en que India deba aceptar el ofrecimiento de
Nathan y, as, al menos, asegurarles el futuro inmediato. India dudaba que
su madre creyera en verdad que Nathan senta todava un afecto hacia
Adele. A pesar de que haba dado a entender lo contrario, la actitud de l
aquella maana no fue la de un amante. No, cualesquiera que fueran los
sentimientos de Nathan, pareca que haban sido borrados con el tiempo, y
que slo permaneca su amargura. Una amargura endurecida por la
muerte de su padre, reconoci ella con tristeza. Si tan slo l hubiera
podido hablar con Aaron antes.
Se encontraba un poco mejor cuando nad de regreso a la orilla
Nathan le haba dicho que poda tomarse un tiempo para pensar su
ofrecimiento, y hasta que l no regresara del continente, no era un
problema que debiera resolver. Despus de todo, podan pasar das o
semanas, antes de que l regresara. De seguro no iba a ser fcil reunir
todo el dinero que necesitaba.
Camin sobre la playa, sacudindose el agua del cabello. Lo haba
atado con una banda elstica antes de nadar, pero ahora lo solt y lo
recorri con los dedos, echndoselo hacia adelante, sobre los hombros,
para que el sol la secara.

Anne Mather Escalera al Paraso

Y entonces lo vio. Estaba tirado sobre la arena, justo a un lado del


bolso de ella, con la toalla de ella sobre los muslos. Estaba apoyado sobre
los codos, con una pierna estirada y la otra doblada, slo llevaba puestos
unos pantaloncillos cortos y tena una expresin inescrutable.
El corazn de ella palpit con rapidez, y al instante se percat de su
semidesnudez. Por fortuna, su cabello era largo y la cubra un poco,
aunque los senos estaban estimulados por el agua y se negaban a
permanecer fuera de la vista de Nathan.
Si tan slo hubiera llevado la toalla con ella, o se hubiera puesto la
parte superior del bikini que estaba en su bolso Nadie, ni siquiera Steve
Whitney, la haba visto en una situacin tan embarazosa y por la manera
en que Nathan entrecerraba los ojos, supo que la haba visto.
Se par a varios metros de l, y sinti que el calor le quemaba los
hombros. Pero no era el sol el causante de la calidez que le inundaba el
estmago.
Haciendo acopio de toda la compostura que le fue posible, seal con
la cabeza la toalla que estaba sobre la pierna de l. Te importara?
Nathan vio la toalla y luego volvi a alzar los ojos. Acostumbras
nadar as?
India contuvo la indignada respuesta que tena en los labios.
Cuando estoy sola. Ahora, si no te
Y qu pasa si alguien ms decide acompaarte? Entonces qu?
Eso no es posible. Nadie sabe de esta caleta, excepto no
pronunci el t. Nathan, por favor
Por favor qu? l se enderez y la mir con ojos oscuros
interrogantes. Saba muy bien lo que ella quera, pero iba a hacer que le
rogara que le diera la toalla.
Me gustara secarme India cruz los brazos sobre su cuerpo y se
agarr los hombros con dedos tensos. Si no te importa.
Y si s?
Nathan, porqu haces esto?
El encogi los anchos y bronceados hombros.
Quiz slo trato de demostrarte la imprudencia de que nades sola
en estos-Jugares tan aislados. Alguien sabe en dnde ests?
Mi madre sabe que sal a andar en bicicleta.
Que bien! Nathan no pareci impresionado. Alguien ms?
India calcul los riesgos de decir que le inform a Steve de su
escapada, mas luego desech la idea. Steve no saba nada de Ablone
Cove, y ella no quera que supiera. Adems, Nathan se estaba poniendo
insoportable. Porqu ella deba entrar en su juego, ponindose a la
defensiva?
Slo dame la toalla. Debo regresar.

Anne Mather Escalera al Paraso

Est bien.
Con un movimiento rpido, Nathan se puso en pie. Pero en vez de
arrojarle la toalla se acerc a drsela.
Gracias repuso ella estirando el brazo con cierto alivio. Pero
Nathan ignor la mano y hacindola a un lado, le puso la toalla alrededor
del cuerpo.
La gratitud que ella sinti al principio dur poco, y Nathan no se alej
despus de ponerle la toalla. Sus brazos permanecieron alrededor de ella,
y el pulso de India se aceler cuando empez a secarla con la toalla. Con
un pnico creciente, vio que sus dedos le rozaban la desnudez de los
senos.
La retirada fue instintiva, pero sus movimientos fueron torpes, tena
los sentidos aturdidos por el movimiento seductor de las manos de l.
Saba que deba detenerlo antes de que sus emociones la traicionaran,
pero todo pareca estar sucediendo en cmara lenta, y era difcil encontrar
las palabras.
No logr decir al fin, tratando de apartar las manos de l.
Nathan, no debes.
Por qu no? pregunt Nathan con voz suave, ignorando la
splica, mientras continuaba con su tarea. Queras secarte, no? Qu
pasa? No lo estoy haciendo bien?
Demasiado bien, pens incmoda, mientras las manos de l se
movan hacia abajo, sobre el plano estmago. Y no la estaba secando,
India se dio cuenta que haba partes de su cuerpo que se estaban
poniendo muy hmedas.
Nathan, detente protest ella con mucha dificultad. No puedes
hacer esto. No est bien.
A m me parece bien replic l, usando los extremos de la toalla
para secarle el cabello. Sus manos se movieron sobre los hombros. Oye
nena, tienes una piel muy suave.
An no le tocaba los senos, pero iba a hacerlo. Y que Dios la ayudara,
porque empezaba a desear que lo hiciera. Cada centmetro de su piel
temblaba de deseo; y el calor del cuerpo de l, estando detrs de ella, la
envolva en su fragancia masculina.
Pero antes de que las manos de l bajaran de los hombros, inclin la
cabeza, y ella sinti la punta de su lengua movindose en un costado de
su cuello. El cabello de Nathan cay hacia adelante, tibio y vital contra su
mejilla, y ella contuvo el aliento.
Nathan l no la escuchaba. Tambin estaba ajeno a su mundo, y
las palabras que le murmuraba desafiaban su resistencia.
Sabes que he pensado hacer esto desde la noche que me
mandaste a la habitacin de tu madre? pregunt l, con voz ronca.
Yo no te mand a la habitacin de mi madre

Anne Mather Escalera al Paraso

Eso me pareci a m.
No India contuvo el aliento cuando l retir la toalla y los pulgares
se movieron sensuales a los lados de los senos: Es decir, yo no saba
que sus ventanas estaran abiertas.
Pero t tuviste la culpa, no? record l con voz suave mientras
sus caricias atormentadoras la volvan casi loca de deseo. Por qu no
tocaba las puntas duras de los senos? Palpitaban porque lo hiciera, y slo
con un esfuerzo supremo d voluntad, India se contuvo de guiar ella
misma las manos de l. Yo no pude evitarlo. Nathan
Calla la voz de l era ronca, y para el loco alivio de ella, presion
las palmas contra los pezones palpitantes. Luego, antes de que ella
tuviera tiempo de analizar la sensacin, la volvi hacia s y encontr su
boca con la suya.
Ahora los senos estaban contra el pecho de Nathan, presionados
contra la musculosa expansin del cuerpo brillante de sudor. El vello que
creca entre los msculos pectorales y bajaba hasta la cintura, sobre el
borde del pantaloncillo, lo senta spero contra la piel suave de India, pero
a ella no le importaba. Los senos ansiosos le dieron la bienvenida, y sus
piernas reaccionaron de la misma manera al contacto de los muslos de l
llenos de vellos. Se sinti rodeada por su masculinidad, asaltada por la
presin urgente de su carne.
Pero era un tierno asalto, y ella no se retir. Curiosidad, hambre,
deseo, o tal vez una combinacin de los tres, hacan imposible toda
resistencia. Un inevitable y extrao sentimiento se apoderaba de ella.
Quiz haba nacido para esto; tal vez as deba ser. Y cuando se movi
sinuosa contra l, India saba que lo invitaba a responder.
Lo sinti contener el aliento cuando con las palmas le toc los rgidos
pezones. Y haba una satisfaccin innata en explorar la fortaleza de su
cuerpo, le rode el cuello con los brazos para inclinarlo ms hacia ella. Sus
manos se metieron entre el cabello, deleitndose por la manera en que los
mechones oscuros y sedosos se le enredaban en los dedos. Con las uas
le ara el cuero cabelludo de la nuca, y las enterr posesivas en el cuello.
Pero cuando la lengua de l invadi su boca, India se arque contra l
y sinti la dura ereccin de su masculinidad. Dura y palpitante, que se
presionaba contra la barrera incierta de la ropa, hacindola a ella
consciente de lo qu estaba provocando en l.
El beso de Nathan se hizo ms profundo, ms largo, adormecindola
con su dulzura y seducindola con su necesidad. India senta como si sus
extremidades se derritieran, como si sus huesos se volvieran de agua.
Senta como si se volviera una masa derretida.
Nathan gimi, y el sonido hizo un eco persistente en la cabeza de ella.
Profundo y angustioso, reverber por todo su sistema, incitando un suspiro
de respuesta que se derram con suavidad en la boca de l.
El pareci estremecerse, y sus manos se movieron de la curva
provocativa de las caderas a la redondez de los senos. Con un cuidado

Anne Mather Escalera al Paraso

infinito, los tom y uno a uno se los llev a la boca. Despus, con
sensualidad estudiada, acarici cada uno con la lengua, haciendo que se
encendiera dentro de ella una llama.
El tembloroso Oh, Dios! de ella, pareci complacerlo, y una
expresin curiosa cruz por su rostro. Despus, cuando ella se mora
porque continuara, porque tomara los pezones con la boca e hiciera lo que
deseara de ella, Nathan la solt. Empujndola suavemente, pero con
firmeza, se agach y tom la toalla.
Ser mejor que termines de secarte sugiri Nathan, pasndose
una mano sobre la prominencia en sus pantaloncillos. No querrs pescar
un resfriado.

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 9
Bueno, ella lo haba llamado bastardo, y ahora lo era, pens Nathan
sombro, acomodndose detrs del volante del buggy en el que lleg a la
caleta. Qu importaba si el xito de su misin no lo satisfaca como
esperaba? La haba hecho pagar, no? La haba hecho sentir un poco la
frustracin que sinti cuando se burl de l. Y si la expresin herida de ella
lo iba a perseguir durante innumerables noches, de ah en adelante, pues
que as fuera. Ella se mereca todo lo que el le hizo, y quiz un poco ms
Y no es que la condicin de Nathan fuera ms fcil de soportar.
Debera serlo. Pero no. Por segunda vez, en varias semanas, temblaba con
el deseo de hacer el amor con ella. No; hacer el amor no, se corrigi
rpido, tener sexo. Quera tener sexo con ella, y su propio sexo estaba
sintiendo la tensin.
No logr sentirse mejor cuando regres al hotel. Aunque espero
oculto en las dunas de arena, hasta que ella estuvo vestida y lista para
irse. Antes de alejarse de la caleta, Nathan an estaba sufriendo los
efectos posteriores de su abstinencia. En consecuencia, no estaba de
humor para ser educado con nadie, y camin por el hotel hasta la oficina
de su padre, sin importarle lo inapropiado de su apariencia.
Hey, hombre, la encontraste?. Greg Sanders levant la vista de la
hoja de balance que estaba estudiando, cuando Nathan irrumpi en la
habitacin para dirigirle a su amigo una mirada triste. Con su camisa azul
y pantaln de algodn, en un tono ms oscuro, el hombre de color no
poda presentar un contraste ms obvio con su desaliado socio, y Nathan
lo observ por un momento antes de dejarse caer en la silla que estaba
frente a l.
S, la encontr contest, cruzando una pierna y tomando varias
veces aire. Por un momento se le haba olvidado que trajo a Greg con l, y
se qued viendo al suelo mientras trataba de calmar sus sentidos.
Quieres que me vaya? ofreci Greg, despus de un momento,
pero Nathan neg con la cabeza. Ya tena otra vez bajo control sus
emociones y le ofreci al otro hombre una sonrisa irnica.
Claro que no contest Nathan levantndose y camin hacia el
refrigerador que haba detrs de una pared. Lo que quiero es una
cerveza, o mejor dicho dos. Y t? Qu te parece Michelob?
Esta bien Greg mir a su amigo y socio con franca preocupacin
. Pas algo? Algo de lo que quieras hablar?
Nathan le dio una lata de cerveza y luego, sacando la suya, tom un
largo trago. Slo cuando el lquido le produjo un calorcillo en el estmago
volvi a ver a Greg, y lo hizo con cierta diferencia y decidida burla de s
mismo.
Creo que podra decirse que me pegu yo solo habl al fin, fijando
la vista en la lata. Pero qu demonios! Ella tiene la culpa.

Anne Mather Escalera al Paraso

De quin hablas? Greg frunci el ceo. De tu madrastra?


Dios, no! Nathan lo mir perplejo, y luego, notando que no se
estaba dando a entender, agreg con una mueca. India. Estoy hablando
de India.
Greg se le qued viendo durante algunos segundos y luego arque
una ceja.
De veras que te llega, no? T sabes, si no me hubieras contado lo
que pas, yo dira que te encuentras en serios problemas aqu.
Con India?
Nathan trat de parecer tan ofendido como se senta, pero en el
fondo no estaba tan convencido. Le haba contado a Greg la historia de
cmo l y su padre se haban separado hace aos, una noche despus de
que se hicieron socios y l haba tomado demasiada cerveza. O al menos
esa fue la excusa que dio a la maana siguiente. No tena el hbito de
confiar en nadie, pero Greg nunca haba traicionado su confianza. Aunque
ahora deseaba haberse guardado sus confidencias para l solo. No
necesitaba otra conciencia. Con la suya era suficiente.
Est bien Greg levant la palma de la mano en seal de derrota.
Entonces qu es lo que te est comiendo? T y ella tuvieron un altercado,
no?
La risa de Nathan no tena nada de humor.
Podra decirse eso se termin su cerveza y fue por otra. Trat de
sacudirse la carga de abatimiento que le pesaba sobre los hombros y
seal los papeles que estaban sobre el escritorio. Qu opinas sobre el
proyecto?
Realmente quieres hablar de eso ahora? Greg pareca dudoso.
Por qu no?
Bueno, pens que te gustara darte un bao. No hay ninguna ley
que diga que debas vestirte para la ocasin, pero hombre, ese es el peor
sustituto que hay para un traje!
Esta vez el humor de Nathan no era forzado.
S replic viendo su pecho descubierto y las piernas llenas de
arena. Creo que tienes razn termin su segunda cerveza y despus
de tirar la lata a la basura, camin hacia la puerta. Est bien, dame
quince minutos. Odiara ofender tu susceptibilidad.
Se duch en el bao de la suite que le haban asignado, cambi los
pantaloncillos desgastados por un pantaln negro de algodn y una
camisa sin cuello. Cuando secaba su cabello, reconoci que necesitaba
cortrselo pronto. Nunca se lo haba dejado tan largo,
Aunque no tan largo como el de India, reflexion sombro,
recordando como se vea ella cuando sali del agua, antes de que ella
notara l la observaba. Se vea increble, pens de manera involuntaria:

Anne Mather Escalera al Paraso

alta, delgada, hermosa y muy natural. Ella pareca completamente


indiferente a su semidesnudez.
Y an cuando lo vio, no hizo ningn movimiento de vergenza para
protegerse. Dej que su cabello lo hiciera. Aunque no con mucho xito,
record como tos senos jugaron con sus sentidos, ocultndose y
descubrindose. Le cost un gran esfuerzo mantener las manos lejos de
ella, desde antes que dejara que sus instintos lo vencieran.
Y casi fueron su perdicin, reconoca ahora. Fue la tortura ms sutil
envolverla con la toalla y secar su cremosa piel. Dios!, todava se
torturaba, pens, despreciando esas emociones malignas. La quera, de
eso no caba la menor duda, no importaba lo que le dijo a Greg Sanders.
Estaba encaprichado con ella. Casi no pensaba en otra cosa desde que
lleg de Nueva York. En todas sus reuniones de negocios ella estuvo all,
seducindole la mente, traicionando todo lo que l haba jurado vengar.
Pero poda resistirla. Deba hacerlo, o India nunca creera que l era
inocente del crimen por el cual lo condenaron.
Nathan no cen con los dems huspedes. El y Greg comieron un
emparedado en el muelle, mientras le mostraba tos alrededores, y luego
Greg regres al hotel para estudiar las cifras que Nathan haba preparado
con su contador en Nueva York. La idea de Nathan era que el complejo de
la isla deba ponerse bajo la proteccin de Sullivan's Spas, pero
conservando su individualidad. As protegera el sueo de su padre y al
mismo tiempo daba al hotel los recursos necesarios para la expansin.
Fue por eso que trajo a Greg con l, porque quera su opinin. En esos
das no haca nada sin antes consultarlo. Con los aos se haban vuelto
una combinacin temible, la experiencia de Greg en las cosas prcticas iba
muy bien con las habilidades empresariales de Nathan. Necesitaba saber
lo que pensaba Greg de un proyecto que inicialmente representaba toda
una responsabilidad.
Pero el otro hombre qued impresionado de manera favorable con
Pelican Island, y pasaron casi toda la tarde discutiendo cmo podan
hacerla rentable sin que perdiera su envidiable reputacin. No deban
dejar que los rumores de su precaria situacin financiera llegaran a la
prensa. No haba nada como las noticias de una adquisicin para sembrar
la incertidumbre en las mentes de la gente, y era importante que el hotel
Kittrick mantuviera su posicin presente. Nathan estaba seguro de que se
podra rescatar, y tambin saba que tarde o temprano deba decirle a
India y a Adele quin era l.
No quera hacerlo. No quera darle a Adele cualquier informacin que
despus ella pudiera utilizar en su contra. Ya haba hecho un buen trabajo
envenenando la mente de India contra l, y aunque no vea la manera en
que podra herirlo, ms de lo que ya lo haba hecho, no confiaba en ella.
Despus de decirle a Greg que lo vera ms tarde, Nathan decidi que
lo que en realidad quera hacer era navegar en el Wayfarer. Abordo del
viejo bote se senta realmente cerca de su padre, y tena planes de reparar
la embarcacin y dejarla para su uso personal. Era una idea quijotesca, tal
vez. Cuando el hotel estaba lleno, todas las embarcaciones se mantenan

Anne Mather Escalera al Paraso

en uso permanente, y la obvia prdida financiera sera considerable. Pero


sta era una decisin que haba hecho sin la aprobacin de Greg, aunque
no le caba duda que no le sera muy difcil convencer a su socio.
La cabina estaba cerrada, pero eso no represent ninguna dificultad.
Su padre siempre tuvo una llave escondida abordo, y despus de sacarla
de su escondite, descendi por los escalones al pequeo saln.
Haba comprado un par de cervezas enlatadas en la casa-club, y las
guard en el refrigerador antes de cerciorarse de que todo estuviera como
lo haba dejado. Era evidente que alguien mantena a la vieja muchacha
en orden, pens, porque el latn estaba pulido y la pintura brillante.
El sonido de pasos en la cubierta lo hizo fruncir el ceo, y slo cuando
aparecieron en las escaleras unos zapatos gastados, bajo las piernas con
vellos grises, su expresin se suaviz. Las piernas dieron paso al
pantaloncillo blanco y la camiseta de algodn con las palabras Muelle
Kittrick al frente, y pudo ver la cara negra y rugosa de Horace Williams.
Nathan, eres t? exclam con una amplia sonrisa. Supe que
habas regresado.
Ni ms ni menos Nathan estrech la mano del hombre. Cmo
has estado, Horace? Es bueno ver una cara familiar.
S Horace pareci algo triste. Ya no quedan muchos de nosotros.
Hay muchas caras nuevas, Nathan. Muchas.
Eso not.
S, bueno, Ralph dijo que iba a hablar contigo. Me puso en un
aprieto cuando encontr la cabina abierta el otro da.
Perdona Nathan se disculp. Yo slo quera alejarme de del
hotel por un rato vio a su alrededor. Este me pareci un buen lugar.
Mmm Horace asinti. A tu pap s que le gustaba el viejo
Wayfarer. Pasaba mucho tiempo aqu antes de morir.
S? la voz de Nathan traicion su amargura. Me hubiera
gustado saber que estaba enfermo, Horace, de verdad.
Bueno, si te sirve de consuelo, creo que nadie saba lo mal que
estaba en realidad repuso Horace. Estbamos tan acostumbrados a
verlo por aqu; nadie imagin algo cuando tambin vena a dormir.
Mi padre dorma aqu? Nathan lo mir sorprendido.
La mayora de las veces. Creo que no quera preocupar a nadie.
Debe haber bueno se interrumpi incmodo. Bueno, cerca del final
pas algunas malas noches.
S Nathan recibi la noticia con recelo. Era obvio que su padre
tena muchas cosas en la mente, y el reconocer que de haberse enterado
hubiera podido ayudarlo, le dej un mal sabor de boca.
Este vas a quedarte? pregunt Horace. No me refiero aqu.
Me refiero en la isla. Vas a administrar el hotel ahora que tu pap te lo
hered?

Anne Mather Escalera al Paraso

Algo as Nathan logr sonrer. Ah, y no te preocupes. No tengo


planes de cambiar a los empleados al menos no de inmediato, pens.
Todo dependa de lo rpido que pudiera cambiarse el hotel.
Me asegurar de propagar la noticia Horace sonri, y luego mir
esperanzado hacia la escalera. Est bien. Entonces te dejo. Slo grita si
necesitas algo, de acuerdo?
Nathan volvi a asentir, y despus de otra pausa incmoda, Horace
volvi a subir por la escalera. Obviamente le daba gusto poder irse, y
Nathan no lo culpaba. No era fcil para nadie decirle a alguien que su
padre y su madrastra estaban tan distanciados como sospech. Fue la
mala suerte de Horace la que hizo que a l le tocara darle la noticia.
Ya solo, Nathan no subi de inmediato a la cubierta. La idea de sacar
el Wayfarer haba perdido su atractivo. Se dej caer sobre una de las
bancas acojinadas y vio por la ventanilla.
Afuera, las tinieblas oscurecan el pasillo que corra entre las velas
arreadas. Las estrellas empezaban a aparecer en el horizonte y el cielo se
pona del color del terciopelo negro. Todo era tan hermoso, pens con
amargura. El tipo de lugar con el que la mayora de la gente slo poda
soar. Pero, como todos los parasos, ste tena su serpiente y, por
desgracia, su padre se haba casado con ella.
Haba una fiesta en uno de los yates anclados, cerca de la casa-club.
Poda escuchar el sonido de voces y risas, y la cadencia de la msica
calipso llegaba sobre el agua. Al menos alguna gente se estaba
divirtiendo. Y, despus de todo, para eso haban venido.
La cabina se estaba oscureciendo y, forzndose a moverse, encendi
las lmparas. De inmediato la habitacin se llen de una luz suave y
dorada. Decidido a olvidar su melancola, Nathan se acomod frente al
bur en donde su padre guardaba todos los papeles relacionados con el
bote.
No eran papeles privados. Ni siquiera estaba cerrado el bur. Pero aun
as, Nathan senta cierta reserva en revisar las cosas de su padre. Tena la
sensacin de que en cualquier momento Aaron iba a aparecer bajando por
la escalera, preguntndole qu estaba haciendo.
Pero, por supuesto, nadie vino. El yate estaba tan tranquilo y
silencioso como antes, el nico sonido era el golpe insistente de las olas
contra el casco y los rechinidos y quejidos comunes en un barco.
Los cajones del bur estaban llenos de pilas de papeles, muchos eran
viejos reportes y fechas de travesas, que debieron destruirse haca aos.
Haba cartas nuticas y facturas en las que se detallaban las reparaciones
hechas al barco, as como envolturas de papas fritas y barras de
chocolate, que revelaban que su padre tambin haba faltado a las
comidas algunas veces.
Nathan apret los labios al sacar la bitcora de navegacin, y recorri
con dedos tristes la superficie desgastada. Aunque nunca podra
clasificarse al Wayfarer como un buque surcador de los ocanos, su padre

Anne Mather Escalera al Paraso

siempre insisti en llevar un diario de su historia; y dentro de las pginas


del libro se encontraban detalles de cada viaje que haba hecho en el yate.
Todo estaba ah, escrito con la letra de su padre, y Nathan sinti que se le
haca un nudo en la garganta.
Maldicin, pap murmur. Por qu fuiste tan testarudo?
Algunas de las hojas estaban pegadas, se imagin, como resultado de
una salpicadura de agua de mar, durante alguna difcil travesa. Era
posible que zozobrara el bote en esas aguas, en especial a finales del ao,
cuando venan tos huracanes del Caribe. Nathan experiment algunas de
esas travesas, pero siempre tuvo fe en el juicio de su padre.
Sin embargo, separ las pginas, y al hacerlo otra hoja de papel cay
sobre la mesa. Era una carta, aparentemente dirigida a l.
Le temblaron las manos. La escritura tambin era de su padre, y se
pregunt cundo la haba escrito. No tena fecha, ni siquiera firma, pero el
nombre que estaba arriba era el suyo. Dios santo!, pens. Pudo haberla
perdido con facilidad.
Acercndola a la lmpara, examin las palabras con recelo. Una cosa
era ver cartas de navegacin, y otra muy distinta leer una carta que tal
vez no deba ver. Pero su padre estaba muerto. Ahora nada de lo que
hiciera podra herirlo.
Querido Nathan, si ests leyendo esto, entonces espero que me
hayas perdonado. Al menos ya debes haber regresado a la isla, y te
habrs enterado de la magnitud de mi fracaso
Nathan pas saliva. No era lo que esperaba, y no estaba seguro de
querer continuar la lectura. Era obvio que su padre la escribi despus de
hacer el testamento a su favor, despus de darse cuenta de que el
negocio no iba a funcionar.
Suspir. Deba seguir, aunque no fuera por otra razn qu la de
satisfacer su curiosidad. Pero por Dios!, de qu le peda perdn Aaron?
Sigui leyendo:
Pero el hotel no es importante. Puede venderse, y tal vez con eso y
con la isla, alcance para pagarle a los acreedores. Adele quedar solvente.
Me asegur de eso. Mi nica preocupacin es que India lo perder todo.
Ella ha trabajado muy duro para hacer un xito de este lugar. Pobre India.
Pensar que la defraud
Nathan tom aliento para calmarse. Era increble. Era como si su
padre estuviera ah, habindole. Si tan slo l tambin pudiera decirle
cmo se encontraba.
Mas no tanto como te defraud a ti, Nathan. Deb haberlo sabido.
Deb sospecharlo. Nunca antes me habas mentido, pero no te escuch.
Estaba como embrujado. Un viejo tonto embrujado que no poda ver lo que
estaba pasando, aun cuando me saltaba a la cara, Adele nunca va a
cambiar. Ahora s que un solo hombre nunca ser suficiente para ella.
Hubo muchos a travs de los aos. Hombres que conoca aqu y en

Anne Mather Escalera al Paraso

Estados Unidos. Ella no sabe que yo lo s. O quiz no le importa. Y por


qu habra de importarle? Me desprecia a m y a todo lo que represento.
Nathan sudaba. Poda sentir las gotas en la frente, y la mano que
sostena la hoja de papel estaba caliente y calmada.
En fin, ya es demasiado tarde. Mis pecados y los de Adele, morirn
conmigo. Y voy a morir. Lo s. Es por eso que escribo esta nota. Tal vez
algn da, Nathan, la leers y :
Pero hasta ah lleg. Lo lea, y entonces qu?, pens Nathan con
amargura. Entender? Perdonar? Llorar? Por primera vez desde que se
enter de la muerte de su padre, sinti que las lgrimas se le acumulaban
en los ojos. Dios santo!, gimi, dejando a un lado la carta, y se cubri la
cara con las manos. Por qu siempre era demasiado tarde?

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 10
India estaba parada frente a su ventana, viendo hacia la oscuridad.
No haba encendido la luz, pero eso no evitaba que los insectos chocaran
contra el cristal. Saba que los atraan las lmparas que iluminaban a
medias la terraza, y ya estaba acostumbrada a su ritual nocturno. Pero era
un ritual ftil, pens cansada. Pero no lo era todo?
Suspir. Ese no era precisamente un pensamiento positivo. Pero
tampoco se senta bien esa noche de hecho, se senta bastante deprimida
y Steve se haba dado cuenta de que algo andaba mal.
La verdad es que, sintindose como se senta no debi aceptar cenar
con l esa noche. No estaba de buen humor desde antes de salir, y al ver
que haba alguien en el Wayfarer se puso ms ansiosa.
Saba quien era, claro. No haban visto a Nathan desde que sali con
ese otro hombre por la tarde, y el hecho de que Greg Sanders estuviera
bebiendo solo en el bar, lo deca todo.
Adele le inform que Greg Sanders haba venido con Nathan, y
pensaba que era alguien que podra prestarle un dinero. Por qu otra
razn habra pasado la tarde mostrndole el lugar? Y por qu lo haban
visto en la oficina de Nathan revisando el balance?
Lo malo era que ella no se habra enterado de que Nathan estaba
pasando la tarde con l, si no hubiera aceptado que Steve le cocinara la
cena. Pero el apartamento de Steve estaba en el muelle, y las luces
provenientes del Wayfarer eran inconfundibles. No necesitaba que Steve
se las sealara, y cuando lo hizo, casi lo golpea.
Lo cual sembr la discordia toda la noche, admiti ella, sintindose
culpable, consciente de que us a Steve para desahogar su propia
frustracin. El no se mereca su furia, pero desde que Nathan la dej en
Abalone Cove, India no era buena compaa para nadie.
Y por qu?, se pregunt ella misma. Por qu Nathan haba
despertado en ella sentimientos que no saba que posea? Por que jug
con sus emociones y la dej desendolo? As como ella lo dej a l, acept
con amargura. Y con qu facilidad haba sucumbido. Oh, Dios!
Apretando las manos se alej de la ventana y camin agitada por la
habitacin. Qu estaba tratando de hacerle l? No se engaaba creyendo
que pensaba seriamente en ella. Estaba segura que slo la utilizaba para
castigar a su madre. Pero por qu? Por qu?
No poda quedarse all para tratar de adivinarlo. La idea le lleg de la
nada, pero tan pronto la reconoci, supo que era verdad. No haba manera
de continuar en la posicin actual, con Nathan administrando el hotel. No
importaba lo doloroso que pareciera irse, pero con el tiempo iba a ser ms
doloroso quedarse.

Anne Mather Escalera al Paraso

Se qued parada en medio del suelo, presionando sus encendidas


mejillas con as palmas. S, esa era la nica respuesta. No poda seguir
trabajando para un hombre que no le tena respeto. Debi darse cuenta de
eso desde el principio. Desde que supo que Nathan iba a regresar a la isla,
debi empezar a hacer planes para irse.
Aspir profundo. Pero, y su madre? A Adele no la iba a hacer muy
feliz su decisin. Y fue por su madre que haba hecho un esfuerzo para
llevarse bien con su medio hermano, se dijo, no muy convencida. Mas eso
fue antes de que supieran que el hotel estaba en dificultades financieras.
Ahora quin saba lo que iba a pasar?
Claro, todava deba pensar en el ultimtum de Nathan: slo iba a
salvar el hotel si ella se quedaba. Pero honestamente no poda, esperar
que ella cumpliera. No despus de que le demostr la poca consideracin
que le tena. No, pens sombra. Todo ha terminado.
Baj las manos y regres a la ventana. Poda tratar de hablar con
Nathan, reflexion. Con suerte an estaba en el muelle. Si iba ahora y lo
vea, quiz podra explicarle su posicin. Tal vez podra persuadirlo de que
dejara que su madre se quedara. Qu dao podra hacerle?
Se mordi el labio inferior. No, pens. No era una buena idea. Si la
experiencia previa le enseaba algo, Nathan habra estado bebiendo, y no
era recomendable tratar de hablar seriamente con un hombre que tena
unas copas encima, o s? Frunci el ceo. El podra ser ms fcil de tratar
en ese estado. Y ella se asegurara de que no volviera a pasar lo qu pas
esa tarde.
India suspir, indecisa. El sentido comn le deca que esperara hasta
la maana, antes de hablar con l. Pero y si no lo vea, o no estaba solo?
All estaba Greg Sanders, y sin duda estara cerca siempre que tratara de
hablar con Nathan. Al menos en el muelle podra estar segura de tener
alguna privacidad. Antes de venir a su habitacin, vio al amigo de Nathan
hablando con Nicki, en la recepcin.
Observ la ropa que llevaba puesta, y decidida desabrocho los
botones. La falda color zafiro y la tnica que haca juego podran ser
apropiadas para cenar con Steve, pero no eran apropiadas para lo que
esperaba, sera una reunin de negocios. No, sera mucho menos
provocativo un vestido negro de camiseta, con zapatos blancos. Se pein
el cabello en una sola trenza, dejndosela sobre un hombro.
Era una desventaja que ahora pareciera como de diecisis aos, pero
no le importaba. No importaba qu tan mayor se viera; lo importante era
lo que deba decir. Pero esperaba que la mente de Nathan estuviera en un
estado receptivo. Esperaba que pudiera ver el sentido de su argumento.
Por fortuna, no encontr a nadie en el camino al muelle. La gente
todava andaba por all, pero estaban bailando en el hotel, caminando por
la playa o festejando en la casa-club. Alguien daba una fiesta en uno de
los yates, y el rtmico golpeteo de la msica esconda el sonido de sus
pasos. As era mejor, pens, al acercarse a las luces del Wayfarer. Nathan
todava estaba all. Slo esperaba que estuviera solo.

Anne Mather Escalera al Paraso

Era imposible abordar el bote sin que no se notara su presencia.


Hasta su peso haca que el yate se moviera, as que esper en suspenso a
que Nathan saliera a su encuentro.
Pero no lo hizo. Si las luces no estuvieran encendidas habra tenido
sus dudas respecto a si el yate estaba ocupado. Quiz haba dejado las
luces encendidas, pens India, inquieta. O tal vez no era Nathan el que
estaba all.
Cruz rpido la cubierta, antes de que pudiera arrepentirse, y
tomando aliento con determinacin, baj por la escalera barnizada. Haca
meses que haba estado a bordo del Wayfarer por ltima vez, tiempo en el
que fue a buscar a Aaron. El haba pasado mucho tiempo en el muelle y,
aunque ella no lo haba pensado antes, se pregunt si fue por eso que su
madre se volvi una asidua viajera. Era obvio que en los ltimos aos
tenan poco qu decirse entre ellos, pero Adele siempre insisti en que
nada andaba mal.
Antes de llegar al final de la escalera, India inclin la cabeza para
mirar dentro de la cabina. Y el aire se le escap de repente. Ah estaba
Nathan, recostado en la banca, pero tena los ojos cerrados.
Estara dormido? Con cierto recelo, India termin de bajar por la
escalera, vindolo todo el tiempo. Pero l no se movi. Slo estaba ah,
acostado de espaldas, tena la camisa levantada por encima del trax, la
cintura del pantaln desabotonada y entreabierta.
Ella contuvo el aliento al observar el vello oscuro que se vea por esa
provocativa abertura, y luego apart la mirada. No debera estar ah. Y no
debera verlo as, con un brazo sobre los ojos y un pie apoyado en el suelo.
El otro pie descansaba en la banca con la rodilla medio flexionada, y
absurdamente vulnerable.
India volvi a tomar aire y camin despacio. Si estaba dormido iba a
tener que abandonar la idea de hablar con l esa noche. Y, quiz as era
mejor, acept, mientras sus ojos regresaron a l. Aparte de una lata vaca
de cerveza, aplastada y tirada en la alfombra, no haba evidencia de que
hubiera estado bebiendo mucho, y se pregunt si aquella noche en la
terraza no fue la excepcin en vez de la regla. Despus de todo, no
pareca que se emborrachara con frecuencia. Su torso estaba tan plano y
fuerte como el de un atleta. De hecho fue eso, ms que nada, le haba
dicho Adele, lo que la hizo pensar que l debi haber pasado los ltimos
ocho aos dedicndose a una ocupacin manual.
Y qu estaba haciendo ella? se pregunt a s misma, mientras estaba
indecisa parada a su lado. Estaba dormido. No finga. Entonces por qu
no se sala ella de una vez, antes de que despertara y pensara que lo
estaba espiando?
Porque no quera, admiti reacia. Todava no. Haba algo casi ilcito en
estar ah parada, vindolo dormir, y se resista a dejar de hacerlo. Adems,
esa era la primera vez desde que l regres, que tena la oportunidad de
observarlo sin que le viera, y era una oportunidad demasiado buena para
desperdiciarla.

Anne Mather Escalera al Paraso

Y entonces frunci el ceo al notar algo que no haba percibido antes.


Tena manchadas las mejillas, embarradas, como si se hubiera frotado la
cara con la mano sucia. Como si se hubiera enjugado algunas lgrimas.
Dios santo, Nathan estuvo llorando!
Mir a su alrededor y vio el cuaderno, con pasta de piel de su
padrastro, abierto sobre el bur. Nathan debi haber estado leyndolo,
pens ella y se mordi un labio. El volver a ver la escritura de su padre
debi afectarlo ms de lo que ella hubiera pensado.
El descubrimiento debi hacer que India se apresurara a salir. Si haba
algo que iba a empeorar el resentimiento de Nathan por espiarlo, era que
lo viera indefenso y vulnerable. El no la perdonara y estaba loca si
prolongaba la provocacin.
Pero todava estaba ah, indecisa al deseo de escapar, o quedarse.
Este es Nathan, le deca el corazn. Su amigo; su hermano; el hombre que
haba querido desde que poda recordar. Cmo poda olvidarlo? Lo
amaba.
El pnico se apoder de ella. Eso no era verdad, pens. Ella no amaba
a Nathan. No deba. No poda. No despus de lo que le hizo a su madre; no
cuando l tena una buena parte de la culpa del distanciamiento que
arruin el matrimonio de sus padres. Slo estaba buscando una excusa
para no irse, eso era todo. Era una tonta y una cobarde, y su madre tena
derecho a despreciarla.
Y entonces, Nathan abri los ojos. Y antes de que ella pudiera poner
una distancia entre los dos, la mano de l le agarr la mueca. Pero India
poda ver que fue una reaccin automtica. En esos primeros segundos,
de lo nico que pudo darse cuenta l, fue de que ella estaba all. Ni
siquiera recordaba en donde estaba o qu estaba haciendo.
India? pregunt l. Me perd de algo?
No, yo de hecho ya me iba mir hacia atrs. Ya es tarde
S Nathan pestae y se pas la lengua por los labios, y cuando lo
hizo su mirada cambi. Tal vez sinti el sabor salado. Como quiera que
fuera, lo vio notarlo. Qu ests haciendo aqu? Te mand tu madre?
Mi madre? pregunt India sorprendida. No, yo porqu
piensas eso?
S, por qu? repuso seco, y se apoy en el respaldo de la banca,
todava sosteniendo la mueca de ella. Luego se pas una mano por la
cara y aadi. Pareces un gato. O quiz un gato ladrn.
Su comentario no mereca respuesta, pero ella respondi.
Bien, pues no lo soy. Slo sal a caminar y y v las luces.
Y estabas preocupada por m, no?
No sabia que eras t minti ella, y la expresin de l se volvi
irnica.

Anne Mather Escalera al Paraso

No? con el pulgar masaje la maraa de venas que se vea en la


parte interior de la mueca de India. Oh, nena, tendrs que inventar
algo mejor que eso.
El contacto de l le mandaba arroyos de fuego por el brazo, y suspir
desesperada.
No soy una nena, y quisiera que no me trataras como tal. Y por
favor, djame ir. No deb venir aqu. No quise entrometerme.
Y ahora qu se supone que significa eso? pregunt l, frunciendo
el ceo.
Nada India not que dijo ms de lo que deba. Mira, como ests
bien ya me voy. Podemos hablar en la maana.
Nathan mir la mano que sostena la mueca de ella. Sus dedos se
vean muy bronceados contra su plida piel. Rodeaban todo el brazo con
facilidad, aprisionndola de una manera tan segura como una esposa.
Sobre qu? pregunt l despus de un momento, pero India
estaba tan perpleja por sus pensamientos que no le entendi de inmediato
. En la maana le record Nathan, como respuesta a la confusin en
sus ojos. Dijiste que podamos hablar en la maana, y yo te pregunt
que sobre qu.
Ah! India pas saliva. Este de nada en particular.
Intntalo.
No puedo India levant sus delgados hombros. Es decir, no
debo hacerlo No hay nada qu decir.
No fue eso lo que se propuso. Pero en ese momento no haba poder
humano que la hiciera decirle la verdadera razn por la que lo haba
buscado. Ya ni siquiera estaba segura. El suelo pareci desaparecer de
abajo de sus pies, al descubrir que Nathan tambin era vulnerable.
Nathan la mir fijamente por un momento, y ella estaba segura de
que l poda ver lo que pensaba. Pero entonces, tirando de ella por la
mueca, Nathan la atrajo a su lado en la banca.
Dime repuso Nathan con voz suave. Qu recuerdas de tu
padre?
Eso era lo ltimo que ella esperaba.
Mi padre?
S, tu padre. No Aaron. Tu verdadero padre.
Bueno India vacil. La verdad no mucho. Slo tena cuatro
aos cuando l muri.
Ah! Nathan asinti con la cabeza y se puso una mano de ella
sobre el muslo, frotndole los dedos. Claro.
India pas saliva. El muslo fuerte y poderoso debajo del fino pantaln
de algodn, los msculos se flexionaban bajo sus nerviosos dedos. Esto la

Anne Mather Escalera al Paraso

haca percibir de la intensa masculinidad de l, y de que su mano estaba a


tan slo unos cuantos centmetros de la unin de las piernas.
Soto me preguntaba qu tanto lo conociste agreg l. Su mano se
cerr sobre la de ella, meti los dedos largos entre los de ella de manera
sensual. Qu tan bien podemos lograr conocer a alguien?
Ests hablando de de tu padre, verdad? aventur India,
tratando de concentrar su mente en lo que l deca y no en lo que haca, y
Nathan asinti.
Mmm l desvi los ojos con desgano y el corazn de ella dio un
vuelco. Cre que lo conoca pero no.
Oh India mir sus manos entrelazadas, intentando evadir la
mirada de l. Tal vez s. El hablaba de ti, sabas?
S? Nathan mir la cabeza baja de ella. Y qu deca? Que
result ser un bastardo malagradecido?
No! India lo mir a los ojos. El estaba orgulloso de ti. Creo
que le hubiera gustado ponerse en contacto contigo, pero
No lo hizo.
No pudo! No saba en dnde estabas. Ninguno de nosotros saba,
hasta hasta
Hasta que fue demasiado tarde.
S. Lo siento, Nathan.
Sientes pena por m?los ojos de l se oscurecieron.
No, no por ti aunque era cierto, pens ella, pero a Nathan no le
gustara su lstima. Por por lo que pas. Por tu padre que muri as.
Fue una tragedia!
Una tragedia que se pudo haber evitado repuso Nathan con
amargura y ella hizo un movimiento instintivo para apartarse.
Si vas a volver a empezar
Volver a empezar? Nathan no tuvo dificultad en mantener la
mano de ella agarrada. India, deja de verme como si fuera tu enemigo.
No lo soy. No estoy culpando a nadie. Ni siquiera a tu madre aunque
Dios sabe que ella debe responder ms por eso que ningn otro.
Nathan!
India! l imit el tono de ella. Eres una personita demasiado
leal, no? Bueno no una personita precisamente. Que lstima que no me
defendiste de una manera tan vehemente como defendiste a tu madre.
Nathan
Qu?la mir a los ojos. Antes confiabas en mi. Te acuerdas?
Aquella vez que fuimos a bucear por el risco, y tu tanque estaba
defectuoso; confiaste en m entonces. Y estaba en juego algo muchsimo
ms importante que la reputacin de tu madre.

Anne Mather Escalera al Paraso

Oh, Nathan !
Mmm, me gusta la manera como dices mi nombre levant la
mano de ella y se la llev a los labios, acariciando con la lengua los
nudillos. Y sabes muy bien.
Debo irme
Todava no me dices por qu viniste Nathan volte la mano de ella
y deposit un beso hmedo en la palma. O fue para esto?
Porque yo no!
Nathan ri ante la indignacin de ella.
Ests segura? Estabas muy fogosa est tarde.
Cmo puedes bromear con algo que fue tan tan ?
Frustrante?
Imperdonable ella lo corrigi furiosa.
Hey, no estoy bromeando. Pregntale a Greg. El te puede decir. Me
beb dos cervezas y me di una fra y larga ducha para sentirme ms o
menos normal
No quiero escuchar eso India se volvi hacia otro lado.
No? Nathan captur su barbilla y acerc su cara a la de l. Yo
creo que eso es exactamente lo que quieres escuchar.
Bueno, yo no puedo hacer que pienses de otro modo replic ella,
concentrndose en el cuello abierto de la camisa de l, para evitar verlo a
los ojos. Es ms, debo darte las gracias por dejarme ir.
Eres una pequea hipcrita! como la furia de l, atrajo la
atencin de ella al pulso que lata en su garganta, y eso la perturb, alz
la cabeza.
Pero fue un error. Lo supo de inmediato. No estaba en condiciones de
luchar contra su mirada; en particular, cuando la experiencia de l en esos
menesteres era mucho mayor que la suya. Cielos, pens India, no iba a ser
difcil. Su experiencia era prcticamente nula.
Debo irme insisti, pero los ojos de l se haban suavizado y ella
supo que saba lo que en realidad deseaba.
Creo que no murmur Nathan, acaricindole el labio inferior con
el pulgar. Creo que lo que quieres es que te bese, y te aterroriza que no
lo haga.
Eres eres un
Engredo l ignor su indignacin, y con una urgencia que
contradeca su humor, su boca toc la de ella.
El aliento de India se muri en su garganta. Saba que deba terminar
eso, empujndolo, pero no lo hizo. No pudo. Ese roce provocativo de sus
labios era mucho menos mucho ms, de lo que anticip, y se le sali un
sonido de protesta cuando termin.

Anne Mather Escalera al Paraso

Entonces Nathan gimi, levantando las manos para sostener la cara


de ella. Con un cuidado infinito volvi a tomar sus labios, moviendo su
boca hacia atrs y hacia adelante, dejndola sentir el roce sensual de su
lengua. Los labios de ella se abrieron por impulso y tuvo que tragarse su
desilusin cuando l se retir una vez ms.
Los ojos de Nathan observaron su cara, movindose rpido de los ojos
llenos de deseo, a la curva vulnerable de su boca.
Ms? pregunt l, mientras su voz adquira un sonido ronco, e
India supo que sta era su ltima oportunidad.
Yo Nathan
Me tienes miedo? pregunt y ella neg con la cabeza.
No.
Entonces qu?
No s.
Y era verdad. India no saba qu estaba bien o mal, o lo que quera de
ese hombre. Poda sentir su necesidad, saba el esfuerzo que haca por
contenerse. El sentido comn le deca una cosa, pero su mente no la
escuchaba. El peligro al que se arriesgaba era una tentacin terrible.
India el aliento de l le acarici la sien, y en el aire clido de la
cabina este se sinti fresco y hmedo. No no trates de hacer como que
no quieres que te toque. Dios sabe que he aprendido a ver cuando una
mujer est dispuesta o no.
Por un momento, el cerebro de ella luch con los deseos insidiosos
que l le despertaba. Era as como sedujo a su madre? Como ella, Adele
fue conducida hasta el lmite de su resistencia?
No le importaba!
Con un suspiro trmulo, India admiti que a lo que su madre hubiera
sido inducida a arriesgar, ya no tena importancia. Hasta lo que la
rodeaba, la cabina iluminada por la lmpara, con sus paneles de madera,
el sonido del agua cuando el bote se balanceaba, la msica y las risas que
se oan distantes desde el otro barco, todo se haba vuelto una
insignificancia. Todo lo que poda ver era a Nathan, la mano dura y
posesiva sobre su hombro. Y cuando l inclin la cabeza para frotarle la
mejilla con la nariz, todo estuvo perdido.
Con un sonido de rendicin, lo tom del cuello como si nunca fuera a
dejarlo ir. Sus manos se enredaron en el cabello cuando l acercaba su
boca a la de ella; y esta vez, cuando l la bes, no tuvo oportunidad de
separarse, aunque hubiera querido hacerlo. Ella sospechaba que no, a
juzgar por la manera en que Nathan aferraba los dedos a su nuca, clidos
e insistentes por debajo de la trenza. Y la bes como ella deseaba que lo
hiciera desde que la haba dejado en la playa esa tarde: Violento y tierno,
exigente y convincente a veces, le lastimaba la boca y liberaba su ansia;
la deseaba. De eso India no tena dudas. Y no importaba lo que dijo antes,
ella tambin lo deseaba.

Anne Mather Escalera al Paraso

Sinti la banca bajo su espalda cuando el beso urgente de l la


empuj contra los cojines. Poda sentir el calor de la piel de l, palpar el
ardor de su cuerpo, y cmo los botones de su camisa se le enterraban a
travs de! vestido de algodn. Pens ella: Deb ponerme sostn, pero
luego se sinti absurdamente complacida de no haberlo hecho, cuando la
mano de l se meti entre sus cuerpos y le apret uno de los senos.
El muslo de l se perciba duro contra su pierna, y la mano
exploradora hizo que la tela del vestido le raspara los pezones erectos. El
pulgar los masaje hasta que ella estaba desesperada por arrancarse el
vestido, y cuando l baj la cabeza para chupar la tela, ella gimi
indefensa.
Dulce dijo l, al levantar la cabeza. Vas a dejarme ver?
S si quieres.
Quiero le asegur con voz ronca y, acercando la cabeza a la de l,
le dio otro beso largo en la boca temblorosa.
Pero India era totalmente incapaz de hacer lo que l quera. Aun
cuando l apart sus manos del cuello y se las dej sobre el regazo, ella
slo pudo quedarse ah sentada, demasiado extasiada y avergonzada
como para levantar siquiera el dobladillo del vestido.
Y no es que fuera la primera vez que iba a desvestirse delante de l.
Cielos, si hasta antes de lo de su madre, ella no dudaba en quitarse sus
blusas-y pantalones delante de l. Claro, casi siempre tena puesto el traje
de bao. Y cuando no, la ropa interior que tena la cubra igual.
Pero esto era diferente, totalmente diferente. Aun cuando la camisa
de l estaba medio abierta, le cubra la cintura del pantaln, y desde que
India abri los ojos, haba evitado verle esa parte. Adems, tal vez l
estaba acostumbrado a eso. Pero ella no. India-La mano de l sobre su
rodilla desnuda mand una oleada de calor por el muslo, y ella mir los
dedos como si no creyera que pudieran provocar tal reaccin. Dios, India
senta una urgencia irresistible de abrir las piernas y atrapar la mano de l
con ellas, y sin poder evitarlo se pas la lengua por los labios.
Permteme repuso l con voz suave, y con infinito cuidado, le
subi el vestido por las caderas.
Sus manos se fueron ms lentas al descubrir la pantaleta de encaje, e
India sinti una frustracin momentnea. Pero lo que hizo l fue atorar el
dedo en la pequea prenda y tirar de ella hacia abajo. Luego, con un
movimiento suave, le sac el vestido por arriba.
El impulso de cubrirse era muy grande, India dese no haberse atado
el cabello para que hubiera tenido cierta proteccin. Era peor que esa
tarde en la playa, cuando al menos tena una excusa por su desnudez.
Ahora estaba indefensa y expuesta, y perro los ojos por instinto, orando
por un rescate.
Y ste lleg como una caricia de la boca de Nathan sobre la suya,
mientras las manos de l se movan sensuales sobre su carne. Y cuando la
atrajo hacia s y ella sinti la piel spera por el vello contra los senos, India

Anne Mather Escalera al Paraso

observ que l se haba quitado la camisa. Todava tena puesto l


pantaln, ya que sinti la prenda cuando la recost en la banca y apoy
una rodilla entre sus piernas. Pero tambin sinti su excitacin, contra su
estmago, e India se dio por vencida ante la urgencia de buscarla ella
misma.
Oh, Dios! exclam l, cuando la mano de ella encontr el
pantaln desabotonado y se desliz adentro. Volvi a gemir cuando con
los dedos ella rozaron su dureza palpitante, pero no tuvo la confianza de
retirar la ropa interior. Aunque India deseaba ver lo que haba debajo, los
nervios le ganaron. Adems, los dedos de Nathan estaban entre sus
piernas y estaba segura de que deba detenerlo.
Pero aunque cerr las manos y desesperada quiso decirle que nunca
antes haba hecho eso, no lo hizo. Con la lengua de Nathan en su boca,
caliente y hmeda, demandndole cosas que ella apenas entenda, no
haba lugar para la indecisin. Por otro lado, estaba descubriendo cosas de
s misma que le quitaban toda la concentracin. La joven fra que no tuvo
dificultad en decirle no a Steve, no se pareca a la mujer que Nathan
estaba creando. En sus brazos ella era fuego y deseo, y abandono
irremediable y dbil.
Y en vez de detenerlo, lo rode con los brazos y piernas, y se
abandon a la urgencia de su acto de amor. Si tena dudas, stas eran que
pudiera desilusionarlo; porque si ansiaba algo, era entregarse a l por
completo.
India apenas lo contempl cuando se quit el pantaln y la ropa
interior, arrojndolos a un lado, de tal manera que ahora estaba desnudo
entre sus brazos. Poda sentir su calor, y la fuerza y dureza de su
masculinidad que se presionaba contra el vientre de ella. Era diferente a lo
que haba imaginado, duro y poderoso, pero suave al tacto como
terciopelo. Y quiso tocarlo, as como l la tocaba a ella.
Entre sus piernas, India senta una humedad por la necesidad de l, y
cuando con los dedos Nathan acarici los hmedos rizos, ella se arque
contra l. Por qu no lo haca? se pregunt medio ansiosa y medio
temerosa de lo que iba a ocurrir. Pero entonces el pulgar de l encontr un
punto sensible que temblaba y se encenda en ella con el contacto, y sus
sentidos se dispararon.
Bien? suspir Nathan contra los labios de India, y ella asinti.
Dios santo!, ella nunca haba experimentado algo as y se pregunt si l
volvera a hacerlo. Pero ahora Nathan se mova, separando ms las
piernas de ella. Y cuando India abri los ojos y lo mir confundida, l hizo
que la punta candente de su masculinidad tomara el lugar de sus dedos.
Se senta tan bien, fue lo primero que pens ella, y cuando Nathan
bajo la boca a la suya otra vez, India se rindi a la maravilla del beso. Pero
el dolor penetrante que sigui, la hizo gritar y tensarse debajo de l.
Nathan apart la boca para verla con ojos incrdulos.
Por Dios, India murmur. Por qu no me lo dijiste?

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 11
Greg vino a perturbarlo al bajar por los escalones con una completa
falta de consideracin a su sensibilidad. Despirtate, hombre exclam,
y Nathan se percat, con alivio, que durante la noche debi haberse
levantado para ponerse su pantaln corto. Sabes qu hora es?
A Nathan no le importaba. Es ms, pens encogiendo las piernas, esa
maana no le importaba nada. Le dola la cabeza, senta la boca
desagradablemente seca, y tena una sensacin de vaco en el estmago.
Lo que en realidad deseaba era haberse ido en el Wayfarer despus de
que India se fue la noche anterior. De ese modo habra tenido tiempo de
meditar lo que haba hecho.
Dios, pero si fue un tonto, pens con amargura. Un verdadero tonto.
Justo cuando todo estaba saliendo tan bien, tuvo que haber hecho algo tan
estpido. Pero, maldicin, slo era un ser humano. E India haba estado
tan tan
Emiti un quejido y se pas los dedos entre el cabello. Como si l no
hubiera sabido lo frgil que era la relacin entre ellos. Pero an as lo hizo,
destruyendo la poca confianza que ella hubiera podido tenerle. Pero l
haba ansiado tanto que no hubiera mentiras entre ellos, y tambin haba
ansiado tanto que que qu?
Suspir al recordar. Dios, quin se hubiera imaginado que era
virgen? Siempre pareci fra, segura, bajo control.
Y tan pronto como la tuvo desnuda entre sus brazos, supo que deba
ser suya. Pero cuando descubri que nunca antes haba estado con un
hombre, l debi haber demostrado cierta inteligencia. Demonios, debera
haberse sentido complacido de que ella nunca hubiera estado con ese
tipo, Whitney. En realidad, le haba molestado mucho verlos juntos, pero
ya lo haba descartado, pens con amarga satisfaccin.
Sin embargo, fue un choque descubrir que ella era inocente y actu
con predecible desatino. Pero l no acostumbraba seducir vrgenes, en
particular a India, a la que dese tanto impresionar.
Bueno, estaba seguro que no la impresion, entonces. Dios!, tan
pronto como sinti esa membrana candente alrededor de l, se
descontrol. Slo necesit la temblorosa respuesta de ella para perderla, y
slo se qued jadeando como un muchacho principiante.
Nathan volvi a quejarse. Entonces debi, haberla dejado ir. Debi
haberle rogado que lo perdonara, y orado porque no pusiera esto en su
contra. Despus de todo, ella insisti en que tambin tena la culpa.
Estaba casi seguro de que pens que eso era todo.
Pero l deba ensearle que no era as. Deba demostrar lo macho que
era, volviendo a hacerle el amor, pero esta vez con toda la habilidad y
experiencia que adquiri en una veintena de camas diferentes. Y lo irnico
fue que ella termin ensendole que haba ms en el sexo, que la simple

Anne Mather Escalera al Paraso

satisfaccin de los sentidos. Con India, ste se volvi un ejercicio de la


mente, algo espiritual que aplac su hambre, y lo hizo desearla ms con
desesperacin.
Result ser una compaera tan dispuesta. Dios!, se sinti totalmente
satisfecho con ella, y estaba seguro de que India sinti lo mismo. Nunca
haba conocido a una mujer tan dulce y sensible y nunca haba
experimentado lo que sinti entre sus brazos.
Mas en realidad eso no debi sorprenderlo. En el fondo siempre supo
que India y l estaran juntos. Quiz, Adele tena razn. Tal vez l siempre
la quiso. Nunca sinti ninguna tentacin de atarse a ninguna otra mujer, y
aunque no saba cundo volvera a verla, nunca la haba olvidado.
Y era por eso que estaba furioso, acept. Justo cuando ella estuvo
suave y unida a l, cuando estaba firmemente convencido de que
empezaba a confiar en l otra vez, Nathan traicion esa confianza. Y por
qu? Porque sinti miedo, por eso. Porque tuvo miedo de que ella viera lo
que haba en su corazn.
Maldicin! Nathan jur en silencio, sin importarle que Greg lo
estuviera viendo con ojos especulativos. Ya era demasiado grande para
creer en cuentos de hadas. Cuando ella le dijo que lo amaba no le crey. Y
por supuesto, tampoco admiti que l tambin la amaba. Tan pronto vio su
expresin desolada, supo que eso fue lo que ella esperaba. Dios santo!,
probablemente pens que tambin le haba dicho eso a su madre. Oh,
maldita Adele por haberle hecho eso. Por haberle arruinado el resto de su
vida.
Claro, despus de que India tom su ropa y se fue, l se invent una
docena de excusas por lo que hizo. Pero ninguna de ellas era vlida en
realidad. No mereca la pena decirse a s mismo que era demasiado
pronto, que no poda estar seguro de que eso fuera lo que ella en realidad
quera. Maldicin, quera a India desde haca tanto tiempo.
Se haba tomado un par de cervezas ms, antes de que el cansancio
hiciera presa de l, pero el sueo fue algo inestable. En sueos no pudo
esconderse de s mismo, y despert con la certeza de que lo que en
realidad le daba miedo eran sus propios sentimientos. Ya antes lo haban
herido, y tena miedo de que lo volvieran a hacer.
Greg abri las cortinas que Nathan haba corrido la noche anterior, y
recogi las latas de cerveza que haba en el suelo. El sol entr en la
cabina, y Nathan se quej, cubrindose los ojos por la repentina luz.
Ests bien, muchacho? pregunt Greg, parndose junto a la
banca y observndolo con curiosidad. Tuviste una fiesta aqu o qu?
Nada de lo que parece.
Pero alguien estuvo aqu, no? Greg oli el aire. Una dama,
verdad?
Qu eres? Un sabueso o qu? Nathan se incorpor y se presion
las mejillas con las manos. Dios! Me siento muy mal.

Anne Mather Escalera al Paraso

Y te ves peor repuso Greg en tono serio. Entonces fue eso?


O se trata de asuntos familiares?
La risa de Nathan se escuch sin humor.
Est bien. India estuvo aqu. Satisfecho?
No me digas: decidi que despus de todo s te cree?
Parezco como si ella me creyera? Demonios, Greg, yo no s qu
cree ella. Excepto que soy un bastardo, creo.
Greg lo vio por un momento, y luego empez a abrir cajones para
sacar tazas y caf.
Entonces cuando nos vamos?
Irnos? Nathan pareca perplejo. Dios, no s!
Greg puso a hervir agua y despus se apoy contra el fregadero, con
los brazos cruzados.
Tienes una reunin en Nueva York pasado maana. Y prometiste ir a
la presentacin en Dallas el prximo viernes.
Nathan emiti un quejido, apoy los codos sobre las rodillas y dobl
los brazos sobre la cabeza. La compaa que por tanto tiempo fue la razn
de su vida, ahora se volva una carga. Levant los ojos hacia el otro
hombre, como si le implorara ayuda.
As de mal, mmm? seal Greg, con la cabeza. Y qu vas a
hacer?
No s Nathan lo mir con frustracin. Creo que la amo, Greg.
No es eso el infierno?
India estaba sentada frente al escritorio de su padre cuando entr
Adele en la habitacin. Haba estado ah sentada durante la ltima hora,
con la cabeza apoyada en las manos, viendo hacia abajo, a la superficie
veteada. Se haba estado distrayendo preguntndose cuntos aos se
necesitaban para que se formara un bloque de granito de ese tamao;
pero por ms grande que fuera su concentracin, no poda sacarse a
Nathan de la cabeza. Nathan.
Sus labios pronunciaron el nombre y cerr los ojos por el dolor que le
causaba. Lo despreciaba, pero lo amaba. Siempre lo haba amado, pens.
Pero despus de lo de anoche se dio cuenta que l no amaba a nadie ms,
que a s mismo.
Lo primero que quiso hacer cuando regres del yate fue llorar. Se
meti en su habitacin y cerr con llave, convencida de que iba a hacer el
ridculo y no quera espectadores. No haba posibilidad de que alguien
quisiera importunarla a las cuatro de la maana. Pero necesitaba la
seguridad que le daba el cerrar la puerta con llave.
Pero no llor. Se haba sentado a un lado de la cama y esper que le
brotaran las lgrimas, pero no salieron. En vez de eso se sinti seca, rida
y curiosamente vaca por dentro. Como si se le hubiera salido toda
emocin, lo cual no era tan malo, dadas las circunstancias. No todas las

Anne Mather Escalera al Paraso

noches le ofreca simpata a un hombre y perda la virginidad por tomarse


la molestia.
Sonri con amargura. Dios santo!, le haba dado todo a Nathan, pero
no fue suficiente. Justo cuando crea que estaban haciendo progresos,
cuando empezaba a creer que podan tener una oportunidad de ser
felices, l le haba quitado esa esperanza. Con unas pocas palabras
descuidadas, redujo lo que haba pasado a un encuentro casual. La haba
despedido sin sentir apenas un poco de remordimiento.
Y por qu l iba a sentir remordimiento?, pens con tristeza. Dios
saba que ella estaba tan ansiosa por Nathan, como l por ella. Despus
de ese momento inicial, cuando le clav las uas en los hombros y acall
el grito que se le subi a la garganta, nada ms haba tenido significado.
Estaba embrujada por su seduccin, obsesionada por su posesin. Nunca
se haba imaginado, nunca haba soado, que l pudiera hacerla sentir as.
Perdi toda inhibicin, todo sentido de la vergenza. Fue honesta y
totalmente absorbida por sus emociones.
Ahora se daba cuenta por qu l le dijo que besarse y tocarse no era
hacer el amor. Eso slo era parte, una parte pequea, d lo verdadero.
Cuando Nathan la posey, cuando entr en ella y le dio una satisfaccin
tan inmensa, el tiempo ya no tuvo importancia. Slo estaban la fuerza del
placer y la libertad que ste le daba.
Perdi la cuenta de las veces que l le dio ese placer, olvid cuantas
oleadas pulsantes de libertad dej escapar sobre su cuerpo. Todo lo que
ella recordaba era la certeza de que nunca, ningn otro hombre haba
estado tan cerca de hacerla sentirse-amada. Por eso fue tan devastador
cuando l la apart de s.
Y l se haba apartado de ella mentalmente, no fsicamente, mucho
antes de que India recogiera su ropa y corriera de regreso a casa. Haba
pasado horas pensando en eso, preguntndose qu haba sucedido, en
qu se haba equivocado. Y todo se redujo a una cosa: en un momento de
descuido le dijo que lo amaba. En medio de la agona de la pasin, ech al
viento toda precaucin.
Y entonces ahora se arrepenta, reflexion con amargura. As como se
haba arrepentido de tantas cosas en su corta vida. Nathan no quera su
amor. Nunca lo haba querido. Pero lo que ms la destrozaba era que ella
pudo haber sido slo una sustituta de su madre!
Maldicin, all ests, India! La voz chillona de Adele fue un remedio
potente. Mientras su madre cerraba la puerta tras ella, le dio a India la
oportunidad de recuperarse. Atrajo hacia ella un expediente que Greg
Sanders estuvo revisando la tarde anterior, e hizo como si hubiera estado
trabajando. Y como Adele estaba tan excitada por lo que deba decirle, no
se dio cuenta de lo que le suceda a su hija.
Pasa algo malo, mam? India se sinti aliviada de que su voz
sonara normal.

Anne Mather Escalera al Paraso

Eso est por verse contest Adele, dejndose caer sobre la silla
que estaba del otro lado, y mir fijamente a su hija. Qu te ha contado
Nathan de s mismo? Quiero saber todo lo que te haya dicho.
Por un momento, India se pregunt si su madre saba en dnde pas
gran parte de la noche anterior, y las mejillas se le sonrojaron un poco.
Pero no. Mirando a su madre no pudo ver ninguna evidencia de la furia que
habra aparecido en su expresin y, adems, cmo podra saberlo
alguien? Nathan fue totalmente discreto. Ni siquiera la acompa de
regreso al hotel.
Forzando sus ideas a regresar al presente, India encogi los hombros,
en lo que esperaba fuera un gesto casual.
De s mismo? Bueno, yo cre que sabas lo mismo que yo. Todo lo
que yo s es que l dijo que haba trabajado en un hotel alguna vez. Pero
t estabas all cuando lo dijo. Debes recordarlo.
S, s. Pero qu ms te ha dicho? Adele estaba impaciente. Te
dijo que estuvo en el ejrcito? Te dijo cmo fue que conoci a ese
hombre, Greg Sanders?
No, mam a India le dola la cabeza y no estaba de humor para
jugar a las adivinanzas con Adele. Si no fuera porque su ausencia pudiera
ser causa de especulaciones, se habra quedado todo el da en la cama.
Pero lo ltimo que quera era que Nathan pensara que le haba importado
tanto lo que sucedi la noche anterior.
Ests segura?
Claro que estoy segura hubo un tono extrao en la voz de India.
Mira, si tienes algo qu decir, por qu no lo dices y ya?. Tengo algo de
trabajo, si no te importa.
Lo cual no ser ningn problema declar Adele, triunfante,
apoyndose en el respaldo de la silla. El hotel Kittrick est asegurado,
India. Tienes mi palabra. O ms bien, la palabra del senador Markham. Y
yo confo en l, ms que en otros.
El senador Markham? India frunci el ceo. De qu ests
hablando, madre?
Estoy hablando de Nathan, India. De se hijastro mo tan
inteligente! ri. Y nosotras que pensbamos que iba a tener
dificultades en reunir fondos para rescatar Pelican Island! Cario, tu
hermano es millonario! Posee una cadena de centros recreativos.
Qu?
Dije que Nathan posee una cadena de centros recreativos repiti
Adele, impaciente. No te quedes ah sentada vindome con esos ojos de
vaca, India! No tienes algo bueno qu decir? Como qu inteligente eres,
mam! o Cmo lo supiste?
Madre India todava no entenda.
Oh, est bien, te lo dir. Fue por ese otro hombre. Greg. Greg
Sanders. Te acuerdas de l, verdad?

Anne Mather Escalera al Paraso

No seas tonta, mam.


Bien, est bien. Quiz soy tonta. Pero tan pronto lo v, supe que su
cara me era familiar. Es decir, no todo el mundo sale en la portada de la
revista Time, verdad? Pero recuerdo que lo vi. Y cuando Nathan dijo que
era su socio bueno, pens, as que llam a Woodie.
Woddie?
Oh, el, senador Markham!Adele pareci un poco sonrojada, e
India se pregunt la razn. Aunque deba reconocer que nunca haba
escuchado a Adele, dirigirse al senador por su nombre de pila. Al menos
no en su presencia. Bien, pues lo llam y le pregunt si saba algo de un
Greg Sanders, y de inmediato supo de quin estaba hablando.
Del socio de Nathan?
S. El socio de Nathan, en los Sullivan's Spas! Fue por eso que Greg
sali en la portada del Time. Lo nombraron el hombre de negocios del
ao!
Ya veo India pestae.
A s? De verdad, India? Hice que Wood que el senador Markham
me contara eso. Sucede que Nathan pas tres aos en el ejrcito, antes de
invertir en una vieja granja de ctricos en Florida. Slo que, claro, no la
utiliz como granja. Estableci all el primero de sus campamentos.
Seguro habrs odo hablar de los Sullivan's Spas! Estn por todos Estados
Unidos.
S, he odo de ellos.
Claro que los haba odo nombrar, reconoci India con la cabeza
palpitndole. Dios santo, con razn Nathan pensaba que el hotel Kittrick
era slo un pequeo cambio. Comparado con su organizacin, ellos slo
eran una cosita de nada.
Vaya! Es eso todo lo que puedes decir? Podras mostrar un poco
de agradecimiento por quitarte tus preocupaciones. Nathan no va a cerrar
este lugar. Es demasiado valioso para l.
No puedes garantizarlo, mam India movi la cabeza.
S puedo. Nathan lo dijo. No te acuerdas? Dijo que si t te
quedabas como directora social, l iba a poner el dinero.
S, bueno India se humedeci los labios, sintiendo lo tontas que
haban sido sus esperanzas, a la luz de esas revelaciones. Hasta ese
momento abrigaba la idea de que Nathan pudiera descubrir que se
equivoc. A pesar de lo que haba sucedido, ella an se aferraba a la
creencia de que era el mismo Nathan que alguna vez conoci. Y no se
haba dado cuenta de eso hasta que Adele entr en la habitacin. Pero
ahora saba que deba hacer; lo que haba planeado la noche anterior.
Creo que me voy a ir.
Irte! Adele chill con incredulidad. No puedes estar hablando
en serio! Yo no voy a permitirlo.

Anne Mather Escalera al Paraso

T no puedes hacer nada, mam repuso India. Estoy segura que


si le atraes a Nathan, permitir que te quedes. Pero yo necesito un
cambio de lugar. Y tambin un cambio de escenario.
Adele se qued vindola.
Ests enamorada de l, verdad? exclam incrdula. Lo
sospech desde antes, pero se interrumpi de pronto. Eres una
tonta!
Ya lo s.
Entonces no lo niegas?
Qu caso tendra? a India ya no le importaba nada. Pero no te
preocupes, mam, l no me ama sus labios se retorcieron. Tal vez
permanece fiel a tu recuerdo.
Mi recuerdo? Adele pareci confundida por un momento, y luego
su rostro adopt una expresin meditabunda. Pareca que consideraba lo
que iba a decir, durante un tiempo extraamente largo e India se prepar
para el disparate que de seguro vendra. Pero cundo su madre volvi a
hablar, no fue lo que ella esperaba. Mira India no crees que es tiempo
de que dejes de sentirte tan bueno vengativa?
Vengativa? Yo? India la mir perpleja.
S, vengativa replic Adele con cuidado. Si yo puedo perdonar a
Nathan, por qu t no? A ti no te ha hecho nada. Yo soy la que qued ms
afectada.
De veras? india se pregunt qu dira su madre si ella le dijera lo que
le haba hecho Nathan la noche anterior, Modificara en algo la decisin
de Adele? O lo considerar como slo un medio para lograr un fin, que era
lo que tanto tema India?.
Se estremeci, no le gustaba la direccin que estaban siguiendo sus
pensamientos. Cundo empez a darse cuenta que Adele utilizaba a la
gente para conseguir lo que quera? Desde haca mucho, ella aceptaba sin
preguntar lo que deca su madre. Cundo empez a tener dudas sobre su
integridad?
Me voy. Digas lo que digas. Eso es lo que debo hacer.
Maldita sea, India, no te lo voy a permitir!
No puedes detenerme.
No? Adele retorci las manos y sus largas uas de color escarlata
brillaron contra su plida pie!. India qu haras si te dijera que
exager un poco?
Exageraste? En qu?
Bueno con lo de Nathan, por supuesto. Qu ms?
Te refieres a que es dueo de los Sullivan's Spas?

Anne Mather Escalera al Paraso

Oh, no seas estpida, India! Sabes que odio que me malinterpretes


a propsito. Me refiero a lo que sucedi aquella maana. La maana en
que Aaron ech a Nathan de la isla.
Qu ests diciendo? India tembl.
No me oste? Adele estaba irritada.
S, te o. Pero India se puso en pie, tambaleante no puedo
creer lo que he escuchado.
Pues crelo Adele volvi a apoyarse en el respaldo, y cruz una
pierna sobre la otra. Pude haber entendido mal lo que pas, eso es
todo. No estoy diciendo que lo haya hecho agreg rpido. Pero
supongo que es posible.

Anne Mather Escalera al Paraso

Captulo 12
Nathan estaba preparando su equipaje cuando alguien llam a la
puerta de la suite. Aun cuando no quera irse, en especial ahora, dej que
Greg lo persuadiera de que deba darle a India un tiempo antes de tratar
de convencerla de sus sentimientos. No iba a creerle. Demonios!, tal vez
ni siquiera escucharlo. Y hasta que tuviera tiempo de explicarle lo de los
Sullivan's Spas, ella no sabra toda la historia.
Pase contest y sigui metiendo en la bolsa su equipo para
afeitar. Esperaba que fuera Greg o una de las camareras, pero apret la
mandbula con furia cuando Adele entr en la habitacin. Qu
demonios quieres?
Pero cario, es esa la manera de hablarle a tu madrastra?
pregunt con ligereza, pero por su expresin Nathan supo que no estaba
tan relajada como quera aparentar. Slo quiero hablar contigo, Nathan.
Eso es todo.
Nathan se enderez, deseando haberse vestido antes de empezar a
empacar. Despus de darse un bao, se haba puesto una bata negra de
toalla sintindose incmodo por la desnudez debajo de sta. Pero por Dios,
no deba temerle a ella, se dijo irritado. Esta escena era demasiado
parecida la de aquella otra ocasin, cuando su padre lo acus de Dios
sabe de qu! Y despus de leer la carta de su padre, estaba doblemente
seguro de la duplicidad de ella. Y si India supiera
Creo que debes salir de aqu hizo un esfuerzo por mantener un
tono educado en la voz. No tenemos nada qu decirnos el uno al otro.
Oh, yo no estoy de acuerdo Adele mir despreocupada la suite, y
luego volvi a sonrerle. Es bonita, no? Sabas que India tuvo que ver
en la decoracin? Ah, empleamos a una firma profesional, claro, pero ella
aport algunas ideas muy buenas
Adele, ya basta Nathan apret las manos en los bolsillos de la
bata. No me interesan tus observaciones referentes a esta suite o a
cualquier otra cosa. Slo quiero que te vayas. Ahora. Antes de que llame a
Seguridad para que te saquen.
La risa ligera de Adele se escuch por el dormitorio.
Oh, Nathan! T no haras eso.
Ah. no?
No Adele tom aliento. Por una razn, sera muy difcil
explicrselo a India, no crees? Es decir, yo aqu, y t en bata de bao.
Zorra! Nathan la mir furioso. Si crees que vas a salirte con la
tuya por segunda vez
Oh, est bien Adele levant las manos. Te dije a qu vine, no?
Te ests adelantando, Nathan, No creo que India sea tan crdula como tu
padre. Y, de cualquier modo, tal vez no le importara dej que un silencio

Anne Mather Escalera al Paraso

significativo siguiera a sus palabras y luego agreg con voz suave. Dice
que va a irse.
Irse! Con un esfuerzo sobrehumano, Nathan se contuvo de repetir la
palabra. Y aunque no estaba del todo seguro de haber logrado ocultar su
reaccin, era evidente que convenci a Adele.
Y bien? No vas a hablar? Cmo permitirs que no lo haga?
Nathan no estaba seguro del juego de Adele, pero estaba lo
suficientemente sorprendido para dejar que continuara.
Y por qu debera hacerlo? -clavando las uas en las palmas de
las manos. Yo no tengo ningn control sobre la vida de India.
Al diablo con eso! al fin haba logrado despertar la furia de ella.
Segn su experiencia, era ms fcil que una persona furiosa dijera lo que
en realidad senta, y Adele no era la excepcin. Ella har absolutamente
todo lo que t quieras, y lo sabes.
Ah, s? Nathan apag la pequea llama que esas palabras le
encendieron el estmago, y logr encoger los hombros.
Lo dudo.
Pero por supuesto que es cierto Adele estaba impaciente. Hace
aos te dije que la nia estaba embobada contigo. Siempre lo ha estado, y
supongo que siempre lo estar. Adems, dijiste que era una condicin
para que rescataras el hotel. No debes dejarla ir.
Nathan empezaba a comprender.
Quieres decir que si ella se va, t hars lo mismo.
Yo no dije eso.
No hace falta que lo digas. Pobre Adele! Qu vas a hacer cuando
el hotel ya no cubra tus gastos? Cuando debas vivir con lo que tienes?
Eso es lo que a ti te gustara, no? Adele tena la cara lvida. Te
gustara verme sufrir. Bien, no te confes, Nathan. Eso no va a suceder. Ya
deberas conocerme. No voy a irme. No, a menos que quieras perder este
lugar.
Me temo que
No uses ese tono conmigo. Puedes creer que tienes todas las
respuestas, Nathan, pero no es as. Yo s quien eres, sabes? S todo
acerca de los Sullivan's Spas. No deberas tener un socio tan conocido.
Reconoc su cara en cuanto lo vi.
Nathan apret los labios. Maldicin, pens. Se lo habra dicho a
India? Y si as fue, de qu nuevo engao sera objeto? El mismo debi
decrselo a India, cuando tuvo oportunidad.
Veo que entiendes, Nathan. Una palabra a la prensa de nuestros
problemas financieros y tendrs tantas cancelaciones que no sabrs qu
hacer con ellas. Y qu suceder entonces con el hotel Kittrick? El
rinconcito de tu papi se hundir sin remedio!

Anne Mather Escalera al Paraso

Nathan contuvo el aliento, y al hacerlo escuch otro ruido, como un


susurro de aire en el corredor de afuera. Greg?, pens con cierto alivio.
Estaba Greg afuera, escuchando? Pero la puerta se movi con la brisa
que vena a travs de las cortinas, y Nathan pens que fue eso lo que
escuch y no la aproximacin de su socio.
Y cul es tu precio? pregunt l con rudeza, saba exactamente a
dnde quera llegar Adele. Claro, la prensa les hara dao. Siempre lo supo.
Pero no iba a dejar que lo chantajeara. Costara lo que costara. Porque
imagino que tienes un precio.
Por supuesto Adele volva a tomar confianza. No lo tuve
siempre? Pudiste haberte quedado todos estos aos si hubieras estado
dispuesto a pagarlo. Lo sabes. Tu padre nunca lo hubiera sabido. Pero
estabas tan seguro de que iba a creerte encogi los hombros. Y todos
sabemos en qu termin todo.
Adele
Nathan dio un paso agresivo hacia ella y, como si se percatara cuenta
de que estaba sobreactuando, su madrastra extendi las manos.
Est bien, est bien. Quiz entonces no me queras. O tal vez
queras ms el respeto de tu pap. Quin sabe? Lo cierto es que lo
perdiste todo. Y supongo que no quieres volver a arriesgarte.
Cul es tu precio, Adele? Quiero saber si puedo pagarlo.
Claro que puedes. Todo lo que quiero es que hagas que India se
quede aqu. Lo har si t se lo pides. De ese modo yo podr seguir
Diciendo mentiras atroces! exclam una voz afectada desde la
puerta. Oh, madre! Cmo pudiste? Cmo pudiste ser tan vulgar?
Ese fue el peor da en la vida de India. Y eso que ya haba tenido otros
das malos antes, admiti, como el da que forzaron a Nathan a dejar su
hogar. Entonces se haba sentido enferma; enferma y traicionada. Pero no
era nada comparado con lo que senta esa noche, mientras trataba de
guardar sus cosas. Tena tantas cosas, tanto que haba reunido durante los
ltimos quince aos. Ese era el nico hogar que recordaba, e iba a ser
doloroso dejarlo.
Aunque no tan doloroso como saber que nunca volvera a ver a
Nathan. Dios santo!, tal vez no iba a soportar verla; verlas a las dos. Ellas
le haban quitado mucho. Tanto, que nunca podran pagrselo.
Pero al menos pudo evitar que su madre siguiera haciendo ms dao.
Tan pronto como Adele se dio cuenta de que India la haba seguido a la
habitacin de Nathan, se haba derrumbado. Enfrentada a una hija que no
slo saba todo, sino que adems no tena nada qu perder al utilizarlo, se
haba derrumbado como una casa de naipes. Lo ltimo que quera era que
los encabezados publicaran su historia. Ella misma haba ledo muchas
historias sobre el abuso de padres a hijos, para saber que a alguien le
gustara publicar las acusaciones de India. Y el lodo, ensucia, no importa lo

Anne Mather Escalera al Paraso

mucho que trate uno de quitarlo. Adems, India sospechaba que Adele
tena otras cosas qu ocultar como su relacin con Woodie Markham.
Claro, fue terrible tener un altercado tan fuerte con su madre enfrente
de Nathan. Y, aunque l trat de intervenir, India no se lo permiti. Dios!,
nunca se haba sentido tan avergonzada como cuando su madre le dijo a
Nathan que ella estaba perdidamente enamorada de l. En ese momento
estuvo a punto de interrumpirlos, y el atroz miedo de que viniera algo peor
la mantuvo en donde estaba.
La verdad no saba por qu sigui a su madre. Adele no le dijo que iba
a ver a Nathan. Fue una sospecha que tuvo y gracias a Dios hizo caso de
la misma. Lo que escuch en esa habitacin fue un intento de chantaje, ni
ms ni menos.
Apenas y recordaba cmo sac a su madre de all. Fue tan espantoso.
Adele sollozaba, juraba que todo era un error, que ella slo tuvo en cuenta
los mejores intereses de las dos. Claro, nadie le crey. Y menos Nathan,
quien despus de ese intento inicial por interceder, pareci extraamente
indiferente a todo lo que ocurra.
India se estremeci al recordarlo. Se estremeci tambin al recordar
que se pas el da convenciendo a la llorosa Adele de que, sin importar lo
que haba hecho, ella no iba a abandonarla. Porque, aunque le hubiera
gustado cargar con toda la culpa de lo que sucedi, haca ocho aos, no
poda ignorar su propia complicidad en el suceso. Juzg demasiado rpido
a Nathan, ya que estaba tan ansiosa de creer en la palabra de su madre,
por sobre la de un amigo que nunca la haba traicionado.
No saba cmo pas Nathan el da. Por lo que conoca, era posible que
hubiera salido de la isla. Pareca que estaba haciendo su equipaje cuando
ella entr en la suite. Pudo ver la bolsa en la cmoda que estaba detrs de
l, la vio aunque tena toda la atencin concentrada en su madre. Pero
entonces not que Nathan slo llevaba puesta una bata, con el cabello
hmedo pegado al cuello, recin baado.
El equipaje de India estaba listo. Llev las maletas hacia la puerta.
Apenas eran dos a ese paso, le iba a tomar aos terminar. Tal vez debera
hacer que alguien la ayudara.
Pero quin? Su madre? No. Adele tena suficiente qu guardar.
Aunque India no crea que estuviera haciendo su equipaje. Si conoca bien
a su madre, ahora estara esperando a que ella terminara para que le
preparara el suyo. Tal vez en ese momento estaba sentada en su
habitacin, fumando un cigarrillo y consolndose con una ginebra con
soda. A Adele le gustaba la ginebra con soda, excepto cuando le
preocupaba el efecto que sta pudiera tener sobre su piel, la cuidaba
mucho. Pero no esa noche, pens India. Hasta su madre saba que haba
cosas ms importantes en las cuales preocuparse, que el hecho de que le
hubieran salido unas cuantas arrugas ms.
Abri la puerta y trataba de sacar su pesada maleta cuando vio frente
al umbral a Nathan.
El no dijo nada. Fue ella quien habl primero.

Anne Mather Escalera al Paraso

Ah, hola! salud India, reprendindose a s misma por parecer


como si no tuviera nada ms importante en la mente que la necesidad de
respetar las formalidades. Lo siento. No te o.
Yo no toqu replic l, e India no supo si se imagin el timbre de
humor en la voz. Puedo entrar? Necesito hablar contigo.
_Yo India mir hacia atrs. Pens que te habas ido.
No me fui, como puedes ver.
Pero vas a irte?
Importa? Nathan vio irritado a uno y otro lado del corredor.
Quieres que llamemos la atencin? Todo lo que quiero son unos cuantos
minutos de tu tiempo. Puedo?
India pas saliva y se hizo a un lado.
Supongo que s.
Bien Nathan entr. Imagino que ests sola.
India vacil, luego cerr la puerta y se apoy en ella.
Como puedes ver afirm, usando las palabras de l. Yo estaba
preparando mi equipaje levant los hombros. Hay muchsimo qu
hacer.
Entonces no lo hagas.
India se mordi el labio inferior.
Yo prefiero hacerlo. No me gustara que otra gente
Lo que quiero decir es que no te vayas! repuso Nathan, con
violencia. Estaba parado del otro lado del tapete chino. No tienes que
irte, India. Y esto no tiene nada que ver con tu madre. Esta es tu casa,
maldicin. Si quieres quedarte, qudate!
India se sinti agradecida de tener la puerta atrs.
No hablars en serio.
Hablo en serio.
No nos debes nada ella se humedeci los labios.
Yo dije eso? Nathan apret las manos. Por Dios, India, esto es
muy difcil para m! No lo hagas ms. Quiero que te quedes, entiendes?
Quiero que hagas lo que quieras.
Lo que quiera?
S. Lo que quieras Nathan dej escapar el aire y miro a su
alrededor con frustracin. Hay por aqu algo para beber?
Tengo refresco de cola
Eso est bien.
O puedo ir a conseguirte una cerveza,

Anne Mather Escalera al Paraso

T, conseguirme una cerveza? No seas idiota! No tienes que correr


a mi alrededor. Demonios!, est bien la soda. Mientras no sea uno de esos
refrescos dietticos.
No.
India estaba obsesionada con las razones que podra tener Nathan
para estar en su habitacin, y, aunque saba que estaba toca, la oferta de
! era demasiado tentadora para despreciarla as.
E! diminuto refrigerador, escondido detrs de un gabinete de bano,
siempre estaba lleno de bebidas India sac una lata y se la dio.
Sus dedos rozaron los de l, pero trat de no pensar en lo fros que se
sentan, o en la noche anterior, cuando acariciaron su ansiosa piel.
Lo que Nathan debiera decirle, ella slo podra complicarlo con sus
reacciones, y deba tener muy presente el rechazo que l senta por ella.
Nathan abri la lata, tom de un solo trago la mitad de! contenido y
luego limpi su boca con el dorso de la mano.
Gracias.
Fue un placer contest ella, pero luego contempl lo que eso
poda significar y agreg rpido. Hace mucho calor.
Verdad que s? Nathan mir la lata y luego la puso sobre el
gabinete. Y no estoy hablando del clima.
No no s lo que quieres decir.
No? los ojos de l buscaron el rostro de ella. Por qu ser que
no te creo?
No s india cruz los brazos.
No crees que es porque, no estoy acostumbrado a escuchar la
verdad, por parte de tu familia? pregunt Nathan y desapareci el
pequeo brillo de optimismo en India.
S eso puede ser contest ella, buscando la seguridad de su
posicin anterior, junto a la puerta. Pero pero si piensas as, no s por
qu me pides que me quede. Si sientes alguna responsabilidad hacia mi
madre, no te preocupes. Yo puedo cuidar de las dos.
La expresin de Nathan se endureci.
Yo no siento ninguna responsabilidad por Adele. No siento nada por
Adele, y punto. Eres t quien me preocupa. Acaso no puedes entenderlo?.
SU voz era nada alentador, e India pudo sentir el dolor en el estmago.
Maldicin, deba hacerlo parecer como si ella fuera una especie de
deficiente mental? Ya haba entendido el mensaje. El dej muy clara su
posicin la noche anterior.
Bien contest India, escogiendo con cuidado las palabras. Estoy
segura que debera sentirme halagada
India!

Anne Mather Escalera al Paraso

de que sientas alguna responsabilidad por m, pero no es


necesario. Y si lo que en realidad sucede es que sufres algn sentimiento
de culpa por lo que pas anoche
Pero l no la dej terminar. Con una exclamacin, se acerc a ella, la
empuj contra la puerta y la bes.
Dios mo! repuso al fin, cuando liber los labios de ella para
buscar la aromtica curva de su hombro. Creo que merezco haber odo
eso, pero creo que los dos nos merecemos ms.
No tienes que hacer esto, Nathan. Slo porque Adele te dijo lo que
siento por ti. No debes hacer como que sientes lo mismo. Ibas a irte. Vi
que preparabas tu equipaje. Por favor, djame ir. Todo esto no va a
funcionar.
A m me parece que est funcionando muy bien replic Nathan, y
sinti cmo la curva de su pelvis se endureca contra el estmago de ella,
al menos India tena la satisfaccin de saber que no estaba mintiendo.
Pero excitarlo y amarlo eran dos cosas totalmente distintas. Nena,
escchame. Todo el da he esperado a que me saques de mi miseria.
Tu miseria? India estaba confundida.
S, mi miseria contest Nathan con voz ronca. India, necesito
saber que me perdonas por causar esa pelea entre t y tu madre.
Eso es una tontera! India hizo la cabeza hacia atrs para mirarlo.
S? Nathan le traz con un dedo la lnea de una de las arqueadas
cejas. Mi amor, esa mujer nos hizo mucho dao a los dos. Y no me
extraara que tratara de ponerte en mi contra, an ahora.
Oh, Nathan ! los ojos de India estaban hmedos.
Eso quiere decir que me perdonas?
No hay nada qu perdonar.
Ni siquiera lo que hice anoche? le record l con voz suave, y
luego gimi cuando la rodilla de ella casi dio en su objetivo.
Lo saba exclam ella, vindolo con los ojos llenos de lgrimas.
Saba que en realidad era por eso que ests aqu. Ibas a irte. No lo
niegues. Qu te hizo cambiar de opinin? O no debo saberlo?
Nathan se alej, pero no permiti que ella se fuera. La aprision entre
sus brazos, y ella luch bajo su mirada penetrante.
Est bien
Estaba haciendo
pudiera hacerlo.
bien. Fue porque

acept l con un suspiro. Iba a irme. Tienes razn.


mi equipaje para irme al infierno, lejos de aqu, mientras
Pero no porque no me importaras. Ya deberas saberlo
senta miedo de decirte lo que siento.

India trat de apartar la mirada de la de l, pero aunque movi la


cabeza, Nathan no se lo permiti.
No te creo.
Porqu no?

Anne Mather Escalera al Paraso

T no tienes miedo de nada.


Ah, no? la boca de Nathan se retorci. Te sorprenderas.
No hagas esto India suspir. No trates de engaarme, Nathan.
Est bien. Todava te amo. Es eso lo que queras or?
Quiero or mucho ms que eso contest l con voz tensa, e
ignorando cmo trataba ella de alejarse, acarici con la lengua la espiral
delicada de su odo. Como que vas a casarte conmigo, por ejemplo. Y
que no le pedirs a tu madre que sea tu dama de honor!
No! India escap por debajo del brazo de l y puso lo ancho de la
habitacin entre ellos. Y luego grit. No tienes que hacer esto, Nathan.
Es muy bondadoso de tu parte, y aprecio tu lealtad, pero
Nathan se volvi, apoyando los hombros contra la puerta, con la
barbilla hundida en el pecho.
Cuntas veces ms debo decirlo? No estoy haciendo esto por ti,
India. Lo hago por m. Te amo, maldicin. Creo que siempre ha sido as.
Pero cuando te lastiman pasa una infinidad de tiempo antes de que
puedas volver a confiar en alguien!
Est bien India tembl. Me estimas. Pero no tienes que casarte
conmigo.
Ah, claro que s Nathan se alej de la puerta, y esta vez ella no
huy cuando se le acerc. En lo que a ti se refiere no estoy sacrificando
nada. Vas a ser mi esposa y nunca voy a permitir que te arrepientas!
Horas ms tarde, India se despert para encontrar a Nathan jugando
con su cabello. Al menos soy la nica persona que puede comprobar que
realmente eres pelirroja brome en voz baja.
Pareces un presumido.
Lo soy Nathan sonri. Nunca lo pens antes, pero en verdad me
hace sentir bien. Antes te imaginaba casada y con hijos. Ahora comprendo
por qu senta como una patada en el bueno, en el estmago.
India dej escapar el aire en un suspiro trmulo.
Ests seguro de que esto es lo que quieres?
Estoy seguro contest l, poniendo cara de aburrimiento.
Pero debes haber conocido a otras mujeres
Tuve sexo, en todo caso.
Bien, entonces, porqu ?
Por qu t? India asinti con la cabeza. Porque eso es lo que
fueron todas esas mujeres. Slo sexo. Nada ms. Contigo es diferente. No
me preguntes por qu. Slo supe, tan pronto te toqu, que t bueno
que eres la nica.
Oh, Nathan!

Anne Mather Escalera al Paraso

S. Es curioso, no? hizo una mueca. Pero esas otras mujeres no


significaron nada. Anoche anoche fue la culminacin de los sentimientos
que he estado experimentando desde que regres a la isla. Me dije a m
mismo que no poda amar a alguien que ni siquiera confiaba en m. Pero
no poda apartarte, nena. Y fue entonces cuando supe que estaba en un
problema muy serio,
Est bien, me convenciste. Me quedar.
Te quedars? Nathan pareca confundido y ella busc las
palabras adecuadas.
Aqu. En la isla. Har todo lo que desees. Slo dime qu.
Oh, Dios! Nathan se volvi hasta que estuvo medio encima de
ella, con una pierna descansando cmodamente entre las de ella. Mi
amor, se me olvid decirte; vivo en Nueva York. Crees que puedas
soportar eso?
El pequeo jet aterriz en la isla, e India se volvi hacia Nathan, quien
estaba sentado en el asiento de junto. Ya casi estamos all repuso ella,
pasndose una mano sobre la curva del vientre. Qu bueno!, porque
creo que tu hijo se est impacientando.
Nathan sonri, apoyndose en ella, pasndole tambin una mano
sobre el vientre, hacia la entrepierna.
Qu haras si te dijera que su pap tambin se est poniendo
impaciente? murmur l.
India se estir con una sensualidad inconsciente.
Tendremos las noches declar ella. Cario, no me veas as.
Estoy segura de que Elena piensa que ests loco.
Al diablo lo que piense Elena repuso Nathan sin mirar siquiera a la
azafata, Estoy con mi esposa y puedo verla como yo quiera.
India sonri y, despus, como la mirada de Nathan la estaba poniendo
incmoda, volvi los ojos hacia la ventana. Ya podan verse los muros de la
nueva extensin, que se levantaba a un lado del muelle. En doce meses
Nathan y Greg haban logrado demasiado, y ahora estaban ah, para
celebrar la reapertura del hotel.
De cualquier modo, Greg estar all para interferir agreg Nathan,
alzando el cabello de su esposa mientras le besaba la nuca. La ltima
vez que habl con l, me dijo que se estaba llevando bien con Adele.
Sabes? tal vez Greg es lo que tu madre necesita. Alguien que no seguir
su juego, y a quien ella puede considerar un reto.
Puede que tengas razn ri. Aunque no puedo decir que lo
envidio, el saber que va a ser abuela, como que le cort las alas.
Mmm Nathan asinti y pens en la carta que destruy tan pronto
estuvieron casados. Haba pensado mucho en la carta de Aaron, pero al
final lleg a la conclusin de que India no mereca esa carga.

Anne Mather Escalera al Paraso

Adems, Aaron ya estaba muerto. Como l mismo dijo, sus pecados y


los de Adele haban muerto con l. Nathan tena a la mujer que amaba.
Nathan poda darse el lujo de ser generoso.
India se volvi hacia l, sintiendo la preocupacin de su esposo.
Pasa algo malo?
No Nathan movi la cabeza. Slo estaba pensando en lo mucho
que te amo, eso es todo. Recurdame decrtelo otra vez, ms tarde.
Y as lo hizo.

Fin

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