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Jos Manuel Roldn Hervs!

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La Repblica
Romana!
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Editorial OCANO!
1976

I. LA CIVILIZACIN DE LA ROMA PRIMITIVA


INTRODUCCIN
La Italia primitiva
Las civilizaciones itlicas, de las que Roma forma parte, jugaron

un

importante papel en el desarrollo de los rasgos especficos de la ciudad del Tber. Pero el
proceso de formacin de estas civilizaciones sigue presentando numerosas dificultades, no
obstante las nuevas aportaciones en los campos de la arqueologa y de la lingstica. Slo a
partir del siglo VIII a.C., cuando los primeros colonos griegos desembarcaron en las costas de
Italia, puede trazarse con cierta seguridad, aunque fragmentariamente, la historia de los
pueblos que han habitado la Pennsula. Antes de esta fecha, la investigacin se enfrenta, sobre
todo, al viejo problema de la relacin entre poblacin autctona y eventuales invasiones, que,
en su mutua interrelacin, han conformado los rasgos constitutivos de los pueblos de la
protohistoria italiana.

La indoeuropeizacin de Italia
El problema clave en este proceso es el de la indoeuropeizacin de Italia, esto es,
el de la entrada en la Pennsula de nuevos elementos de poblacin, procedentes de Europa
Central y del rea del Egeo, que, ms dinmicos y con nuevos aportes culturales, desplazaron o
se superpusieron en amplias regiones a la poblacin autctona.
Con el Bronce final y la transicin a la Edad del Hierro, desde finales del siglo
XIII a.C., se produjeron en la Pennsula, como en otros mbitos del Mediterrneo y del Oriente
Prximo, importantes cambios, ligados a desplazamientos de pueblos. Por toda Italia se
extendi un nuevo tipo de enterramiento: la inhumacin fue sustituida por la incineracin.
Recipientes de cermica, que contenan las cenizas de los cadveres, se enterraban en
pequeos pozos, formando extensos cementerios, los llamados campos de urnas., difundidos
por toda Europa, desde Catalua a los Balcanes. El nuevo rito se pone en relacin con la
llegada a Italia, en diferentes momentos, de nuevos elementos de poblacin, procedentes de
Europa central y del rea de Egeo, que se expandieron por distintas regiones en un proceso
mal conocido, pero decisivo para la configuracin del mapa tnico y cultural italiano.

Con la Edad del Hierro, se presenta en Italia una enorme variedad de elementos
culturales mezclados, algunos de carcter nuevo, como revela la documentacin arqueolgica.
Sin duda, su manifestacin ms importante y rica es el la cultura de Villanova, llamada as por
una aldea, cercana a Bolonia, donde se individualizaron sus primeros rasgos especficos. Su
ncleo fundamental se encuentra en las regiones de la Emilia y Toscana, aunque se expandi
por otras regiones de Italia. Sus caractersticas fundamentales son las tumbas de cremacin en
grandes urnas de cermica negra, de forma bicnica, y el desarrollo de la metalurgia.
Los villanovianos construan sus aldeas de cabaas en lugares elevados. Estos
ncleos fueron evolucionando, como consecuencia del crecimiento demogrfico, la mejora de
la tecnologa y el desarrollo de los intercambios, hasta convertirse en el germen de autnticas
ciudades.
Las restantes culturas de la Edad del Hierro presentes en Italia tienen menos
inters, ya que su caracterstica ms acusada es su apego a viejas formas heredadas de la Edad
del Bronce. A partir del 1400 a.C., en el Bronce pleno, se haba afirmado en el Apenino central
una civilizacin llamada precisamente apennica, de pastores seminmadas, que practicaban
la inhumacin para enterrar a sus muertos, vivan en cabaas o en cavernas y utilizaban una
cermica, hecha a mano, de color negro, con decoracin en zigzag y punteado. Estos pastores
trashumantes se extendieron por el Lacio y por las regiones meridionales de Apulia y
Campania. Lentamente con la afirmacin de la Edad del Hierro, desde comienzos del I milenio
a.C. y en contacto con nuevos elementos culturales y de poblacin, daran lugar a las
civilizaciones itlicas histricamente conocidas.
La civilizacin etrusca
El perodo orientalizante
En el siglo VIII a.C., en los asentamientos villanovianos de la Toscana,
tuvo lugar una evolucin que condujo a la aparicin de las primeras estructuras urbanas,
proceso ligado a un importante crecimiento econmico y a una mayor complejidad en la
estructura social. La agricultura, dotada de nuevos adelantos tcnicos, como la construccin de
obras hidrulicas, produjo cultivos ms rentables; se increment la explotacin de los
yacimientos mineros de la costa y de la vecina isla de Elba, que favoreci el desarrollo de la

industria metalrgica, y se potenciaron los intercambios de productos con otros pueblos


mediterrneos.
Paralelamente, la poblacin de las antiguas aldeas villanovianas se concentr en
ciudades, tanto en la costa (Cerveteri, Tarquinia, Vulci, Vetulonia...), como en el interior
(Chiusi, Volsinii, Perugia, Cortona...). En el marco de la ciudad, la primitiva sociedad,
asentada sobre bases gentilicias, sufri un proceso de jerarquizacin, manifestado en el
nacimiento de una aristocracia, acumuladora de riquezas, que pas a ejercer el control sobre
el resto de la poblacin.
Todo este proceso coincidi con una transformacin de los rasgos caractersticos
de la cultura villanoviana, que se abri a influencias orientalizantes, es decir, a elementos
culturales procedentes de Oriente, predominantes en toda la cuenca del Mediterrneo desde
finales del siglo VIII a.C. A partir de esta fecha

se sedimentaron las caractersticas propias

del pueblo etrusco.

El problema etrusco: orgenes y lengua


La brusca aparicin de un pueblo, con una cultura muy superior a la de las
restantes comunidades itlicas,

hizo surgir, ya en la Antigedad (Herdoto, Dionisio de

Halicarnaso), el llamado problema etrusco, polarizado fundamentalmente en dos cuestiones,


sus orgenes y su lengua, sobre los que la ciencia moderna an discute. Incluso el propio
nombre del pueblo no est bien determinado: los griegos los conocan como tirsenos o
tirrenos; los romanos, como tusci ; ellos, a s mismos, se daban el nombre de rasenna.
El problema de los orgenes se centra fundamentalmente en el dilema de
considerar a los etruscos como un pueblo procedente de Oriente, con rasgos definidos, que
emigr a la pennsula Itlica en una poca determinada, o suponer que la cultura etrusca es el
resultado de transformaciones internas de la poblacin autctona villanoviana, al entrar en
contacto con las influencias culturales orientalizantes, que manifiesta la comunidad (koin)
mediterrnea a partir de finales del siglo VIII a.C.
No puede negarse el paralelismo de muchos rasgos artsticos, religiosos y
lingsticos de los etruscos con Oriente y, ms precisamente, con Asia Menor. Pero, en todo

caso, el pueblo etrusco slo alcanz su carcter de tal en Etruria, donde la incidencia de
factores econmicos y sociales precisos, hizo surgir un conglomerado de ciudades-estado, que,
a partir de finales del siglo VIII a.C., crearon una unidad cultural a partir de distintos
elementos, tnicos, lingsticos, polticos y culturales.
En cuanto a la lengua, aunque conocemos ms de 10.000 inscripciones etruscas,
escritas en un alfabeto de tipo griego, y, por ello, sin dificultades de lectura, no ha sido posible
hasta el momento lograr un satisfactorio desciframiento.

En el estado actual de la

investigacin, slo es posible constatar que no est emparentada con ninguna de las lenguas
conocidas de la Italia antigua y, aunque su estructura bsica parece preindoeuropea, contiene
componentes de tipo indoeuropeo. As, la lengua etrusca, en la que se unen rasgos autctonos
con otros procedentes del Mediterrneo oriental, vendra a ser un producto histrico,
resultado tambin del complejo proceso de formacin del propio pueblo etrusco.

La expansin etrusca
El comienzo de la historia etrusca est ligado a la aparicin en la Toscana de los
motivos de decoracin, ricos y complejos, de la koin orientalizante mediterrnea, que
sustituyen a la decoracin geomtrica lineal villanoviana. Su explicacin se encuentra en el
sbito enriquecimiento del pas, ligado a la explotacin y al trfico del abundante metal -cobre
y hierro- de la Toscana. Gracias a esta riqueza, las ciudades etruscas estuvieron pronto en
condiciones de competir en el mar con los pueblos colonizadores del Mediterrneo occidental,
fenicios -sustituidos a partir del siglo VI a.C.

por los cartagineses - y griegos, mientras

extendan por el interior de la Pennsula sus intereses polticos y econmicos fuera de sus
propias fronteras.
Su fuerza de expansin

llev a los etruscos hasta las frtiles tierras de

Campania, donde fundaron nuevas ciudades como Capua, Pompeya o Nola. Tambin por el
norte,

los etruscos alcanzaron la llanura del Po hasta la costa adritica, donde fundaron

numerosas ciudades, entre las que sobresalen Mantua, Mdena, Rvena, Felsina (Bolonia) y
Spina.
Pero en la primera mitad del siglo V a.C., las nueva coyuntura de la poltica
internacional signific el comienzo de la decadencia etrusca. El tirano de Siracusa, Hiern,

derrot a los etruscos en aguas de Cumas, lo que signific el desmoronamiento de la influencia


etrusca en el sur de Italia. En Campania, el vaco poltico dejado por la debilidad etrusca fue
aprovechado por los pueblos del interior, oscos y samnitas, que ocuparon la frtil llanura. Ms
tarde, a comienzos del siglo IV a.C., la invasin de los galos puso fin a la influencia de los
etruscos en el valle del Po y la costa adritica. Por esta poca, ya haban comenzado los
conflictos con la vecina Roma, que fue anexionando una a una las ciudades etruscas. Cien aos
despus, toda Etruria haba perdido su independiencia y, a comienzos del siglo I a.C., Roma
anexion todo el territorio etrusco, que fue perdiendo su identidad cultural y olvid incluso su
lengua, suplantada por el latn.

Organizacin poltica
Cuando se produjo el proceso de urbanizacin que transform las antiguas
aldeas villanovianas en autnticas ciudades fortificadas, el sistema poltico dominante en
Etruria fue el de la ciudad-estado, es decir, ncleos urbanos con un territorio circundante,
polticamente independientes unos de otros y, en ocasiones, incluso rivales. No obstante, con
el tiempo, se introdujo un principio de federacin, que congregaba a las ciudades etruscas en
un santuario, cerca del lago de Bolsena, el Fanum Voltumnae, bajo la presidencia de un
magistrado, elegido anualmente por los representantes de la confederacin, el praetor
Etruriae. Pero esta liga tuvo un carcter fundamentalmente religioso y slo en contados
momentos logr una eficaz unin poltica y militar.
A la cabeza de cada ciudad en las pocas ms primitivas estaba un rey (lucumo),
con atribuciones de carcter poltico, religioso y militar. Estas monarquas evolucionaron
hacia regmenes oligrquicos, con magistrados elegidos anualmente, los zilath o pretores,
presididos por un zilath supremo. Como en otros regmenes oligrquicos, las magistraturas se
completaban con un senado o asamblea de los nobles de la ciudad, y, slo en poca tarda y
tras violentas conmociones sociales, se inici una apertura de las responsabilidades polticas al
conjunto del cuerpo ciudadano.

La sociedad
La sociedad etrusca era de carcter gentilicio. La pertenencia a una gens, es
decir, a un grupo de individuos que hacan remontar sus orgenes a un antepasado comn, era
condicin fundamental para el disfrute de los derechos polticos y abra un abismo social

frente a aquellos que no podan demostrarla. Las gentes se articulaban en familias, que
constituan un ncleo no slo social sino econmico, puesto que se integraban en ellas,
adems de los miembros emparentados por lazos de sangre, los clientes, es decir, individuos
libres, ligados a la familia correspondiente por vnculos econmicos y sociales, y los esclavos.
En el sistema social originario, un grupo de gentes, se elev sobre el resto de la poblacin libre
para constituir la nobleza, que termin monopolizando el aparato poltico a travs del control
de los medios de produccin y de su prestigio social.
De esta poblacin libre, que constitua la base de la sociedad etrusca, apenas
contamos con datos. Slo es posible suponer que el artesanado, ligado a una economa urbana,
jug un importante papel, a juzgar por la cantidad y calidad de los trabajos en cermica,
bronce, hierro y orfebrera que ha rescatado la arqueologa.
Finalmente, frente a la sociedad de hombres libres, la verdadera clase inferior
estaba representada por un elemento servil, numricamente importante, adscrito a las
distintas ramas econmicas: agricultura, minas, servicio domstico... Estos siervos tenan la
abierta la posibilidad de alcanzar el estatuto de libres mediante su manumisin, los llamados
lautni .
En su conjunto, pues, la sociedad etrusca se estructuraba en una pirmide, cuya
cspide estaba constituida por unas pocas familias nobles, que ejercan su control sobre la
masa libre, gracias al monopolio de la riqueza y del poder poltico, y cuya base descansaba en
la poblacin servil, que, con su trabajo, garantizaba el poder econmico de esta nobleza.
Las evidentes tensiones que una sociedad as generaba, produjo en algunas
ciudades etruscas, hacia mitad del siglo III a.C., revueltas populares, que condujeron a la
transitoria democratizacin de las instituciones polticas y a la superacin de algunos de los
privilegios de la nobleza.

La cultura etrusca: religin y arte


De las manifestaciones culturales etruscas, hay dos, la religin y el arte,
especialmente interesantes por la huella que marcarn en la civilizacin romana y por los
problemas que plantean.

Los etruscos consideraban su religin como revelada, es decir, transmitida a


los hombres por la propia divinidad: un geniecillo, Tages, se habra aparecido un da a un
campesino de Tarquinia para dictar a toda Etruria las reglas fundamentales de la religin. Esta
ciencia religiosa se contena en libros sagrados, divididos en tres series: los haruspicini, que
trataban del examen de las vsceras de las vctimas; los fulgurales o interpretacin del rayo, y
los rituales, en los que se contenan los preceptos y clusulas que deban regir la religin del
individuo o colectivo con la divinidad. El conjunto de rituales y prcticas, de doctrina y
teologa, se englobaba bajo el nombre de disciplina etrusca y era tan complejo que exiga la
dedicacin de sacerdotes especializados. El aspecto ms importante de esta disciplina es, sin
duda, la preocupacin obsesiva por desvelar el futuro, por penetrar en los misterios del destino
y, por supuesto, prevenirse en el caso de que este futuro fuera desfavorable. La figura del
haruspex, que, con el conocimiento de unas tcnicas precisas, puede desvelar este destino,
especialmente, mediante el examen del hgado de animales, es clave en la comprensin de la
religin etrusca y goz de enorme prestigio, no slo en el mundo propiamente etrusco, sino en
las culturas vecinas y, especialmente, en Roma.
Las divinidades etruscas, poco conocidas, fueron precisndose a travs de los
contactos con el mundo griego . Estaban presididas por una trada, Tinia, Uni y Menrva,
asimilada a Jpiter, Juno y Minerva, a la que se veneraba en templos tripartitos, de los que el
ms famoso es, sin duda, el romano del Capitolio, construido en el perodo de influencia
etrusca. Otras divinidades importantes eran Sethlans (Vulcano), Thurms (Mercurio), Maris
(Marte) y Turan (Venus), entre otros. Pero, junto a los dioses principales, destaca en la
mitologa etrusca la enorme proliferacin de semidioses y potencias demonacas, genios y
espritus de ultratumba, que conocemos bien por su continua representacin en tumbas y
sarcfagos y que desvelan la concepcin etrusca sobre el destino tras la muerte.
Esta obsesin por el ms all condujo a cuidar con especial esmero el lugar de
reposo del difunto, rodendolo de todo lo necesario para asegurar la continuidad de su vida.
Las cmaras funerarias, excavadas en la roca y alineadas en autnticas ciudades de los
muertos, son an hoy la ms impresionante manifestacin de la cultura etrusca y fuente
inagotable de documentacin. Estas tumbas, que reproducen en piedra la vivienda con su
mobiliario, fingido en relieve o pintado, atesoran en sus paredes el impresionante testimonio

de sus frescos, que nos abren plsticamente aspectos de la vida cotidiana y del largo viaje del
alma ms all de la muerte.
El arte etrusco, del que contamos con manifestaciones en los campos de la
arquitectura, pintura, escultura, cermica y artes menores, manifiesta un fuerte influjo griego,
que alcanza a todos los campos, temas, tipos y esquemas y que convierten a Etruria en el
elemento portador e irradiador del mundo cultural helnico a los pueblos itlicos.

No

obstante, esta influencia griega no llega a anular por completo la originalidad etrusca, que se
manifiesta, por ejemplo, en el uso del arco y de la bveda en las construcciones, o en la cruda
realidad, incluso grotesca o caricaturizadora, de los rasgos humanos en las esculturas, frente a
las tendencias idealizadoras griegas.
En conclusin, el papel esencial de Etruria en la historia de la Italia primitiva
consiste en haber organizado, definido y transmitido a otros pueblos itlicos -y, sobre todo, a
Roma- un tipo de civilizacin, elaborada directamente en la Pennsula a partir de elementos
orientales y con la fuerte influencia del ms evolucionado mundo griego, que aceler el
desarrollo histrico de estos pueblos y di un carcter ms homogneo a sus respectivas
culturas.
Los griegos en Italia
La presencia de griegos en Italia es consecuencia del vasto movimiento de
colonizacin que, a partir del siglo VIII a.C., abarc a todas las costas del Mediterrneo. La
colonizacin griega encontr su mbito principal de expansin en el sur de Italia y en Sicilia y
fue obra de ciudades castigadas por la crisis agraria, potencias comerciales como Rodas,
Corinto, Calcis o Eretria, o regiones predominantemente agrcolas como la Megride, Acaya o
Laconia.
La cronologa de las primeras fundaciones es incierta. Al parecer fueron los
calcidios los pioneros de una ruta comercial hacia las riquezas metalrgicas de Etruria con su
instalacin, hacia 770, en la isla de Pithecussai (isla de los monos, en Isquia), a la que
siguieron las colonias de Cumas,Zancle, Region, Naxos, Leontinos y Catania. El ejemplo de los
calcidios fue seguido por otras ciudades griegas, que fueron fundando colonias en las costas
sicilianas y de la Italia meridional hasta transformar estas regiones en una nueva Grecia, la

Magna Grecia, con sus mismas frmulas poltico-sociales evolucionadas y su avanzada tcnica
y cultura, aunque tambin con sus mismos problemas polticos, econmicos y sociales: los
aqueos fundaron Sbaris, Crotona y Metaponte, tres poleis que alcanzaran una gran
prosperidad. A los dorios se debe Mgara; Siracusa fue fundada por Corinto, y en Tarento se
instalaron exiliados de Esparta. Otras colonias fueron Gela y Agrigento, en Sicilia, fundadas
por los rodios; Mgara Hiblea y Selinunte, obra de los megarenses.
La aportacin de estos griegos occidentales para el desarrollo histrico de
Italia se cumpli, sobre todo, en el campo cultural. Sus huellas se aprecian en los campos de
las instituciones poltico-sociales, como la propia concepcin de la polis; en la economa, con
la extensin de cultivo cientfico de la vid y el olivo, y en diversas manifestaciones de la
cultura: religin, arte y escritura.
Los pueblos de la Italia primitiva
Frente a las culturas annimas que pueden rastrearse en la Edad del Bronce y
primera parte de la Edad del Hierro, a partir del siglo VII a.C., gracias a la civilizacin etrusca
y a la presencia estable de griegos, es posible ya individualizar en Italia una serie de pueblos,
con rasgos culturales y lingsticos precisos, decantados como consecuencia de la incidencia
de distintos elementos tnicos, lingsticos y culturales, a lo largo de varios siglos, sobre la
base autctona de la poblacin.

La Italia septentrional
En el norte, en la costa tirrnica, entre el Arno y el Rdano, a lo largo del golfo de
Gnova y en los Alpes Maritimos, encontramos a los ligures, como resto de una etnia ms
amplia anterior, divididos en distintas tribus. Los testimonios lingusticos evidencian un
sustrato preindoeuropeo, sobre el que incidi un elemento indoeuropeo;

la arqueologa, por

su parte, indica la falta de uniformidad inherente a la heterogeneidad de sus componentes. La


presin posterior etrusca por el sur y celta por el norte contribuyeron a restringir an ms su
rea de expansin, que qued limitada a regiones montaosas de los Alpes y de los Apeninos
septentrionales, mientras otros grupos se fundieron en una mezcla cltico-ligur.
Ms al oriente, al norte del valle del Po, los cursos del Trentino y del alto Adigio
albergaban a los retios, posiblemente tambin preindoeuropeos, sobre los que ejercer ms

tarde su influencia la cultura etrusca. Hasta muy tarde no fueron absorbidos por la cultura
romana.
Finalmente, el mbito nordoriental con fachada al Adritico, estaba ocupado por
los vnetos, que darn nombre a la regin de Venecia. Se trata de una poblacin claramente
indoeuropea, cuyos rasgos culturales se emparentan con los pueblos ilirios del otro lado del
Adritico, cuya lengua conocemos bien por un gran nmero de inscripciones y que mantendr
su personalidad frente a las presiones etruscas y celtas hasta su romanizacin a partir del siglo
III a.C.

Los protolatinos
Aparte de los etruscos, el resto de Italia aparece habitada por poblaciones que
tienen en comn la utilizacin de lenguas de tipo indoeuropeo. Estas lenguas estn divididas
en un gran nmero de dialectos, en muchos casos muy distantes entre s, lo que indica la
complejidad de circunstancias que llevaron a su formacin. Un primer grupo, el ms antiguo,
es el que recibe convencionalmente el nombre de protolatino. Es, sin duda, indoeuropeo, pero
muy anterior a las distintas civilizaciones itlicas de poca histrica, lo que hace pensar en una
primera emigracin indoeuropea en la pennsula, en torno a comienzos del II milenio a.C.. Las
reas ocupadas por estas poblaciones fueron el Lacio, donde se individualizan latinos y
faliscos, el valle del Garigliano, con los auruncos, y el oriente de Sicilia, habitada por sicanos y
sculos.

Los pueblos itlicos


Un fondo cultural comn, con caratersticas particulares de desarrollo en sus
correspondientes sedes histricas, tienen las numerosas poblaciones que, bajo el nombre de
itlicos, se extienden a lo largo de la cadena apennica. Se trata de poblaciones montaesas,
pobres y primitivas, que vivan de la caza y del pastoreo. Sus ridos terrenos impedan el
desarrollo de la agricultura y los problemas de subsistencia y superpoblacin les empujaban a
hacer incursiones sobre las tierras de la llanura. En poca histrica, en muchos casos, an no
se encontraban fijados, lo que origin traslados de poblacin, tanto pacficos como violentos,
que mantienen el eco de las conmociones que debi sufrir Italia desde finales de la Edad del
Bronce. Una institucin peculiar, el ver sacrum o primavera sagrada contribua a su

expansin: segn un antiqusimo ritual, una determinada generacin era consagrada a la


divinidad y, en primavera, guiada por su ttem sagrado, emigraba en busca de nuevas tierras.
Los diversos dialectos que hablaban pertenecen a dos grupos, el osco, en el que
se incluyen los samnitas y otros pueblos de la Italia meridional, ligados a ellos, y el umbro
septentrional, al que pertenecen los propios umbros, los volscos y quizs los sabinos. Entre los
siglos VIII y IV a.C., estos grupos de poblacin crearon estados, ocuparon territorios y
pusieron las bases para la colaboracin y el enfrentamiento con las otras civilizaciones de la
Pennsula.
En el norte, lindantes con Etruria, el grupo ms importante es el de los umbros,
que dieron nombre a la regin de Umbria. Estamos bien informados de su idioma y de algunos
de sus rasgos sociales gracias al testimonio de un magnfico documento de ndole religiosa
hallado en Gubbio, las Tablas Iguvinas.
Entre el Apenino y el Adritico se hallaban establecidos picenos,
pretuttios, vestinos, marrucinos y marsos. Ms al sur y tambin en la costa adritica, se
desplegaban frentanos, apulios, ypigos y mesapios , gran parte de cuyos rasgos culturales
convergen con los de pueblos asentados al otro lado del Adritico.
En la vertiente tirrena, alrededor del Lacio y empujndolo contra el mar, se
individualizan los grupos de ecuos, volscos, hrnicos y sabinos, cuya belicosidad y fuerza
expansiva les llevar a largas guerras contra sus vecinos, que llenan los dos primeros siglos de
la historia exterior de la repblica romana.
Tambin las tribus itlicas del Apenino meridional comenzaron a partir del siglo
V a.C. una enrgica actividad migratoria hacia el sur, Lucania y el Bruttium, y hacia el oeste,
hacia la llanura campana, donde pusieron fin a la influencia etrusca y arrinconaron en Npoles
a los griegos. Pero, instalados en la llanura campana, las influencias etrusca y griega les
empujsron a una simbiosis cultural caracterstica, que diferenci profundamente su cultura de
la de los grupos samnitas del interior. Aqu, en la agreste geografa de los Abruzzos, se form
tambin por la misma poca una confederacin de tribus -hirpinos, caudinos, pentros y

caracenos- que, englobados bajo el nombre de samnitas, pronto se convertira en una de las
fuerzas ms expansivas de la Italia meridional, luego, enemigos encarnizado de Roma.

La civilizacin itlica
Comn a todas estas poblaciones fue la fragmentacin poltica, favorecida por
las condiciones del territorio. Slo el santuario representaba un elemento de cohesin,
aunque, en caso de guerra, se unan en confederaciones muy elsticas.
Probablemente, como en el caso de Roma, la forma originaria de gobierno fue la
monarqua, que dio paso con el tiempo a modificaciones institucionales: el mando unitario del
rey fue sustituido por magistrados de carcter colegial, con nombres distintos: en Lucania y
Campania, se atestiguan los medices; en las comunidades umbras, los marones; entre los
sabinos, los ostoviri. Apenas si tenemos huellas de instituciones asamblearias y no es mucho
mayor nuestro conocimiento sobre los respectivos ordenamientos sociales.
Obras de arte dispersas, como el famoso Guerrero de Capistrano del siglo VI
a.C., el Marte de Todi, del V, las terracotas o las pinturas funerarias samnitas de los siglos V y
IV,

muestran, dentro de sus lmites, la capacidad de asimilacin que desarrollaron estas

poblaciones itlicas de elementos culturales y modos de vida procedentes de civilizaciones ms


evolucionadas como la griega o la etrusca.
Es en este mundo donde se insertan los orgenes de Roma, cuyos modestos
comienzos estn unidos al horizonte itlico.
1. La formacin de Roma como ciudad
El rea lacial
Entre Etruria y la Campania, la llanura del Lacio, cuyo corazn est constituido
por los montes Albanos, se extiende frente a la costa tirrena, limitada al este por los
contrafuertes del Apenino, al norte por el curso de los ros Tber y Anio y al sur por el
promontorio Circeo. La escasez de recursos del Lacio -una pobre agricultura y ausencia de
minerales en su subsuelo- se compensa por su privilegiada situacin, en el cruce de caminos
entre las dos regiones ms desarrolladas de la Italia antigua, Etruria y Campania.

La cultura lacial
Aunque el territorio del Lacio estuvo habitado desde la Edad del Bronce, con
restos materiales que se adscriben a la cultura apennica, el periodo clave en la conformacin
de su poblamiento estable lo representa el periodo de transicin del Bronce al Hierro, en torno
a los siglos XI-X a.C. Es entonces cuando la llanura se cubre de aldeas, que dan origen a una
manifestacin cultural denominada lacial, dividida por los arquelogos en cuatro fases.
La evidencia arqueolgica del primitivo Lacio no permite sacar conclusiones de
tipo etnolgico. Sin embargo, el sbito aumento de poblacin con que se abre la cultura lacial,
la adscripcin indoeuropea de la lengua latina y el carcter de las instituciones polticosociales y religiosas coinciden en la suposicin de un asentamiento de grupos de ascendencia
indoeuropea sobre el fondo mediterrneo, para conformar con el tiempo, de forma estable, la
etnia y cultura del Lacio.
Las aldeas latinas, extendidas en la ladera occidental y meridional de los montes
Albanos y a lo largo de la campia romana, contenan una poblacin de pastores y
agricultores, cuya conciencia de pertenecer a un tronco comn, el nomen Latinum, se
conserv en una liga, constituida por las primitivas comunidades, los prisci Latini, cuya
organizacin, segn un sistema de divisin tripartita, evidencia su procedencia indoeuropea.
Las comunidades latinas, los vici, se acomodaron en sus relaciones a las
exigencias de una liga, compuesta de formaciones polticas independientes, mediante el
aglutinante de la veneracin a una divinidad como Iuppiter Latiaris, en la falda de monte
Albano. Como consecuencia de su proximidad al santuario comn, la aldea de Alba Longa
tom una preeminencia religiosa sobre las dems, que, al correr del tiempo, se traslad a
otras comunidades, con nuevos lugares de culto, como el santuario de Venus, en Lavinium, y
los de Diana, en Aricia o en el Aventino, que, en cualquier caso, no consiguieron desterrar el
tradicional respeto por el venerable santuario lacial.
La

influencia de la cultura etrusca en el Lacio marc su impronta en la liga, que

evolucion segn el modelo de la constitucin de la liga etrusca, producindose el paso del


derecho consuetudinario a tratados escritos y a una legislacin precisa. En la fiesta anual de la

liga, las Feriae Latinae, se celebraba una comida religiosa a la que cada miembro aportaba
algo, y el ltimo da se sacrificaban vctimas por el bienestar de todos los latinos. Tambin se
elega el magistrado ejecutivo anual, el dictator latinus, y el consejo de la liga, el concilium, y
se discuta y decida sobre circunstancias comunes vitales, en especial, cuestiones de guerra y
paz, con los problemas relativos al reclutamiento del ejrcito federal e incluso la instalacin de
mercados. Pero igual que en la liga etrusca, la nueva constitucin federal llevaba en su seno
grmenes de descomposicin, que permitieron alianzas parciales entre distintos miembros de
la liga y rivalidades entre las comunidades, que forman el trasfondo de la creciente afirmacin
de Roma sobre el resto de la federacin.
Los orgenes de Roma
Roma, en sus orgenes, no puede considerarse aislada de la historia primitiva del
Lacio, del cual es una aldea o conjunto de ellas y, ni siquiera, de las ms importantes. So pena
de perder perspectiva histrica es necesario tener siempre en cuenta estos humildes orgenes.
El sitio de Roma se levanta en el extremo noroeste del Lacio, en su frontera con
Etruria, marcada por el Tber, a unos 25 kilmetros de la costa. El ro excava su curso en un
conjunto de colinas frente a una isla, la Tiberina, que permite el vado del ro y constituye, por
ello, el paso natural desde Etruria a la llanura latina. Desde el punto de vista topogrfico, una
colina, el Palatino, ocupa una posicin central, rodeada por otras: Capitolio, Quirinal, Viminal,
Esquilino, Celio y Aventino. Entre estas colinas se extendan depresiones atravesadas por
pequeos cursos de agua. La principal era el valle del Foro, por donde discurra un arroyo, el
Velabro, que desembocaba en el Tber por el Foro Boario. Estas depresiones eran pantanosas
y, en consecuencia, insalubres. Por ello, la poblacin hubo de concentrarse en las alturas, que
ofrecan una fcil defensa, en aldeas independientes, separadas unas de otras por las zonas
pantanosas.
El problema de los orgenes de Roma no es otro que el de penetrar, con garantas
cientficas, en el proceso de transformacin de esas primitivas aldeas del Tber en un
aglutinamiento ciudadano, lo que, desde el punto de vista social, se plasma en la transicin de
una estructura tribal a una sociedad articulada en clases, en el marco de una ciudad-estado.

La tradicin literaria

La documentacin literaria antigua pertenece a una poca posterior en siete u ocho


siglos al periodo que describe. Son, fundamentalmente, los relatos de Livio, Virgilio y Dionisio
de Halicarnaso, que tratan de armonizar las leyendas

griegas y romanas con que la fantasa

adorn los primeros tiempos de una ciudad que se haba convertido en la primera potencia del
mundo conocido. Pero, frente a las tendencias, que an no hace mucho tiempo dominaban en
la investigacin, de eliminar de la historia de Roma este conjunto de leyendas por
considerarlas en conjunto falsas y fantsticas, un paso adelante ha sido el aprovechar este
material elaborado de antiguas tradiciones, para entreabrir el panorama de la poca primitiva
romana, sobre todo, mediante su comparacin con otros documentos no manipulados, como
son los restos arqueolgicos, considerablemente aumentados gracias a las excavaciones
recientes, y otros elementos interesantes como la topografa, el folklore, la religin, el derecho
y la onomstica.
Veamos, en primer lugar, los datos de la tradicin. Tras la cada de Troya, Eneas, hijo
del troyano Anquises y de la diosa Venus, tras un largo y accidentado viaje, arrib, con su hijo
Ascanio y otros compaeros, a las costas del Lacio, donde se estableci y muri. Tras su
muerte, Ascanio fund la ciudad de Alba Longa, que se convirti en la capital del Lacio y fue
cabeza de una dinasta, de cuyo tronco surgieron Rmulo y Remo, fundadores de Roma. Una
disputa entre los dos hermanos acab con la muerte de Remo a manos de Rmulo, a quien los
dioses haban sealado como gobernante de la naciente ciudad. Rmulo cre las primeras
instituciones y, despus de reinar treinta y ocho aos, fue arrebatado al cielo. Tras su muerte,
se sucedieron en el trono de Roma seis reyes, hasta el ao 509 a.C., fecha de instauracin de
la Repblica.
Se trata de un perodo de alrededor de 250 aos, un lapso de tiempo excesivamente largo
para considerarlo digno de crdito. Sin duda, los reyes romanos fueron ms de siete, aunque
en las figuras que recuerda la tradicin, ms bien smbolos de determinadas virtudes que
personajes concretos, existen algunos elementos reales que pueden ser tomados en
consideracin.
Rmulo, el fundador, es, sin ms, una creacin legendaria, al que se atribuye la
conduccin de una guerra contra la vecina poblacin de los sabinos, concluida con la
asociacin al trono de su rey Tito Tacio. Es, adems del fundador de la ciudad, el creador de

las primeras instituciones polticas y del primitivo ordenamiento social. A su sucesor, el sabino
Numa Pompilio, se le considera el creador de las instituciones religiosas, con la fundacin de
los principales colegios sacerdotales y la organizacin del calendario. El tercer rey, Tulo
Hostilio, es el paradigma de guerrero, a quien se atribuyen las primeras guerras de conquista,
que culminan con la destruccin del viejo centro latino de Alba Longa. El cuarto rey, Anco
Marco, ltimo de la fase preurbana latino-sabina, rene los elementos caractersticos de
Rmulo y Numa, como rey conquistador pero tambin como organizador religioso.
Los ltimos tres reyes sealan un cambio decisivo en la historia de la Roma
arcaica: la entronizacin de monarcas que la tradicin considera etruscos, a finales del siglo
VII a.C., y la definitiva urbanizacin de la ciudad. El primero, Tarquinio Prisco, es recordado
por su poltica de conquista en el horizonte exterior latino, por sus reformas polticas y por su
labor urbanstica.

Le sigue Servio Tulio, a quien se atribuyen dos importantes iniciativas

poltico-constitucionales, la creacin de distritos territoriales, las tribus, y el ordenamiento


centuriado. Cierra la serie Tarquinio el Soberbio, prototipo de tirano que, con su crueldad y
violencia, precipitar la cada de la monarqua.

Los testimonios arqueolgicos


Esta tradicin literaria apenas concuerda con los testimonios arqueolgicos. Es muy
poco lo que puede salverse del relato tradicional sobre los orgenes de Roma, pero tampoco ha
de rechazarse por completo, sobre todo,

por lo que respecta a la segunda fase de la

monarqua, la etrusca. Con la ayuda de otros documentos, en especial los arqueolgicos, es


posible entreabrir el panorama de estos orgenes con ciertas garantas, todava ms si los
insertamos en el contexto arqueolgico del Lacio contemporneo, del que Roma constituye
una parte integrante.
El territorio que ocupara Roma aparece habitado desde el Paleoltico, aunque
los primeros objetos hallados dentro de los posteriores muros de la ciudad proceden del
Calcoltico, entre 1800 y 1500 a.C. Desde estas fechas e intermitentemente siguen restos de la
Edad del Bronce. Es evidente su adscripcin a la llamada cultura apennica, que se extiende
por la pennsula Itlica durante esta poca.

A partir del siglo X a.C., con el Bronce final y el comienzo de la Edad de Hierro,
se observan una serie de rasgos que permiten imaginar el comienzo de una larga etapa de
transformacin, que lleva a las aldeas, en principio aisladas y con una economa
predominantemente pastoril, a un proceso de aglutinacin en un recinto ms amplio, gracias
al catalizador que supone la fuerte influencia de la vecina cultura avanzada de Etruria. tnica y
culturalmente, este proceso ha de adscribirse a una poblacin formada por la superposicin,
en la Edad del Bronce, de un estrato indoeuropeo, los latino-faliscos, a un substrato
preindoeuropeo, sobre el que se difunden, como en el resto del Lacio, elementos de la cultura
de Villanova y de la vecina Campania. Este proceso se encuentra terminado hacia comienzos
del siglo VI, y ello autoriza a considerar el periodo comprendido entre ambas fechas
(1000-780/75) como poca preurbana.
Es a partir del siglo X a.C., en la fase lacial I (1000-900 a.C.), cuando se produce
el

asentamiento definitivo de poblaciones en el lugar de Roma: grupos de tumbas en el

Palatino y en el valle del Foro prueban la existencia, durante esta fase y la siguiente, II A
(900-830 a.C.), de pequeos asentamientos, posiblemente de carcter parental, esparcidos
por el valle del Foro y por las alturas cercanas del Capitolio, Palatino y Quirinal.
El panorama arqueolgico atestigua importantes cambios en las fases siguientes,
II B (830-770) y III (770-730/720). Contina el poblamiento en el Palatino, pero se
interrumpe el del valle del Foro, y en el Quirinal apenas si se atestiguan exiguos grupos de
habitacin diseminados, mientras los restos funerarios se concentran en el Esquilino.

La

interpretacin unitaria consideraba estos datos como expresin de la dilatacin del


poblamiento desde el ncleo del Palatino, que termin por dotarse de un sistema defensivo, un
agger: Roma habra iniciado as su fase proto-urbana. No obstante, si comparamos los datos
arqueolgicos con la situacin contempornea en el Lacio, se deduce una interpretacin
distinta. La fase II B es en todo el Lacio una poca de violencia de la que no escapan los
asentamientos romanos. Puede suponerse la llegada de nuevas gentes, que introducen un
factor de desestabilizacin y de violencia con enfrentamientos entre distintas comunidades.
Hasta el final de la fase III, los restos arqueolgicos que afloran en las colinas
romanas no manifiestan un carcter homogneo: es evidente el aferramiento a la tradicin,
con industrias caseras, de las aldeas aisladas. En la religin romana ha quedado un recuerdo

de estos tiempos de aislamiento en la procesin de los sacra Argeorum. Esta procesin


discurra a travs de una serie de capillas, levantadas en algunas de las colinas, pero, en lugar
de describir un nico contorno a lo largo de todas ellas, progresaba irregularmente en cuatro
crculos distintos, correspondientes a las fronteras de los distintos asentamientos preurbanos.
Slo con el comienzo de la fase IV A (730/720-630/620) el panorama se
estabiliza: vuelve a reocuparse el Foro, pero ya no como cementerio sino como ncleo de
habitacin. Tambin vuelve a habitarse el Quirinal y se mantiene la necrpolis del Esquilino.
Posiblemente tenemos un reflejo religioso de esta nueva situacin en la tradicin referente al
Septimontium, una fiesta que celebraba la poblacin de los siete montes (Palatual, Germal,
Velia, Subura, Fagutal, Cispio y Oppio) independientemente, pero en el mismo da. La
limitacin de la fiesta al mbito citado, con exclusin del Quirinal, Viminal y Capitolio, parece
indicar la unificacin de unos cuantos poblamientos para constituir una realidad ms amplia,
que no obstante no incluye la totalidad de los poblamientos romanos.
A partir de la tradicin que refleja el Septimontium, la poblacin se extiende, no
slo al resto de las colinas, sino a los valles intermedios, al tiempo que se evidencian progresos
en la industria, ms homognea, gracias a la apertura de sus habitantes a influjos externos,
especialmente de Etruria.
La consecuencia ms importante de esta apertura es el crecimiento de las posibilidades
econmicas que conlleva la diferenciacin de fortuna, evidente en las necrpolis de las colinas.
Paralelamente a esta formacin de clases socialmente diferenciadas por sus medios
econmicos, las antiguas chozas de barro se transforman en casas y se organiza la ciudad,
mediante un sinecismo de las aldeas en torno al Foro.
Este se llevara a cabo cuando en la comunidad se incluyen las colinas
restantes, alcanzndose con ello la unidad topogrfica sobre la que se cimentara la Urbs en la
ltima fase lacial, la IVB (630/620-580/575). Pero importa llamar la atencin sobre el hecho
de que la aparicin de la ciudad romana no es un suceso aislado, sino inserto en un contexto
histrico mucho ms amplio en el que participan otras ciudades del Lacio, que no es otro que
la formacin de una koin cultural etrusco-latina.

2. La civilizacin durante la monarqua romana


a) La Roma preurbana
El ordenamiento gentilicio
Como en el resto del Lacio, la organizacin poltico-social de la Roma primitiva
era gentilicia: sus elementos bsicos originarios, la gens y la familia, constituan el ncleo de
la sociedad.
La propia estructura y el ordenamiento histrico de la gens confirman su
carcter arcaico y su preexistencia al Estado. La gens estaba formada de un complejo de
grupos menores, ligados por un vnculo mtico a un progenitor comn. Se trataba de un
organismo cerrado, y la admisin en su seno se produca por medio del voto de los gentiles,
directamente (cooptatio) o de modo indirecto, a travs de la inclusin en una familia de la
misma. La gens tena su territorio en el pagus o aldea y estaba dirigida por un jefe, cuyos
poderes no es posible precisar. La solidaridad gentilicia se manifestaba en distintos campos y,
en primer lugar, en el religioso. Cada gens contaba con una divinidad particular y renda culto
a sus difuntos, de forma exclusiva.
La economa de esta primitiva comunidad de gentes era muy simple y
rudimentaria, si tenemos en cuenta los datos arqueolgicos. Los bosques y pastizales con
abundante agua eran favorables a la atraccin de grupos que tuvieran en la ganadera y el
pastoreo su fundamental actividad econmica. Por el contrario, la agricultura apenas tiene al
principio importancia, dada la escasa fertilidad del suelo y la limitacin de cultivos. La misma
produccin de utensilios indica que la poblacin de las colinas viva aislada de las grandes
corrientes de trfico. Slo paulatinamente progres una agricultura de tipo extensivo, al
comps de la estabilizacin de la poblacin de las aldeas. La propiedad era de carcter
colectivo; perteneca, por tanto, al grupo: constitua su sede y el instrumento imprescindible
para el pastoreo de los rebaos.
La gens no era un grupo esttico; evolucion, paralelamente al proceso de
transformacin de los grupos tribales primitivos, como organizacin poltica. Este proceso
estuvo conectado no slo con motivos de ndole econmica la necesidad de defensa contra la

rapia de otros grupos, sino tambin de organizacin interna. La gens, con sus cultos e
instituciones propias, se configur as como un pequeo estado, que impuso a sus miembros
unas normas de conducta, en parte heredadas del pasado (mores) y, en parte, impuestas por
comn acuerdo (decreta).
Las instituciones polticas
El rey
La investigacin ha demostrado que, antes de la fundacin de la ciudad, ya hay
testimonios de reyes, es decir, rgulos de las distintas comunidades aldeanas cuyos nombres,
naturalmente, no conocemos, pero que estn probados por testimonios lingusticos, como el
propio trmino indoeuropeo de rex , y sacrales, en fiestas cuyos nombres no derivan de una
divinidad, sino que indican un acto sacral, como por ejemplo, el regifugium. En cambio, es
hipottico su carcter, fundamentos de poder, prerrogativas y funciones.
Su evolucin, desde los orgenes, puede, sin embargo, rastrearse a travs del
estudio de algunos elementos de la religin romana, que lleva a la idea de una direccin de las
aldeas reunidas, en sus comienzos por colegios religiosos, especialmente por el de los
pontfices, cuyo rector, el pontifex maximus, an aparece en poca histrica investido de las
dos cualidades inherentes al rey, el imperium y los auspicia. Esta situacin debi cambiar
pronto por razones de defensa, cuando hubo que recurrir a un comandante, elegido por sus
cualidades personales. Este primer rex ductor no sabemos si fue un jefe accidental o
permanente, pero, en una segunda fase, asumi tambin funciones religiosas. El
reconocimiento de las relaciones entre rey y divinidad contribuy a consolidar su posicin, lo
que no quiere decir que no siguieran manteniendo una influencia notable los jefes de los
grupos gentilicios y familiares, que, reunidos en un senado, constituan el consejo real.
En su origen, la monarqua estaba basada en un principio contractual. El
conjunto de los patres investa de poderes al rey, que puede considerarse desde ese punto de
vista como un magistrado, un primus inter pares, cuyos poderes y prerrogativas aunque
vitalicios, no eran absolutos, ya que estaba sometido al control de la clase aristocrtica, cuyo
rgano de representacin poltica era el senado. Es cierto que, una vez determinado, el rey se
converta en el jefe absoluto de la comunidad en los campos poltico, militar, judicial y
religioso.

La caracterstica esencial de la monarqua de los tres primeros reyes, Numa Pompilio,


Tulo Hostilio y Anco Marcio, es la de estar fundada sobre una base sacral proporcionada por
los auspicia. Los jefes de las gentes, los patres, reunidos en consejo real, el senado, tenan el
derecho de practicar la ceremonia y determinar al rey. Durante el intervalo entre dos reyes, el
poder supremo era ejercido por grupos de diez senadores, que se turnaban de cinco en cinco
das, en virtud de la institucin del interregnum, que aseguraba la continuidad de la
comunidad por la fuerza de los auspicia:, caracterizada por la frmula auspicia ad patres
redeunt .

El senado
El desarrollo del senado, una de las ms enraizadas instituciones polticas de la historia
de Roma, arranca, pues, de poca preurbana, y est en ntima relacin con el progresivo
desenvolvimiento de la estructura social de la comunidad. Originariamente constituan el
senado los patres familiae de ah el nombre de patres que llevarn los senadores, pero no
todos, puesto que, desde el comienzo, qued limitado su nmero por un principio de seleccin,
el de la edad. Formaban, pues, parte del senado los patres seniores, sinnimo de senes,
anciano, de donde procede el nombre de senatores. El senado era, pues, una asamblea de
ancianos y tena un origen muy anterior al rey. En la primitiva organizacin poltica de las
primeras aldeas hubo de ser el rgano poltico decisivo, pero a medida que el rey afianz su
autoridad, el senado se convirti en un mero rgano consultivo. Ms an, era el propio rey el
que decida sobre el reclutamiento de sus miembros entre los ms caracterizados patres
familiarum, los pertenecientes a la clase econmicamente dominante. De todos modos, el
senado, aunque con un poder limitado, siempre mantuvo una gran autoridad, la auctoritas
patrum, cargada de contenido religioso, como manifiesta la institucin del interregnum.
Las curias
Junto al senado, y paralelamente a la ampliacin de la aldea primitiva, la comunidad
romana se organiz sobre la base de las curias, el ms antiguo ordenamiento poltico de la
comunidad romana. Como tal, las curias servan tambin para fines militares, como base del
reclutamiento y como unidades tcticas. En un principio, habra una curia por aldea, lo que
llevara a un aumento progresivo de su nmero al comps del aglutinamiento de las aldeas en
un organismo unitario ms grande. Slo en un segundo estadio, como consecuencia de una

profunda reforma del sistema administrativo, en la fase etrusca de la monarqua, se limitara


su nmero a treinta. Cada presidente de curia, el curio, junto a su competencia en la esfera
sacral y legal, detentaba el mando militar del cuerpo de ejrcito formado por su curia, a las
rdenes del comandante supremo de la tropa de las aldeas, el rex.
Gracias a esta funcin militar, las curias cumplan tambin un papel poltico, que
evidencia la voluntad del rey de integrar el conjunto de la poblacin romana en un cuerpo
poltico unitario, por encima de la organizacin gentilicia. Reunidos en asamblea, los comitia
curiata, an muy rudimentarios, puesto que su papel se reduca a aclamar y no a discutir,
cumplan la funcin de proclamar la entronizacin del rey con la aprobacin de la lex curiata
de imperio, mediante la cual los varones armados reconocan en el rey a su nuevo jefe. Su
funcin era tambin de carcter sacral y podan ser convocadas por el rey para asuntos de
naturaleza sacro-judicial, en concreto, la proclamacin del calendario, los llamados comicia
calata.

Las tribus gentilicias


La complejizacin del ejrcito y su articulacin hizo necesario un rudimento de leva,
que, a su vez, slo poda conseguirse mediante una distribucin racional de la poblacin. No
otra explicacin puede tener la divisin de la poblacin romana en tres tribus, Ramnes, Tities
y Luceres, cuyo origen y primitivo carcter tantas teoras ha suscitado. Lo nico seguro es que
las tribus son ms recientes que las curias y no anteriores a la formacin de la comunidad del
Septimontium, a partir de la fase IV A. Cada una de las tres tribus deba proporcionar un
escuadrn de jinetes al mando de un tribunus celerum. Pero no es tanto una funcin tctica la
que cumple la caballera, como social. Lo mismo que en otras sociedades primitivas, la
posesin de un caballo es una cuestin de prestigio y, en consecuencia, la caballera se
presenta en sus orgenes como expresin de la clase aristocrtica.
Evolucin econmica y social de la Roma preurbana
En la transformacin de las estructuras sociales de esta comunidad primitiva de
pastores tuvo una importancia decisiva el horizonte exterior vecino y su evolucin a partir de
la segunda mitad del siglo VIII a.C., caracterizado por la expansin de la vecina Etruria a lo
largo de la costa tirrena, hacia Campania. La apertura de una va terrestre hacia Campania
signific la inclusin del Lacio en el horizonte etrusco, pero lo decisivo es que esta va deba

cruzar necesariamente el Tber, y el paso ms adecuado estaba, sin duda, muy cerca de su
desembocadura, all donde el ro puede vadearse fcilmente por la existencia de una isla en su
ltimo recodo, frente a las colinas romanas.
La propia vecindad de las comunidades aldeanas del Tber al territorio etrusco, an
antes de la apertura de esta ruta terrestre, debi influir en la ruptura de las condiciones
inmovilistas y dio lugar a importantes transformaciones en la vida econmica. La arqueologa
demuestra cmo, frente a las montonas industrias locales, a partir del finales del siglo VIII
a.C., se observan trabajos de metal etruscos y cermica de bucchero, junto a imitaciones de
cermica griega de estilo protocorintio y corintio. Las uniformes tumbas muestran ahora, en
sus ajuares, categoras en cuanto a riqueza, lo que indica una diferenciacin de fortuna.
Desde el punto de vista social, las nuevas posibilidades econmicas de desarrollo, el
aumento de poblacin consiguiente, la diferenciacin de fortuna producida por el libre juego
de la actividad econmica y el establecimiento de individuos procedentes de otras regiones,
entre otras causas, tenan que
diferenciadas.

producir necesariamente la formacin de clases sociales

Algunas gentes supieron aprovecharse en mayor medida de las nuevas

posibilidades y comenzaron a monopolizar la mayor parte de la riqueza disponible con la


intencin de convertirse en clase dominante.

La clientela
Esta nueva situacin de poder que experimentan algunas de las gentes se
evidencia en el fenmeno de la inclusin en su seno de una verdadera clase de sometidos, los
clientes. La institucin de la clientela

supone en la historia primitiva de Roma el primer

fenmeno limitado de divisin en clases.


La clientela aparece siempre en el interior de la gens como una categora de sometidos,
que tiene una serie de obligaciones frente al patronus y que, en correspondencia, son
protegidos y asistidos por ste a travs de un vnculo recproco de fidelidad que liga a ambos,
la fides. La defensa y asistencia al cliente por parte del patronus estn contrarrestadas por la
obligacin de obediencia (cliens viene de cluens, el que obedece) y prestacin de operae o
das de trabajo al patrn, lo que pone en evidencia cmo un vnculo de subordinacin

econmica constitua la base de esta relacin, cuyo fundamento era de carcter social y tico, y
no estrictamente jurdico.
El desarrollo de la clientela muestra, as, por una parte, la ruptura de una
sociedad igualitaria, de la que emergen familias destacadas por su poder econmico, que
pueden permitirse prescindir de parte de sus medios de produccin para drselos a individuos
desclasados, los clientes. Pero tambin significael punto de arranque de la formacin de una
aristocracia, con una superioridad no slo econmica, sino tambin social -el prestigio que le
proporcionan el conjunto de sus clientes- , una aristocracia, que tiende a convertirse en
hereditaria. Esta aristocracia conseguir del rey un reconocimiento de derecho de su situacin
preeminente. Sus cabezas, los patres, que proporcionan los cuadros del senado, presionarn
para conseguir el privilegio de perpetuar hereditariamente su condicin de senadores. As
nacer el patriciado, constituido por los patricios, los hijos de los patres ms eminentes por
poder econmico y por prestigio social, directamente ligados con las gentes depositarias de las
tradiciones, de las normas consuetudinarias de vida, de los procedimientos y ritos cultuales.

La plebe
En una ciudad en desarrollo como Roma, la inmigracin se convirti en un
fenmeno cada vez ms importante, no asimilable socialmente en la estructura gentilicia de la
clientela. Los inmigrantes, dedicados a actividades comerciales y artesanales, permanecan
marginados, aislados, sin una integracin vlida en los cuadros tradicionales de la sociedad,
conocidos y designados slo por su carcter de multitud: es la plebs, trmino que tiene la
misma raz que pleo o plus, o que el griego pleths, muchedumbre. Su ncleo, en continuo
crecimiento, dar lugar a la formacin y desarrollo de un nuevo componente social,

no

vinculado a las viejas tradiciones gentilicias y abierto a las sugerencias culturales que viene de
Etruria y Campania. Roma es todava, no obstante, un modesto ncleo en el contexto del
primitivo Lacio, extendido en un rea de unos cien kilmetros cuadrados, limitada entre el
Tber y el Anio, con una poblacin no superior a los tres mil habitantes.
b) La Roma etrusca
En la segunda mitad del siglo VII a.C., cuando comienza en la cultura lacial el
perodo IVB , Roma avanza por el camino de la urbanizacin. Desaparecen del Foro romano

los rastros de habitacin y se convierte en centro de la vida pblica. Una vez cumplida la
unificacin de las colinas de la mano de la monarqua preurbana, el cambio decisivo en la
transformacin de Roma en una ciudad-estado tiene lugar con la subida al poder de reyes de
procedencia etrusca, a partir de finales del siglo VII. No se trata slo de una transformacin
material. Paralelamente a la monumentalizacin de la naciente ciudad, tiene lugar la
redefinicin de sus habitantes como ciudadanos de una comunidad poltica unitaria.
Los reyes etruscos
Tres son los reyes que la tradicin adscribe a la fase etrusca, Tarquinio Prisco,
Servio Tulio y Tarquinio el Soberbio. Aunque existen dudas sobre su autenticidad, no slo en
sus nombres, sino en el nmero y orden de sucesin, lo importante es que esta poca, que
cubre la mayor parte del siglo VI a.C., tiene importantes consecuencias para el desarrollo
material, poltico y social de Roma.
Durante mucho tiempo, se consider que, con Roma, todo el Lacio, desde finales
del siglo VII a.C., haba sido conquistado por los etruscos. Esta dominacin

habra sido el

resultado de la existencia de intereses etruscos en Campania y de la necesidad de control de


uno de los pasos fundamentales en la va terrestre hacia el sur. La creciente significacin de
Roma como punto de apoyo en la lnea de comunicacin con Campania, habra impulsado a
las potencias a rivalizar en la posesin de este nudo de trfico y a arrebatrselo, segn las
circunstancias, unas a otras. Segn esta teora, la dominacin etrusca en Roma no habra sido
obra de caudillos guerreros, sino consecuencia de la posicin dominante de unas ciudades
etruscas sobre otras, que trataban de asegurar, mediante el control de Roma, la llave de la va
de Campania.

As la dominacin etrusca sobre Roma no habra evolucionado pacfica y

linealmente, sino en forma de violentas conmociones con las que varias ciudades etruscas
impusieron sucesivamente su dominacin, como Tarquinia, Cerveteri, Vulci, Veyes o Chiusi.
Hoy este punto de vista se encuentra casi unnimemente abandonado. Roma
nunca fue sometida a una conquista militar; permaneci como una ciudad latina, aunque
abierta a las influencias de sus poderosos vecinos del norte, como
cultural etrusco-latina.

Tarquinio Prisco

parte de una gran koin

La llegada al poder del primer rey etrusco, Tarquinio Prisco, no fue consecuencia
de una empresa militar ni conllev acto alguno de violencia. Tarquinio, oriundo de Tarquinia,
es presentado en la tradicin como hijo de un griego de Corinto, Demarato, que, solicitado por
los exponentes de los nuevos estratos en formacin, comerciales y artesanales, fue aceptado
por el patriciado y elegido rey a la muerte de Anco Marcio.
Al nuevo rey se le atribuyen importantes iniciativas en el campo urbanstico. La
ciudad se dota de calles regulares, como la Sacra Via, y de importantes obras pblicas y se
organiza en torno al valle del Foro, que se convierte en el centro poltico y comercial de la
urbs.
Con ser importantes las huellas materiales de la nueva monarqua, es todava
ms trascendental la incidencia de la monarqua en el desarrollo de las instituciones polticosociales de la ciudad antigua, que ayudaron a completar el proceso de formacin del estado y
marcaron, con ello, un punto de partida para la propia constitucin romana a lo largo de su
historia.
Tras la monarqua de los tres primeros reyes, la llamada etapa etrusca est
caracterizada en la tradicin por la ausencia de una base sacral en la realeza.

El rey se

seculariza y pierde parte de sus atributos religiosos; su poder est fundamentado en la fuerza,
en detrimento del papel del senado. Pero ms bien se trata de un distanciamiento de la base
sacral que hasta ahora los patres venan transmitiendo al monarca. En efecto, en el campo
religioso, el rey se esfuerza en elevar el papel de Jpiter ptimo Mximo a la categora de
divinidad protectora de toda la comunidad poltica, de la que l se erige en jefe y busca en esta
divinidad suprema la fuente de su imperium personal. En lugar de recibir los auspicios de los
patres, los toma directamente del propio Jpiter y el populus se limita a aclamarlo como rey
de designacin divina. No es pues a travs de los patres cmo el rey recibe el poder, sino
mediante una investidura sacra. Con ello, la tradicin ha reflejado de alguna manera las
consecuencias del proceso de constitucin de un estado unitario en el marco de la ciudad, bajo
la autoridad del rey, en detrimento de la primitiva organizacin gentilicia.
A Tarquinio Prisco se le achaca una poltica de conquista: sus empresas
guerreras trataron de extender la influencia romana por el territorio al otro lado del Anio,

donde llev a cabo la incorporacin de viejos centros de los Prisci Latini, cuyos habitantes,
trasladados a Roma, reforzaron el componente tnico latino.
La expansin romana exiga una radical reforma de la milicia, que Prisco
acometi con el objetivo de crear un autntico ejrcito ciudadano, eliminando su primitivo
carcter gentilicio. Para ello, trat de adaptar la estructura de las curias a la de las tribus, en
razn de diez a una. Cada una de las treinta curias as obtenidas deban proporcionar cien
infantes y diez jinetes, con lo que se constituy un ejrcito de tres mil infantes y trescientos
jinetes, bajo el mando de tres tribuni militum y otros tantos tribuni celerum, respectivamente.
Prisco procur tambin reforzar los lazos entre rey y ejrcito, desarrollando los componentes
de la nocin de imperium, expresada con signos visibles de impronta etrusca: los doce lictores,
que acompaaban al monarca portando las fasces con la doble hacha y las varas, smbolo del
derecho del monarca a castigar incluso con la pena de muerte, la silla de marfil sobre el carro
(sella curulis), el cetro rematado por el guila, el manto de prpura o la corona de oro.
Las reformas de Prisco atentaban a los principios de la aristocracia gentilicia y
no se produjeron sin contrastes. Precisamente para disminuir su influencia, Prisco emprendi
tambin una reforma del senado, base del patriciado, incrementando su nmero hasta la cifra
de trescientos miembros con la inclusin de los patres minorum gentium, es decir, exponentes
de familias no pertenecientes a la aristocracia y con menor poder econmico. Pero tambin se
apoy en las nuevas clases urbanas, dedicadas a actividades comerciales y artesanales,
establecidas en la ciudad al calor del desarrollo econmico. Roma se extiende ya por una
territorio de unos ochocientos kilmtros cuadrados, con una poblacin de ochenta mil
habitantes, de los que quince o veinte mil tienen su domicilio en el casco urbano. Este
espectacular incremento de poblacin impuso nuevos problemas a la defensa de la ciudad. El
agger de tierra o murus terreus, construido, segn la tradicin por Anco Marcio, fue
sustituido por otro de piedra, lapideus.
Servio Tulio
Segn la tradicin, Tarquinio fue asesinado por los hijos de Anco Marcio. Sin
duda, en el relato subyace el eco del enfrentamiento del rey con el patriciado. Fue Servio Tulio
quien ocup el trono, un personaje, incluso misterioso por el nombre -no etrusco-, del que
tenemos referencias en la propia tradicin etrusca. En efecto, en una tumba de Vulci, est

representado un personaje, Macstrna , en el acto de liberar a Celio Vibenna y matar a un


Tarcbunies Rumach (Tarquinio Romano). Sabemos por un discurso del emperador Claudio
que este Macstrna, sin duda, etrusquizacin del trmino latino magister o comandante, era,
efectivamente, un etrusco de Vulci, que expulsado de su ciudad, tras los hermanos Celio y Aulo
Vibenna, consigui ser rey de Roma. La representacin de la tumba manifiesta el
enfrentamiento entre Servio Tulio y los Tarquinios, sin duda, en relacin con la propia muerte
de Prisco.
A Servio Tulio se le atribuyen importantes iniciativas poltico-institucionales,
polarizadas esencialmente en una doble reforma, que se engloba bajo la etiqueta de
constitucin serviana: la creacin de distritos territoriales, que suplantan a las antiguas
tribus, como base de la organizacin poltico-social de la poblacin romana, y el
perfeccionamiento de la organizacin militar, a travs del ordenamiento centuriado de base
timocrtica, es decir, fundamentado en la distinta capacidad econmica de los ciudadanos.
Las tribus territoriales
La necesidad de unificar a la poblacin libre de todo el espacio romano
(ager Romanus) -residente tanto en el ncleo urbano como en el campo circundante-, en un
ncleo poltico homogneo, llev a Servio a dividir este espacio en distritos territoriales,
denominados tribus , y adscribir a los ciudadanos romanos en uno u otro, de acuerdo con su
domicilio. As, el ncleo urbanizado fue dividido en cuatro distritos o regiones, en las que se
incluyeron las cuatro tribus urbanas, y el territorio circundante, en un nmero indeterminado
de tribus rsticas (diecisis, segn la tradicin). Con ello, la primitiva organizacin gentilicia es decir, fundamentada en criterios de sangre- del cuerpo ciudadano fue sustituida por otra de
carcter territorial, basada en el lugar de residencia. Desde ese momento, la condicin de
ciudadano, es decir, de individuo dotado de derechos polticos reconocidos, estuvo unida a su
pertenencia a una tribu.
Con la reforma, las tribus vinieron a sustituir a las curias en las
principales funciones que stas cumplan y, aunque no desaparecieron, perdieron toda su
importancia como base de la organizacin ciudadana y unidades de reclutamiento militar.
El ejrcito hopltico

En cuanto a la reforma militar, a Servio se le atribuye la organizacin de


un ejrcito de carcter hopltico, ordenado en su armamento y funciones de acuerdo con el
poder econmico de sus componentes, y en la paralela participacin poltica de los ciudadanos
romanos, segn los mismos criterios, en unas nuevas asambleas, los comitia centuriata. Pero
su esencia va ms all de una simple reforma del ejrcito o de las asambleas: es el punto de
llegada de un largo proceso constitucional, en el que la base del estado deja de ser la gens,
frente al cives o ciudadano. Indica, por tanto, la superacin del fundamento gentilicio de la
sociedad por la constitucin de la ciudad-estado.
En el siglo VI a.C., Roma conoci la nueva tctica militar, desarrollada en
Grecia en el siglo anterior, conocida como hopltica, y basada en la sustitucin del antiguo
combate individual "caballeresco", por choques de unidades compactas, uniformes en
armamento, que basan su fuerza precisamente en la cohesin de la formacin. Naturalmente,
la tctica requiere la participacin de mayor nmero de combatientes, que, en
correspondencia con las cargas militares, aspiran a una mayor representacin poltica. Por
consiguiente, esta tctica no fue sino la consecuencia de profundos cambios en una sociedad,
que, debido al desarrollo econmico, se haca cada vez ms compleja.
La constitucin centuriada
La reforma del ejrcito presupone la formacin y el afianzamiento de
clases sociales capaces de soportar la obligacin de las armas y, al propio tiempo, interesadas
en asumirla para tener acceso a la responsabilidad poltica. Estas clases ya no se ordenarn
segn su base gentilicia, sino por su poder econmico, que constituye el fundamento de la
llamada constitucin centuriada, atribuida a Servio.
Aunque la constitucin centuriada, tal como la conocemos, corresponde al
estadio final de un proceso que culmina en poca posterior, no hay duda de que sus cimientos
se insertan en las nuevas condiciones polticas, econmicas y sociales de la Roma de la
segunda mitad del siglo VI a.C. La constitucin se basaba en una nueva distribucin de los
ciudadanos en dos categoras, classis

e infra classem, segn sus medios de su fortuna,

divididas en centuriae. No se trataba slo de una organizacin poltica, sino militar: los
ciudadanos contribuan con sus propios recursos a la formacin del ejrcito y, por ello, de
acuerdo con su fortuna, se les exiga un armamento determinado. Qued as constituido un

ejrcito homogneo, compuesto de un ncleo de infantera pesada, la classis, articulado en


sesenta centurias, base de la legin romana, que, en caso de necesidad, era apoyado por
contingentes provistos de armamento ligero, reclutados entre los infra classem. Por encima de
la classis, existan 18 centurias de caballera, los supra classem, designados por el rey entre la
aristocracia.
La constitucin centuriada supona un nuevo esquema social. El terico
igualitarismo de la organizacin en curias quedaba superado ahora por la divisin de los
ciudadanos en propietarios (adsidui), que constituan, de acuerdo con la mayor o menor
extensin de sus tierras de cultivo, la classis y la infra classem, y los proletarii, es decir,
quienes por no contar con propiedades inmuebles, eran considerados slo por su prole, su
descendencia. Estos ltimos, en los que se incluan no slo los privados de fortuna, sino
aquellos cuyos recursos econmicos no procedan de la tierra -comerciantes, artesanos-,
estaban excluidos del servicio en el ejrcito, pero tambin de derechos polticos. Se constitua
as una pirmide social, en cuya cspide se encontraban los supra classem, los caballeros,
seguidos, en segundo y tercer lugar, respectivamente, por los ciudadanos encuadrados en la
classis y en la infra classem, y, en ltimo lugar, los proletarii.
El reflejo poltico de esta nueva organizacin del ejrcito qued plasmado
en una nueva asamblea ciudadana, los comicios por centurias (comitia centuriata), en los que
participaban slo los ciudadanos que contribuan decisivamente a la formacin del ejrcito, es
decir, las centurias ecuestres y las de la classis. Las infra classem y los proletarios estaban
excluidos.
Frente a la monarqua de Tarquinio Prisco, interesado en dar una base
popular a su poder frente a las ambiciones de la aristocracia patricia, la obra de Servio
descubre unos componentes aristocrticos de fortalecimiento de la nobleza, aunque adaptados
a las nuevas circunstancias de la poca y a las necesidades del estado: fortalecimiento de las
familias patricias con el incremento de las centurias de caballera, derechos polticos plenos
slo para los grandes propietarios, marginacin de los medianos y pequeos propietarios participantes en las cargas militares, pero no en los derechos polticos- , y exclusin de los
proletarios.

Tarquinio el Soberbio: el final de la monarqua


Si tenemos en cuenta el carcter conservador y aristocrtico de la
tradicin romana, no debe extraar que, frente a la figura de Servio Tulio, considerado padre
de la constitucin romana y nuevo fundador de la ciudad, el ltimo rey romano aparezca como
el paradigma de todos los vicios y crueldades, como un tirano, que, con sus injusticias y
crmenes, concit tal odio hacia la realeza que Roma prescindi de esta institucin a lo largo
de toda su historia.
Esta tradicin slo puede ser explicada desde el odio del patriciado hacia
un monarca, que, tras las huellas de su antecesor, Tarquinio Prisco, trat de apoyar su
gobierno en bases populares, beneficiando a sus componentes, en contra de los intereses de la
aristocracia. Con una poltica personalista, al margen de los consejos del senado, Tarquinio
dedic su atencin a la poblacin marginada por la constitucin de Servio Tulio, favoreciendo
en especial el desarrollo de las actividades mercantiles y artesanales, con medidas como la
construccin de grandes obras pblicas, entre ellas el monumental templo de Jpiter sobre el
Capitolio, o la extensin de los intereses comerciales de Roma en el mar Tirreno, que
documenta el tratado firmado en 509 a.C. con la potencia martima de Cartago.
Al destronamiento de Tarquinio ese mismo ao por una conjura
palaciega, sigui, segn la tradicin, la abolicin de la monarqua y su substitucin por una
nueva forma de gobierno: la res publica.
La religin arcaica
El siglo de la monarqua de procedencia etrusca modific profundamente en
Roma mentalidad y estructuras. Es especialmente notable el influjo en el campo religioso de la
religin griega.
La religin romana, desde sus inicios, se desarroll como una tpica religin de
campesinos. La palabra latina religio no designaba originariamente el culto a la divinidad ni
el sentimiento de la fe, sino la relacin general de los hombres con la esfera de los sagrado y,
especialmente, la impresin de encontrarse continuamente ante una serie de peligros de orden
sobrenatural.

Esta actitud, tpica de una mentalidad agrcola, dominada por la idea de un


universo incomprensible y sometido al capricho de fuerzas invisibles y misteriosas, se basaba
en la creencia de fuerzas sobrenaturales, los numina o 'espritus, presentes por todas partes,
que actuaban sobre la tierra, a veces, para ayudar a los hombres y, ms a menudo, para
atormentarlos. Por ello, las formas de expresin religiosa, en forma de ritos, sacrificios y
plegarias, con un rgido formalismo, tenan como finalidad la proteccin contra estas fuerzas.
La actitud religiosa fundamental de los romanos estaba dictada por la
pietas, el reconocimiento del poder de los dioses y de los lazos que los unan con los hombres.
Era necesario concer su voluntad y tratar de mantener su favor con sacrificos y plegarias. Pero
la relacin del indiviudo con la divinidad no se produca de modo directo, sino a travs de
intermediarios. En el seno de la familia, la clula fundamental de la sociedad, el pater familias
era el responsable de esta relacin; en el estado, sacerdotes oficiales se encargaban de llevar a
cabo este contacto con los doses.
Son de poca monarquica los principales colegios sacerdotales que encontramos
en Roma, fundados, segn la tradicin, por Numa Pompilio. El ms importante de ellos era el
de los pontifices, presidido por el pontifex maximus. Este sacerdote estaba considerado como
el lugarteniente del rey para todas las cuestiones relativas a la organizacin de la religin
pblica, depositario e intrprete de las tradiciones y del derecho divino. El colegio de los
augures tena como misin fundamental la consulta de los auspicios en nombre de la ciudad
y, por ello, disfrutaban de un protagonismo muy destacado en la vida pblica. Los flamines,
por su parte, eran sacerdotes especializados en el culto a una divinidad concreta; existan
quince flamonia, pero los principales eran los flamines Dialis, Martialis y Quirinalis,
dedicdos respectivamente al culto de Jpiter, Marte y Quirino. Los Fetiales cuidaban de las
relaciones de Roma con el exterior, sobre todo en lo respectivo a la declaracin de guerra y los
tratados de paz. El colegio de las Vestales, el nico sacerdocio estrictamente femenino, por su
parte, tena como funcin principal el mantenimiento del fuego sagrado. Otras cofradas de
poca monrquica era la de los Salios, un sacerdocio de carcter militar, cuy actividad se
mova en relacin a la preparacin ritual de las campaas de guerra, y los Fratres Arvales,
sacerdocio de gran antigedad, cuya accin se enmarcaba en el mbito de los rituales agrarios.
La cultura: los primeros foros de Roma

Durante el siglo de la monarqua etrusca, a pesar de la fuerte influencia de los


poderosos vecinos del norte y del establecimiento en Roma de un buen nmero de inmigrantes
etruscos (exista incluso un barrio

etrusco o vicus Tuscus

cerca del Tber), Roma sigui

siendo una ciudad latina, incluso en la lengua. Las inscripciones ms antiguas que conocemos,
el Lapis Niger, un texto de poca monrquica de carcter religioso, y el vaso de Duenos, estn
en latn con letras del alfabeto griego, no sabemos si directamente importado de los griegos de
Cumas o a travs de la mediacin etrusca. As pues, el mundo cultural greco-etrusco fue el que
ense a los romanos a leer y a escribir.
Desde comienzos del siglo VI a.C., coincidiendo con el reinado de Tarquinio
Prisco, el panorama arqueolgico de Roma es excepcional, caracterizado por una gran riqueza
arquitectnica y monumental.

La ciudad se puebla de edificios levantados con las nuevas

tcnicas arquitectnicas ensayadas poco antes en Etruria, y las antiguas cabaas de tapial y
paja se sustituyen por casas con cimientos de piedra, paredes de ladrillo y cubrimiento de
tejas, de acuerdo con un plan urbanstico previamente concebido. El Capitolio y el valle del
Foro se convierten en las principales reas pblicas. En el primero, domina el gran templo de
tres cellae consagrado a la Trada Capitolina, Jpiter, Juno y Minerva, el mayor del mundo
itlico, para cuya decoracin los reyes hicieron venir de Etruria grandes artistas, entre ellos, el
clebre Vulca de Veyes.
A los pies de Capitolio, el valle del Foro, atravesado por la Via Sacra, se fue
cubriendo de edificios pblicos, de los que el ms importante era la Regia, la casa del rey, un
conjunto donde se encontraba la residencia real, el complejo de Vesta, con el templo dedicado
a la divinidad y la casa de las Vestales, y las capillas de Ops y Marte, los dioses de la
abundancia agrcola y de la guerra, respectivamente. En otro lugar de Foro, estaba el
Comitium, con la Curia Senatus, el centro poltico de la ciudad. Junto a l, el Volcanal estaba
dedicado al culto en honor de Vulcano, un dios del fuego, luego asimilado al griego Hefesto, y
no lejos se hallaba el mundus, uno de los monumentos ms arcaicos de Roma, una fosa
incluida dentro de un templete, dedicada a los dioses infernales, Dis Pater y Proserpina, va de
comunicacin entre el cielo, la tierra y los infiernos.
Con el Foro del Capitiolio, el Foro Boario, rea portuaria al lado del Tber
dividida por el arroyo del Velabro, se configur en poca etrusca como un segundo gran

espacio pblico, donde se daba culto a Hrcules, en el ara maxima, y al par de diosas Fortuna
y Mater Matuta, en dos templos gemelos, construidos en poca de Servio Tulio. Finalmente, en
el Aventino, tambin en la misma poca, se construy un templo a Diana, con la intencin de
presentar a Roma ante los latinos como una ciudad con pretensiones de hegemona, si
tenemos en cuenta la importancia de este culto en el antiguo Lacio.
Y, en efecto, con sus 285 hectreas de extensin, provista de un recinto murado
de siete kilmetros de dimetro, el llamado murus servianus, y adornada con importantes
monumentos civiles y religiosos, la Grande Roma dei Tarquinii era, a finales del perodo
monrquico, una de las principales ciudades del Lacio.
Bibliografa
TORELLI, M., Le popolazioni dellItalia antica: societ e fore del potere, Storia
di Roma , I, Turn, 1988, 53-74; DOMNGUEZ MONEDERO, A.J., La polis y la expansin
colonial griega. Siglos VIII-VI, Madrid, 1991; ELVIRA, M.A., El enigma etruco, Madrid, 1988;
TORELLI, M., Storia degli Etrusci, Roma, 1984; MARTNEZ PINNA, J., La Roma primitiva,
Madrid, 1988; MANGAS, J.-BAJO, F., Los orgenes de Roma, Madrid, 1989; OGILVIE, R.M.,
Roma arcaica y los etruscos, Madrid, 1984
II. LA CIVILIZACIN DE LA ROMA REPUBLICANA
La repblica romana y el dominio del Mediterrneo
El sometimiento de los pueblos de Italia
La poltica de afirmacin del poder real y el apoyo a los estratos de poblacin al
margen de la organizacin gentilicia determin una revuelta del patriciado romano, que, en la
fecha de 509 a.C., segn la tradicin, consigui expulsar al ltimo rey, Tarquinio el Soberbio, y
sustituy la monarqua por un nuevo rgimen, la libera res publica.

Las guerras del siglo V a.C.


La joven repblica patricia hubo de hacer frente a una comprometida situacin
interior contra la presin simultnea de etruscos, latinos y pueblos montaeses vecinos. La
victoria sobre los latinos en la batalla del lago Regilo y el posterior pacto con la liga (el foedus

Cassianum) permitieron a Roma detener las correras sobre la llanura latina de los ecuos y
volscos en una guerra federal, mientras combata en solitario en su frontera septentrional
contra la poderosa ciudad etrusca de Veyes por el control del bajo valle del Tber. Ecuos y
volscos fueron vencidos hacia el 430 a.C.

y en sus territorios se establecieron romanos y

latinos en colonias federales para prevenir nuevas incursiones, que facilitaron a la larga el
proceso de fusin entre los viejos enemigos. Tras la cada de Veyes, despus de un legendario
sitio de diez aos, a comienzos del siglo IV (396 a.C.), Roma era, con un territorio de unos
2.500 kilmetros cuadrados de extensin, la ciudad ms fuerte del Lacio.

La lucha de estamentos: patricios y plebeyos


Pero paralelamente Roma hubo de modificar profundamente sus estructuras
poltico-sociales como consecuencia del agrio enfrentamiento entre los dos estamentos que
conformaban la sociedad romana: patricios y plebeyos. La aristocracia patricia que haba
suplantado al rey, ejerca un control absoluto sobre la poltica, la religin y el derecho, dado
que slo sus miembros podan acceder a las magistraturas, al senado y a los cargos
sacerdotales. La plebe, acaudillada por sus estratos ms acomodados, se rebel contra esta
situacin, reclamando igualdad de derechos polticos y jurdicos y, para interesar a las capas
humildes, aadi luego tambin reivindicaciones de carcter econmico.
La plebe,

para una mayor eficacia en la accin reivindicativa, se dio una

organizacin con unos jefes reconocidos, los tribunos de la plebe, dotados de poderes
extraordinarios; una asamblea propia, los concilia plebis tributa,

y un cuartel general, el

Aventino, en el que se levantaba el templo donde se honraba a la trada plebeya, Ceres, Lber y
Lbera y se custodiaban los archivos plebeyos.
Poco a poco la vieja estructura gentilicia fue cediendo ante una nueva
constitucin de carcter timocrtico, el llamado ordenamiento centuriado, que conceda el
poder ya no slo a los patricios sino a las clases acomodadas en general y, por tanto, tambin a
los plebeyos enriquecidos. Con la aparicin de los comicios por centurias, la repblica patricia
fue sustituida por una nueva repblica oligrquica, en la que la contraposicin entre patricios
y plebeyos, se sustituy lisa y llanamente por la de pobres y ricos. Sobre todo, tras la
aprobacin de las leyes Licinio-Sextias, en 367 a.C., el proceso de lenta fusin entre patriciado

y plebe acomodada dio un gigantesco paso, al asegurar a los plebeyos ricos la posibilidad de
alcanzar las mximas magistraturas, incluido el consulado.

La conquista de la Italia centro-meridional: las guerras samnitas


Gracias a la pacificacin social lograda en el interior, Roma pudo enfrentarse con
xito a la comprometida situacin exterior:

una primera guerra contra la confederacin

samnita (343-341), complicada con la rebelin contempornea de las ciudades de la liga latina
(340-338). Si la primera apenas fue otra cosa que una serie de escaramuzas, seguidas de una
apresurada paz, con los latinos Roma consigui un definitivo xito: tras la victoria, la liga fue
disuelta y sus ciudades, obligadas a suscribir pactos, cuya moderacin signific un factor de
cohesin y de fidelidad, del que Roma sac nuevas e inagotables reservas de energa moral y
material.
El inters de Roma por Campania

suscit una segunda guerra contra los

samnitas (326-304), antes como ahora deseosos de obtener una salida

al Tirreno. Tras

diversas vicisitudes, como el descalabro romano en las Horcas Caudinas (321), los samnitas se
vieron finalmente obligados a pedir la paz.
La extensin del poder de Roma por la Italia centro-meridional termin por
alarmar a todos los pueblos itlicos, que se aliaron en una gran confederacin: galos, etruscos,
umbros y samnitas se enfrentaron simultneamente a Roma en un ltimo duelo por el
predominio en Italia central en la llamada Tercera Guerra Samnita (298-290), que termin
con una brillante victoria romana en Sentino. Como antes con los latinos, Roma reorganiz los
nuevos dominios en una flexible confederacin, con una sabia combinacin de derechos y
deberes para estos nuevos socii o aliados, que fortalecieron todava ms su ya preeminente
posicin.

La conquista de la Magna Grecia: Pirro


La expansin romana no poda dejar de alarmar a las ciudades griegas del sur de
Italia, lideradas por Tarento, que incapaz de defenderse con sus solas fuerzas, recurri a la
ayuda militar de Pirro, el rey del Epiro. Las victorias de Pirro no lograron un resultado
definitivo. Consciente de las dificultades de una larga guerra contra Roma, Pirro abandon a

los tarentinos a su suerte y regres a Grecia. Tarento, sometida a sitio, hubo de capitular en el
272 a.C..
La guerra contra Pirro signific para Roma la aceleracin del proceso de
unificacin de Italia. En los aos siguientes, se produjo la definitiva sedimentacin de las
conquistas y el ensamblaje de las distintas piezas en una unidad poltica bajo hegemona
romana. Con ello, la ciudad del Tber se converta en potencia mediterrnea.
Las Guerras Pnicas
La Primera Guerra Pnica
La extensin de sus intereses y los de sus aliados ms all de la pennsula itlica,
enfrent a Roma con la fenicia Cartago, la mayor potncia martima de la zona, por la posesin
de Sicilia. Este fue el origen de la Primera Guerra Pnica (264-241 a.C.), cuyo desenlace puso
en manos de Roma no slo Sicilia, sino tambin Crcega y Cerdea.

La conquista pnica de la pennsula Ibrica


Mientras Roma organizaba las nuevas posesiones ultramarinas como provincias
y extenda su control al valle de Po y a la costa oriental del Adritico, Cartago buscaba una
compensacin a los perdidos territorios y nuevas fuentes de explotacin, que se concretaron
en la ocupacin de la pennsula Ibrica.
El mapa poltico de gran fragmentacin que ofreca la Pennsula a la llegada de
los pnicos, daba grandes posibilidades al proyecto de conquista: la regin meridional -las
costas atlntica y mediterrnea, el valle del Guadalquivir y Sierra Morena- era la ms
densamente poblada, con una poblacin concentrada a lo largo de los principales ros, en las
zonas mineras y en la costa. Los pueblos que la habitaban -turdetanos, bastetanos, oretanos y
libiofenicios- eran herederos del reino de Tartessos, el primer estado peninsular, constituido
a comienzos del I milenio a.C. Entre estos pueblos dominaban ya los principios de
organizacin territorial, materializados en la existencia de centros urbanos y en una
organizacin del estado de base real u oligrquica. El carcter de la produccin era muy
heterogneo: una prspera agricultura en el valle del Guadalquivir y ricas zonas mineras en
Sierra Morena y en el sureste. El comercio, poco desarrollado, se basaba an en relaciones
primitivas de don y trueque. Por lo que respecta a la estructura social, se haban formado

aristocracias indgenas, beneficiarias de los medios de produccin, que dominaban sobre una
poblacin, cuya situacin cabe calificar entre la libertad y la esclavitud.
Los pueblos de la costa oriental eran muy semejantes a los de la mitad
meridional y su cultura haba sido fuertemente influida por los griegos, que contaban con
asentamientos en la costa. Al sur del Ebro, los pueblos principales eran los contestanos y
edetanos; al norte del ro, en Catalua, haba un buen nmero de tribus, entre las que
destacaba la de los ilergetas, alrededor de Lleida. Aunque menos rica que el sur, la regin
contaba con buenos recursos econmicos procedentes de la agricultura, en ocasiones, de
regado. Apenas sabemos algo de la organizacin social de estos pueblos: en el interior se
conservaban formas sociales ms arcaicas, con una aristocracia de tipo gentilicio; en la costa,
la organizacin poltica fundamental era la ciudad-estado, con rganos de gobierno, asambleas
populares, senado y magistraturas. La realeza en la zona estaba basada fundamentalmente en
la jefatura de carcter militar.
En la Meseta y en el occidente de la Pennsula, frente al componente ibrico de
los pueblos citados, vivan poblaciones de origen celta, que haban trado consigo su lengua,
una agricultura de secano, una ganadera desarrollada y el uso del hierro. Los pueblos ms
importantes, de oste a este, eran los lusitanos, vacceos y celtberos. Estaban organizados en
tribus y clanes y sus grandes ncleos de poblacin eran ya ciudades en embrin. Su economa
estaba basada en la agricultura y la ganadera, que haba ido produciendo una concentracin
de la riqueza en manos de aristocracias gentilicias. La desigualdad en el reparto de la riqueza
haba generado fenmenos de carcter social como el bandolerismo y el mercenariado. La
organizacin poltica se basaba en la social. Haba asambleas populares, consejos de ancianos
y magistrados. Merece la pena sealar dos instituciones peculiares, el hospitium o pactos de
hospitalidad entre grupos gentilicios e individuos, y la devotio o consagracin personal al jefe
guerrero, con el compromiso de no sobrevivirle, llegado el caso.
Finalmente, las regiones septentrionales contaban con los pueblos de nivel de
vida ms primitivo: galaicos, astures, cntabros, vascones...eran poblaciones celtas o haban
sufrido su influencia. Sus formas econmicas eran muy primitivas y estaban basadas en la
recoleccin de alimentos y en un pastoreo poco desarrollado. Fuente de riqueza era el pillaje
organizado sobre los pueblos de la Meseta. Aunque seminmadas, contaban con poblados

fortificados, los castros. Su organizacin social estaba basada en lazos de sangre,

y se

articulaban en gentes y gentilitates. Un rasgo peculiar era la importancia de las mujeres en la


vida social.
Haba, pues, profundas

diferencias entre los distintos pueblos peninsulares.

Mientras en el sur, oriente y valle de Ebro se haban desarrollado, en contacto con los pueblos
colonizadores griegos y pnicos, formas de vida urbana, en el centro y norte conservaban su
vigencia las organizaciones tribales, con una vida urbana inexistente o en embrin.
Bajo la direccin de miembros de la poderosa familia militar de los Barca,
primero, Amlcar y, luego, Asdrbal, los pnicos se lanzaron, a partir del 237, a la conquista de
Hispania, ocupando sucesivamente el valle del Guadalquivir y el sureste, donde fue fundada la
capital de los nuevos dominios, Cartago nova (Cartagena).

La Segunda Guerra Pnica


Pero esta expansin cartaginesa en Hispania tena que provocar una nueva
guerra con Roma, que explot finalmente en el ao 218 a.C. despus de que Anbal, el nuevo
general pnico encargado de los asuntos de Hispania, asaltara la ciudad ibrica de Sagunto,
presunta aliada de los romanos. Anbal invadi Italia, donde infligi a los romanos las
aplastantes derrotas de Tesino, Trebia, Trasimeno y Cannas. Pero, gracias sobre todo al genio
militar de Publio Cornelio Escipin, Roma consigui, en el ao 202, la victoria sobre Cartago
en Zama, en tierra africana.
El imperialismo romano: la conquista de Oriente
El peso fundamental de la poltica romana se inclinara desde comienzos de siglo
II a.C. hacia el Mediterrneo oriental, donde los grandes problemas poltico-geogrficos, el
juego de relaciones entre los estados helensticos y las inagotables posibilidades materiales
interesaron a las clases dirigentes romanas, decidiendo una intervencin directa.

Las guerras contra Filipo V y Antoco III


Hacia 200 a.C., el viejo equilibrio entre las tres grandes potencias helensticas,
pareca resquebrajarse por las ambiciones territoriales de Macedonia y Siria, que pretendan
expandirse a expensas del debilitado Egipto. La amenaza alarm al mundo griego y, sobre

todo, a los estados de Rodas y Prgamo, que decidieron recurrir a Roma. El senado romano
aprovech la oportunidad y abri las hostilidades contra Filipo V , el viejo aliado de Anbal, en
la llamada Segunda Guerra Macednica, que, tras la batalla de Cinoscfalos (197 a.C.), dio el
triunfo a Roma. Poco despus, el artfice de la victoria, el cnsul Flaminino, proclamaba en un
teatral acto propagandstico, en Corinto, la libertad de todos los griegos y evacuaba Grecia. La
nocin de libertad no defina si se trataba de una autntica independencia o slo de una cierta
autonoma con respecto al reino macedonio.
En todo caso, la incapacidad de los griegos para administrara esta libertad oblig
a Roma, apenas unos aos despus (192), a intervenir de nuevo, en esta ocasin contra el rey
Antoco III de Siria, reluctante a liberar a las ciudades griegas de Asia Menor, incluidas en su
esfera de intereses. La victoria de Magnesia y la sucesiva paz de Apamea, en el 188 a.C.,
sealaron la exclusin de Siria del mbito mediterrneo y su conversin en una potencia
secundaria oriental.

El fin de la independencia griega


Una tercera guerra contra la Macedonia de Perseo, sucesor de Filipo V, signific,
tras la victoria de Pidna, la abolicin del viejo reino y su conversin en cuatro repblicas
independientes, tributarias de Roma. Pero el desenlace de la guerra tuvo otras graves
consecuencias. La repblica romana hizo patente un nuevo talante de desconfianza y
brutalidad hacia amigos y enemigos,

en un clima sofocante de caos social, mientras los

empresarios itlicos (negotiatores) extendan sus negocios en detrimento de los orientales. El


odio contra los romanos cristaliz en Macedonia en una revuelta conducida por un supuesto
hijo de Perseo, Andrisco. Al aplastamiento de la rebelin sigui la transformacin de
Macedonia en provincia romana, la primera de Oriente (148). Dos aos despus, el resto de
Grecia perda tambin su libertad, tras la programtica y cruel destruccin de Corinto.
La conquista de Occidente
Esta brutalidad envolvi tambin a Occidente. Las suspicacias del sector ms
conservador, encabezado por Catn, empujaron al senado a precipitar injustamente una
tercera guerra contra Cartago, que termin con la destruccin de la ciudad
transformacin del territorio pnico en la provincia romana de Africa (146).

y la

Mientras, la incapacidad y avaricia de los gobernadores romanos desencaden, a


partir del ao 154 a. C., una larga guerra en la pennsula Ibrica, que condujo a la ocupacin
permanente de interior de la Meseta. Las tribus que la poblaban -celtberos, en ambas orillas
del Duero, y lusitanos, en el curso inferior y medio del Tajo- resistieron durante veinte aos
en una guerra feroz, con vergonzosos episodios de crueldad e ineptitud por parte romana, que
pusieron al descubierto las limitaciones del imperialismo y de su instrumento, el ejrcito.
Tras el asesinato del caudillo lusitano, Viriato, pagado por agentes romanos
(139), remiti la virulencia en el frente sur y los esfuerzos romanos pudieron concentrarse en
la lucha contra los celtberos, en torno a su centro principal, Numancia, que logr resistir ao
tras ao al ataque enemigo. Finalmente, en el 134 a.C., Publio Cornelio Escipin Emiliano, el
destructor de Cartago, obtuvo el mando en Hispania y, con un ejrcito reclutado entre sus
clientes, logr conquistar la ciudad (133 a.C.). La conquista de las Baleares por el cnsul
Cecilio Metelo y la contempornea (125-121) de la Galia Narbonense, el extenso territorio
costero entre los Pirineos y Gnova, convertido en provincia, completaron la sistematizacin
del occidente mediterrneo sometido al poder romano.
Las consecuencias del imperialismo
El sometimiento de amplias zonas del Mediterrneo, conseguido por
Roma en la primera mitad del siglo II a.C., no se acompa de una paralela adecuacin de las
instituciones republicanas, propias de una ciudad-estado, a las necesidades de gobierno de un
imperio. Tampoco el orden social tradicional supo adaptarse a los radicales cambios
econmicos producidos por el disfrute de las enormes riquezas, obtenidas gracias

a las

conquistas y a la explotacin de los territorios sometidos. Este doble divorcio entre medios y
necesidades polticas, entre economa y estructura social, precipitar una mltiple crisis
poltica, econmica, social y cultural, que, iniciada hacia la mitad de siglo II a.C., slo se
concluir, a finales del siglo siguiente, con la liquidacin de la Repblica y con la fundacin de
un rgimen monrquico.

La crisis del ejrcito


Fue en la milicia, el instrumento con el que Roma haba construido su imperio,
donde ms pronto se hicieron sentir estos problemas. El ejrcito romano era de composicin
ciudadana y para el servicio en las legiones se necesitaba la cualificacin de propietario

(adsiduus). El progresivo alejamiento de los frentes y la necesidad de mantener tropas de


forma ininterrumpida sobre un territorio rompieron la tradicional alternancia cclica del
campesino-soldado y dieron origen a una crisis del ejrcito.
La solucin lgica para superarla -una apertura de las legiones a los no
propietarios (proletarii) - no se dio; el gobierno prefiri recurrir a medidas parciales e
indirectas, como la reduccin del censo, es decir, de la capacidad financiera necesaria para ser
reclutado.

Transformaciones socio-econmicas
Las continuas guerras del siglo II a.C., no slo transformaron la realidad del
ejrcito, sino las propias bases socio-econmicas del cuerpo cvico. Las riquezas del imperio,
desigualmente repartidas, contribuyeron a acentuar las desigualdades sociales. Sus
beneficiarios fueron las clases acomodadas y, en primer trmino, la oligarqua senatorial, una
aristocracia agraria. Y estas clases encauzaron sus inversiones hacia una empresa agrcola de
tipo capitalista, ms rentable, la villa, destinada no al consumo directo, sino a la venta, y
cultivada con mano de obra esclava.
Los pequeos campesinos, que haban constituido el nervio de la sociedad
romana, se vieron incapaces de competir con esta agricultura y terminaron por malvender sus
campos y emigrar a Roma con sus familias. Pero el rpido crecimiento de la poblacin de
Roma no permiti la creacin de las necesarias infraestructuras para absorber la continua
inmigracin hacia la ciudad de campesinos desposedos o arruinados. La doble tenaza del alza
de precios y del desempleo, especialmente grave para las masas proletarias, aumentaron la
atmsfera de inseguridad y tensin en la ciudad de Roma, con el consiguiente peligro de
desestabilizacin poltica.
En una poca en la que el Estado tena necesidad de un mayor contingente de
reclutas, stos tendieron a disminuir como consecuencia del empobrecimiento general y de la
depauperacin de las clases medias, que empujaron a las filas de los proletarii a muchos
pequeos propietarios. As, a partir de mitad del siglo II a.C., se hicieron presentes cada vez en
mayor medida dificultades en el reclutamiento de legionarios.

Por otra parte, la explotacin de las provincias favoreci la rpida acumulacin


de ingentes capitales mobiliarios, cuyos beneficiarios terminaron constituyendo una nueva
clase privilegiada por debajo de la senatorial, el orden ecuestre. En posesin de un gran poder
econmico, especialmente como arrendatarios de las contratas del Estado y, sobre todo, de la
recaudacin de impuestos (publicani), estos caballeros, sin embargo, no consiguieron un
adecuado reconocimiento poltico y, por ello, se encontraron enfrentados en ocasiones contra
el exclusivista rgimen oligrquico senatorial, aunque siempre dispuestos a cerrar filas con sus
miembros cuando poda peligrar la estabilidad de sus negocios.

Problemas polticos: las facciones nobiliarias


Los problemas polticos y sociales que comienzan a manifestarse hacia mediados
del siglo II a.C., afectaron a la cohesin interna de la clase dirigente y dividieron el colectivo
senatorial en una serie de grupos o factiones, enfrentados por intereses distintos. La pugna
trascendi del seno de la nobleza y descubri sus debilidades internas, porque estos grupos
buscaron la materializacin de sus metas polticas

-una despiadada lucha por las

magistraturas y el gobierno de las provincias, fuentes de enriquecimiento- fuera del organismo


senatorial, con ayuda de las asambleas populares y de los magistrados que las dirigan, los
tribunos de la plebe.
La crisis de la Repblica
El tribunado revolucionario de los Graco
Problemas econmicos, egosmos personales y de clanes, desajustes polticos e
inquietud social vinieron a coincidir trgicamente para desatar la primera crisis revolucionaria
de la Repblica en el ao 133 a.C. Un tribuno de la plebe, Tiberio Sempronio Graco, hizo
aprobar con mtodos revolucionarios una ley que intentaba reconstruir el estrato de pequeos
agricultores para poder contar de nuevo con una abundante reserva de futuros legionarios. La
ley impona que ningn propietario podra acaparar ms de 250 hectreas de tierras
propiedad del estado (ager publicus), y que las cuotas excedentes

seran distribuidas en

pequeas parcelas entre los proletarios. La ley suscit una encarnizada oposicin por parte de
la oligarqua senatorial (nobilitas), usufructuaria de la mayor parte de estas tierras. El
asesinato del tribuno puso un fin violento a la puesta en marcha de esta reforma agraria, que
fue reemprendida por su hermano Cayo, diez aos despus, desde una plataforma poltica
mucho ms ambiciosa, dirigida contra la nobilitas.

Cayo, adems de la ley agraria, hizo aprobar, desde su magistratura de tribuno


de la plebe, un paquete de medidas tendentes a satisfacer las exigencias del proletariados
urbano, de los caballeros y de los estratos comerciales y empresariales. Pero cuando intent
hacer pasar una ley que ampliaba la ciudadana romana a los itlicos, sus enemigos supieron
azuzar demaggicamente los instintos egostas de la plebe, que le priv de su apoyo y le libr a
una sangrienta venganza.

Optimates y populares
Los proyectos de reforma de los Graco no consiguieron ninguna mejora positiva
en la direccin del estado, donde se afirm todava ms la oligarqua senatorial, pero en
cambio s consiguieron romper para siempre la tradicional cohesin en la que esta oligarqua
haba basado desde siglos su dominio de clase.
Por un lado quedaron los tradicionales partidarios de mantener a ultranza la autoridad
absoluta del senado, como colectivo oligrquico, los optimates; por otro, y en el mismo seno
de la nobleza, surgieron polticos individualistas, que, en la persecucin de un poder personal,
se enfrentaron al colectivo senatorial y, para apoyar su lucha, interesaron al pueblo con
sinceras o pretendidas promesas de reformas y, por ello, fueron llamados populares.

Mario y la proletarizacin del ejrcito


Durante mucho tiempo an, el contraste poltico se mantuvo en la esfera de lo civil.
Pero un elemento, cuyas consecuencias en principio no fueron previstas, iba a romper con
esta trayectoria de contraste poltico estrictamente limitado a la esfera de lo civil y a las
instituciones tradicionales. Fue, a finales del siglo II a.C., la profunda reforma operada por un
advenedizo, Cayo Mario, en el esquema tradicional del ejrcito romano.
Si hasta entonces el servicio militar estaba unido al censo, es decir, a la calificacin del
ciudadano por su posicin econmica y, por ello exclua a los proletarii, aquellos que no
alcanzaban un mnimo de fortuna personal, Mario logr que se aceptase legalmente el
enrolamiento de proletarii en el ejrcito.

Las consecuencias no se hicieron esperar. Paulatinamente desaparecieron de las filas


romanas los ciudadanos cualificados con medios de fortuna y, por ello, no interesados en
servicios prolongados, que les mantenan alejados de sus intereses econmicos para ser
sustituidos por ciudadanos que, por su propia falta de medios econmicos, vean en el servicio
de las armas una posibilidad de mejorar sus recursos de fortuna o labrarse un porvenir.
Fue precisamente esa ausencia de ejrcito permanente, que condicionaba los
reclutamientos a las necesidades concretas de la poltica exterior, el elemento que ms
favoreci la interferencia del potencial militar en el mbito de la vida civil.
Si el senado diriga la poltica exterior y autorizaba en consecuencia los reclutamientos
necesarios para hacerla efectiva, el mando de las fuerzas que deban operar en los puntos
calientes de esa poltica estaba en manos de miembros de la nobilitas, que, en calidad de
magistrados o, en todo caso, investidos por los rganos constitucionales con un poder legal
el imperium- , apenas si tenan un casi siempre dbil e ineficaz control senatorial por encima
de su voluntad, ltima instancia en el mbito de operaciones confiado a su responsabilidad, en
su provincia.
Lgicamente, el soldado que buscaba mejorar su fortuna con el servicio de las armas se
senta ms atrado por el comandante que mayores garantas poda ofrecer de campaas
victoriosas y rediticias.
La libre disposicin de botn por parte del comandante, de otro lado, era un excelente
medio para ganar la voluntad de los soldados a su cargo, con generosas distribuciones. Y,
como no poda ser de otro modo, fueron crendose lazos entre general y soldados que,
trascendiendo el simple mbito de la disciplina militar, se convirtieron en autnticas
relaciones de clientela, mantenidas, aun despus del licenciamiento, en la vida civil.
Mario y los populares
Con un ejrcito de proletarios Mario logr terminar, a finales del siglo II a.C.,
con una vergonzosa guerra colonial en frica contra el prncipe nmido Yugurta, que haba
logrado, corrompiendo a un buen nmero de senadores, llevar adelante sus ambiciones
incluso en perjuicio de los intereses romanos. No bien concluida esta guerra, que le report un

triunfo, concedido a regaadientes por la oligarqua senatorial, el general popular aniquil en


las batallas de Aquae Sextiae y Vercellae a las hordas celto-germanas de cimbrios y teutones,
que en sus correras amenazaban el norte de Italia.
Estas victorias le valieron a Mario su reeleccin ao tras ao como cnsul
(107-101). Pero la necesidad de atender al porvenir de sus soldados con repartos de tierra
cultivable, que el senado le negaba, ech al general en los brazos de un joven poltico popular,
Saturnino, que aprovech el poder y prestigio de Mario para llevar a cabo un ambicioso
programa de reformas. Esta ofensiva de los populares alcanz su punto culminante en las
elecciones consulares del ao 100 a.C., desarrolladas en una atmsfera de guerra civil. Mario,
obligado por el senado en su condicin de cnsul de poner fin a los disturbios hubo de volverse
contra sus propios aliados y el nuevo intento popular acab otra vez en un bao de sangre:
Saturnino fue linchado con muchos de sus seguidores y Mario, odiado por partidarios y
oponentes, hubo de retirarse de la escena poltica.
El movimiento popular de finales del siglo II a.C. introdujo en la crisis
republicana un nuevo elemento de vital importancia: la inclusin del ejrcito en los problemas
de poltica interior. La cuestin de los repartos de tierra, suscitada por los Gracos, fue ahora
asumida por el ejrcito proletario rural, que se separ cada vez ms de las reivindicaciones de
la plebe urbana, insensible a la cuestin de la tierra. Pero Mario, que haba creado con el
ejrcito proletario un nuevo factor de poder, no entrevi sus consecuencias, al reaccionar en el
ltimo instante ms como senador que como jefe revolucionario. En todo caso, el nuevo
instrumento sera decisivo para la posterior evolucin de la crisis.

La Guerra Social
La victoria de la reaccin tras los tumultos del ao 100 a.C. no restablecieron la
paz interna: los optimates
generaban un nuevo

volvieron a sus tradicionales luchas de facciones mientras se

problema

que comprometa

la estabilidad del estado. Fue este la

exigencia de los itlicos a ser reconocidos como ciudadanos romanos. La negativa del senado
provoc la Guerra Social, que ensangrent durante tres aos el suelo de Italia (91-89). Bast
que el gobierno romano cediera en el terreno poltico y aceptara integrar en la ciudadana
romana a todos los itlicos que as lo solicitaran para que el movimiento se deshiciera.

El golpe de estado de Sila


Pero la guerra haba obligado a relegar a un segundo plano la poltica exterior: no slo
se redujeron las fuentes de ingresos provinciales; ms grave todava fue que enemigos
exteriores de Roma creyeran ver el momento oportuno para una poltica antirromana de largo
alcance. Este fue el caso de Mitrdates del Ponto, un dinasta de Anatolia, que intent sublevar
toda Asia Menor contra el dominio romano.
En estas condiciones, en el ao 88 a.C. un joven tribuno de la plebe, P. Sulpicio Rufo,
present una serie de propuestas legales, que pretendan reformas polticas y sociales. La
recalcitrante oposicin de la nobilitas senatorial, acaudillada por el cnsul L. Cornelio Sila,
oblig a Sulpicio a la utilizacin de mtodos revolucionarios: movilizacin de las masas y
alianzas con personajes y grupos de tendencia popular, y entre ellos y sobre todo con el viejo
Cayo Mario.
Como medida de presin y gracias a sus prerrogativas de tribuno, Sulpicio consigui
arrancar a la asamblea popular un decreto que quitaba a Sila el mando de la inminente
campaa que se preparaba contra Mitrdates campaa que prometa sustanciosas ganancias
para transferirla a Mario.

Sila se hallaba en esos momentos en Campania, al frente de un ejrcito, y con sutiles


argumentos demaggicos hizo ver a los soldados que la transferencia del mando de la
campaa de Oriente a Mario les privaba de la posibilidad de enriquecerse, puesto que seran
los soldados de Mario los que coparan gloria y ganancias. Los soldados se dejaron conducir
hacia Roma: con la entrada de fuerzas armadas en la Urbe se cumpla el ltimo paso de un
camino que llevaba a la dictadura militar (88 a.C.). Por primera vez se haba violado el marco
de la libertad ciudadana.

La dictadura silana
Sila slo tuvo tiempo de tomar algunas medidas de urgencia en la ciudad, puesto
que urga la guerra contra Mitrdates. Apenas fuera de Roma, los populares volvieron a tomar
las riendas del poder y desataron un bao de sangre entre los senadores prosilanos. Pero el
estril rgimen tena sus das contados cuando Sila, despus de vencer a Mitrdates,

desembarc en Brindisi en el 83 a.C., al frente de un ejrcito de veteranos, enriquecido y fiel a


su comandante. E Italia no pudo ahorrarse los horrores de dos aos de encarnizada guerra
civil, que finalmente dieron al general el dominio de Roma.
Dueo absoluto del poder por derecho de guerra, Sila consider necesario
remodelar el estado apoyado en dos pilares fundamentales: la concentracin de poder y la
voluntad de restauracin del viejo orden tradicional. Autoproclamado Dictador para la
Restauracin de la Repblica, Sila procedi primero a una eliminacin sistemtica de sus
adversarios, con las tristemente clebres proscriptiones o listas de enemigos pblicos, reos de
la pena capital, mientras emprenda una gigantesca colonizacin que proporcion tierras de
labor a ms de cien mil veteranos de su ejrcito.
La reforma del estado aplicada por el dictador estaba dirigida a garantizar la
autoridad del senado contra las presiones populares y contra eventuales golpes de estado de
generales ambiciosos, con una serie de medidas legales: remodelacin del senado,
debilitamiento del tribunado de la plebe, desmilitarizacin de Italia, fijacin estricta del orden
y coordinacin de las magistraturas, restricciones al mbito de jurisdiccin de los
gobernadores provinciales... Pero el rgido orden sistemtico de esta obra constitucional no
poda eliminar las causas profundas de una crisis social y poltica que estaba destruyendo la
Repblica. Devolvi a una oligarqua, incapaz de hacer frente a los problemas del imperio, el
control del estado, pero no logr atajar el problema fundamental, los personalismos y
ambiciones individuales de poder.
La agona de la Repblica
La era de Pompeyo
Este dbil gobierno senatorial, no bien desaparecido Sila en el 79, hubo de
enfrentarse a un buen nmero de dificultades: a los continuos ataques a su autoridad por parte
de elementos populares,

vino a sumarse la reanudacin de la guerra en Oriente contra

Mitrdates del Ponto, la revuelta de un partidario de Mario, Q. Sertorio, que consigui rebelar
la pennsula Ibrica contra Roma, y una gigantesca revuelta de esclavos, dirigida por el
gladiador tracio Espartaco.

El senado, impotente para sofocar tantas amenazas, hubo de recurrir a


personajes, provistos de reales medios de poder. Uno de ellos era Pompeyo, un joven
comandante que haba hecho con Sila sus primeras armas y que, gracias a su enorme fortuna y
al control sobre extensas clientelas, estaba en condiciones de proporcionar una ayuda efectiva
al gobierno. Mientras Pompeyo combata con xito a Sertorio en Hispania (77-71), Craso, otra
criatura de Sila, enriquecido fuera de toda medida gracias a la compra de los bienes
confiscados a los proscritos por Sila, aniquilaba a las fuerzas de Espartaco (71 a.C.).
La liquidacin de los dos graves problemas hizo de Pompeyo y Craso los
hombres ms fuertes del momento. Y el odio que mutuamente se profesaban no fue obstculo
para una cooperacin temporal con la meta de lograr juntos el consulado, magistratura desde
la que desmontaron parte de las reformas de Sila para barrer los obstculos que se
interpusieran en su ascensin poltica.

A partir de ahora, en la vida poltica romana,

prevaleceran el oportunismo y las ambiciones personales de quienes contaran con medios


reales de poder y, en concreto, con ejrcitos fieles.
Fue Pompeyo quien mejor uso hizo de estas oportunidades. En el ao 67 a.C.,
logr que se le concedieran poderes extraordinarios para luchar contra la piratera y un ao
despus, con recursos an mayores, el mando de la guerra contra el viejo enemigo de Roma,
Mitrdates. Vencido el rey del Ponto, Pompeyo cumpli la ingente obra de reorganizar todo el
dominio romano en Oriente sobre nuevas bases. Mientras, en Roma acababa de abortarse,
gracias al cnsul Cicern, un descabellado golpe de estado dirigido por un intrigante silano,
Catilina. El senado, creyndose fuerte despus de haber conjurado el peligro con sus solas
fuerzas, se atrevi a negar a Pompeyo, que acababa de regresar a Italia, la ratificacin de sus
medidas en Oriente y la concesin de tierras cultivables a sus veteranos.

El primer triunvirato
La resuelta actitud del senado no dej a Pompeyo otro recurso que retornar a la
va popular, intentando conseguir, a travs de la manipulacin de pueblo y de las asambleas,
lo que el senado le negaba. La operacin pasaba por un entendimiento con su enemigo Craso:
un tercer personaje, que por entonces comenzaba su carrera poltica, Cayo Julio Csar, sirvi
de intermediario entre ambos lderes. El resultado fue un acuerdo privado, el llamado Primer

Triunvirato, con fines polticos inmediatos: Csar, como cnsul, deba conseguir la
aprobacin de las exigencias de Pompeyo y procurar facilidades financieras a Craso.
Fue Csar el ms beneficiado. Tras cumplir el ao de magistratura consular (59),
en el que atendi a los compromisos de su alianza con Pompeyo y Craso, consigui para l
mismo el gobierno de la Galia Cisalpina, el Ilrico -la costa oriental del Adritico- y la
Narbonense, con cuatro legiones. Con estas fuerzas llevara a cabo una increble gesta militar:
la conquista de la Galia.

La conquista de la Galia
Hacia el ao 1000 a.C., inmigrantes procedentes de las regiones danubianas
haban acabado con la cultura del Bronce Atlntico, extendida por Armrica, Bretaa, Irlanda
y la pennsula Ibrica, e impuesto la civilizacin llamada hallsttica. Su evolucin condujo, a
partir del 500 a. C., a la poca de La Tne, en la que el poder celta conoci su apogeo. Pero,
desde el siglo III a.C., los celtas de la Galia estaban a la defensiva: los estados del sureste
fueron conquistados por los romanos -la provincia de la Galia Narbonense-;

los belgas,

procedentes del oriente del Rhin, ocuparon el norte de la Galia y, a finales del siglo II a.C., la
invasin de cimbrios y teutones prepar la instalacin de pueblos germanos en la orilla
izquierda del ro. En la poca de Csar, el pas, falto de uniformidad, estaba dividido en tres
regiones muy diferentes: la Galia cltica, Aquitania y Blgica.
En el siglo I a.C., la cultura material de la Galia mostraba un desarrollo de la vida
urbana y una actividad artesanal notable. La agricultura era prspera

y el comercio estaba

facilitado por excelentes vas fluviales y por un sistema de buenas calzadas. Numerosas
monedas -imitaciones romanas, tipos originales y viejas imitaciones griegas- atestiguan la
actividad comercial del perodo.
La religin de los galos slo nos es conocida en parte. Los dioses importantes Teutatis, Esus, Taranis, Belenus- fue probablemente introducida por los celtas, que, a su vez,
adoptaron de los primitivos habitantes los cultos a los innumerables espritus tutelares de la
fuentes, ros, lagos y montaas. No practicaban el culto en templos hechos por la mano del
hombre, sino en bosques sagrados y, al parecer, no contaban con imgenes antropomorfas. En
Aquitania era comn el culto de los rboles y la encina era considerada sagrada.

Los druidas conservaban las tradiciones religiosas: saban inmensos poemas, sin
duda, teogonas; enseaban la doctrina celta de la inmortalidad y, aparte su autoridad
absoluta en materia de religin, gozaban de un gran poder poltico. Una vez al ao celebraban
una gran asamblea, presidida por un sacerdote supremo vitalicio, en un lugar sagrado del pas
de los carnutos (Chartres). All,

erigidos en corte suprema, juzgaban casos importantes

procedentes de toda la Galia.


El desarrollo poltico de los celtas evidencia su tendencia a unirse en unidades
ms grandes y reagruparse en pagi y civitates , sobre todo en la Galia central. Aqu, las ms
poderosas civitates, eduos y arvernos, haban incluido en sus respectivas esferas de influencia
a otros estados, con relaciones que variaban de la alianza a la sumisin. Las viejas monarquas
estaban siendo sustituidas por gobiernos aristocrticos, muy inestables y frecuentemente
amenazados por las ambiciones de jefes poderosos.
Esta inseguridad poltica estaba potenciada por la estructura de la
Nobles y

druidas

sociedad.

se dividan el poder poltico y la riqueza; los campesinos libres y los

artesanos estaban reducidos a una posicin apenas algo mejor que la de los esclavos y, a
menudo, se ligaban en una especie de servidumbre de la gleba a los ricos, a cambio de su
proteccin. Los nobles rivalizaban constantemente entre s; sus ejrcitos, cuya fuerza principal
era la caballera, se debilitaban en interminables guerras civiles. En la poca de Csar, la
regin de Borgoa, el pas de los eduos, gozaba de primaca.
Csar hbilmente, inmiscuyndose en los asuntos internos de esta Galia
independiente, logr conquistarla en pocos aos, procurndose prestigio, dinero y las fuerzas
militares necesarias para imponer su poder personal. Mientras tanto, en Roma, los otros dos
triunviros se distanciaban cada vez ms hasta amenazar con la ruptura. Csar, que necesitaba
tiempo para terminar la conquista, logr un nuevo acuerdo en Luca, en el ao 56 a.C., por el
que Pompeyo y Craso revestiran el consulado del 55 y, a su trmino, poderes proconsulares; a
Csar, por su parte, se le prorrogara el mando por el mismo perodo.

La guerra civil

El pacto quedara en entredicho muy pronto con la muerte de uno de los aliados,
Craso, en una descabellada campaa en Mesopotamia contra los partos (53 a.C.). El ambiente
en Roma, con un senado falto de autoridad, un trasfondo social de hambre y miseria y una
atmsfera de terror y violencia creada por las bandas polticas, era favorable a un
acercamiento del senado a Pompeyo, que fue nombrado consul sine collega para restablecer el
orden pblico. Pompeyo utiliz su posicin para reafirmar su poder y neutralizar el de Csar,
empujndole a la grave decisin de atravesar el Rubicn, la frontera que marcaba el lmite de
Italia al frente de sus tropas, mientras Pompeyo hua con parte del senado a Grecia.
Comenzaba as una nueva guerra civil (49 a.C.), que se concluy slo en el 45 con la definitiva
derrota de los pompeyanos en Munda (cerca de Montilla, Crdoba).

La dictadura de Csar
Pompeyo haba muerto en el 48 a.C. y desde ese ao Csar haba sido
proclamado dictador. En el curso de los aos siguientes, sum en su persona las principales
magistraturas republicanas, pero su poder se basaba en el apoyo de sus ejrcitos, de los
veteranos y de la plebe romana.
La conquista del poder enfrent a Csar con la difcil tarea de reordenar el
estado, atacando con energa los mltiples problemas que pesaban sobre Roma y su imperio.
Hay que subrayar sobre todo sus medidas sociales, consistentes en una fecunda y original
poltica de colonizacin en beneficio de sus veteranos y de un gran nmero de proletarios de
la Urbe, y la concesin del derecho de ciudadana romana a comunidades extraitalianas como
premio a su lealtad y a sus servicios. En contraste con la mltiple actividad del dictador en el
campo social y administrativo, no existi una regulacin institucional de su papel sobre el
estado, que culmin en el ejercicio de un poder totalitario. La evidencia de que Csar aspiraba
a crear sobre las ruinas del orden tradicional una posicin monocrtica precipit su asesinato
el 15 de marzo del 44 a.C. a manos de un grupo de senadores conjurados.

El Segundo Triunvirato
Muerto Csar, sus

lugartenientes, Marco Antonio y Lpido, al mando de un

ejrcito profundamente cesariano, trataron de continuar su lnea poltica, pero pronto


hubieron de contar con un factor inesperado: la llegada a Roma del joven Cayo Octavio, que,

nombrado por su to-abuelo Csar hijo adoptivo y heredero, vena resuelto a asumir la
herencia.
El senado, dirigido por Cicern, en su pretensin de restaurar plenamente la
Repblica, crey poder utilizar a Octavio para combatir a Antonio. Pero cuando este mismo
senado rechaz su inslita pretensin de ser investido cnsul, no tuvo escrpulos en marchar
contra Roma al frente de su ejrcito y forzar la eleccin (43 a.C.). Era lgico un acercamiento
entre el joven Csar -que, mientras tanto, haba logrado por ley que se le reconociera su
adopcin- y Marco Antonio, gracias a los oficios de Lpido, materializado en una dudosa
magistratura legal por la que los tres jefes cesarianos se convertan en tresviri rei publicae
constituendae, una hbrida componenda entre dictadura y pacto privado, que colocaba a sus
titulares durante cinco aos por encima de todas las magistraturas, con un reparto de las
provincias y sus correspondientes legiones.
El nuevo rgimen, una vez exterminados los adversarios con los mtodos
terroristas de las proscripciones -una de las muchas vctimas fue el propio Cicern-, venci en
la batalla de Filipos al ejrcito republicano acaudillado por losa asesinos de Csar, Bruto y
Casio, acabando as con cualquier posibilidad de restauracin republicana.
Tras la victoria, Antonio y Octaviano acordaron remodelar los objetivos y las
provincias a espaldas de Lpido. Se decidi que Antonio se ocupara de Oriente mientras
Octaviano, en Italia, tratara de materializar los prometidos repartos de tierra a los veteranos.
En Oriente, la relacin sentimental y poltica iniciada por Antonio con la reina de
Egipto, Cleopatra, tens al mximo las relaciones con Octaviano hasta el lmite del
enfrentamiento directo. Una serie de crisis, con intervalos de precarios acuerdos, abocaron
finalmente a un encuentro decisivo en Accio (31 a.C.), que se concluy con la derrota y el
suicidio de Marco Antonio y Cleopatra. Octaviano, en la larga lucha por el poder, consigui as
monopolizarlo en su persona. Quedaba la gigantesca tarea de institucionalizarlo.

Los rganos de gobierno de la Roma republicana


Desde el final de la lucha de patricios y plebeyos, el estado romano qued constituido
como una comunidad de ciudadanos libres -el populus Romanus-, que, como las poleis
griegas, tena los caracteres de una ciudad-estado. Pero en Roma, comunidad y estado no se
identificaban, porque a esta comunidad concreta se superpona el concepto abstracto de res
publica, es decir, el conjunto de intereses del populus. En consecuencia, no era el pueblo el
que tomaba en sus manos directamente los negocios de estado; stos eran objeto de un
delicado reparto de competencias entre distintas instancias pblicas, agrupadas en tres
mbitos: las magistraturas, el consejo o senado y las asambleas populares.
Las magistraturas
Concepto
Magistrado era llamado todo aquel que ejerca una funcin pblica civil en la ciudad.
Como portador del poder estatal, no exista en la Roma republicana ningn poder por encima
del que ejerca el magistrado correspondiente: como consecuencia de ello, el concepto romano
de magistrado implicaba la unidad de mando civil y militar.
Las magistraturas estaban definidas por una serie de principios, caracterizadas por un
conjunto de poderes y limitadas por distintos requisitos y reglamentaciones. Pero para poder
comprender la esencia de la magistratura romana es preciso detenerse previamente en los dos
conceptos fundamentales de potestas e imperium, que se encuentran entre los ms originales
aspectos del derecho pblico romano, para los que no existen paralelos modernos.
La potestas era el poder estatal concedido a un magistrado legalmente, es decir, la
competencia en su funcin. La potestas regulaba las relaciones de jerarqua entre las distintas
magistraturas, con sus distinto carcter de maior, minor o par, es decir, mayor, menor o
igual en poderes a las dems.
Frente al concepto abstracto de potestas, con el trmino de imperium se sealaba el
poder de mando concreto, restringido a las ms altas magistraturas, consulado y pretura. Slo
el magistrado provisto de imperium tena derecho a recibir los auspicios, es decir, de
convertirse en intrprete de la voluntad divina, y a ser aclamado como imperator por sus

soldados despus de una victoria. Comportaba, entre sus prerrogativas, la de dirigir el ejrcito
en campaa, realizar el reclutamiento de las tropas, imponer los tributos necesarios para su
mantenimiento y castigar, incluso con la pena de muerte y sin posibilidad de apelacin, la
indisciplina de los soldados. Pero estos ilimitados poderes slo poda ejercerlos el portador de
imperium

en campaa; dentro de los sagrados lmites de la ciudad (pomerium),

todo

ciudadano condenado por un magistrado tena derecho de apelacin ante el pueblo.

Principios generales
Eran tres los principios fundamentales de la magistratura romana: la anualidad, la
colegialidad y el derecho de veto o intercessio.
Todo magistrado romano ejerca su funcin durante el trmino de un ao. Pero la
complicacin de competencias desarrollaron pragmticamente la costumbre de la prorrogatio
o prolongacin de la funcin, no de la magistratura, a su antiguo titular, por el tiempo que se
estimase conveniente hasta la solucin de un asunto.
En cuanto a la colegialidad, con excepcin del dictador, todos los magistrados romanos
formaban colegios de, al menos, dos miembros. Sin embargo, esto no significaba que, para
obrar, hubieran de estar completos o funcionar como conjunto, ya que, en el interior de los
mismos, cada miembro estaba en posesin por s solo de la competencia correspondiente a su
funcin, de forma total e ilimitada, sin vinculacin alguna a una hipottica decisin del
correspondiente colegio.
Precisamente del hecho de que todos los miembros de un colegio tuvieran el mismo
poder se desprende el tercer principio fundamental de la magistratura, la intercessio o veto
que cada miembro de un colegio tena sobre las decisiones de sus colegas, individual o
colectivamente. No se trataba tanto de repartir las competencias, sino de dejar abierta una
vlvula que permitiera paralizar la accin de un magistrado cuando se temiera contraria a los
intereses del estado.

Derechos, poderes y prerrogativas

Para cumplir su funcin, los magistrados romanos contaban con una serie de derechos,
poderes y prerrogativas que se traducan en unos correspondientes honores con los que se
reconoca la superioridad del magistrado.
El magistrado es en toda ocasin el representante de la comunidad ciudadana, para la
que acta. Esta representacion del estado romano es usada por los magistrados en los mbitos
ms variados, tanto frente a los dioses, como en el exterior o ante el pueblo en general o el
ciudadano en particular.
Ms importante es el derecho de los auspicios. Todos los magistrados desde el rango de
cuestor tenan el derecho a dirigir el servicio tradicional ritual de los auspicios (ius auspicii), la
ceremonia mgico-religiosa con la que se imprecaba el favor de los dioses antes de emprender
una accin cualquiera.
Se entiende que el magistrado, como portador del poder estatal, durante el periodo de
su cargo, no estaba sujeto a responsabilidad, ni necesitaba dar cuenta de sus actos. Esta
inmunidad se perda, sin embargo, al tiempo que la propia magistratura, y abra la posibilidad
de entablar proceso al ex magistrado, exigindole cuentas sobre las eventuales irregularidades
de su administracin.
A la idea de que los magistrados personificaban el poder estatal correspondan
los honores a los que tenan derecho y el respeto de que gozaban por parte del ciudadano
comn. Los honores u ornamenta , en ciertos casos, permanecan incluso despus de entregar,
tras el ao de funcin, la magistratura; as, entre otros, la utilizacin de la toga praetexta,
orlada de prpura; la sella curulis o silla adornada de marfil (slo en el caso, claro est, de los
magistrados curules); el derecho de proedra o asiento especial en teatros y espectculos, y el
acompaamiento de lctores, portadores de las fasces (el hacha de doble hoja y las varas,
smbolos del derecho de vida o muerte), para el caso de los magistrados con imperium.
El cursus honorum
Si tenemos en cuenta que la magistratura era un honor gratuito y que su
cumplimiento exiga, en ciertos casos, enormes gastos, es evidente que el ejercicio del poder
slo poda recaer en las manos de una clase privilegiada, la nobilitas, que termin por

monopolizarlo, hasta convertirse en una verdadera clase poltica, cuyos miembros


contemplaban el ejercicio de la magistratura como la mxima aspiracin vital. Con el tiempo,
se fueron desarrollando una serie de normas que terminaron por establecer un orden y
correlacin en el conjunto de las magistraturas y en el modo de cumplirlas. As se fij una
autntica carrera, que poda llevar, grado por grado, hasta la dignidad suprema de cnsul. Esta
carrera o cursus honorum , regulada por decreto en el ao 180 a.C., fijaba, entre otras cosas,
los distintos escalones de la magistratura, de menor a mayor, y estableca la limitacin mnima
de edad para cada uno de los grados.
Era la cuestura el grado ms bajo de la magistratura. Su funcin fundamental consista
en la administracin del tesoro pblico y en la proteccin del archivo del estado, guardados en
el templo de Saturno. Su nmero originario de dos fue aumentado paulatinamente hasta
alcanzar, a comienzos del siglo I a.C., la cifra de veinte.
Segua en rango la edilidad, un colegio compuesto por cuatro miembros, los dos ediles
patricios y los dos plebeyos. Sus tareas, fundamentalmente, eran de naturaleza policial en el
interior de Roma, lo que inclua el control de las calles, edificios y mercados y la
responsabilidad del abastecimiento de vveres a la ciudad. Tambin estaban encargados de la
organizacin, con sus correspondientes gastos, de los juegos pblicos del estado.
Paralelo en el cursus honorum a la edilidad era el tribunado de la plebe, compuesto de
diez miembros de origen plebeyo, que, si en su origen tuvo un carcter revolucionario, pas a
incluirse como magistratura pblica del estado. Los amplios poderes desarrollados en favor de
los plebeyos durante la lucha de estamentos, fueron mantenidos y extendidos a todo el cuerpo
ciudadano, como protectores del pueblo contra posibles abusos de los otros magistrados.
Ms arriba estaba el colegio de pretores, especializados en el campo de la
administracin de justicia. Estaban investidos, como los cnsules, de imperium, aunque,
frente al de aquellos, era de categora menor y, por tanto, subordinado. La expansin de Roma
fuera de Italia y la necesidad de gobernar los nuevos territorios incluidos bajo la soberana de
Roma multiplicaron su nmero con nuevas funciones: el encargo de la directa administracin
de estos nuevos mbitos de competencia o provincias.

Los magistrados supremos de la Repblica eran los dos cnsules, a quienes estaba
encomendada la direccin del estado y el mando del ejrcito. Posean en plenitud el imperium
con todas sus prerrogativas, y su mbito de competencia apenas tena limitaciones:
convocaban las asambleas populares y el senado y juzgaban causas de carcter civil y penal.
Como cabezas visibles del estado, eran magistrados epnimos, es decir, daban su nombre al
ao en que cumplan su cargo.
Una posicin especial ocupaban los censores. Formaban un colegio de dos miembros,
elegidos cada cinco aos para un perodo activo de ao y medio. La razn estaba en la funcin
fundamental que cumplan: confeccin y control de la lista de ciudadanos, as como su
reparto, en orden al servicio militar y al tributo, en clases censitarias y tribus. Ms tarde, entre
el 318 y el 312 a.C., se les otorg la competencia de confeccionar la lista de senadores.
De este control sobre el cuerpo ciudadano y sobre el rgano superior del estado
derivara su funcin de supervisores de las costumbres y guardianes de la moral, as como el
control de las finanzas, de las obras pblicas y de las fuentes de ingresos del estado. Se
comprende as el alto prestigio del que gozaba esta magistratura, para la que se elega, en
general, a antiguos cnsules.
Finalmente, como magistratura extraordinaria, hemos de considerar la dictadura. En
casos de grave peligro exterior o interior, los cnsules podan nombrar un dictador, cuya
funcin no poda sobrepasar un perodo de ms de seis meses. La concentracin de poder del
dictador era tan fuerte que, contra l, no tena validez el derecho de veto de los tribunos de la
plebe, ni, durante mucho tiempo, el de apelacin ante el pueblo. Pero, precisamente por estos
desmesurados poderes, slo en casos excepcionales se hizo uso de la dictadura.
El senado
Era el senado la institucin que agrupaba a la aristocracia patricio-plebeya, detentadora
del poder poltico.

Originariamente compuesto por los jefes de los clanes, el senado fue

desarrollndose a lo largo de la Repblica como un consejo supremo destinado a asesorar a los


magistrados. En el 216 a.C., la institucin acab por convertirse en la reunin de todos los ex
magistrados. El nombramiento era vitalicio, y el nmero de trescientos miembros se mantuvo
invariable hasta el siglo I a.C.

La significacin del senado en la vida pblica se elev muy por encima de su real
funcin jurdica. Como reunin de ex magistrados, el senado personificaba la tradicin pblica
romana y toda la experiencia de gobierno y administracin de sus componentes. As, frente a
los magistrados anuales, el senado se destacaba como el ncleo permanente del estado, el
elemento que otorgaba a la poltica romana su solidez y continuidad. No es extrao, por tanto,
que, a pesar de su funcin puramente consultiva, el senado se superpusiera, sobre la
magistratura y sobre las asambleas populares, como el autntico gobierno, ante cuya
experiencia y prestigio aquellos se plegaban.

Competencias
No es fcil expresar de modo concreto las competencias del senado, que prcticamente
entenda en cualquier asunto de inters para la direccin del estado, en los mbitos de la
religin, poltica exterior, finanzas, administracin y orden interno. En el mbito de la
religin, era el senado el guardin de los cultos de la ciudad y decida sobre la dedicacin de
los templos, admisin de nuevos dioses, fijacin de fiestas. Pero era, sin duda, en el mbito de
la poltica exterior donde su papel se manifestaba ms relevante. Decida las operaciones
militares y proporcionaba los medios necesarios para llevar a cabo las campaas; ratificaba los
acuerdos que los magistrados estipulaban en el extranjero; distribua las provincias y, en
definitiva, llevaba de manera cotidiana los diversos aspectos de la diplomacia, con el envo de
embajadas y recepcin de delegaciones procedentes del exterior.
En el mbito interno, una funcin fundamental era la relativa a las finanzas pblicas, en
la que ejerca el papel de gestor del Tesoro, as como la administracin de los bienes del
estado, en especial, del ager publicus o tierras comunales y de los arrendamientos de los
recursos estatales: tributos, minas, bosques...
Las asambleas
El tercer elemento institucional del estado romano era el populus, es decir, la
comunidad de ciudadanos con plenitud de derechos, cuya va de participacin pblica se
encauzaba a travs de las asambleas, los comitia.

Como en la mayor parte de los estados antiguos, en las asambleas populares romanas
no exista el principio de la representacin: la presencia fsica era imprescindible. Pero
adems, la reunin de ciudadanos en asamblea no era tumultuaria, sino que, invariablemente,
estaba compuesta por la suma de un conjunto de partes o grupos, en los que todo el pueblo se
ordenaba segn unos principios. La Repblica mantuvo los distintos criterios de ordenacin
que se haba dado a lo largo de su historia y, como consecuencia, la existencia paralela de
distintas asambleas: aunque cada una de ellas representaban al conjunto del populus, lo haca
desde distintos puntos de vista.

Comicios curiados
Las ms antiguas eran los comicios por curias, procedentes de poca real, en las
que el pueblo se ordenaba en treinta curias. En poca republicana, esta asamblea qued
reducida a un simple smbolo, aunque cumpla un acto formulario de importancia crucial: la
concesin del imperium al magistrado correspondiente, mediante votacin de la lex curiata de
imperio, sin el que no poda legalmente ejercer sus funciones.

Comicios centuriados
Los comitia centuriata eran, por muchos aspectos, la asamblea fundamental del
pueblo romano. Su principio de organizacin eran las centurias, agrupadas en clases
censitarias de acuerdo con la fortuna personal, segn el propio ordenamiento del ejrcito.
Sus orgenes oscuros se remontan a la llamada "constitucin serviana", que dividi a la
poblacin en una classis o clase, con medios de fortuna suficientes para poder hacer frente a
las cargas que impona el servicio en el ejrcito, y una infraclassem, que, por su falta de
medios econmicos, ni estaba sujeta al servicio militar, ni gozaba de derechos polticos.
A lo largo de la lucha de estamentos, la classis unitaria fue articulndose en varias, para
poder medir con precisin tanto la riqueza y las correspondientes cargas para con el estado
como los derechos polticos acordes con esta contribucin.
En su forma evolucionada y definitiva, desde finales del siglo IV a.C., el orden
centuriado serviano constaba de 193 centurias: 175 de infantes, agrupadas en cinco clases
censitarias, y 18 centurias de caballeros (equites). A la primera clase, correspondan ochenta

centurias; veinte, de la segunda a la cuarta; treinta, a la quinta, y cinco centurias, al margen de


la clasificacin censitaria: cuatro de ellas constituan el elemento auxiliar del ejrcito carpinteros, herreros, msicos...-, y la quinta la formaba la gran masa de individuos, que, al no
disponer de medios de fortuna, slo podan contribuir al estado con sus hijos (proletarii) o con
su persona (capite censi).
Si, como hemos dicho, era la estimacin que los censores hacan de los bienes de
fortuna de cada ciudadano (censo) la base de esta clasificacin, se comprende que haba
muchos ms individuos en las clases inferiores -y, consecuentemente, en las correspondientes
centurias- que en las superiores. La razn de este ordenamiento era evidente: bajo una
apariencia formalmente democrtica, el poder de decisin descansaba en los ms ricos, ya que,
en los comicios centuriados, la unidad de voto no era el individuo, sino la centuria. As, al ser
193 las centurias y, por tanto, los votos, la mayora absoluta se alcanzaba con 98, que era
precisamente la suma de las centurias de los equites (18) ms las de la primera clase (80). Si
tenemos en cuenta que la votacin se realizaba por riguroso orden de las clases, de superior a
inferior, y que, una vez alcanzada la mayora, se paralizaba la votacin, pocas ocasiones se
ofrecan a las centurias de las clases inferiores para ejercer su derecho de voto.
Comicios por tribus
Junto a la organizacin centuriada, basada en el censo, el populus romano estaba
repartido, por su lugar de residencia, en distritos territoriales, las tribus, fundamento de los
concilia plebis y de los comitia tributa. Estos distritos fueron divididos en urbanos,
correspondientes al recinto de la ciudad, y rsticos, el resto del territorio considerado como
ager Romanus. El nmero de estos ltimos -y, como consecuencia, el de las tribus- fue
creciendo al comps de la expansin de Roma en Italia hasta alcanzar, en el ao 241 a.C., el
definitivo de 31, que, sumado a los cuatro urbanos, fij el nmero de las tribus en 35. A partir
de entonces, cualquier nuevo territorio englobado dentro del ager Romanus fue adscrito a una
de las 35 tribus existentes.
Durante la lucha de estamentos, la plebe utiliz este principio de residencia para
ordenar sus propias reuniones, los concilia plebis tributa. Tras el final de la lucha, los concilia
plebis fueron mantenidos, con sus tradiciones plebeyas, aunque se convirtieron en una
asamblea popular estatal, cuyos acuerdos (plebiscita) obligaban al conjunto del populus. Pero,

paralelamente, se organiz una asamblea general de todo el cuerpo ciudadano, sin distincin
de estamentos, basado en el mismo principio de las tribus, los comitia tributa, que, desde
finales del siglo IV a.C., comparti con la asamblea por centurias el conjunto de las actividades
polticas del populus romano. La votacin en los comicios por tribus tampoco era tumultuaria,
ni individual: la tribu era la unidad de voto; se alcanzaba, por tanto, la mayora cuandos se
obtena el acuerdo de 18 tribus.
Tambin en los comicios por tribus el principio democrtico era ms aparente que real.
La divisin en cuatro tribus urbanas y 31 rsticas proporcionaba una mayora aplastante a los
propietarios sobre los ciudadanos desligados de la tierra.

Funciones de las asambleas


Las asambleas romanas eran una pieza imprescindible del mecanismo del
estado, con funciones vitales para el desarrollo de la vida poltica. En ellas se elega a los
magistrados: los superiores -cnsules, pretores y censores-, en los comitia centuriata; los
restantes, en los comitia tributa. Votaban tambin las leyes, en su mayor parte, en forma de
plebiscitos y, por tanto, en los concilia plebis, aunque era en los comicios por centurias donde
se decidan las declaraciones de guerra y la conclusin de tratados. Finalmente, las asambleas
tenan competencia en materia penal para crmenes contra el estado, como mximo tribunal
de apelacin. Si la condena entraaba la pena capital, eran los comitia centuriata los que
entendan en el juicio; los tributa quedaban para los crmenes castigados slo con multas.

Sus limitaciones
Pero el principio de soberana del populus, expresado en las asambleas, era en muchos
aspectos ms formal que real, al estar sometidas a una serie de cortapisas, que aseguraban el
control del senado y de los magistrados. As, para ser vlidas, las asambleas haban de ser
convocadas por un magistrado, en das hbiles -slo 195 al ao-, tras una serie de
prescripciones religiosas y en lugar adecuado. Era el magistrado competente el que presida y
diriga los comicios y, en ellos, el populus slo poda expresar su voluntad sobre la cuestin
propuesta, sin posibilidad de discutirla. La auctoritas del senado, con su derecho de
ratificacin sobre toda decisin comicial, y el sistema de voto, oral hasta el siglo II a.C. y, por
tanto, sometido a todas las presiones imaginables, eran otras tantas restricciones a la
soberana de las asambleas. Pero, sobre todo, la ausencia de un principio de representacin,

que obligaba a la presencia fsica del ciudadano en las votaciones, termin por convertir las
asambleas en la simple reunin de la plebs urbana, es decir, de los ciudadanos residentes en
Roma, blanco fcil de la ambicin de los polticos, que, con los ms diversos modos de
corrupcin, desprestigiaron la institucin.
La prctica poltica
Preeminencia del senado: la nobilitas
El delicado equilibrio entre las tres instituciones bsicas de la res publica -senado,
magistrados y asambleas populares- no se mantuvo inmutable a lo largo de la Repblica. El
desenlace de la Segunda Guerra Pnica signific un aumento del papel rector del senado, que
haba guiado al estado en los terribles aos de la invasin de Anbal. Tras la victoria, Roma se
lanz a una poltica de expansin por el Mediterrneo, para la que no contaba con una
infraestructura idnea. Fue el senado el que condujo la expansin, como nico elemento
estable de una constitucin basada en el cambio anual de los magistrados.
Efectivamente, la magistratura no estaba en condiciones de elaborar una poltica
de largo alcance, pero, adems, todos los magistrados entraban a formar parte del senado y,
por ello, se plegaban, normalmente, a las directrices emanadas de la alta cmara, que aument
as su prestigio, su auctoritas. Incluso el tribunado de la plebe perdi su carcter
revolucionario para convertirse en un instrumento ms de poder de la institucin.
En cuanto a las asambleas, existan fuertes limitaciones al ejercicio de su terica
soberana -voto no secreto, medios de corrupcin, control sacerdotal...- , que permitan
convertirlas en dciles instrumentos del poder del senado. Pero, sobre todo, la dispersin de
los ciudadanos, en un rgimen no representativo, haca muy difcil el ejercicio del voto para
quienes vivan fuera de Roma o se encontraban lejos de la ciudad, sirviendo en el ejrcito. Su
composicin qued restringida al proletariado urbano, que, al estar ligado por vnculos de
clientela y dependencia econmica a la nobleza senatorial, poda ser fcil objeto de control y
manipulacin.
De este modo, el senado, aunque slo era un consejo asesor, se elev sobre
asambleas y magistraturas, para decidir en todos los mbitos de poltica interior y exterior, as
como en el decisivo campo de las finanzas.

Necesidades e intereses de esta oligarqua poltica, llevaron, en el curso del siglo II a C.,
a encasillarla como aristocracia de propietarios inmuebles. Una lex Claudia, del ao 219 a.C.,
excluy a los senadores de las actividades ligadas al comercio martimo y a los negocios de
capital mueble, por considerarlas indignas de su rango, fijndolos as a la economa agraria.
De este modo, el estamento senatorial (ordo senatorius) se destac netamente del resto
de la sociedad romana, con rasgos tpicos: el monopolio del poder poltico y la limitacin de la
actividad econmica a la propiedad inmueble. Estos rasgos todava se subrayaran, a
comienzos del siglo II a.C., con signos externos caractersticos: tnica orlada con una franja
ancha de prpura (laticlavius), sandalias doradas, anillo de oro, derecho a exhibir en las
ceremonias los bustos de sus antepasados (ius imaginum), asientos especiales en los
teatros...Con esta diferenciacin, los miembros del orden senatorial se separaron tambin del
resto de las clases ms acomodadas, los caballeros (equites), en las que hasta entonces estaban
incluidos.
Pero incluso, dentro del propio estamento senatorial, se produjo, en la primera mitad
del siglo II a.C., un proceso de restriccin, que limit el efectivo control del poder a un nmero
reducido de familias. Esta oligarqua, la nobilitas, extremadamente cerrada y muy pequea en
nmero, monopoliz la investidura de la ms alta magistratura -el consulado- e impidi casi
por completo la entrada en su estrecho crculo de nuevos miembros, los llamados homines
novi. Entre el 200 y el 146 a.C., slo cuatro individuos, ajenos a la nobilitas, lograron acceder
al consulado e incluirse, as, en esta cspide oligrquica.
Esta clase poltica, cada vez ms cerrada, contaba para gobernar con
instrumentos inadecuados, que no ces de defender para preservar su poder. Pero el pueblo
acept el sistema, al que se senta ligado por vnculos de dependencia social y moral con los
miembros de la aristocracia, como las relaciones de clientela y patronato o el respeto al mos
maiorum, las sagradas costumbres de los antepasados.

Senado y magistratura
En el interior del senado, el modo de hacer poltica estaba regulado por un juego
variable de alianzas entre individuos, familias y grupos del propio estamento, movidos por

intereses personales, familiares y sociales, que intentaban hacer prevalecer con el apoyo de
fuerzas sociales exteriores a la nobleza, como la plebe urbana, los propietarios agrcolas o los
grupos comerciales y mercantiles. As, una clase restringida, convertida en oligarqua cerrada,
puso a su servicio los instrumentos constitucionales del estado para materializar sus intereses
particulares.
El canon de virtud, la virtus, de los miembros de la nobleza romana se fundamentaba
en la aspiracin a ver reconocidos sus servicios a la res publica , a travs de la investidura de
las ms altas magistraturas. La lgica competencia de los nobiles para lograr su eleccin en las
asambleas populares convirti esta carrera por las magistraturas en un juego sucio e
interesado, en el que era necesario invertir enormes fortunas para arrancar el voto favorable
de los electores. Esta competencia, desatada entre los nobles, para acceder a responsabilidades
polticas y militares rentables, tuvo efectos negativos sobre la solidaridad de clase que exiga el
sistema de gobierno oligrquico.
El senado, como corporacin, no dej de percibir los peligros derivados de estas
tendencias e introdujo una serie de medidas, dirigidas a controlar las conductas de sus
miembros y, sobre todo, a frenar la posibilidad de carreras espectaculares, que pusieran en
peligro la cohesin y la necesaria igualdad del grupo. Personajes como Escipin el Africano,
con su actitud abierta a las corrientes de pensamiento del mundo griego, su carisma personal y
su postura independiente, eran un revulsivo para el ncleo ms tradicional del senado,
decidido a combatir posibles amenazas monocrticas, derivadas de un excesivo culto a la
personalidad. Un ejemplo de esta oposicin, en los aos 80 del siglo II a.C., fue el frente
comn, dirigido por Catn, contra el Africano, hasta eliminarlo polticamente. Poco despus,
en el ao 180 a.C., la lex Villia regulaba el acceso a las magistraturas, para intentar contener
los apresuramientos en la escalada de los altos puestos. Estas medidas de proteccin
corporativa fueron extendidas a otros campos, como el de la corrupcin electoral (leges de
ambitu) o la ostentacin incontinente en el mbito de la vida privada (leges sumptuariae ).
Pero esta poltica interior de los grupos oligrquicos, basada en el conservadurismo y en
el rgido aferramiento a los valores tradicionales, no pudo extenderse al mbito de la poltica
exterior, con sus ilimitidas posibilidades de promocin personal, difcil de controlar.

El gobierno de las provincias


Era, sin duda, la actividad pblica fuera de Italia -encargos diplomticos, comandos del
ejrcito, gobierno de las provincias- la meta poltica ms ambicionada. Las posibilidades de
enriquecimiento, prestigio y gloria que la poltica exterior abra a los aristcratas, dio un fuerte
impulso al militarismo de la clase senatorial. Todas las cortapisas legales y morales que podan
imponerse a los miembros de la aristocracia en el interior de Roma, desaparecan en el
exterior, donde los magistrados, revestidos de un ilimitado imperium, escapaban al control
senatorial e, impunemente, podan imponer su voluntad para lograr sus intereses particulares.
Se emprendieron as muchas campaas, provocadas slo por la ambicin de un triunfo o por
las considerables ganancias de botn. Pero fue, sobre todo, el sistema de gobierno provincial el
que ms claramente puso de manifiesto la discrepancia entre la estructura poltico-social de
Roma y el inmenso mbito de dominio del imperio.
El sistema de gobierno provincial no slo rompi la solidaridad de la sociedad
aristocrtica que daba estabilidad al estado, sino, lo que es ms grave, fue causa de su
militarizacin. La unidad de mando civil y militar de los magistrados portadores del imperium
y las continuas exigencias en el mbito de la milicia desde la segunda guerra pnica en los
campos de decisin blica y en la misma gestin gubernamental, acuaron lentamente el ideal
de caudillo como nica forma de articulacin del ideal aristocrtico de poder y prestigio. La
aristocracia romana qued atrapada entre una doble alternativa: o ver amenazada su posicin
si renunciaba a responder a las exigencias de la poltica exterior, o poner en peligro los
propios fundamentos de su dominio de clase si, al responder a estas exigencias, sus miembros,
en la persecucin de una posicin personal, atentaban a la igualdad y a la cohesin de clase,
ignorando o pasando sobre las reglas tradicionales de moral poltica y social que las
sustentaban. La eleccin de la segunda alternativa llevara al estado indefectiblemente, por un
tortuoso y sangriento camino, a la dictadura militar.
El ejrcito
Como otras ciudades-estado de la Antigedad, el sistema militar romano estaba
unido al poltico y, por ello, el disfrute de los derechos civiles estaba ligado a la obligacin del
servicio militar. Todo ciudadano, entre los 17 y los sesenta aos de edad, era potencialmente

un soldado, lo que procuraba a Roma una gigantesca disponibilidad de hombres y explica su


potencial blico.

El ejrcito romano arcaico


El primitivo ejrcito romano, ordenado segn la base de las gentes, se transform
radicalmente, a la par que la sociedad, para organizarse segn los principios de la constitucin
serviana, es decir, de acuerdo con una base censitaria. Frente a la tajante distincin entre
gentiles y resto de la poblacin libre, en el nuevo sistema, el pueblo romano se distribuye en
cinco clases de ciudadanos con capacidad de llevar armas, segn su fortuna personal, y una
no armada, la de los proletarii, excluida del servicio militar por su carencia de medios
econmicos. La inclusin en el ejrcito es as un privilegio para aquellos que cuentan un
mnimo de fortuna personal, lo que se explica por la obligacin del soldado de armarse a sus
propias expensas, al menos, en un principio. Es cierto que, desde el 406 a.C., se introdujo en
Roma el stipendium o soldada, para aligerar las cargas militares de los ciudadanos con menos
recursos, aunque se mantuvo la exclusin de los proletarii.

El sistema manipular
La primitiva formacin hopltica, en orden de batalla, compacta y cerrada, que los
romanos tomaron de los griegos, fue dando paso a la unidad tctica clsica, la legin,
compuesta de cuatro mil hombres, articulados en centurias de sesenta soldados. Pero su
capacidad restringida de maniobra, en terrenos abruptos contra enemigos ms mviles, como
fue en el caso de las guerras samnitas, dio lugar a la introduccin del ordenamiento manipular.
La legin fue dividida en unidades tcticas menores, tanto en sentido longitudinal como
en profundidad, llamadas manpulos, que permitan un despliegue en forma de tablero de
ajedrez, ms flexible y articulado. Desde entonces, la legin estuvo compuesta de treinta
manpulos, cada uno de ellos compuesto de 120 hombres (dos centurias), formados en tres
lneas, con armamento desigual.

Los soldados de la primera lnea (hastati) constituan la

infantera pesada, protegidos con yelmo, coraza, escudo y espinilleras y armados con dos
jabalinas y una espada. La segunda (principes), armada casi igual, serva de refuerzo. La
tercera, por su parte, con lanza pesada (triarii), constitua la reserva y cumpla funciones de
apoyo en la batalla. Cada legin contaba adems con un cuerpo de trescientos jinetes.

La oficialidad, como el propio ejrcito, no era profesional. Una caracterstica que el


ejrcito romano mantuvo a lo largo de su historia fue la unin del poder civil y militar. Los
comandantes supremos eran los magistrados dotados de imperium, es decir, de poder general
de mando: en primera instancia, los cnsules, luego tambin los pretores, y en casos
excepcionales, el dictador.
Los comandantes estaban asistidos por los tribuni militum, seis por legin, oficiales
superiores pertenecientes a los rdenes privilegiados de la sociedad -senatorial y ecuestre-, y
por suboficiales, los centuriones, al mando de las correspondientes centurias, sobre los que
descansaba la tarea de entrenar y dirigir a las tropas y que, sin duda, constituan el nervio de la
legin.

Principios de reclutamiento
El servicio militar, obligatorio para los ciudadanos, no era en cambio efectivo y se
basaba en una eleccin limitada tanto de los sujetos movilizados como del tiempo de
movilizacin. Esta eleccin, dilectus, era en Roma sinnima de reclutamiento. Del dilectus
estaban exentos los proletarii y capite censi , es decir, aquellos ciudadanos que no alcanzaban
el censo minimo para ser considerados como adsidui, fijado en una renta anual entre 11.000 y
12.500 ases es decir, de 1.100 a 1.250 denarios, aproximadamente un sxtuplo de la cantidad
establecida como stipendium o soldada.
La necesidad de compaginar deberes militares y ocupaciones privadas desarroll una
serie de usos que, si no con la categoria definitiva de leyes, regulaban el sistema del dilectus,
reduciendo los 44 aos tericos de servicio activo de los 17 a los sesenta a slo 16 o veinte
campaas anuales. En el primer siglo y medio de la Repblica, estas campaas estacionales
coincidian generalmente con el periodo de obligado reposo en la agricultura y permita al
cives-miles compaginar su trabajo habitual como campesino con sus deberes militares. Pero el
progresivo alejamiento de los frentes y las crecientes complicaciones de la poltica exterior
rompieron esta ecuacin y fueron el origen de una crisis del ejrcito. El gobierno, en lugar de
abrir las legiones a los proletarii, prefiri recurrir a medidas parciales e indirectas, de las que
la ms evidente fue la reduccin del censo serviano, es decir, de la capacidad f1nanciera
necesaria para ser reclutado, primero de once mil a cuatro mil ases, hacia el 214 a.C., y
posteriormente hasta incluso los mil quinientos.

El cuerpo cvico romano hubo de acostumbrarse a soportar las consecuencias del


imperialismo, y las crecientes exigencias de sangre descargadas sobre un ncleo de
agricultores arruinados a los que se privaba de medios y tiempo para rehacer sus haciendas,
no slo transformaron la realidad del ejrcito sino las propias bases socioecon micas del
cuerpo civico. As, se produjo un continuo deterioro de las condiciones econmicas de los
adsidui que tendieron a disminuir como consecuencia de la regresin demogrfica ocasionada
por las guerras, el empobrecimiento general y la depauperacion de las clases medias que
empuj a las filas de los proletarii a muchos pequeos propietarios. La anexin de los
primeros territorios ultramarinos como consecuencia de la victoria de la primera guerra
pnica, enfrent al estado romano con la necesidad de mantener ejrcitos, permanentes de
hecho, en plazas alejadas. Si en los diez ltimos aos de la segunda guerra pnica Roma puso
en pie de guerra a cincuenta mil legionarios de un nmero total de adsidui calculado en unos
75.000 ciudadanos, la complicada politica exterior despus del 202 a.C. exigi fuerzas
blicas no menos importantes. As, entre 200 y 168 a.C., el promedio anual fue de ocho a diez
legiones, es decir, de 44.000 a 55.000 soldados ciudadanos, de un censo inferior a trescientos
mil varones adultos, por tanto, una sexta parte del mismo.

Aliados y auxiliares
Ante la escasez y repugnancia de los ciudadanos a la conscripcin, el gobierno recurri
cada vez ms a un incremento de la cifra de aliados itlicos, exigida en los correspondien tes
pactos de alianza (formula togatorum). Estos contingentes de aliados, los socii, sin embargo,
no se ensamblaban en el ejrcito en las unidades regulares romanas, las legiones, divididas en
manpulos y centurias, sino en alae, integradas por un nmero impreciso de cohortes, de igual
efectivo humano que las legiones, bajo el alto mando romano, aunque los cuadros inferiores
eran elegidos por los propios aliados. Tambin la caballeria se ordenaba en alae de trescientos
jinetes.
En los primeros tiempos, hasta mitad del siglo IV a.C., estos aliados eran latinos
y su designacin era la de auxilia nominis Latini et socii. Con la conquista de Italia, a los
latinos se aadieron otros contingentes de pueblos itlicos que, del mismo modo, aceptaban la
obligacln de servir como socii en el ejrcito romano mediante un foedus. Durante la poca de
la expansin, a partir de siglo II a.C.. Ios aliados proporcionaban normalmente al ejrcito el

mismo nmero de infantes que los romanos y tres veces ms de caballeria. A lo largo del
tiempo estos socii tendieron a equipararse en organizacin y armamento a los legionarios
ciudadanos y terminarn, a comienzos del siglo I a.C.. con la unificacin poltica de Italia, por
integrarse en las legiones.
Finalmente y a partir de las guerras pnicas Roma comenz a hacer uso cada vez en
mayor escala de auxilia extranjeros, procedentes de los pueblos sometidos extraitlicos, que
llegaban por diferentes caminos a las filas del ejrcito romano: mercenariado, pactos o
coaccin. Estos auxilia no se destinaban a la infantera pesada las legiones sino a la
caballera y la infantera ligera, con su equipo, armamento y modo nacional de combatir.

La reforma militar de Mario


El ejrcito imperialista, que la politica exterior romana desde comienzos del siglo II
a.C. necesitaba, requera una transformacin radical del ejrcito cvico en cuanto a la
naturaleza del mando, reclutamiento, composicin de la legin y, sin duda tambin, estructura
y tcnicas propiamente militares.
Es en esta crisis del ejrcito donde se inserta la llamada reforma militar de
Mario, a la que hemos hecho alusin ms arriba. Mario ampli la base para el reclutamiento
en las legiones, al aceptar como voluntarios tambin a los capite censi, es decir, ciudadanos sin
los recursos econmicos mnimos para ser censados en la categoria de adsidui. Con ello, Mario
abri una puerta al callejn sin salida de una organizacin militar obsoleta y contradictoria,
que inmediatamente se convertira en el fundamento irreemplazable de la nueva milicia, de la
que irn desapareciendo los propietarios, sustituidos por los proletarios, para quienes no era
obstculo una larga permanencia en el ejrcito, a condicin de contar con los estmulos
necesarios: era el nacimiento del ejrcito profesional.
A esta innovacin en los reclutamientos, aadi Mario reformas tcnicas y
organizativas, sistemticamente planeadas y llevadas a la prctica, que perdurarn hasta las
parciales modificaciones introducidas por Csar.
Con Mario, se da el ltimo y definitivo paso de un importante cambio en la organizacin
tctica de la legin, que sustituye al manpulo por la cohorte como subunidad fundamental. A

partir de ahora, en lugar de los treinta manpulos de la infantera pesada, la legin se ordena
en diez cohortes, compuestas cada una por los tres manpulos del mismo nmero, uno detrs
del otro, en una triple lnea (triplex acies). Al entrar en combate en un mismo frente los
hastati, principes y triarii, desaparece toda diferenciacin entre ellos y, por consiguiente, la
diversidad del armamento. La legin adquiere as una estructura homognea: su efectivo
normal se eleva a seis mil hombres, en diez cohortes, compuesta cada una de tres manpulos
de doscientos infantes pesados, y cada manpulo, dividido en dos centurias.
Otras de las innovaciones, cuya atribucin a Mario est atestiguada, es la
asignacin de un emblema o ensea a cada legin, el aquila de plata. El guila supone la
conversin de la legin en un cuerpo, con un espritu colectivo y una continuidad de tradicin.
La nueva organizacin trajo un incremento de la disciplina y una intensificacin
de la instruccin, con medidas como la preparacin de los legionarios para la esgrima, segn el
modelo de las escuelas de gladiadores, y la modificacin del equipaje individual del soldado,
en el sentido de aumentar su carga para disminuir el tren o impedimenta colectiva: de ah, la
proverbial expresin de mulus Marianus, aplicada al legionario.

El ejrcito de Csar
En el ejrcito republicano, las ltimas reformas importantes son obra de Csar, que
pondr

los presupuestos de la ulterior reorganizacin de Augusto y del ejrcito de poca

imperial. Fundamentalmente afectan a las tropas auxiliares, elemento dbil del ejrcito desde
la integracin de los socii itlicos en la ciudadana romana y, con ello, en el servicio en las
legiones, a partir del 89 a.C. Los elementos esenciales de esta reforma sern la
profesionalizacin de las tropas auxiliares y su organizacin homognea en alas y cohortes.
Con Csar aparece una utilizacin masiva y esencial de la caballera y una uniformacin de las
tropas auxiliares de infanteria. Desde la poca del bellum civile las unidades auxiliares ya no
son nombradas por su misin especial y su tnico nicamente sagittarii Cretae, equites
Numidae, funditores Baleares... ., sino que por primera vez reciben un apelativo y un
nombre comn, que seala su forma de organizacin dentro del ejrcito: cohortes Hispanae,
turma Cassiana, ala Longiniana...

Con Csar, arranca, pues, la organizacin de los auxilia imperiales en cohortes de


infantera y alas de caballeria, divididas en turmae, cuya denominacin se hace generalmente
por el tnico de donde proceden, y quedan as sistematizados los dos elementos esenciales del
ejrcito romano profesional y permanente de poca imperial: el legionario, dotado de la
ciudadana romana, encuadrado en una de las 25 a treinta unidades con que contar el
ejrcito, y el soldado auxiliar, procedente de los territorios incluidos en el Imperio y
peregrinus, es decir, no ciudadano. que a travs de un servicio de 25 o treinta aos en una de
las alas o cohortes auxiliares del ejrcito puede lograr el derecho de ciudadana y, con ello, la
ocasin de una promocin social.

La administracin local durante la Repblica

Durante la Repblica romana se produjo una profunda transformacin de las formas de


organizacin de los diversos pueblos que conformaban la pennsula Italiana. El elemento
dinamizador estaba constituido por la difusin de un tipo de organizacin que reproduca el
de la ciudad, modelo que haba consolidado durante los siglos viii al vi a.C. en los alrededores
de la isla Tiberina, es decir, el que haba propiciado la propia constitucin de Roma. El
elemento fundamental de su configuracin lo constituye su componente sociopoltico, es decir,
la comunidad de ciudadanos iguales ante la ley.
En un mundo tan formalizado como el romano, la igualdad de la comunidad ciudadana
tena su proyeccin en el mbito jurdico en la atribucin a los ciudadanos romanos de un
conjunto de derechos civiles, entre los que se encontraban el acceso a la propiedad de bienes y
la creacin de una familia de caractersticas patriarcales- en ella, el jefe familiar
(paterfamilias) era tanto el progenitor como el propietario que controlaba el correspondiente
patrimonio. Pero, tambin, en el conjunto de privilegios se incluan los derechos polticos, es
decir, la participacin en el proceso electoral y la posibilidad de ser elegido como magistrado.

Estatutos jurdicos
La conquista por Roma de la heterognea realidad histrica de Italia a partir del siglo v
a.C. propici su transformacin o su adecuacin al modelo sociopoltico y material romano.

Ambas dinmicas se hallaban presentes en los diversos mtodos que Roma puso en prctica
durante la conquista de Italia. stos se materializaron bien por la anexin territorial o bien
por la federacinlas diversas condiciones de esta ltima se derivaban de las peculiaridades de
la sumisin o de la derrota militar y se proyectaban en acuerdos especficos que vinculaban a
Roma con los diferentes pueblos y ciudades itlicos.

El origen de las colonias romanas


El tipo de ciudad que reproduca por antonomasia el modelo romano era el de las
colonias. La tradicin literaria las define como imagen reducida de Roma, lo que puede
rastrearse en todos los planos de su conformacin; socialmente, estaban integradas por
ciudadanos romanos que posean la totalidad de los privilegios inherentes a este estatuto;
administrativamente, reproducan los principios y elementos fundamentales que informaban
la constitucin romana con la presencia de una asamblea (comitum), un senado local
(decuHonum ordo), unos magistrados supremos colegiados (duoviri) y los colegios
sacerdotales (Pontfices y flamines).
La reproduccin puede rastrearse, as mismo, en la realidad material de las colonias, donde
su urbanismo dibujaba una organizacin geomtrica, en la que las calles se cruzan en ngulo
recto; el espacio central del entramado en damero est ocupado por el foro, en el cual se
ubicaba todo un conjunto de edificios relacionados con la organizacin de la comunidad con
funciones administrativas, como la curia sede del senado local, o jurdicas y econmicas, como
la baslica.
A dichas funciones deben sumrseles las de contenido religioso, concretadas en los
correspondientes templos. Entre ellos, el fundamental est dedicado a la trada capitolina, es
decir, a las divinidades supremas de la ciudad de Roma: Jpiter, Juno y Minerva, que posean
en el Capitolio su correspondiente santuario central. ste era reproducido en todas la colonias
romanas y su presencia la de la ciudad del Tber, al mismo tiempo que su soberana. La
tradicin legendaria remonta su difusin en Italia a la poca monrquica, a la que se adscribe
la fundacin de una serie de colonias que poseen carcter eminentemente mtico, como
ocurre, concretamente, con la supuesta fundacin de Ostia en la desembocadura del Tber por
Anco Marcio, ltimo de los reyes latinosabinos; en contraste, las colonias histricamente

docu~ mentadas en la pennsula Italiana se enmarcan en el perodo comprendido


aproximadamente entre los inicios del siglo iv y los comienzos del siglo ii a.C.

Desarrollo de las colonias


Durante estos dos siglos, se modific el carcter de las correspondientes fundaciones.
Concretamente, hasta comienzos de la Segunda Guerra Pnica en el ao 218 a.C., las colonias
se fundaban para controlar militarmente una zona anexionada y posean una dimensin
reducida tanto en lo que se refera al nmero de colonos asentados en la nueva ciudad, que no
superaban los trescientos, como en lo que afectaba a la realidad material de la ciudad y del
territorio que se le adscriba. Parte de ste se asignaba a los habitantes de la nueva colonia en
un rgimen de propiedad de pequeas dimensiones: las parcelas no superaban la media
hectrea. Estas colonias solan ubicarse sobre la lnea costera; de ello se derivaba su
consideracin como martimas. Entre ellas, se deben mencionar Ostia, fundada en el ao 380
a.C., Minturnae y Sinuesa, en el ao 296 a.C., o Pyrgi (Santa Severa), en el 264 a.C .
Tras la Segunda Guerra Pnica, las colonias romanas adquirieron nuevas
caractersticas: su proyeccin se reahz, tambin, en el interior; la tierra asignada adquirira
mayores dimensiones y el nmero de colonos aument con respecto al restringido nmero de
fundaciones anteriores. Tal se aprecia en las seis colonias fundadas en el ao 194 a.C.: Puteoli
(Pozzuoli), Volturnum, Liternum, Salernum, Buxentum, Sipontum (norte de Apulia), Tempsa
y Crotona, en cuya creacin participaron dos mil cuatrocientos colonos.

Los municipios
Frente a las fundaciones coloniales, que posean un carcter eminentemente militar, los
municipios constituyeron un instrumento de integracin tanto del centro urbano existen te
como de la comunidad que lo habitaba. Su carcter integrador se diferenciaba por su fle
xibilidad frente al orden poltico y adminis trativo no romanos, cuyas magistraturas e
instituciones subsistan en el contexto de la autonoma propia del sistema municipal.
Precisamente, la flexibilidad en la adapta cin e integracin de realidades diversas ex plica
que esta frmula adquiriera una ampli difusin en los territorios de la pennsula itlica, donde
antes de la Guerra Social (91 89 a.C.) ya se observaba la existencia de do variantes del rgimen
municipal que impli caban estatutos jurdicos diferentes para la respectivas comunidades.

La primera, a la que se conoce como mun cipo de derecho romano, permita la


integra cin en la comunidad ciudadana romana de los habitantes de una ciudad anexionada,
con la plenitud de derechos civiles y polticos. Su difusin se inici en el ao 381 a.C., cuando
Roma premi con estos privilegios la fidelidad de determinadas ciudades latinas, como fue el
caso de Tusculum.
A la segunda frmula se la conoca en la terminologa latina como municpum o civitas
sine suffrago. Implicaba limitaciones en los privilegios que se les concedan a sus habitantes,
ya que carecan, como su propio nombre indica, de derechos polticos, es decir, de la
participacin en las elecciones y de la posibilidad de ser candidato a cualquiera de las
magistraturas romanas; semejante limitacin afectaba a la totalidad de la poblacin,
exceptuando a los individuos que ejercan las magistraturas locales, quienes obtenan a
continuacin la plena ciudadana romana, De esto se derivaba la integracin plena de las elites
locales. La frmula se aplicaba a determinadas ciudades etruscas, como Caere (Cerveteri), y
tuvo especial importancia histrica, pues se plasm en el sistema de alianzas propiciadas por
Roma a mediados del siglo iv a.C. con las colonias griegas establecidas en la Campania.

Estructura organizativa de los municipios


Pese a sus variantes, los municipios posean una estructura organizativa similar a las
colonias; su ordenamiento poltico se vertebraba en torno a tres elementos: las asambleas, el
senado o consejo local y las magistraturas. Su adaptacin a las peculiaridades locales se
observa, en especial, en el sistema de magistraturas documentado en los mismos;
concretamente, en numerosas ciudades del Lacio, como Aricia, Lanuvio, Nomentum
(Mentana), o etruscas, como Caere (CerveterQ se constata la presencia del dictador, que
constitua una magistratura electa, de origen arcaico, que posea funciones jurdicas y
religiosas.
En otras ciudades, como Laurentum (costa del Lacio), Anagnia (Anagni), Cumas,
etctera, los magistrados supremos de la ciudad se conocan como pretores, mientras que en
Arpinum (Arpino), Fondi o Forni eran tres ediles y en varias ciudades sabinas, un colegio de
ocho individuos.

Las colonias latinas


Las colonias latinas se ubicaban, originariamente, en territorio no anexionado y solan
encontrarse en zonas alejadas de la metrpoli. Normalmente, se fundaban en una posicin
estratgica, vinculada al control de un nudo de comunicaciones, de un territorio o de un
pueblo. Esto explica la importancia numrica de los contingentes que integraban su fundacin
y que podan oscilar entre los cuatro mil y los seis mil individuos.
Este modelo de ciudad se originaba en el contexto de las alianzas que Roma estableci con
las ciudades del Lacio a principios del siglo v a.C.; disuelta la alianza en el ao 338 a.C. con la
sumisin definitiva de las ciudades del Lacio, Roma continu utilizando esta frmula, que
presentaba diversas variantes con respecto a las colonias romanas. Entre ellas se encontraba
su diversa composicin social, ya que las ciudades latinas permitan la integracin de
contingentes de poblacin diferenciados, tanto por su estatuto jurdico como por su
procedencia tnicocultural; pero, adems, significaba para sus habitantes un conjunto de
privilegios que se cean exclusivamente al mbito civil.
El total de colonias latinas creadas en Italia ascenda a 48; una parte importante de ellas,
especialmente las fundadas con anterioridad al ao 338 a.C., tuvo un carcter legendario. Con
posterioridad a la disolucin de la alianza con los latinos se crearon 38, entre las cuales
estaban Fregellae (Ceprano), Alba Fucens, Hadria, Venosa, Cosa (Ansedonia), etctera.
Pese a su mayor entidad demogrfica y, en consecuencia, territorial, las colonias latinas
reprodujeron el tipo de organizacin poltica ya observado en las colonias romanas, aunque
con algunas peculiaridades, tales como la presencia de una mayor diversidad de magistrados,
entre otras.

Pueblos y ciudades federados


La importancia adquirida por el fenmeno di- la colonizacin y de la municipalizacin de la
pennsula Itlica contrasta con la situacin en la mayor parte del territorio con sus
correspondientes pueblos y ciudades, que qued al margen del conjunto de privilegios
adscritos a los estatutos jurdicos mencionados. Su situacin se englob dentro de lo que se
conoce, de forma genrica, como federados, es decir, una situacin regulada por un pacto
establecido en el momento de la conquista o de la aceptacin de la hegemona romana.

Las condiciones estipuladas afectaban a sus relaciones con Roma en mbitos diversos; entre
ellos, el administrativo, donde podr oscilar desde el respeto a la independencia, la autonoma
o el control romano. En las clusulas pactadas se proyectaban, as mismo, las obligaciones de
los aliados, concretadas en el mbito fiscal -pago de determinados impuestos personales y
territorialesy en el militar, obligacin de proporcionar al ejrcito romano contingentes
humanos en calidad de tropas auxiliares. La situacin extrema dentro de este apartado estaba
constituida por la de aquellos pueblos y ciudades que, tras su derrota, se entregaban sin
condiciones. Entre las consecuencias que se derivaban estaba la fragmentacin de su
territorio, que, expropiado entre uno y dos tercios, pasaba a ser propiedad pblica del pueblo y
del senado romano.

La integracin de los itlicos


La jerarquizacin de los privilegios presentes en el ordenamiento local de Italia
subsisti, con modificaciones puntuales, hasta comienzos del siglo i a.C. A partir de la
Segunda Guerra Pnica se intensificaron las reivindicaciones de los aliados itlicos para
acceder a la plenitud de privilegios inherentes a la ciudadana romana; la actitud contraria de
Roma provoc, finalmente, el estallido de la llamada Guerra Social (91-89 a.C.), en la que los
itlicos, aunque derrotados militarmente, consiguieron acceder a la ciudadana romana. La
consecuencia inmediata para la administracin local fue la reduccin de la totalidad de los
estatutos previamente existentes a los de colonias romanas y municipios de derecho romano.
En consecuencia, a partir de entonces Italia qued organizada en funcin de un modelo
urbano que, aunque posea variantes locales que a veces se reflejan en las fragmentarias leyes
municipales conservadas, obedeca a las caractersticas esenciales propias de la ciudad
romana, como realidad vertebradora del privilegio.
Organizacin de la economa
La evolucin econmica del mundo romano durante el perodo republicano estuvo
condicionada, en gran medida, por las vicisitudes histricas que marcaron el proceso
expansionista. En realidad, puede considerarse que la guerra victoriosa se convirti, directa o
indirectamente, en el elemento dinamizador de las grandes transformaciones econmicas que

se produjeron en el mundo romano entre las postrimeras del siglo vi a.C. y los inicios del
Principado.
Semejante importancia de la guerra como motor de los cambios econmicos se
comprende en el contexto del significado de la victoria militar en el mundo antiguo, donde
sta constitua un fenmeno econmico en s mismo, ya que aportaba al vencedor beneficios
directos en forma de botn y de indemnizaciones; pero, adems, propiciaba un trasvase de la
propiedad de la tierra y una circulacin de riquezas vinculada a los impuestos que,
normalmente, los vencidos deban soportar tras su derrota.
Evolucin econmica
El punto de partida de todas las transformaciones de la economa romana en poca
republicana lo constituye la crisis que se produjo a finales del siglo vi a.C. y durante gran parte
del v a.C. Una de sus manifestaciones esenciales fue la reduccin a su mnima expresin de las
actividades artesanales y comerciales, que haban alcanzado un importante desarrollo durante
la Roma etrusca. Entre las actividades comerciales se constata, a lo largo de todo el siglo v
a.C., una escasa presencia de productos importados y, especialmente, de cermica, lo que
contrasta con las importaciones de diversos productos que se realizaban durante el siglo
precedente.
La ausencia de relaciones comerciales con el exterior no era ajena a la nueva situacin
geopoltica del mundo romano tras la expulsin de los reyes etruscos y de la instauracin de la
Repblica, que la tradicin literaria, de forma artificiosa, data en el 509 a.C.; la principal
preocupacin de la naciente repblica se centraba en sus relaciones conflictivas con los
vecinos pueblos del Lacio, con los que tan slo a inicios del siglo v a.C. consigui una alianza
en paridad de condiciones, que le permitira afrontar las presiones de los diversos pueblos que
habitaban en el inmediato piedemonte de los Apeninos.
En realidad, la limitada esfera territorial de los intereses romanos puede rastrearse en el
primer tratado cartagins que, conservado por el historiador griego Polibio, se adscribe al
mismo ao en el que se fundara la Repblica; en l se contemplaba como hecho excepcional
la posibilidad del comercio ultramarino romano, lo que contrastaba con la explcita
prohibicin de que los cartagineses se injiriesen en los problemas del Lacio.

La crisis econmica puede entreverse, as mismo, en sus efectos sociales.


Concretamente, uno de los fenmenos que determinaron las relaciones internas de la
comunidad ciudadana romana durante el siglo v a.C. fue el desarrollo de la esclavitud por
deuda, con tal fuerza que provocara su regulacin en la primera codificacin romana de las
leyes de las Doce Tablas. La situacin resultante se defini en la terminologa latina como
nexum; ste implicaba la garanta, en ltima instancia, de la propia persona del deudor por la
deuda contrada. En contraste, la recuperacin econmica se inici con su proyeccin agraria
y, especialmente, con el desarrollo de las actividades artesanales y comerciales, efectuado
durante el siglo iv a.C.

Expansin de la economa
Entre sus manifestaciones debe mencionarse la constatacin arqueolgica en Roma de vasos
importados, procedentes especialmente de la Campania, y los inicios de la economa
monetaria con las primeras acuaciones en bronce. A esta nueva situacin no era ajena la
expansin territorial de Roma, que procedi a la fundacin de diversas colonias martimas en
la costa del Tirreno que posibilitaran sus relaciones con la Campania.
El segundo tratado romanocartagins, que la tradicin literaria data en el 348 a.C., reflejaba
la nueva situacin al incluir las zonas septentrionales del Mediterrneo central y occidental al
este de la actual Cartagena como esfera de influencia protegida por Roma, en la que se
desarrollaron tanto sus intereses comerciales como los de sus aliados griegos, entre los cuales
se encontraban los campanos y la importante colonia focense de Massalia (la actual Marsella).
La conquista del Mediterrneo, iniciada con la Primera Guerra Pnica (264-241 a.C.),
incentiv aquella dinmica mediante la correspondiente circulacin de riquezas que, a la
postre, gener un nuevo sistema econmico, definido como mercantil con base esclavista.
Ambas caracterizaciones, es decir, la produccin mercantil y el uso de esclavos, se proyectaron
sobre los sectores fundamentales de la produccin: las actividades agrarias y las artesanales o
industriales, provocando la quiebra de los sistemas productivos arcaicos del pequeo
campesino y del limitado taller artesanal; el nuevo sistema requera una intensificacin de la
circulacin monetaria y el desarrollo del capital financiero.

La agricultura
Constituyendo la tierra la base fundamental de su economa, las transformaciones que en ella
se operaron propiciaban la de los restantes sectores artesanales y comerciales. El punto de
partida lo defina la situacin existente en Roma tras la cada de la monarqua, cuya situacin
puede entreverse en las reivindicaciones que jalonan el desarrollo del conflicto entre los
patricios y los plebeyos, en las reivindicaciones de distribucin de tierras y de anulacin de
deudas. Asuntos sobredimensionados debido a la importancia que haba adquirido la
agricultura en el ordenamiento econmico, a causa de la crisis de las actividades artesanales y,
consiguientemente, comerciales.
Los beneficios que generaba la guerra y, especficamente, la ampliacin territorial conllevaban
la doble consecuencia de satisfacerlas reivindicaciones sociales de la plebe de acceder a la
propiedad agraria y de crear un nuevo marco que permitiese la transformacin de las
correspondientes explotaciones. En concreto, la victoria militar implicaba una ampliacin del
territorio romano en una proporcin que oscilaba segn las condiciones en las que se haba
producido la rendicin del enemigo. Usualmente, Roma se apropiaba de un tercio o dos
tercios de la tierra de la ciudad o del pueblo sometido; por derecho de conquista, sta pasaba a
ser propiedad pblica, bajo la denominacin jurdica precisa de ager publcus, lo que
implicaba que su propiedad corresponda al pueblo y al senado romano.

La distribucin de tierras
Su explotacin se realizaba mediante diversos procedimientos, presentes, as mismo, en las
definiciones especficas del correspondiente suelo. Parte del mismo queda catastrado como
propiedad pblica y era explotado en rgimen de arrendamiento mediante su concesin a
particulares, que deban compensar econmicamente al Estado. En otra parte del territorio se
produca un trasvase de la propiedad de titularidad pblica a la privada; los procedimientos
que permitan esta transformacin eran de diferente ndole: entre ellos, la compra del ager
publcus por parte de la elite social romana y las distribuciones de tierras a los sectores menos
privilegiados de la ciudadana romana.
Los instrumentos mediante los cuales se canalizaban las distribuciones de tierra estaban
constituidos, bien por las concesiones individuales, bien por las fundaciones coloniales. El
primer sistema permita el asentamiento de campesinos, con pequeas propiedades, en la

parte afectada del suelo pblico sin que ello diera lugar a la creacin de nuevas ciudades- en
cambio, el segundo mtodo implicaba la fundacin de una ciudad, que poda poseer el estatuto
de colonia romana o de colonia latina. Pese a que los privilegios de las mismas diferan, ambos
tipos de colonia requeran la delimitacin del territorio que quedaba adscrito a la nueva
ciudad. Respecto al territorio, se produca una clara distincin entre la propiedad que se
asignaba a cada uno de los ciudadanos que participaron en la fundacin y la que permaneca
como propiedad pblica de la nueva ciudad. Las distribuciones viritanas se documentan a
inicios del siglo iv a.C., cuando Roma puso fin al enfrentamiento secular que haba llevado a
cabo contra Veyes. La consecuencia inmediata del asedio y conquista de esta ciudad etrusca se
plasm en la expropiacin de su territorio en una cantidad que la tradicin literaria cifra en
cerca de un milln y medio de hectreas, las distribuciones individuales a los sectores plebeyos
hambrientos de tierra estaban formadas por pequeas parcelas que no alcanzaban las dos
hectreas, pero que servan para paliar la conflictividad social existente.

La utilizacin del suelo pblico


Los diversos usos del agerpublicus generaron, en la prctica, dos sistemas diferentes de
explotaciones agrarias: el primero se materializ en la pequea propiedad campesina, que
tena su fuente fundamental de alimentacin en la poltica colonial, su rgimen de produccin
se caracterizaba por el policultivo, que tenda a satisfacer las necesidades fundamentales de la
correspondiente familia y a proporcionar un pequeo excedente que permitiese adquirir el
instrumental y los restantes productos bsicos que necesitaba el campesino.
En cambio, la compra de tierra pblica o su arrendamento generaron un tipo de propiedad o
de explotacin de dimensiones mayores, que propici un sistema productivo, agrcola o
ganadero, de caractersticas diferentes. Este otro tipo de propiedad o de explotacin se
desarroll a partir de la ocupacin que la aristocracia romana realiz sobre otra parte de la
tierra anexionada por derecho de conquista que, no encontrndose catastrada, haba quedado
al margen del control de los magistrados romanos. La magnitud que adquiri esta prctica
puede observarse en la aprobacin, en el ao 367 a.C. y en el contexto del conflicto patricioplebeyo, de una ley restrictiva, propuesta por los tribunos de la plebe C. Licinio y L. Sextio, que
impona un lmite de 125 hectreas a la acaparacin del ager publcus y una restriccin a la
actividad ganadera, cifrada en cien cabezas de ganado mayor y quinientas de menor.

La villa romana
Las condiciones de la propiedad agraria derivadas de la compra o de la ocupacin del
territorio anexionado, junto con la nueva situacin econmica de carcter mercantil que se
desarroll a partir del siglo iv a.C., favorecieron la aparicin de un nuevo tipo de explotacin
agraria, en exclusiva romana, conocida como vlla. La importancia de su difusin puede
rastrearse arqueolgicamente durante el perodo republicano en gran parte de Italia y, en
especial, en la costa del mar Tirreno entre el ro Arno y la Campania; su relevancia tambin se
observa en la tradicin literaria antigua, generadora de un tipo de literatura tcnica cuyo
contenido reflejaba la realidad, al mismo tiempo que ofreca una serie de consejos prcticos
para la organizacin de la explotacin agraria. Del perodo republicano se conservan, entre
otras obras, De agri cultura escrita por Marco Porcio Catn a principios del siglo ii a. C. y el
tratado De re rustca, que Varrn dedic al mismo tema a mediados del siglo i a. C.
La villa apareci a finales del siglo iii a.C. y se difundi durante los restantes siglos que ocup
el perodo republicano; a ella se vinculaban una determinada superficie de tierra y unas
instalaciones que evolucionaron a lo largo de su existencia.
Su extensin puede considerarse, al menos durante los siglos ii y i a.C., como de mediana
dimensin; en la literatura agronmica se observa que sta oscilaba en funcin del sistema de
cultivo: Marco Porcio Catn resea una explotacin de 60 hectreas para el olivo, mientras
que reduce la explotacin de la vid a 25 hectreas.
Junto con la tierra, este sistema de explotacin agraria inclua, tambin, una parte edificada
cuya configuracin evolucion durante los siglos ii y i a.C.; el tipo de edificacin que se
realizaba en las explotaciones agrarias del siglo ii a.C. estaba vinculado, en exclusiva, a la
actividad econmica; concretamente, dominaban los espacios identificados en la literatura
agronmica como pars frumentaria, que estaba destinado al almacenamiento de la cosecha y a
la elaboracin de productos derivados, y como pars rustca, dedicado al alojamiento de los
esclavos que estaban encargados del trabajo.

Evolucin de las villae


Esta situacin se modific a lo largo del transcurso del siglo i a.C.: en las explotaciones
agrarias se desarroll un conjunto de edificios que permitan la residencia estacional de los

propietarios; en eflos se reproducan los modelos de las complejas casas aristocrticas


existentes en la ciudad.
Tanto el sistema de cultivo como, en general, el sistema de explotacn estaban dominados
por concepciones mercantiles que buscaban la mayor rentabilidad de la produccin,
concretamente, los cultivos de las villae tendieron hacia la especializacin en determinados
productos sin que ello implicase la implantacin del monocultivo en cada una de las
explotaciones; en realidad, trataban de producir todo aquello que exiga su funconamiento y a
semiespecializarse en una produccin cuya venta pudiera proporcionar notables beneficios.
Precisamente la bsqueda de la rentabildad condicion la ubicacin de las villae- las
limitaciones del transporte terrestre en el mundo romano condicionaban el desarrollo del
sstema esencialmente a los alrededores de los centros urbanos, en cuyos mercados podan
comercializar su produccin sin un coste excesivo. Cuando se localizaban en zonas que
estaban alejadas de los centros de consumo, el lugar escogido sola poseer con diciones que
faciltasen la comercializacin a travs de la navegacin fluvial o martima.

Propiedad y produccin agraria


Pese a las transformaciones que supuso la difusin de la vlla, la pequea propiedad
campesina no desapareci; no obstante, su relevancia se vo afectada por la difusin de los
nuevos sistemas de propiedad, hasta el punto de que gener una nueva dinmica de
conflictvidad social, en la que las reivindicaciones de distribucin de tierras se convrtieron en
uno de los factores presentes a lo largo de toda la crisis de la Repblica. Ocasionalmente,
determinadas leyes agrarias favorecieron el establecimiento de campesinos en parcelas que no
superaban las siete hectreas y media, como ocurra, por ejemplo, con las propuestas por
Tiberio y Cayo Graco, respectivamente, en los aos 133 y 123 a.C.

Aparicin del latifundismo


El nuevo sistema de propiedad dominante se estructur en funcin de las villae y, como stas
constituan una unidad de explotacin, lo usual era que un nmero determinado de ellas fuese
propiedad de un solo individuo, tal ocurra, concretamente, con Q. Roscio que, en el ao 81
a.C., posea trece dominios en el valle del Tber, lo que implicaba una extensin global de sus
propiedades agrarias de mil quinientas hectreas.

En realidad, constituyendo la tierra la base de la organizacin econmica, el ordenamiento


social romano estaba en relacin con el sistema de propiedad- lo usual era que la elite social
romana, conformada por senadores y caballeros, poseyese propiedades cuyo valor oscilaba
entre uno y veinte millones de sestercios. A finales de la Repblica, la concentracin de la
propiedad agraria gener situaciones excepcionales: los dominios de P. Craso Muciano, que
alcanzaban las veinticinco mil hectreas, o las fortunas de Pompeyo y Licinio Craso, valoradas
en unos doscientos millones de sestercios. Junto a la dinmica de concentracin de la
propiedad y, en consecuencia, de las Hllae, el desarrollo de la ganadera y, especialmente, de la
trashumancia favoreci la progresiva aparicin de grandes propiedades, que desembocaron en
el latifundismo. Este proceso provoc una serie de conflictos sociales con los campesinos y
propici fenmenos histricos de gran trascendencia, como la despoblacin de las zonas
afectadas por su desarrollo: la trashumancia se concentr en las zonas montaosas de los
Apeninos centrales y meridionales- era usual, como ocurri con la cabaa glanadera de
Varrn, que el ganado invernase en la Apulia y pasara el verano en los alrededores del Lacio o
en la Umbra.
En principio, la explotacin ganadera utiliz para su desarrollo el agerpublicus, por cuyo
arrendamiento se pagaba una de terminada tasa, no obstante, las limitaciones que los
magistrados romanos tenan para su control favoreci la progresiva ocupacin de hecho de
estas propiedades pblicas que, poco a poco, se integraron en las extensas propiedades de la
aristocracia.

La especializacin de las explotaciones


Muy relacionado con los nuevos modelos de propiedad y de explotacin de la tierra se
encontraba el de la produccin. En la pequena propiedad campesina, que sobrevive o que se
restaura mediante distribuciones de tierras, predominaba un rgimen de subsistencia que
estaba basado en el policultivo. Por el contrario, como ya se ha avanzado, la vlla tenda a
especializarse en determinados productos especficamente mediterrneos, dentro de la trada
clsica: cereales, vino y aceite; la produccin itlica se centr sobre todo en la vid y en el olivo,
en detrimento del cereal. Este fenmeno se explica por los recursos que proporcionaban al
Imperio los territorios provinciales, explotados inmediatamente despus de su conquista,
como Sicilia y las provincias hispanas, cuyas posibilidades cerealsticas fueron objeto de la
correspondiente atencin fiscal en la naciente administracin provincial.

Las producciones artesanales


La evolucin y las transformaciones de la produccin artesanal estuvieron vinculadas a la
urbanizacin propiciada por Roma como forma de control. La fundacin de colonias y
municipios favoreci el desarrollo de productos artesanales que deban satisfacer,
esencialmente, las necesidades locales; a su vez, las transformaciones de la agricultura
propiciaron el desarrollo de producciones industriales, que incrementaron las reducidas
dimensiones y las limitadas producciones tradicionales de las actividades artesanales.
La evolucin de la produccin artesanal se observ sobre todo en sectores como la cermica, o
en la fabricacin de objetos de hierro o en los materiales que se utilizaban en la construccin,
donde se produjo una transformacin en las tcnicas edilicias, concretamente, los bloques de
piedra tallados de forma regular denominados opus quadratum fueron sustituidos por el opus
caementicium, es decir, por una argamasa realizada mediante una mezcla de cal, arena y
piedras, que permiti una cierta estandarizacin de las construcciones.
Semejantes transformaciones no afectaron a la totalidad de la pennsula Itlica; se
produjeron, esencialmente, en la vertiente del mar Tirreno de la Italia central, entre el Arno y
la Campania. A esa zona se le deben aadir algunos puntos aislados, como Brindis, con
producciones muy apreciadas de espejos de bronce, Regio, famosa por sus lucernas, Siracusa,
reputada por su cermica, o Mdena y Aquileia (Venecia), cuya cermica de barniz negro
posea un amplio mercado en el mbito regional inmediato. En consecuencia, en la Italia de
finales de la Repblica romana coexistan dos sistema artesanales; uno, territorialmente
dominante, que era una supervivencia del pasado y se caracterizaba por las producciones
tradicionales; el otro, con proyeccin geogrfica limitada, estaba dominado por la produccin
en serie y por la estandarizacin de sus productos.

La economa monetaria
Aunque el desarrollo de la conquista de la pennsula Itlica y, especialmente, la expansin
mediterrnea condicionaron las transformaciones de todos los mbitos econmicos, tal vez su
mayor incidencia se produjo en el de las relaciones comerciales. La anexin territorial romana
favoreci la circulacin de productos con diversos procedimientos de ndole administrativa o

mercantil. Uno de los mbitos donde puede rastrearse grficamente el desarrollo de las
actividades comerciales lo constituye la difusin de la economa monetaria.
En este aspecto, resulta paradjica la evolucin del mundo romano que, pese a sus xitos
militares, tan slo tardamente comenz a emitir moneda propia. Esta situacin se explica por
las limitadas actividades comerciales romanas durante la etapa anterior a los inicios de la
expansin por la cuenca del Mediterrneo.
Las primeras acuaciones se emitieron en bronce, en el ao 338 a.C.; con anterioridad,
haban existido diversos sistemas premonetales conformados por determinadas masas de
metal, que en sus ltimas fases llevaban una marca de identificacin y garanta. En realidad, la
primera moneda acuada por Roma en la fecha indicada fue el as libral, con un peso
equivalente a una libra romana de 327 gramos, lo que limitaba ostensiblemente su circulacin.
De poca muy posterior son las primeras emisiones en plata. Pese a que la tradicin literaria
data las primeras acuaciones de denarios en el ao 269 a.C., las primeras monedas de este
tipo son del ao 211 a.C.; con anterioridad, Roma haba utilizado monedas de plata, que se
acuaban en la Campania y que obedecan a los sistemas metrolgico y tipolgico propios de
las ciudades griegas all existentes. La nica modificacin introducida en las nuevas monedas
fue la leyenda que las identificaba como romanas.
El nuevo contexto econmico y las propias necesidades del Estado, vinculadas a la ex~
pansin en el Mediterrneo, impulsaron la creacin de una moneda propia, cuya circu~ lacin
se intensific al final del siglo in a.C. El incremento del uso propici la devaluacin monetaria,
que puso en circulacin un denario de plata de cuatro gramos y medio y un as de bronce de
27,25 gramos.
De forma paralela se desarroll el capital financiero. Su funcin originaria fue la de facilitar
los cambios de moneda y, como tal, apareci en Roma la banca, vinculada a los argentaffi, que
desarrollaban su actividad en el foro. Con posterioridad, la intensificacin de la economa
monetaria impuls la aparicin'de sociedades financieras, cuya importancia fue favorecida por
el sistema que Roma puso en prctica a fin de explotar los recursos pblicos; concretamente,
el rgimen de concesiones propici la aparicin de. sociedades de publicanos que procedan

tanto a la recaudacin de impuestos como a la explotacin de las propiedades del Estado, tales
como los yacimientos mineros.

Las actividades comerciales


La depredacin romana de la riqueza de los vencidos gener una circulacin de riquezas en
todo el Mediterrneo, cuyo destino era Italia en general, y especialmente Roma. Tras la
conquista, la progresiva normalizacin administrativa implic, tambin, la explotacin de los
recursos de los pueblos sometidos que, en parte, se produjo mediante los correspondientes
impuestos personales y territoriales; algunos gravaban producciones especficas, como la del
cereal; determinados materiales de importancia estratgica, como las explotaciones de
minerales, propiciaron sistemas de arrendamientos a concesionarios que favorecieron el
desarrollo de las actividades comerciales.
La importancia de la riqueza minera de los territorios provinciales anexionados debe
valorarse en el contexto de la escasez que de este tipo de recursos tiene la pennsula Itlica,
con la excepcin del mons Argentarius (isla de Elba). La preferente atencin romana por este
tipo de bienes durante el perodo republicano se centr en la parte anexionada de la pennsula
Ibrica; sus riquezas argentferas y aurferas fueron explotadas desde finales del siglo u a.C.
mediante un sistema de concesiones a particulares que permitan la explotacin de las minas
de propiedad pblica. Las dimensiones que tal fenmeno alcanz pueden apreciarse en las
anotaciones que la tradicin literaria antigua ha legado sobre las extracciones que se
realizaron en el distrito minero de Cartago Nova, donde el trabajo de hasta cuarenta mil
hombres rendan al Estado veinticinco mil dracmas diarios.

El comercio colonial
Sin embargo, junto a este tipo de actividad comercial vinculada a la guerra, a la recaudacin
de los impuestos o a la explotacin de los recursos pblicos, se desarroll otra de marcado
carcter colonial, en la que los comerciantes romanos e itlicos consiguieron fuerza de trabajo
esclava y materias prirnas a cambio de casi nada; entre sta se encuentra la propia vajilla de
barniz negro conocida como campaniense, que prolifer por los territorios anexionados y las
zonas limtrofes, como ocurre con la Galia: se sabe que los talleres de Npoles exportaron
hasta nueve millones de objetos en el curso de siglo y medio.

Las zonas con mayor actividad de este tipo de comercio fueron las costeras y las que tenan
acceso por via fluvial, especialmente a travs del Rdano, del Ebro o del Guadalquivir. En el
norte de frica y en el 146 a. C., la destruida Cartago cedi su carcter de centro comercial a
Otica, donde se establecieron numerosos comerciantes itlicos. En el Mediterrneo oriental se
produjo, tambin, una transformacin en el mapa comercial: decay la importancia que Rodas
posea en los siglos precedentes a la conquista y, en su lugar, Delos se convirti en un puerto
franco donde se instalaron numerosos comerciantes itlicos, que pusieron en marcha la
circulacin de riqueza en direccin a los principales centros de la pennsula Italiana.
Para afrontar la intensidad de la circulacin de riquezas y productos que convergan en Italia,
Roma procedi a la creacn de una infraestructura elemental. En el ao 194 a.C. se fund la
colonia de Puteol, en las proximidades de Npoles- sus correspondientes instalaciones
portuarias permitieron la exportacin de las producciones itlicas y la afluencia de
importaciones de los principales centros del Mediterrneo. En la propia Roma, cuya poblacin
aument ostensiblemente durante estos siglos, se crearon determinadas instalaciones, que
permitan el abastecimiento de la ciudad y las transacciones comerciales; de hecho, a partir
del ao 193 a.C. se construy un puerto en la isla Tiberina y la baslica Emilia, en el centro de
la capital de la Repblica imperial.
La sociedad y la religin
Entre la tierra y el cielo
Durante los casi quinientos aos de evolucin histrica de la Repblica romana (509-31 a.C.),
su estructura social sufri una profunda transformacin de carcter cualitativo, que se
encuentra en estricta relacin con las que paralelamente se desarrollaron en el plano politicoterritorial y econmico. En su punto de partida se encuentra un ordenamiento social con las
limitaciones y caractersticas inherentes a los modelos de ciudades-estado que se extendan
por amplias zonas del Mediterrneo. A finales del siglo I a.C., su complejidad era proporcional
a la estructura imperial que la poltica de conquista haba generado y que propici la
integracin de gran parte de los territorios limtrofes con el Mare Nostrum.
En este proceso histrico se produjeron cambios cualitativos, apreciables en la importancia
que adquiri, a partir del siglo iii a.C., el desarrollo de la esclavitud o de las poblaciones libres

y carentes de privilegios, que genricamente se incluan bajo el denominador comn de


peregrinos. Sin embargo, tambin subsistieron elementos de referencia en el ordenamiento
social, tales como su conformacin aristocrtica o la importancia que posea el estatuto de
ciudadano romano en la materializacin de los privilegios civiles y polticos. En la evolucin
histrica de la consolidacin de la ciudadana se produjo un momento de inflexin,
constituido por la crisis que se oper en el mundo romano a finales del siglo vi e inicios del v
a.C., cuando se instaur el ordenamiento republicano.

Cambios en el ordenamiento social


El contexto social del nacimiento del nuevo sistema poltico lo constituy la reaccin de la
aristocracia patricia contra las innovaciones que se haban introducido en el ordenamiento
sociopoltico durante el reinado del sexto rey etrusco, Servio Tulio (579-534 a.C.), el cual haba
cuestionado el ancestral ordenamiento gentilicio de la aristocracia romana.
La reaccin triunfante contra la reforma hopltica, que identifica al campesino con el
ciudadano y el soldado, gener una polarizacin en el ordenamiento social romano, en el que
la aristocracia patricia se identificaba con el privilegio y con el Estado, mientras que los
plebeyos quedaban marginados poltica y econmicamente. La inevitable conflictividad
condicion el proceso histrico romano durante los siglos v y iv a.C.

Los patricios
La clase social de los patricios debe identificarse con la aristocracia romana consolidada en el
proceso de formacin de la ciudad-estado, cuando, de forma paralela a la delimitacin
territorial y a la fusin de las distintas aldeas, se produjo una apropiacin de los
correspondientes recursos agrarios. Su organizacin social especfica se define en funcin del
ordenamiento gentilicio y de la familia patriarcal.
El primero implica la presencia de la gens como elemento de referencia, es decir, de un grupo
suprafamiliar que se define por la existencia de lazos de consanguinidad materializados en la
aceptacin de un ancestro comn que, en general, suele poseer carcter mtico y encontrarse
heroizado. La relacin consangunea tiene su proyeccin en el plano religioso-ritual; de hecho,
cada gens posea sus cultos privados, que se perpetuaron, incluso, con posterioridad a la
fundacin de la ciudad y a la aparicin de la religin poltica, patrimonio de la comunidad

ciudadana. Por ejemplo, la gens Aurelia tributaba culto a una divinidad solar; los Politios y los
Pinarios lo hacan a Hrcules; los Julios tenan a Venus como divinidad protectora.
Algo similar se observa en las prcticas funerarias, donde se aprecia en plena poca histrica
la subsistencia de rituales especficos y de necrpolis propias de una determinada gens; tal
ocurre en el caso de los Valerios, que practicaban un tipo peculiar de ceremonia de
incineracin al pie del montculo Velia.

La importancia de la gens
Esta se proyecta tanto en el plano econmico como en el poltico, es decir, en relacin con los
recursos econmicos, conformados por la propiedad de la tierra, y en el de la organizacin y
toma de decisiones. La vigencia de estos elementos puede apreciarse en determinados
acontecimientos de inicios de la Repblica romana; tal sucedi, concretamente, con la gens
Claudia: segn la tradicn literaria, los Claudios, dirigidos por su jefe Atta Clausus, haban
emigrado a Roma en el ao 505 a.C. desde el pas de los sabinos- el senado romano les cedi
como territorio propio el curso del Anio, afluente del Tber, cuya tierra fue distribuida entre
sus miembros.
Otra manifestacin de su importancia fue la decisin de los Fabios de enfrentarse con la
ciudad etrusca de Veyes, con cuyo territorio era limtrofe el especfico de aquella gens; el
resultado del conflicto fue el desastre de Cremera en el 477 a.C., en el que los Fabios,
conjuntamente con sus clientes, sufrieron la prdida de ms de trescientos miembros.
La importancia de la gens se plasm, desde el punto de vista formal, en el sistema onomstico
latino- de hecho, los dos elementos ms antiguos de la normatizada onomstica del ciudadano
romano estaban constituidos por el nombre individual, al que se conoce como praenomen, y
por el gentilicio, denominado nomen; las terminaciones de los gentilicios constituan
indicativos de relaciones tnico-culturales. De esta forma, mientras que los sufijos en us
(Cornelius, lulius, Aemilius, Valerius, etc.) eran de origen latino, otros, como los formados por
ama, enas, na, eran etruscos (Caecina, Mecenas, etctera).
La diversidad de la procedencia de los nomna del patriciado se explica por la caracterizacin
de Roma como ciudad abierta; en cualquier caso, tambin su conformacin explicitaba la

vinculacin a un ancestro comn, cuyo nombre ms una terminacin especfica conformaba el


de la correspondiente gens.

El poder del pater famlias


Junto al ordenamiento gentilicio, el patriciado se defina por su forma de organizacin
familiar, poseedora de caractersticas patriarcales- su elemento esencial estaba constituido por
los poderes omnmodos que ostentaba el paterfamilas. Su identificacin no cabe hacerla con
el progenitor, como podra pensarse desde una ptica moderna, sino con el jefe o propietario
que ejerca su autoridad sobre el conjunto de personas y bienes que constituan el
correspondiente ordenamiento familiar.
Subordinados a su autoridad se encontraban la esposa, los hijos (casados o no), los esclavos y,
originariamente, los clientes y libertos. De hecho, la subordinacin de la esposa se formaliz
jurdicamente en los tres tipos de matrimonios existentes en Roma desde sus inicios; de ellos,
la confaerratio, es decir, el matrimonio religioso delante del Pontfice Mximo, era la
ceremonia nupcial propia de los patricios, mientras que la coempto, que ritualizaba una falsa
compra, o el usus, es decir, la cohabitacin durante un ao, pueden considerarse como
originariamente plebeyos.
Todos ellos llevaban imphcito lo que la terminologa jurdica romana conoca con el nombre
de manus, es decir, la transmisin al marido sobre la esposa de la misma potestad que el
padre ejerca sobre los hijos; sta se proyectaba, incluso, en el mbito jurisdiccional en la
posibilidad de imponer castigos.

La clientela
Vinculados al ordenamiento gentilicio de los patricios estaban sus clientes; la relacin que
stos mantenan con la aristocracia no se derivaba de la consanguinidad, sino de una relacin
social con compromisos de orden econmico y poltico por ambas partes. Originariamente,
aqullas posean una formalizacin religiosa vinculada al culto a Fides, divinidad que
consagraba el respeto a las obligaciones mutuas, con posterioridad, la regulacin de los
deberes y derechos se plasm en el mbito jurdico; ocurri en la primera codificacin del
derecho en Roma, conocida como leyes de las Doce Tablas, donde se recoga, incluso, la
antigua frmula religiosa que declaraba anatema a quien no respetase la fidelidad.

La clientela constitua una relacin social que posey una amplia proyeccin histrica en el
mundo romano, integrando situaciones como la del esclavo manumitido transformado en
liberto. Su formacin debe relacionarse, originariamente, con el proceso de control territorial
y de distribucin de los correspondientes recursos- de hecho, entre las frmulas que se
registran en el derecho romano vinculadas a la relacin clientelar se encuentra lo que
tcnicamente se conoce como applcatio ad patronum, es decir, la posibilidad de que un
individuo solicitase la adscripcin a una gens, de la que reciba en rgimen de posesin una
determinada parcela de tierra que le permitiera subsistir y con la que contraa una relacin de
vinculacin personal.
Este fenmeno se registraba, por ejemplo, en el territorio del ro Anio, que el senado adjudic
a los Claudios en el 505 a.C.; su jefe, Atta Clausus, ingres en el senado con el nombre de T.
Claudio y sus clientes recibieron lotes de tierras en el territorio que se le asign.

Los plebeyos
En clara contraposicin organizativa se encuentran los plebeyos; su propia denominacin,
emparentada etimolgicamente con trminos que definan a la multitud, contrasta con el
nombre de patricios, claramente relacionado con el correspondiente ordenamiento gentilicio y
familiar. El elemento comn que defina a los plebeyos era su no integracin en el
ordenamiento gentilicio; en realidad, plebeyo era el que no posea gens.
La explicacin de su formacin suscita divergencias. La tradicin historiogrfica clsica
pretenda remontar su origen a la propia fundacin mtica de la ciudad; actualmente, se acepta
que su formacin no es anterior a la propia consolidacin como Repblica romana y,
especficamente, a la reaccin de las familias aristocrticas que instauraron un tipo de
ordenamiento poltico que exclua a todo el que no se identificara con la organizacin
gentilicia; en consecuencia, posiblemente, su conformacin se realiz a partir de las
poblaciones sometidas o que emigraron hacia la ciudad del Tber en el contexto de las
transformaciones artesanocomerciales de la monarqua etrusca.

El conflicto patricio-plebeyo
El enfrentamiento entre los dos sectores de la sociedad romana se documenta en la iradicin
literaria a principios del siglo v a.C. y se polariz en torno a tres cuestiones fundamentales; de

ellas, dos poseen un contenido econmico y estaban relacionadas con el problema de las
deudas y del acceso a la propiedad de la tierra- la tercera era la reivindicacin plebeya de la
igualdad poltica y de acceso a las magistraturas del Estado, junto al carcter normativo de la
asamblea de la plebe.
Las vicisitudes de la correspondiente conflictividad social fueron mltiples. En realidad,
puede aceptarse que su momento lgido coincidi, en gran medida, con la primera mitad del
siglo v a. C. y con el primer tercio del siglo iv a.C., en clara relacin con las consecuencias
econmicas que se derivaron de la crtica situacin exterior romana derivada de la crisis de la
monarqua etrusca y de la destruccin de la ciudad por los celtas galos en el ao 3 91 a. C.
A mediados del siglo v a.C., el momento lgido de la conflictividad y de la reaccin patricia se
reflej en el contenido de la primera codificacin del derecho romano, la que se conoce como
leyes de las Doce Tablas, elaboradas en los aos comprendidos entre el 452 y el 450 a.C. En
ellas se estipulaba la explcita prohibicin de los matrimonios mixtos patricio-plebeyos y se
regulaba el problema de los deudores insolventes mediante la disposicin plena del acreedor,
que poda proceder incluso al asesinato si la deuda no se satisfaca.
Semejantes disposiciones provocaron en los aos siguientes una acentuada contestacin por
parte de los plebeyos, que consigui de forma inmediata la derogacin de la prohibicin de los
matrimonios mixtos, la participacin poltica en las nuevas magistraturas del ordenamiento
republicano y determinados derechos individuales, como el de la apelacin a la asamblea ante
la imposicin de cualquier castigo que implicara pena corporal. Este derecho fue vulnerado en
aos posteriores, por lo que tuvo que ser aprobado de nuevo.
El segundo momento lgido de la conflictividad se enmarc dentro de la crisis padecida por
Roma tras la destruccin de la ciudad por los celtas galos; en concreto, en los aos 376-367
a.C., los magistrados que representaban de forma especfica a la plebe propusieron, y
finalmente hicieron aprobar, tres leyes relacionadas con las tradicionales reivindicaciones
plebeyas: la primera implicaba una limitacin en la ocupacin que el patriciado haba ejercido
sobre la tierra pblica procedente de la conquista (ager publcus); de este modo, se estipulaba
un mximo de 125 hectreas y un pastoreo limitado de ganado. Las dos leyes restantes
permitieron solucionar el problema de los deudores insolventes y el acceso a las nuevas

magistraturas del Estado, constituidas por los dos cnsules, de los que al menos uno sera
plebeyo en lo sucesivo.
En los aos posteriores a la aprobacin de las leyes del 367 a.C., propuestas por los tribunos
de la plebe C. Licinio y L. Sextio, toda una serie de disposiciones menores permitieron el
acceso de los plebeyos al resto de las magistraturas romanas, la prohibicin de la esclavitud
por deuda y la adscripcin a los ciudadanos de un conjunto de derechos, que superaban la
antigua discriminacin patricio-plebeya.
De forma paralela, la evolucin econmica vinculada al desarrollo de la conquista favoreci la
consolidacin de una nueva elite social, conocida como la noblitas romana; en la misma se
integraban las antiguas gentes patricias y la elite plebeya enriquecida, que establecan
frecuentes relaciones familiares a travs de matrimonios mixtos.

La sociedad romana en la poca de la expansin


Frente a la simplicidad del ordenamiento social romano de inicios de la Repblica, polarizada
en patricios y plebeyos, su conformacin social a mediados del siglo iv a.C. posea una gran
complejidad.
Ello a consecuencia de la conquista itlica y la ulterior anexin de amplias zonas del
Mediterrneo; el sometimiento de aquellas poblaciones generaba una jerarqua de estatutos
que iban desde los privilegios inherentes a la ciudadana romana hasta la reduccin del
individuo a su completa negacin, como ocurra en el caso del esclavo, definido como
instrumento parlante (instrumentum vocale), que poda adquirirse por varios procedimientos.
A su vez, la riqueza que la conquista puso a disposicin de Roma propici una mayor
complejidad en el ordenamiento de la comunidad ciudadana. Concretamente, su explotacin
favoreci el desarrollo de nuevos grupos privilegiados en la cspide de la pirmide; pero,
tambin, su circulacin promovi transformaciones que afectaron al rgimen de propiedad
agraria donde, de nuevo, se desarrollaban tensiones sociales protagonizadas por el
campesinado romano.

La ciudadana romana

La ciudadana romana no permaneci como fenmeno social en una quietud ahistrica. Su


conformacin se realiz de forma progresiva y fue producto de la conflictividad patricioplebeya; a su vez, la evolucin ulterior del Imperio Romano introdujo modificaciones
sustanciales en el conjunto de privilegios que se le adscribieron, en su relevancia social y en su
virtualidad prctica.
Pero, adems, se debe tener en cuenta que durante su perodo de mayor vigencia, su
proyeccin afectaba a una minora en relacin con el conjunto de la poblacin. Pese a su
realizacin peridica cada cinco aos desde mediados del siglo v a.C. por los censores, los
correspondientes censos de poblacin que se han conservado son puntuales. Su objetivo y, en
consecuencia, su contenido vari desde los censos militares de poca republicana, que
inventaran los contingentes movilizables, a los de poblacin del Principado con finalidades
eminentemente fiscales.
De cualquier forma, los datos son indicativos de las limitaciones que la ciudadana romana
posea en su proyeccin social durante la Repblica. Por ejemplo, para el 340 a.C., el conjunto
de los varones movilizables se evalu en 165 mil ciudadanos; a principios de la Segunda
Guerra Pnica, en el ao 218 a.C., su cifra alcanz los 260 mil; a mediados del siglo ii a.C.
aument a 325 mil y en el ao 115 a.C. llegaba a los 395 mil. Como consecuencia de la Guerra
Social (91-89 a.C), provocada por la sublevacin de los aliados itlicos que exigan su
integracin plena en la comunidad romana, se produjo un aumento ostensible del nmero de
ciudadanos. No se poseen cifras fehacientes para los aos inmediamente posteriores, pero el
aumento se registr en el censo del ao 70/69 a.C., en el que existan 910 mil ciudadanos.
La proporcin del nmero de ciudadanos resulta bastante difcil de evaluar. La poblacin de
lla Italia de poca republicana era de tr es a cuatro millones de habitantes. Los datos
conocidos para los inicios del Principado pueden considerarse como paradigmticos de la
restringida proyeccin social que posea la ciudadana en el conjunto del Imperio Romano;
concretamente, en el censo realizado p or Augusto en el ao 28 a.C. se constat la existencia
de algo ms de cuatro millones de ciudadanos dentro de un conjunto de poblacin que la
historiografa moderna ha evaluado en unos 54 millones de personas para todo el Imperio.

Derechos y deberes

En el derecho romano, la ciudadana implicaba la igualdad jurdica de sus integrantes,


expresada a travs de la explcita atribucin a sus ciudadanos de un conjunto de derechos
civiles y polticos. Los primeros se materializaban en el derecho a la propiedad (us comerci) y
en el de constitucin de una familia conforme al derecho romano (us connubi); se trataba de
dos privilegios estrechamente relacionados, Jebido a que la propiedad es inherente a las
prerrogativas del jefe familiar (pater famlias).
Los derechos polticos estaban constituidos por el de participacin en las elecciones (us
suffragi) y el de ser candidato (ius honoris); dado que el ejercicio de ambos privilegios se
efectuaba en las correspondientes instituciones existentes en la ciudad de Roma, su
virtualidad posea menor relevancia.

El reparto de las cargas


Por otra parte, la ciudadana romana tambin constituy una comunidad de intereses; su
prctica se formalizaba en la constitucin censitaria, que implicaba una distribucin de los
derechos y de los deberes en funcin de la capacidad econmica de cada uno- en el plano
poltico, se plasmaba en los comicios centuriados, en cuya asamblea los ciudadanos se
organizaban en cinco clases censitarias definidas por la capacidad econmica de cada
individuo, en una gradacin que oscilaba desde los cien mil ases de la primera clase a los once
mil de la quinta; la correspondiente proyeccin de la capacidad de decisin implicaba que la
mayora de votos se le adjudicaba a la primera clase hasta tal punto que, si haba consenso en
ella en torno a la cuestin que se le estuviera sometiendo, no proceda la continuacin del
proceso electoral.
Semejante desigualdad poltica tena su compensacin en el plano fiscal y militar. En
concreto, el ordenamiento impositivo romano conceba que el pago de impuestos ordinarios
era inherente a la condicin de los sbditos- en consecuencia, deba recaer en exclusiva sobre
las poblaciones sometidas, que fueron obligadas al pago de determinados impuestos de
carcter territorial o personal. El ciudadano estaba exento del pago de estos gravmenes, que
expresaban de forma simblica la situacin de servidumbre de las personas o pueblos
vencidos por Roma.

El nico impuesto que gravaba a los ciudadanos romanos era el tributo. Se trataba de una
contribucin de carcter extraordinario, que tan slo se recaudaba con motivo de los gastos
generados por las operaciones militares; la cantidad necesaria se distribua entre los
ciudadanos de forma proporcional a su fortuna, suponiendo una carga del uno o del dos por
mil. La naturaleza excepcional de este impuesto se reflejaba en su devolucin en el caso de que
la guerra reportase beneficios.

La contribucin al ejrcito
La comunidad de intereses se proyectaba tambin en elordenamiento militar. En concreto,
su concepcin era la propia de las formaciones hoplticas, tambin presentes en las ciudades
griegas desde poca arcaica; entre sus elementos destacaban la preponderancia de los
contingentes de infantera, que combatan en formacin cerrada, y la identificacin entre el
soldado, el ciudadano y el propietario de tierras. Este componente sociolgico se relacionaba
con la obligatoriedad de que cada soldado del ejrcito hopltico se costease con sus propios
medios su equipo militar; de l formaba parte el escudo redondo, de cuyo nombre griego
hoplon deriva el concepto de hopltico con el que se conoce a este ejrcito.
Semejante ordenamiento militar se conceba para las necesidades limitadas de una ciudad
estado, cuyo territorio se cea, en la mayora de las ocasiones, a varios centenares de
kilmetros cuadrados. De hecho, la movilizacin era estacional y para operaciones rrLtares
concretas, cuyo desarrollo marcaba, incluso, el propio calendario romano que, considerando
marzo como el mes de inicio de las operaciones militares, se lo denomina con un nombre
derivado de Marte, divinidad guerrera.
Las crecientes necesidades militares romanas introdujeron, progresivamente,
modificaciones: las compensaciones econmicas por las prestaciones militares, que
originariamente eran gratuitas, o determinadas ayudas para la compra del equipo militar. La
transformacin ms transcendental se dio a finales del siglo ii a.C., con la modificacin del
sistema de reclutamiento que gener la aparicin de un nuevo tipo de ejrcito de carcter
profesional.

La aristocracia romana

La cspide de la pirmide de la comunidad ciudadana estaba constituida por las familias


aristocrticas que integraban lo que se conoce en la terminologa latina como la nobiltas. Su
comn denominador era la existencia de algn miembro que hubiera ostentado alguna
magistratura curul, es decir, el consulado, el tribunado militar, la pretura, la censura o el
edilato; en consecuencia, su definicin se vinculaba al ejercicio de lo que se consideraban las
magistraturas supremas del Estado.
Su composicin sociolgica se relacionaba con las grandes transformaciones
operadas en la conformacin de la comunidad ciudadana romana con la equiparacin jurdica
de los plebeyos durante los siglos v y iv a. C. y la integracin, puntual en principio y general
tras la Guerra Social (91-89 a.C.), de las poblaciones itlicas.
En consecuencia, la aristocracia romana de los ltimos siglos del perodo republicano
estaba integrada por tres sectores originariamente diferentes. Su base estaba constituida por
las antiguas familias patricias que haban superado las diversas vicisitudes histricas de la
Repblica romana; entre ellas debe recordarse a los Julios, Cornelios, Valerios, Claudios,
etctera. A ellas se les haba sumado la elite plebeya enriquecida en la evolucin econmica
romana de los siglos iv y iii a.C. e integrada, jurdica y polticamente, en el desarrollo del
conflicto con el patriciado; tal ocurra con los Menios, Publilios o Decios. Por ltimo, en la
noblitas tambin pudieron integrarse las aristocracias locales del Lacio y de Italia, como los
Fulvios, procedentes de Tusculum, o los Plautos, originarios de Tibur. El caso del propio
Cicern puede considerarse representativo, ya que, procediendo del modesto municipio de
Arpino, fue el primer miembro de su familia que accedi al consulado.
En un mundo tan formalizado como el romano, la pertenencia a la nobilitas se
expresaba pblicamente mediante determina os atributos formales; tal ocurra con el
privilegio exclusivo de llevar anillo de oro o el de tener en sus casas las mascarillas de sus
antepasados y poder ostentarlas en las grandes ceremonias pblicas.

La base econmica de la aristocracia


Al margen de los signos externos, los fundamentos de la situacin de la nobleza romana eran
de ndole econmica, social e ideolgica. Econmicamente, la aristocracia estaba configurada
por propietarios de tierras- en consecuencia, se encontraba relacionada con el tipo de

explotacin agraria desarrollada a partir de las postrimeras del siglo iii a.C., la vlla, y con el
proceso de concentracin de la propiedad que, en parte, estaba relacionada con el desarrollo
de la ganadera trashumante. La identificacin de la aristocracia romana con los grandes
propietarios de tierra fue favorecida por el control que ejerca sobre el Estado, lo que le
permita fiscalizar el uso que se realizaba de la tierra anexionada en calidad de propiedad
pblica del pueblo y del senado romano.
Sin embargo, tambin conformaron su prosperidad econmica las nuevas fuentes de riqueza
relacionadas con el comercio. Es cierto que este tipo de actividad se consideraba srdida por la
mentalidad aristocrtica y, en consecuencia, impropia de su situacin social; en este sentido se
aprobaron leyes que limitaban su ejercicio por parte de los senadores romanos, como ocurri
con la ley del 218 a.C., que prohiba a los senadores poseer naves de capacidad superior a las
trescientas nforas' es decir, unas ocho toneladas.
Sin embargo, en la prctica, los miembros de la nobleza romana posean suficientes medios,
especialmente el de la interposicin de representantes, que les permitan salvar de esta forma
las limitaciones jurdicas y culturales; de hecho, nobles como Licinio Craso o Asinio Polin, de
finales de la Repblica, fundamentaban su prosperidad econmica en este tipo de riqueza.

La influencia poltica de la nobilitas


Culturalmente, la aristocracia se identificaba con la tradicin, es decir, con las concepciones
vinculadas a sus propios antepasados que, en el contexto del profundo conservadurismo
romano, potenciaban su prestigio y reconocimiento social, lo que les permita controlar las
principales instituciones y magistraturas del Estado. Su influencia y actividad poltica se
valan de dos instrumentos fundamentales: las alianzas y las clientelas. En el interior de la
propia aristocracia, el juego poltico provocaba polarizaciones y divisiones, pero tambin
generaba alianzas estables, que tenan como objetivo el desarrollo de las carreras polticas de
sus miembros. La influencia de la nobilitas en la comunidad ciudadana se ejerca mediante las
clientelas. Derivada de la antigua relacin clientelar de inicios de la Repblica, la nueva
relacin cliente-patrono vinculaba con obligaciones mutuas la plebe urbana y rstica a la
aristocracia romana que, a cambio de proteccin, reciba los correspondientes apoyos polticos
que le otorgaban el triunfo en los procesos electorales.

De carcter hereditario y garantizada por la diosa de la Fidelidad, su importancia se expresaba


en la sobrevaloracin de la correspondiente relacin de gratitud. Cicern afirmaba
explcitamente que no devolver un favor no le est permitido a un hombre bueno y Sneca,
aos despus, consideraba que el peor crimen era la ingratitud. Su importancia material
puede rastrearse en los consejos que Cicern daba en su Manual del candidato, donde
muestra a la nobleza, en pleno proceso electoral, recibiendo el saludo de sus clientes y
distribuyendo compensaciones materiales.

Los caballeros romanos


Los caballeros (ordo equester) constituan el segundo grupo social en el ordenamiento
jerrquico de la comunidad ciudadana. Su formacin se vinculaba originariamente al
ordenamiento militar y, concretamente, a la existencia de 18 centurias de caballera, adscritas
a la primera clase censitaria. Semejante carcter continu existiendo hasta inicios del siglo iv
a.C. momento en el que, en la guerra contra la ciudad etrusca de Ve (la actual Veyes), se
constat la aparicin de un nuevo sector que militaba en la caballera con un caballo costeado
a sus propias expensas, en contraste con los anteriores, que lo hacan con un caballo pblico.
Semejante vinculacin militar dej de ser exclusiva e, incluso, esencial a partir del siglo iv
a.C., cuando la expansin territorial gener una mayor complejidad de la economa romana,
proyectada, por un lado, en el ordenamiento financiero del Estado con el desarrollo de un
sistema impositivo que gravaba, esencialmente, a los pueblos vencidos y, por otro, en el de las
propiedades pblicas, alimentadas a partir de las expropiaciones a las que fueron sometidos
los vencidos. La propia naturaleza del ordenamiento poltico de Roma como ciudad-estado,
con una estructura administrativa que careca del mnimo desarrollo burocrtico, propici la
creacin de un sistema de concesiones a privados en rgimen de arrendamiento, que afectaba
a la recaudacin de impuestos y a la explotacin de sectores econmicos pblicos.
A este nuevo contexto econmico se debe la consolidacin de los caballeros como grupo
privilegiado, diferenciado en el interior de la ciudadana. Originariamente, en el siglo iv a.C.,
ya estaban vinculadas a la recaudacin de determinados impuestos, como la scrptura, que
deban pagar al Estado quienes utilizasen tierra pblica para su ganadera; su actividad
concesionaria aument ostensiblemente con la expansin mediterrnea y el correspondiente
ordenamiento provincial. El desarrollo del capital financiero propici la aparicin de las

llamadas societates publcanorum, cuya actividad se extenda desde el tradicional


arrendamiento de la recaudacin de impuestos, a la explotacin de los recursos mineros,
especialmente, de los ricos yacimientos de plata existentes en Hispania.
Su vinculacin a este tipo de actividades no debe conducir a la identificacin de los caballeros
con una burguesa financiera; en realidad, las bases econmicas del mundo romano fueron
esencialmente agrarias durante todas las fases de su historia, por tanto, el fundamento
econmico de cualquier situacin privilegiada se vinculaba a la propiedad agraria- tal ocurri
tambin con la riqueza acumulada por los caballeros, que era invertida en el bien ms
preciado y seguro de la economa romana: la tierra.

La plebe romana
La tradicin literaria romana, dominada por contenidos culturales de carcter aristocrtico,
ha transmitido a la posteridad una imagen negativa de la plebe, como sector ocioso que viva
esencialmente de el pan y el circo que le proporcionaban la guerra y el Imperio. En realidad,
la plebe constitua el sector cuantitativamemte dominante de la ciudadana romana, cuya
actividad se vinculaba a las explotaciones agrarias y a las actividades artesanocomerciales.
De ello se deriva una clara diferenciacin entre la plebe urbana y la rstica. La plebe urbana
habitaba en la ciudad de Roma, y su composicin oscil a lo largo de la Repblica. En un
principio, no se diferenciaba del otro sector de la plebe rstica, ya que los campesinos
romanos explotaban sus parcelas de tierras desde la propia ciudad de Roma; con
posterioridad, a medida que la ticrra cultivada se alejaba de la ciudad, se vieron obligados a
vivir en el campo. Simultneamente, se estaban desarrollando las actividades artesanales y
comerciales, que perdan su carcter familiar y ampliaban el nmero de sus operarios. Eso
produjo una diferenciacin entre estos sectores. A su vez, la crisis del pequeo campesino
romano, como consecuencia de la difusin desde finales del siglo m a.C. de nuevos sistemas de
propiedad y de explotacin de la tierra, gener un movimiento emigratorio desde el campo a la
ciudad de Roma, incrementando la plebe urbana. As, en la misma se integraban sectores muy
diversos, reflejo de situaciones que oscilaban desde posiciones relativamente privilegiadas
hasta la completa ausencia de medios de subsistencia.

Estructura de la plebe urbana

La posicin econmicamente ms privilegiada de la plebe urbana la ostentaban los sectores


vinculados al comercio y a la economa monetaria: comerciantes y cambistas dedicados al
comercio de productos bsicos como el trigo, o a productos de lujo y al cambio de moneda. Su
actividad se realizaba en Roma, en las ciudades itlicas o en los principales centros
comerciales de las provincias; usualmente, sohan organizarse en agrupaciones profesionales,
dotadas tambin de funciones religiosas.
En un plano inferior, se encontraban los pequeos comerciantes, entre los cuales destacaban
los propietarios de los comercios urbanos, conocidos en la terminologa latina como
tabernar. El sector inferior de este espectro de la comunidad ciudadana estaba integrado por
los proletarios (proletari o infima plebs); su situacin econmica puede considerarse como
lmite; en realidad, como indica uno de los trminos con los que se les conoce, no posean
nada, excepto sus hijos. Se trataba de un sector que ejerca su actividad como trabajadores
libres, cuya compensacin, segn Cicern, era de doce denarios al da; el valor de semejante
salario se puede deducir si se tiene en cuenta que el precio del trigo subvencionado era
entonces de seis ases por modio, medida equivalente a ocho litros.
Un complemento, a veces sustancial, a los ingresos habituales proceda de los beneficios que
las guerras victoriosas reportaban, concretadas en distribuciones de dinero o de productos en
especie; ambos procedimientos permitan la subsistencia de la plebe urbana. De cualquier
forma, se debe tener en cuenta que la actividad militar no siempre poda generar recursos
suculentos, que estuvieran vinculados a la depredacin y captura de botn.
Las correspondientes vicisitudes condicionaban la situacin de la plebe urbana, como se pone
de manifiesto en la comparacin de la importante actividad edilicia y de las acuaciones
monetarias que se realizaron en la primera mitad del siglo n a.C. con la falta de recursos del
ltimo tercio de ese mismo siglo, lo cual provoc la correspondiente conflictividad en el plano
social.

La situacin de la plebe rstica


Durante el perodo que abarca la Repblica, sta se caracteriz por sufrir una profunda
oscilacin. En el siglo iv y gran parte del siglo III a.C. se debe considerar la plebe rstica como
un sector consolidado y clave del ordenamiento sociopoltico- la nueva situacin producida a

finales de este ltimo siglo en las explotaciones agrarias, con la difusin de nuevas formas de
propiedad y de explotacin agropecuaria, propici su crisis, que se proyect en otros planos
histricos del mundo romano: la distribucin territorial de la poblacin foment un
movimiento emigratorio con destino a la ciudad, donde el campesinado arruinado buscaba
nuevos medios de subsistencia, sin demasiadas esperanzas; en el mbito militar propici una
modificacin en los sistemas de reclutamiento que, con anterioridad, se encontraban
condicionados por el ordenamiento censitario; la consecuencia ms inmediata fue una
paulatina evolucin hacia un ejrcito profesionalizado.
Pese a todas sus transformaciones, la plebe rstica continu representado un sector muy
impor- tante de la ciudadana romana. Sus crisis se proyectaron en las correspondientes
reivindicaciones agrarias que jalonaron la conflictividad social de los ltimos siglos de la
Repblica; las distribuciones de tierras propiciaban su relativa restauracin.
En la plebe se daba una diversidad de situaciones, que abarcaba desde el pequeo campesino
arrendatario hasta el que estaba arruinado, que participaba en las labores agrcolas como
trabajador libre.

Esclavos y libertos
Para la cultura occidental, que concibe el mundo grecorromano como paradigma de su
civilizacin, la existencia de la esclavitud en Grecia y Roma constituye una paradoja que, en
ocasiones, y especialmente durante el siglo xix, se intent ocultar con el silencio. Su presencia
en Roma es incuestionable, como fenmeno social relevante muy relacionado con los cambios
que se produjeron en los principales sectores de la produccin y, de manera especial, en la
agricultura. La implantacin de la esclavitud se enmarca cronolgicamente en los siglos iv y in
a.C. y, de hecho, su difusin puede documentarse a lo largo del siglo iv a.C.; en concreto, a
mediados de aquel siglo se procedi a la creacin de un impuesto especial que gravaba con un
cinco por ciento la concesin de la libertad a los esclavos; no obstante, fue la expansin
romana a travs del Mediterrneo la que propici su propagacin en importantes zonas de la
pennsula Itlica.
La relacin entre expansin territorial y esclavitud se proyect en la importancia que
adquirieron los prisioneros de guerra en su desarrollo. Los clculos realizados para el perodo

comprendido entre el ao 250 y el 56 a.C. arrojan una cifra aproximada de 516 mil esclavos.
No obstante, junto con esa procedencia, que puede considerarse como dominante durante la
Repblica romana, tambin hubo otras complementarias y que, incluso a partir de mediados
del siglo i a.C., fueron mejor consideradas por la literatura agronmica: y esto es lo que
ocurri, por ejemplo, con los hijos de esclavos, a los que se les denominaba vemae,
recomendados por Varrn en su tratado De re rustica.
Las diversas fuentes de alimentacin, entre las cuales se encontraba la piratera, potenciaron
el comercio de esclavos, convertidos en una mercanca ms que poda adquirirse en grandes
cantidades en los ms importantes centros de mercado. El gegrafo griego Estrabn (63
a.C.-21 d.C.) consideraba que eran unos diez mil los esclavos vendidos diariamente en el gran
mercado emplazado en la isla de Delos; la cifra puede considerarse hiperblica, pero indica la
importancia que alcanz este comercio.

La manumisin
Subsistiendo en condiciones frecuentemente infrahumanas, como las de las explotaciones
mineras, el mundo romano fue permitiendo la superacin de su condicin mediante la
manumisin. La consecucin de la libertad poda obtenerse mediante diversos procedimientos
de naturaleza pblica, que iban desde la concesin por su propietario hasta la compra por el
esclavo.
Tras la manumisin, el esclavo se converta en liberto y gozaba de la mayor parte de los
derechos de ciudadana, que ms tarde seran ostentados de forma plena por sus hijos. En
consecuencia, sus relaciones sociales se modificaban y a la antigua relacin de propiedad le
suceda otra de carcter clientelar; el nuevo liberto contraa obligaciones econmicas y
polticas con su nuevo patrono y, en consecuencia, la aristocracia posea una fuente de
alimentacin de su propia influencia social en las manumisiones.
La religin romana
Como las restantes religiones, la romana constaba de dos elementos estrechamente
relacionados: un conjunto de concepciones religiosas y una serie de prcticas rituales con
proyeccin temporal en el correspondiente calendario y social en los diversos mbitos de

organizacin de la comunidad. De hecho, el propio trmino latino religio del que, obviamente,
derivan los correspondientes en las lenguas romnicas, es susceptible de una doble
interpretacin etimolgica, ya que puede significar observacin escrupulosa de sus prcticas o
vinculacin con la divinidad.
Adems de estos elementos comunes, la religin romana posea peculiaridades, observables
en sus concepciones y en sus rituales que, aunque afectadas por diversas transfor~ maciones
histricas, se encuentran presentes a lo largo de toda su existencia y, especialmente, durante
los siglos comprendidos entre la formacin de la ciudad de Roma y el final de la Repblica.
Una de las caractersticas generales de la religin romana la constituye su profundo
conservadurismo. En realidad, la religin romana puede compararse con un Jano bifronte
que, dirigiendo su mirada hacia ambos lados, se encuentra atenta al pasado pero tambin
abierta al futuro y sus innovaciones. Precisamente, este carcter antittico tiene proyecciones
en diversos mbitos de su ordenamiento. Su profundo conservadurismo se materializaba en
las prerrogativas del Pontfice Mximo, que deba velar por la preservacin de la tradicin- de
hecho, la contraposicin conservacin-innovacin en el ordenamiento religioso se manifest,
incluso, en la existencia de una clara polarizacin clasificatoria de las divinidades. En
concreto, se aprecia la presencia de dos tipos de dioses: unos eran los originarios y especficos
de la ciudad -se les conoca como d ndigetes- y otros eran los nuevos dioses que haban sido
integrados en el panten romano, conocidos como di novensides.

Dos tipos de divinidades


Las innovaciones generaban diferenciaciones rituales y cultuales, que se aprecian en la
influencia de los dos tipos de divinidades en el territorio de la ciudad. En este espacio se
constata la existencia de un rea, delimitada mediante el arado en el ritual cereremonial de su
fundacin, conocida con el nombre de pomeum que, de esta forma, marcaba un mbito
sagrado amurallado y habitado por la comunidad ciudadana.
La importancia que adquirieron las innovaciones religiosas en el contexto de la expansin
exterior romana gener toda una regulacin institucional y ritual, que posibilitaba la adopcin
de los dioses ajenos; concretamente, la introduccin de nuevas divinidades deba hacerse
previa consulta de los lbros Siblinos por parte del correspondiente colegio sacerdotal- stos

haban sido escritos por la Sibila de Cumas, inspirada por los dioses, y se custodiaban en el
templo supremo de la ciudad, dedicado a la Trada Capitolina, desde el siglo vi a.C. hasta su
destruccin parcial en el 83 a.C.
Los dos procedimientos que ritualizaban la introduccin de nuevas divinidades eran la
evocacin y la asimilacin. Mediante el pri~ mero se invocaba a la divinidad de un pueblo
enemigo para que abandonase a la comunidad que protega y se integrase en el panten
romano; se trataba de un ritual que posea una clara dimensin psicolgica al privar a los
enemigos de la proteccin divina. No obstante, tambin debe subrayarse su importancia en
relacin con la ampliacin territorial de Roma: en efecto, la incorporacin de estas divinidades
al panten romano facilitaba la de los pueblos y ciudades a los que en un origen haban estado
vinculadas.
Con el otro procedimiento, se equiparaba a las divinidades ajenas con las de Roma; este
proceso fue especialmente relevante en relacin con las divinidades griegas, pero tambin con
respecto a los diversos contextos religiosos de la zona del Mediterrneo occidental.

Antropomorfismo divino
En principio, la religin romana era completamente ajena a concepciones como
elantropomorfismo y sus proyecciones hierogmicas es decir, el matrimonio sagrado, quese
producan en la mayora de las concepciones mitolgicas del Mediterrneo oriental.
En relacin con esta pureza originaria,Varrn afirmaba, a mediados del siglo i
a.C.,que los romanos carecieron de estatuas para sus dioses durante ms de los ciento
cincuenta aos posteriores a la fundacin de la ciudad. Algo similar se observa en otros
planos, como el de la clasificacin por gnero de las divinidades, que tan slo se introdujo con
la asimilacin de las concepciones antropomrficas: se han conservado una serie de frmulas
religiosas originarias que expresan esta indistincin del sexo de la divinidad bajo la apelacin
de tanto si eres dios como si eres diosa.
La difusin de las concepciones antropomrficas y de su mitologa est vinculada a la
progresiva asimilacn de concepciones orientales y, especficamente, griegas. Se trata de un
proceso iniciado desde finales del siglo vil e inicios del VI a.C. y que estuvo presente durante

todo el perodo republicano. En esta progresiva asimilacin de las concepcones relgiosas y


mitolgicas griegas desempe un papel esencial el dominio etrusco, en el que esta influencia
estuvo presente desde comenzos del siglo viii a.C.
Pese a las innovaciones, la religin romana conserv algunas caractersticas que denotaban su
propia especificidad. Entre ellas, su funcionaldad, lo que implicaba que cada divnidad se
vinculara a un determinado objetivo, cuyo desarrollo o cumplimiento protega; esta
partcularidad gener el que las divinidades supremas del Estado fuesen invocadas con
apelativos especficos en relacin con la actividad que se les asignaba. Tal fenmeno se
aprecia, por ejemplo, en el caso de Jpiter que, como divinidad suprema, era adorado como
ptimo y Mximo; no obstante, la proyeccin de su soberana en mbitos concretos generaba
el que se le invocase como Jpiter Ilicio, es decr, como divinidad reguladora de las lluvias. En
otras ocasiones, en cambio, los apelativos se relacionaban con la activdad militar o poltica: se
le denominaba ptreo como garantizador de los tratados entre Roma y los dems pueblos, o
se le calificaba como stator, en clara relacin con su capacidad para detener a los soldados que
huan.

Dioses para cualquier situacin


Semejante funcionalidad no slo se aprecia en relacin con la multiplicidad de funciones que
se les adscriban a la divindades supremas; tambin posea su propia divinidad cualquier
mbito de la organizacin social, que protega al grupo o garantizaba una actividad: desde la
familia a los grupos profesionales sociales o a la actividad econmica. La concrecin de la
funcionalidad puede apreciarse en la religin familiar o en la de divinidades especficas de la
plebe y de la aristocracia, tambin se aprecia su presencia en cada una de las actividades
agrcolas- de hecho, los romanos posean un conjunto de divinidades menores en relacin con
ella, desde la que protega el arado de los rastrojos (Veruactor) hasta la que lo haca con el
almacenamiento de la cosecha (Conditor).
Junto a su funcionalidad, la religin romana posey un carcter eminentemente poltico, lo
que implicaba una proyeccin cvica. No se trataba, pues, de una religin personal, destinada a
la salvacin de cada individuo en concreto: este tipo de religiosidad tan slo se difundi en
Roma a medida que lo hicieron los diversos cultos orientales. Semejante contenido es
coherente con la naturaleza de la sociedad romana de este perodo, en la que el individuo slo

contaba en la medida en que posea la ciudadana romana y se integraba en sus


correspondientes cuadros.
La misma connotacin poltica se plasmaba en otro plano, como el de la soberana que el
Estado ejerca sobre su organizacin. Este fenmeno se aprecia en el carcter de los colegios
sacerdotales, que se conceban como una magistratura ms de la organizacn de la ciudad,
aunque con especifcidades que afectaban a sus atribuciones y su nombramiento. Semejante
amalgama de la organizacin religiosa con la de Estado adquiri en el mundo romano una
proyeccin an ms amplia que en las ciudades griegas, como se observa en la organizacin de
la actividad oracular, que en Grecia se encontraba al margen de la estructura de la ciudad y en
Roma, en cambio, constitua la actividad especfica de un colegio sacerdotal.

El calendario
Las dificultades de adscripcin de las reformas en poca monrquica a un solo rey, como era
Numa Pompilio, resaltan en el caso concreto del calendario, porque los conservados son de
poca posterior y en eflos an se constata la influencia de elementos etruscos y de inicios de la
Repblica. Tal ocurre con el descubierto en Ancio, grabado en piedra. Existen indicios que
permiten aceptar la existencia de un calendario de diez meses, anterior a las reformas del
segundo de los reyes romanos.
La organizacin del calendario se realiz en funcin de un ao lunar de doce meses, cada uno
de ellos organizado en torno a tres fechas relacionadas con el ciclo lunar: las kalendas
coinciden con su inicio- las nonas se vinculan al cuarto creciente, y, finalmente, los idus a la
luna llena. Para la necesaria adaptacin del ao lunar al curso del Sol se intercalaba, cada dos
aos, un mes despus del 23 de febrero. Su organizacin implic una primera divisin en das
fastos y nefastos, cuyo carcter de hbiles o no se deriva de su naturaleza religiosa.
El profundo contenido religioso de este calendario romano, que perdur hasta la introduccin
del calendario solar por Julio Csar, se aprecia tanto en las denominaciones de los meses
como en determinados rituales vinculados a su desarrollo. La tradicin literaria ha
transmitido un conjunto de divinidades para los primeros momentos de la historia de Roma,
cuyo carcter resulta dificil de dilucidar. No obstante, en la denominacin de los meses se
detectan algunos nombres de dioses, cuya posicin fue preeminente en toda la historia

posterior. Tal ocurre con el mes inicial del ao lunar, marzo, que se encuentra consagrado a
Marte, dios de la guerra; semejante vinculacin no es ajena a la realidad, ya que el inicio del
desarrollo de las actividades militares se efectuaba en la primavera. La finalizacin del ao
coincida con los meses de enero (ianuarius) y febrero, cuyos nombres tambin poseen una
clara advocacin divina; el primero era el mes de Jano, dios creador, que determinaba el
correspondiente inicio de los procesos csmicos; febrero era el mes de los muertos,
consagrado al homnimo dios purificador.
En una sociedad como aqulla, cualquier fenmeno colectivo estaba profundamente
ritualizado. Tal relacin se puede apreciar en el calendario, que no solamente lo fijaba el rey,
sino que tambin lo ritualizaba en su propio comportamiento. As, esta concepcin se
plasmaba en el regifugum, cuya fiesta estaba fijada para el final de ao, el 24 de febrero,
cuando el rey protagonizaba una ceremonia en la que, tras celebrar un sacrificio en el comicio,
proceda a huir. En las ulteriores concepciones religiosas romanas este ritual se interpret
como conmemorativo de la expulsin de los reyes etruscos- sin embargo, su existencia era
anterior a este hecho histrico. Por ello, se debe considerar como conmemoracin del final del
ao lunar, simbolizado en la huida del rey.

Los grandes ciclos festivos


La ritualizacin tambin se hallaba presente en los grandes ciclos festivos, relacionados con
las necesidades y exigencias de la vida de la comunidad. Dos de ellos posean especial
relevancia: marzo y octubre. El ciclo festivo de la guerra tena sus rituales fundamentales
durante los meses de marzo y de octubre, coincidiendo con los cambios climatolgicos de las
estaciones de primavera y de otoo.
El inicio de la actividad militar se conmemoraba con un conjunto de fiestas que se iniciaban el
1 de marzo con la procesin de los salios. El correspondiente colegio sacerdotal realizaba en
esa fecha un recorrido que, partiendo del Palatino, visitaba el resto de la ciudad, portando
once escudos bilobulados, que haban sido fabricados por Numa Pompilio a imitacin de uno
cado del cielo; en su recorrido interpretaban una danza acompaada de cantos y de golpes
sobre los escudos, significando una clara incitacin a la actividad guerrera. En los das
inmediatamente posteriores, otros rituales completaban las fiestas como las carreras de

caballos, la lustracin de las armas y una danza guerrera que se realizaba en el comicio, donde
se reuna el pueblo en armas.
La finalizacin de las campaas mlitares tambin generaba fiestas religiosas, en las que se
reproducan algunos de los rituales de sus inicios: una nueva procesin de los salios, celebrada
en el monte Aventino, es decir, fuera del espacio sagrado de la ciudad, que exiga la
correspondiente purificacin de la sangre derramada; su culminacin era el sacrificio del
equus october, es decir, del caballo vencedor de las correspondientes carreras, cuya sangre
derramada preservaba la victoria militar para el prximo ao.

La invocacin de la fecundidad
Tambin la actividad econmica, vinculada a la subsistencia de la comunidad, posea su
propio ciclo festivo y su ritualizacin. En ambos aspectos se produce una integracin de
antiguas prcticas relacionadas con la ganadera y, especialmente, con el ciclo agrario del que
dependa la vida de la comunidad. Las correspondientes festividades poseyeron dos
aplicaciones en el calendario: la primera, en el mes de abril, incitaba a la reproduccin del
ciclo natural de la fecundidad; los correspondientes ritos y sacrificios se iniciaban con la fiesta
de los Fordicidia, que se celebraba el 15 de abril. En ellas se proceda al sacrificio de una vaca
pre~ ada por parte de cada una de las treinta curias originarias- la tradicin, recogida por
Ovidio (43 a.C.-17 d.C.), consideraba que semejante ritual haba sido instaurado por Numa
Pompilio, a quien Fauno haba inspirado tal remedio para acabar con las malas cosechas. El
sacrificio evocaba la fecundidad mediante el derramamiento de la sangre que impregnaba la
tierra.
El ciclo agrario se cerraba mediante otra fiesta, cuya celebracin tena lugar en agosto: los das
21 y 25 se celebraban, respectivamente, los Consualia y la Opiconsva. La primera estaba
dedicada al dios Consu, protector de los silos; la diosa Ops, que se festejaba en la segunda,
encarnaba la abundancia. Ambas festividades conmemoraban el xito de la cosecha y su
preservacin en los correspondientes graneros. En el ciclo de festividades agrarias romanas no
existan, originariamente, concepciones relacionadas con la muerte y resurreccin de la
semilla, presentes en la mitologa griega.

Los colegios sacerdotales

Por ltimo, dentro de la reorganizacin que la tradicin vincula a Numa Pompilio, se


encuentra la instauracin de los colegios sacerdotales. Su aparicin se relacionaba con la
consolidacin y desarrollo del Estado y con la mayor complejidad del ordenamiento religioso.
La personificacin del intermediario entre la comunidad y las divinidades se encarnaba en el
rey, que asuma esta funcin religiosa junto a las de carcter militar o jurdico. Precisamente,
estas funciones se ejemplificaban en algunos de los smbolos del poder real que con
posterioridad se adscribieron a las magistraturas de la Repblica. En concreto, en la
conformacin de las fasces -un haz de varas atadas, con la presencia o no de una hacha de
doble filo-, se plasmaban simblicamente las funciones religiosas y jurdicas, ya que sus varas
se relacionaban con la aplicacin del castigo, mientras que el hacha bifaz constituye un
instrumento religioso relacionado con la celebracin de sacrificios.
En consecuencia, la creacin de los distintos colegios sacerdotales debe explicarse en relacin
con esta delegacin de funciones del rey, cuya primaca en el ordenamiento sacerdotal
subsisti ti-as el perodo monrquico como rex sacrorum. Tambin influy en su formacin la
progresiva compleji_ dad del ritual, cuya escrupulosa obsevancia requera una gran
especializacin. En este sentido, la tradicin literaria recuerda que el tercer rey romano, Tulo
Hostilio, fue fulminado por un rayo por su equivocacin en el desarrollo del ritual.

Pontfices, fimines, vestales y augures


Aunque con posterioridad se crearon nuevos colegios sacerdotales, los que existan a
comienzos del perodo monrquico fueron los fundamentales: pontfices, flmines, vestales y
augures. En su origen, el colegio de los pontfices, que despus ocup una posicin jerrquica
superior en el ordenamiento sacerdotal, debi de tener menor preeminencia; su
denominacin, incluso, resulta paradjica con su funcin religiosa, pues, literalmente,
significa hacer puentes (pontem facere) y, de hecho, el mantenimiento del puente Sublicio
de Roma se hallaba entre sus prerrogativas. Es muy posible que la explicacin del nombre se
encuentre en la funcin primigenia de estos sacerdotes, que guiaban las comunidades en todos
sus desplazamientos migratorios.
El nmero de integrantes del colegio de los pontfices aument desde los cinco iniciales,
dirigidos por el Pontfice Mximo, hasta los quince definitivos. Sus funciones tambin se
vieron notablemente incrementadas: a su esfera se adjudic el control del calendario y del

ordenamiento religioso en general; pero tambin se proyectaron ms ampliamente en el


mbito administrativo, acompaando a los magistrados, y en el jurdico, ya que eran los que
conocan el derecho de la ciudad.
Los flmines constituan un colegio sacerdotal con paralelos en otros contextos indoeuropeos,
como es el caso de los brahmanes hindes. Su composicin definitiva la integraban quince
sacerdotes con una organizacin interna jerrquica, en la que los tres flmines superiores eran
los que se vinculaban a la trada originaria de Jpiter, Marte y Quirino. Por su parte, el de
Jpiter, conocido como flamen dialis, tualizaba en su propia vida toda una serie de tabes, que
expresaban los terrores de las primeras comunidades romanas: prohibicin de ingerir
alimentos o bebidas fermentadas, tocar a un muerto o asistir a un funeral, llevar armas o
montar a caballo. Las vestales manifestaban su antigedad en su vinculacin al culto del fuego
y al mantenimiento del hogar de la ciudad. Su colegio estaba formado por seis sacerdotisas,
escogidas entre los seis y los diez aos de edad y consagradas durante un perodo de treinta.
Vestidas de blanco, deban mantenerse castas, en caso contrario, eran enterradas vivas.
El colegio de los augures, compuesto originariamente por nueve sacerdotes y con
posterioridad por diecisis, posea una gran importancia en el mbito de la organizacin de la
comunidad romana. Eran los encargados, en nombre del Estacio, de realizar los auspicios, que
consistan en la observacin de diversos signos en un espacio delimitado ritualmente en el
cielo, entre los cuales se encontraban el vuelo o el canto de los pjaros. Su interpretacin
permita cuestionar las decisones de los magistrados romanos, que deban contar con la
aquiescencia de los auspicios. La funcin augural de este sacerdocio inclua la eleccin de los
enclaves para la fundacin de ciudades.

Nuevos dioses para nuevos tiempos


A partir de finales del siglo vii a.C., la influencia etrusca invadi Roma- en un primer
momento posea un carcter puntual, vinculada al comercio. Con posterioridad, su patrocinio
es intenso y permanente, generando lo que en la tradicin literaria se conoce como monarqua
etrusca que, compuesta por Tarquinio Prisco, Servio Tulio y Tarquinio el Soberbio, ocupa el
perodo comprendido entre el ao 616 y el 509 a.C.

La etrusquizacin de la ciudad de Roma se plasm en la realidad material de su urbanismo y,


en el plano social, en la creacin de nuevos cuadros censitarios de la comunidad ciudadana.
En el plano religioso, las innovaciones se introdujeron en diversos planos- en relacin con el
carcter y materializacin de las divinidades, se incorpor su concepcin antropomrfica. La
monarqua etrusca, y especialmente Servio Tulio (579-534 a.C.), foment la realidad urbana
de Roma e impuso una determinada hegemona sobre las ciudades del Lacio. En relacin con
estos fenmenos, se detecta una doble actividad: la construccin de templos en Roma y la
introduccin de nuevas divinidades. Es el momento de la instauracin de una nueva trada
divina suprema, que sustituy a Jpiter, Marte y Quirino: Jpiter, como dios supremo, su
esposa Juno, representante de la capacidad reproductora femenina, y Minerva, diosa
protectora inicialmente de las actividades artesanales que, con posterioridad, se asimil a la
griega Atenea y asumi, tambin, funciones militares.

Los primeros templos romanos


Para estas nuevas divinidades se construy el templo de la Trada Capitolina, as llamado por
ubicarse en el Capitolio, dentro del espacio sagrado y fortificado de la ciudad (arx). La
construccin de este templo no slo implicaba la potenciacin de la religiosidad poltica, sino
que tambin significaba una proyeccin externa de la ciudad de Roma. Con anterioridad a la
monarqua etrusca, exista un templo dedicado a Jpiter Lacial, en los montes Albanos, al que
rendan culto la globalidad de las ciudades del Lacio; la construccin del nuevo templo en
Roma en una posicin elevada y central simbolizaba su propia imagen hegemnica en el Lacio.
Una situacin similar supuso la introduccin y construccin del templo dedicado a Diana en
el monte Aventino. Antes, esta divinidad protectora de la naturaleza salvaje, de la caza y de los
bosques, posea un templo en un bosque situado en los alrededores de Aricia (Ariccia) y
relacionado con el conjunto de las ciudades del Lacio que formaban la Liga Latina. La
construccin de ese templo en el Aventino por Servio Tulio representa la misma imagen
hegemonizadora; pero, adems, en este caso se debe tener en cuenta que el templo, ubicado
fuera del espacio sagrado de la ciudad (pomerum), funcionaba como centro de refugio y de
asilo de fugitivos. En relacin con el desarrollo de las actividades comerciales, se introdujo el
culto a Hrcules y la construccin del correspondiente altar, el ara Maxma, situada debajo o
en los alrededores de la actual iglesia de Santa Mara in Cosmedin. Se ha discutido si su origen
es griego o fenicio, donde se le identificaba con Melqartprobablemente tena ambas

procedencias, ya que se vinculara a las transacciones comerciales que griegos y fenicios


realizaban en el siglo vi a.C. con Roma, a la que abastecan por el Tber del cereal de Campania
y de Sicilia.

Los templos de Fortuna y Mater Matuta


Otros espacios de la ciudad se vieron afectados tambin por la construccin de templos
dedicados a nuevas divinidades en el antiguo mercado de ganado, ubicado frente a la isla
Tiberina, al que se dio el nombre de foro Boario. All se construyeron dos temPlos dedicados a
Fortuna y a Mater Matuta; el conjunto posee paralelos en otros centros comerciales de la costa
del mar Tirreno, como el area sacra de Pyrgi (Santa Severa), uno de los puertos de Caere
(Cerveteri), donde existan espacios religiosos similares en que se practicaba la prostitucin
sagrada conforme a los rituales orientales.
La evolucin posterior de la religin romana hasta la instauracin del Principado registra dos
procesos de signo diverso: uno de ellos tena que ver con el conservadurismo romano y
reproduca sus tradicionales concepciones, ritos y organizacin con las necesarias
adaptaciones. El otro, en cambio, permiti la introduccin de importantes innovaciones: entre
ellas la asimilacin de divinidades externas con las especficas romanas o su inclusin en el
panten tras la preceptiva consulta de los lbros Sbilinos.
Ambos procesos fueron condicionados por las dinmicas histricas presentes en el mundo
romano durante estos dos siglos: en el mbito interno, la instauracin de la Repblica y la
conflictividad patricio-plebeya de los siglos v y iv a.C. propiciaron una remodelacin en el
ordenamiento tradicional; en cambio, la expansin exterior supuso innovaciones que tuvieron
el signo de la helenizacin.

Tensiones sociales y cambios religiosos


La desaparicin de la monarqua y la instauracin de la Repblica romana fueron
acompaadas por tensiones sociales en el control del Estado por parte del patriciado y en la
conse~ cuente conflictividad poltica con la plebe. Semejante contexto condicion la evolucin
de la rehgin romana durante los siglos v y iv a. C.

El carcter de las reformas introducidas en el ordenamiento tradicional como consecuencia de


la nueva conformacin del Estado, se aprecia en la modificacin de las funciones del rey, que
perdi la totalidad de sus atribuciones en los planos militar, jurdico y administrativo, pero
subsisti como magistratura religiosa en el nuevo ordenamiento republicano del Estado. Era
el rex sacrorum y ocupaba una posicin preeminente en el contexto de los diversos colegios
sacerdotales, que sera cuestionada por el Pontfice Mximo a medida que se potenciaba su
colegio.
La subsistencia del rex sacrorum expresa de forma grfica la continuidad de la religin
romana en las nuevas condiciones polticas; la propia tradicin literaria latina subray esta
imagen en relacin con dos de los principales templos de la ciudad de Roma: en el mtico ao
509 a.C., en el que se instaur la Repblica, se data la inauguracin del templo dedicado a
Jpiter Capitolino, y unos aos despus, en el 496 a.C., se procedi a reconstruir el de
Saturno, divinidad agraria de origen etrusco, cuyo templo haba sido edificado durante la
monarqua etrusca, al igual que el de Jpter.

Dioses patricios y plebeyos


De cualquer forma, el contexto social en el que se realiz la instauracin de la Repblica tuvo
su reflejo tanto en el ordenamiento del panten romano como en la vinculacin sociolgica de
los sacerdocios. En el panten se produjeron determinadas innovaciones que expresaban la
polarizacin de la sociedad entre patricios y plebeyos- a la aristocracia patricia se le
adjudicaron los Dioscuros como dioses propios. Procedentes de Tusculum (cerca de Frascati),
Cstor y Plux se introdujeron en Roma mediante su evocacin; la tradicin les atribuy un
papel fundamental en el desenlace de la batalla del lago Regilo (496 a.C.), donde la aparicin
de los dos jvenes dioses al lado de su caballera permiti a Roma obtener el triunfo frente a la
Liga Latina. La vinculacin de una esfera especfica de la organizacin del Estado a los
sectores plebeyos tuvo su equivalente en el plano religioso. As, en el 493 a.C., y entre las
soluciones que se suscitaron tras el intento de segregacin de la plebe de la ciudad de Roma,
se procedi a la construccin en el monte Aventino de un templo especfico para su trada,
compuesta por Ceres, Liber y Libera, dioses agrarios y relacionados con la fecundidad. Las
reivindicaciones plebeyas persiguieron su participacin en los colegios sacerdotales, a los que
accederan slo en el ao 300 a.C., tras la aprobacin de la lex Ogulnia.

La helenizacin
El fenmeno de mayor trascendencia histrica en la evolucin de la religin romana durante
la Repblica fue la asimilacin de las concepciones, rituales y divinidades helensticas. Su
progresivo desarrollo se puede rastrear en el contexto de la influencia del mundo etrusco que,
a su vez, se haba gestado a partir de las divinidades griegas. La introduccin de dioses griegos
en el panten romano se produjo en el ao 433 a.C.: concretamente, se introdujo a Apolo
como dios curador, para hacer frente a la epidemia existente. De ello deriv su advocacin
como Apollo medicus, al que se le dedic un templo cerca del monte Capitolino.
Circunstancias similares, es decir, la epidemia de peste, propici la introduccin del culto a
Esculapio en el ao 293 a.C.: los libros Sibilinos prescribieron como remedio a la situacin
una embajada al santuario de este dios en Epidauro, que regres con una de las serpientes
sagradas. Segn la leyenda, a su llegada a Roma, la serpiente se dirigi a la isla Tiberina; en la
misma se le consagr un templo en el ao 291 a.C. Al igual que se haca en Grecia, los
enfermos romanos acudan a este santuario y pernoctaban en l con la esperanza de que el
dios les revelara la causa de su mal durante el sueo.
Los inicios de la identidad cultural romana y del arte
La expresin de una pujante civilizacin
Uno de los fenmenos caractersticos de la evolucin cultural del mundo romano desde la
poca monrquica fue la progresiva asimilacin de elementos procedentes, en principio, de la
cultura griega. Los procedimientos mediante los cuales se realiz esta aculturacin fueron
mltiples, pero destacan, sobre todo, las relaciones pacficas de carcter comercial y los
contactos directos generados por la poltica expansionista romana que, desde mediados del
siglo iv a.C., inici un proceso de integracin de las ciu_ dades griegas situadas al sur de Italia,
que culmin en el siglo iii a.C. con la conquista de Sicilia y, en los siglos inmediatos, con la
anexin del mundo griego y de los reinos helensticos.

La omnipresencia de lo griego
El proceso de aculturacin se remonta a finales del siglo vii a.C., cuando la etrusquizacin de
Roma difundi en la ciudad del Tber los elementos propios de la cultura orientalizante, cuya
asimilacin por parte del mundo etrusco haba permitido la transformacin de las aldeas
protohistricas en ciudades. Sin embargo, su eclosin se produjo en las guerras de conquista

y, ms concretamente, en la expansin mediterrnea, cuando la cultura romana dej de poseer


los rasgos arcaicos que la haban defi~ nido con anterioridad y adquiri caracteres
helensticos. Esta asimilacin no se realiz de forma mecnica, sino mediante un proceso, a
veces conflictivo, en el que los elementos culturales griegos fueron adaptndose a las
peculiaridades de Roma.
La relevancia del fenmeno se advierte en todos los mbitos de la realidad cultural; no
obstante, uno de los planos donde se aprecia de forma grfica el ritmo de la aculturacin es el
de la difusin de la lengua griega: su conocimiento por la aristocracia romana puede
remontarse a la alianza que se estableci con las ciudades de la Campania a mediados del siglo
iv a.C. Precisamente, este contexto permite comprender por qu Cineas, consejero y
embajador de Pirro, rey del Epiro, pudo dirigirse al senado romano, en el ao 282 a.C., sin
necesidad de intrpretes.
Sin embargo, su uso se acentu durante la expansin mediterrnea. A finales del siglo iii a.C.
se usaba ya como lengua literaria en los primeros escritos histricos romanos, como los de
Fabio Pictor, durante el siglo 11 a.C., la presencia de intelectuales griegos en Roma incentivaba
su conocimiento, como ocurra en el crculo de los Escipiones, al que pertenecan el
historiador Polibio o el filsofo Panecio. Como cualquier proceso de aculturacin, tambin
ste suscit reacciones: como prototipo de ello puede considerarse a Marco Porcio Catn, que
rechaz el uso del griego e, incluso, escribi una enciclopedia, titulada Libr ad Marcum
filium, con la finalidad de que su hijo recibiera una educacin romana ajena a la influencia de
los pedagogos griegos. En claro contraste, eran griegas las vestiduras de la estatua erigida en el
Capitolio en honor de Lucio Cornelio Escipin.

La formacin de la literatura romana


Dentro del contexto de la progresiva helenizacin de la cultura romana debe enmarcarse la
aparicin de una literatura especfica, en la que se desarrollaron algunos de los gneros
literarios que con anterioridad lo haban hecho en el mundo griego; en ella se observan, as
mismo, especificidades romanas relacionadas no slo con sus peculiares gustos y
sensibilidades, sino tambin con sus propias tradiciones, que se perpetuaron a travs de la
nueva literatura escrita.

La aparicin de la literatura se vincula, obviamente, a la difusin de la escritura. El alfabeto


romano se formaliz bajo influencia etrusca y, de hecho, durante la correspondiente fase
monrquica se produjo la asimilacin de uno de los sistemas existentes en las ciudades griegas
de Occidente. La difu~ sin de la escritura en el mundo romano no gener de forma inmediata
la correspondiente literatura, ya que su uso qued limitado a determinadas esferas de la vida
social de ndole religiosa o jurdica- en este contexto se enmarca la existencia, en poca
arcaica, de los anales de los pontfices, en los que se registraban los principales
acontecimientos y la primera codificacin, como las leyes de las Doce Tablas.
A mediados del siglo in a.C., cuando se acentu la influencia griega, se introdujeron en Roma
los gneros literarios ampliamente difundidos por entonces en el mundo helenstico. Algunos
precedentes pueden vislumbrarse a finales del siglo iv a.C., como ocurre con la actividad
literaria de Apio Claudio el Ciego, patricio romano que ostent la magistratura de censor en el
312 a.C. y la de cnsul en los aos 307 y 296 a.C.. sus inquietudes lingsticas le indujeron' a
introducir cambios como el del paso del sonido s al r, que gener modificaciones como las de
Valesus por ValMus. Su actividad literaria se plasm, especficamente, en determinados
escritos de carcter jurdico, potico y, en especial, retrico, como el discurso pronunciado
contra Pirro en el ao 280 a.C.

Las Saturnales
La ausencia de escritura no excluy la existencia de una literatura oral que, aunque mal
documentada, incidi en la posterior caracterizacin de la literatura latina. Consista en
canciones vinculadas a determinadas celebraciones como los banquetes, especialmente los
fnebres, donde se conmemoraba la vida del difunto, o de representaciones rituales
vinculadas a las ms importantes festas romanas, como las Saturnales que, en honor de
Saturno, se desarrollaban durante siete das a partir del 17 de diciembre.
En el transcurso de estas fiestas se produca una inversin de los papeles sociales: los
ciudadanos abandonaban la toga y se cubran la cabeza con el plleus, smbolo de la libertad,
mientras que los esclavos eran ser-vidos por sus dueos y ejercan como magistrados.
Durante estas fiestas se realizaban pequenas representaciones, como las conocidas como
atelanas por su procedencia de la ciudad de Atela (Campania): pequeas piezas teatrales,

improvisadas, con algunos personajes fjos que se reiteraban. En relacin con estas fiestas y
con las representaciones que en ellas se realizaban, se detecta tanto la exstencia de un verso
especficamente romano por su ritmo, conocido como satumio, como la aparicin de un
gnero literario, tambin propio de Roma, como la stira. Tito Livio vinculaba su aparicin a
las representaciones teatrales realizadas por actores etruscos en la ciudad de Roma en el ao
364 a.C.
Livio Andrnico, en los orgenes
La aparicin de la primera literatura latina escrita se desarroll en el marco de la conquista
romana de las ciudades de la Magna Grecia y, especficamente, de Tarento- en esta colonia
griega haba nacido Livio Andrnico (284-204 a.C.), quien, siendo an nio, fue hecho
prisionero y convertdo en esclavo en el ao 272 a.C., cuando Roma conquist su ciudad. Su
dueo, Marco Livio, que posiblemente deba identificarse con Livio Salinator, vencedor de
Asdrbal en la batalla de Metauro, le encarg la educacin de sus hijos.
La actividad literaria de Andrnico posee diversas facetas: fue traductor de obras esenciales
de la literatura griega y autor de la versin latina en versos satumios de la Odisea, destinada a
tener una amplia difusn, pese a sus deficiencias literarias, hasta el punto de que en poca de
Augusto continuaba siendo el principal texto empleado en las escuelas. Semejante hecho
influy en la aculturacin helenstica del mundo romano, pues ese texto propici la
identificacin de las divinidades griegas (Zeus, Hermes, Cronos, etc.) con las romanas
(Jpiter, Mercurio, Saturno, etc.).
Andrnico cultiv, tambin, el teatro y la poesa. En el ao 240 a.C. se le encarg la
composicin de una tragedia y de una comedia para celebrar los juegos seculares; en las
correspondientes obras se advierte la influencia de las tragedias de Eurpides y de la comedia
nueva de Menandro. As mismo, y tambin por encargo oficial, compuso un himno en honor
de Juno.
El desarrollo de la literatura romana se vincula tambin a otros dos griegos de la Magna
Grecia: el campano Cneo Nevio (270-200 a.C.) y el calabrs Quinto Ennio (239-169 a.C.). C.
Nevio, adems de escribir un poema pico en versos saturnios sobre la Primera Guerra Pnica
(264-241 a.C.), en la que particip, adapt tragedias y comedias griegas al mundo romano, en
las que utiliz argumentos relacionados con la historia de Roma. Este mismo tipo de actividad

se aprecia en Quinto Ennio, miembro del crculo de los Escipiones, que, adems de introducir
el hexmetro, cultiv la stira y la tragedia.

La comedia romana: Plauto y Terencio


La amplia aceptacin que posea la difusin en Roma de algunos de los gneros literarios
griegos se constata en el xito de la comedia desde finales del siglo iii a.C. Sus principales
representantes fueron Plauto y Terencio, cuyas obras se han conservado desigualmente. A
lacomedia se vinculan tambin otros autores, de los que apenas si quedan fragmentos
aislados, como ocurre, por ejemplo, con Cecilio Estacio, que lleg a Roma como esclavo
procedente de la Galia Cisalpina; escribi al menos cuarenta comedias, de las que apenas si se
conservan trescientos versos.
Plauto (254-184 a.C) haba nacido en Umbra y se traslad a Roma, donde ejerci la profesin
de actor y lleg a ser director de una compaa teatral; la tradicin literaria posterior le
atribuye un total de 130 obras, de las que se han conservado completas veinte, escritas en su
gran mayora en el perodo posterior a la Segunda Guerra Pnica, poca en la que se haba
superado ya el terror que Anbal consigui infundir a la ciudad del Tber. Entre estas obras se
encuentran Aululara, Anftttln, Las Bqudes, Los cautivos, El soldado fanfarrn y El
pnico. Sus contenidos derivan de la comedia nueva tica y, especfi camente, de autores como
Antfanes y, especialmente, de Menandro. en l se reiteran en hilos argumentales bastnte
simples que se prestan a diversas variantes en sus soluciones y a una multiplicidad de
situaciones. La labor de Plauto no se redujo a la mera reproduccin de las representaciones
griegas: su adaptacin al mundo romano implicaba tanto la introduccin en las condiciones de
vida romana, como la traduccin de las instituciones griegas a las correspondientes romanas.
Una situacin similar se aprecia en Terencio (195-159 a.C.), nacido en frica y trasladado a
Roma en calidad de esclavo. De su produccin slo se han conservado seis obras: Anda, El
eunuco, La suegra, Los hermanos, Formin y El verdugo de s msmo, cuyo temario comparte
con el de Plauto su vinculacin con la comedia nueva tica y, especialmente, con Menandro;
no obtante, se diferencia de l en el plano formal por su estilo ms depurado y, en sus
contenidos, por no interferir el modelo de comedia griega que utilizaba mediante
contaminaciones procedentes de la realidad romana.

La poesa satrica y lrica


Durante los dos ltimos siglos de la Repblica romana se desarrollaron, as mismo, otros
gneros literarios, en los que se proyectaron las propias tradiciones de la literatura oral
romana y la influencia cultural helenstica.
Concretamente, la stira, cuya primera constatacin en Roma document Tito Livio en el 364
a.C., fue cultivada con posterioridad por diversos autores, entre los que se encontraba el
mencionado Ennio. No obstante, su mayor desarrollo durante el perodo republicano se
vincul a C. Lucilio (180-100 a.C.), caballero romano que escribi treinta libros de stiras, de
los que se conservan unos ochocientos fragmentos.
La lrica, en cambio, inici su desarrollo a partir del siglo i a.C. en el contexto de nuevas
influencias culturales helensticas, que tuvieron un marcado carcter alejandrino, en contraste
con el clasicismo tico, lo que en el plano de los gneros poticos implicaba el desarrollo de las
elegas y de los epigramas. Su aparicin estuvo vinculada a la obra de Cayo Valerio Catulo
(87-54 a.C.), nacido en Verona y miembro de una familia de la aristocracia local perteneciente
al orden ecuestre. De su obra han sobrevivido 116 composiciones; una parte de las mismas
posee un carcter culto derivado de los modelos alejandrinos y, especialmente, de Calmaco,
con el que rivalizaba; tal ocurre, por ejemplo, en La cabellera de Berenice o en Tetis y Peleoen otra, domina el carcter satrico y crtico acerca de las costumbres de la poca e, incluso,
sobre determinados polticos, como Csar, a quien atac ferozmente antes de su
reconciliacin.
Su obra potica alcanz su mejor expresin en los poemas evocadores de sus turbulentos
amores con Lesbia, a la que debe identificarse con Clodia, hermana del tribuno de la plebe
enemigo de Cicern.
El pensamiento histrico romano
El carcter sincrtico que posey la formacin de la cultura romana y sus dbitos respecto al
mundo griego pueden observarse en la aparicin de su historiografa como gnero literario. La
invencin de la Historia constituye una creacin griega de ambiente jnico; precisamente, a
ese dialecto se vincula su propia denominacin, que significa investigacin y que proyecta,
en consecuencia, el tipo de actividad realizado al proceder a la descripcin de los Estados y de
los individuos.

Su vinculacin con el mundo griego puede apreciarse en el mero contexto de su formacin,


que tan slo se formaliz a partir de mediados del siglo iii a. C., es decir, cuando Roma ya se
haba anexionado las ciudades griegas del sur de Italia y haba iniciado su proyecto de
expansin mediterrnea.
De hecho, los primeros historiadores romanos, como Fabio Pictor y L. Cincio Alimento, que
participaron en algunas operaciones militares de la Segunda Guerra Pnica, utilizaron el
griego en sus escritos histricos. La influencia no slo se aprecia en sus aspectos formales;
tambin puede rastrearse en su contenido y, de hecho, la mayor parte de los historiadores
romanos posteriores, que empleaban el latn, tendieron a aplicar modelos y mtodos ya
existentes en la historiografa griega.
De cualquier forma, pese a que los modelos historiogrficos fueron griegos, existen diversas
peculiaridades especficas de la historiografa romana. Debe researse la existencia de una
tradicin previa a su formalizacin, que no se constata en el mundo griego; concretamente,
con anterioridad a la aparicin a mediados del siglo ni a.C. de la Historia como gnero
literario, exista una conciencia colectiva del pasado, cuya versin oficial poda encontrarse en
los anales o crnicas que, sobre determinados acontecimientos o sobre un ao completo,
realizaba el colegio de los pontfices; a ello se debe aadir la propia tradicin aristocrtica, que
registraba la actividad de sus antepasados en las oraciones fnebres, que, a su vez, contribuan
a fomentar el prestigio de las correspondientes familias.
Pero, adems, la Historia surgi en Roma en un contexto cultural que, en contraste con el
individualismo griego, se caracterizaba por un cierto oficialismo; semejante impronta se
explica, concretamente, en la vinculacin de este gnero literario a los senadores romanos,
como se pona de manifiesto en la pertenencia al senado romano de sus primeros cultivadores,
es decir, de Fabio Pictor y de L. Cincio Alimento.
Esta connotacin sociolgica condicionaba la totalidad de sus contenidos, entre los cuales
sobresala el objetivo de justificacin y de exaltacin de Roma.

Los analistas

La especificidad del proceso de aculturacin helenstica, en el que surgi la Historia, se puede


constatar en sus primeros escritos vinculados a lo que, genricamente, se conoce como la
analstica romana.
Era sta una crnica extensa sobre un nmero determinado de aos, que se atena en su
contenido al propio desarrollo de los acontecimientos. Los correspondientes anales difieren en
diversos aspectos con las anotaciones que realizaba el Pontfice Mximo de los principales
acontecimientos del ao, stos se registraban en una tabla blanqueada (album) y se
depositaban en la Regia; la correspondiente crnica fue recopilada y publicada en el ao 120
a.C. por el Pontfice Mximo Mucio Escvola. Las diferencias se observan tanto en los aspectos
literarios como en su contenido- Cicern, por ejemplo, criticaba la pobreza literaria de aquella
crnica pontifical que, por su propia naturaleza, posea uncarcter eminentemente religioso
que contrastaba con el laico de la analstica romana. Cneo Nevio y Fabio Pictor.
La influencia griega puede apreciarse en la propia vinculacin de Nevio(270-201 a.C.), autor,
en torno al 220 a.C., de una Guerra Pnca (Bellum Puncum), a las ciudades griegas de la
Campania, de donde era originario. Esta influencia puede constatarse, tambin, en las
caractersticas de la obra del primer analista romano, es decir, de Fabio Pictor.
Este senador romano particip enel desarrollo de la Segunda Guerra Pnica (218-201 a.C) y,
tras la derrota de las legiones romanas en Cannas (216 a.C.), presidi una misin romana
encargada de consultaral orculo de Apolo en Delfos. SusAnales de Roma incluan los
acontecimientos histricos desde la fundacin de la ciudad hasta los inicios de la Segunda
Guerra Pnica.
Conservada tan slo fragmentariamente por el uso que de ella se hzo en la historiografa
clsica posterior, su obra naci en ambiente griego; tanto que la tradicin aseguraba que la
versin escrita de la fundacin de Roma por los gemelos Rmulo y Remo que Fabio Pictor
incluy en Sus anales tan slo habra sido una repeticin de la realizada con anterioridad por
el griego Diocles de Pepareto, en la que por primera vez se fijaran por escrito las
correspondientes leyendas, hasta entonces transmitidas oralmente. Su obra puede
considerarse como una continuacin de la de Timeo, historiador griego del siglo iv a.C. y,

conforme a los cnones de la historiografa griega, prestaba especial atencin a los problemas
de los orgenes de Roma y a la realidad contempornea.
Aunque historiogrfica y lingsticamente la obra de Fabio Pictor denota la influencia griega,
en el contenido se aprecia, tambin, una peculiaridad muy romana: la tendencia a la
exaltacin y glorificacin de la ciudad, especialmente, en la justificacin de la declaracin de la
Segunda Guerra Pnica y en la descripcin de sus causas que se adaptan al modelo romano de
la guerra justa. Semejante interpretacin, que provoc la crtica sistemtica del historiador
griego Polibio, puede explicarse por la existencia de otras versiones de aquellos
acontecimientos contemporneos, por ejemplo, la de Filino de Agrigento, historiador griego
de Sicilia, que tena un claro carcter antirromano.

Marco Porcio Catn y Lucio Calpurnio Pisn


En la evolucin posterior del gnero de los anales hasta el fin de la Repblica romana se
aprecian diversas modificaciones. La transformacin formal afect esencialmente a la lengua
utilizada; desde inicios del siglo ii a.C., y especialmente desde que Marco Porcio Catn
(234-149 a.C) escribi sus Oigenes, en los que de nuevo retoma el tema de la fundacin de
Roma, la lengua utilizada por la analstica romana fue el latn. Tambin se aprecia una
acentuacin del tono moralizante que, en algunos casos, como en la obra de Lucio Calpurnio
Pisn, se vinculaba a una de las funciones que desempea la censura, como el cuidado de las
costumbres. De cualquier forma, en la temtica de la segunda generacin de analistas, que
vivieron a finales del siglo ii a.C., exista una acentuada preocupacin por la crisis que la
Repblica romana padeci aquellos aos, lo que les llev a escribir sobre la Repblica
primitiva de los siglos v y iv a.C., que era idealizada como un paraso perdido a recuperar.
Sin embargo, junto a estas modificaciones, tambin se aprecia en la analstica postrera de
poca republicana y, especialmente, en la llamada tercera generacin que escriba a inicios del
siglo i a.C., importantes cambios que afectaban a las concepciones de la historia de Roma que,
tras la conquista de Italia, tenda a enmarcarse en el contexto ms amplio de los
correspondientes pueblos. As, debe tenerse en cuenta la influencia que Polibio ejerci en el
pensamiento histrico latino posterior de finales de la Repblica.

Polibio, historiador del imperialismo romano

Nacido en torno al ao 200 a.C. y muerto con posterioridad al 118 a.C., Polibio debe
considerarse como el historiador por antonomasia del imperialismo romano- originario de
Megalpolis y miembro de su aristocracia, fue deportado a Roma junto con otros mil aqueos
eminentes como rehenes tras la derrota de los ejrcitos macednicos en Pidna (167 a.C.).
Integrado en el crculo helenizante de la familia de los Escipiones, su pensamiento histrico es
influido por los condicionantes culturales presentes en el desarrollo previo de la sofstica
griega; prueba de ello son los anlisis que se constatan en su Histora, cuyo objetivo era la
explicacin de cmo Roma haba obtenido el Imperio sobre el mundo conocido entre los aos
264 y 144 a. C.
La nueva perspectiva con la que se enfoca la investigacin puede apreciarse en su crtica
sistemtica sobre las versiones que de las guerras pnicas haban realizado los analistas.
La influencia del historiador griego puede apreciarse tanto en los fragmentos conservados de
la obra de L. Celio Antipater, como en la de Sempronio Aselion. El primero vivi a finales del
siglo ii e inicios del siglo i a. C. y su obra se vio influida por las concepciones de Polibio en la
eleccin del tema, centrado en la Segunda Guerra Pnica y en la bsqueda de la objetividad
histrica, que le obligaron a tener en cuenta fuentes menos favorables para la causa romana,
como la de Sileno de Kale Acte, que haba acompaado a Anbal durante su expedicin en
Italia y haba escrito la correspondiente historia para el pblico griego.

La aportacin de Sempronio Aselion


Mayor an fue la incidencia de las concepciones de Polibio en la obra de Sempronio Aselion,
que particip como tribuno militar en el asedio de Numancia. Su obra, a la que denomin Res
Gestae, comprenda el perodo entre los aos 146 y 90 a.C.; por ello, puede considerarse una
continuacin de la que haba realizado Polibio- as, su propio ttulo rompe la tradicional
denominacin de la literatura histrica en Roma, los Annales.
Sempronio Aselion consideraba que no era suficiente decir lo que ocurra- haba que proceder
a explicar sus causas y objetivos, incluso cuando se trataba de los proyectos y leyes aprobados
por el senado de Roma. Semejante visin se remonta a las concepciones de los sofistas griegos;
la diferencia con ellos estribaba en que el autor romano mantena una actitud positiva frente

al poder y difera, en consecuencia, en el posicionamiento crtico que los griegos adoptaban,


como expresin de la conciencia individual, frente al contexto poltico.

La historiografla de finales de la Repblica


La obra de la totalidad de los historiadores de las diversas generaciones de analistas ha
desaparecido en el contexto de la transmisin posterior de la tradicin clsica; de la misma tan
slo se conservan algunos fragmentos, procedentes, en su mayora, del uso que la propia
literatura latina hizo de sus obras. De cualquier forma, tanto la recopilacin de informacin
como sus concepciones histricas, en las que estn presentes la tradicin romana y el
racionalismo sofista, se plasmaron en la historiografa romana de finales de la Repblica.
Desde Fabio Pictor hasta la llamada tercera generacin de la analstica romana, a la que
pertenecieron Valerio Antias y Claudo Cuadrigato, que escribieron en el perodo posteror al
golpe de estado de Sila del ao 82 a.C., se haban generado dos tpos de obras. Una de ellas se
centraba en una historia general de la cudad, desde sus orgenes hasta el perodo en el que
viva su autor; la otra posea un carcter monogrfico, que versaba sobre determinados
acontecmientos o perodos. Esta dualidad del gnero tambin asuma contenidos distintos: en
tanto que la mera descripcin se vinculaba al primer tipo, el ntento de explicar los
acontecimientos sola hacerse por un sistema analtico, conforme al modelo de Polibio.
Esta duahdad de la historiografa romana se proyect a finales de la Repblica en la obra de
Tito Lvio y de Cayo Salustio.

Tito Livio y Cayo Salustio


Tito Livio (59 a.C.-17 d.C.) puede considerarse como el historiador romano en el que
confluyeron las concepciones tradicionales de la analstica; de hecho, los fragmentos
conservados de todos los autores que le antecedieron proceden, en gran medida, de su obra Ab
Urbe condta, que narra en 142 libros la historia de Roma desde los orgenes hasta el ao 9
a.C. De ella, tan slo se han conservado 45 libros y un resumen desigual de los restantes.
Pero Tito Livio procedi, tambin, a recopilar otro tipo de informaciones, como la que el
propio Varrn (116-27 a.C.) haba incluido en un nuevo gnero literario de contenido histrico,
que, por influencia griega, se desarroll durante el siglo i a.C., y al que se conoce como
Antgedades (Antqutates o Archaeologia). El inters de este tipo de obras se centraba en

una institucin, un personaje mtico o un rito sobre el que se recopilaba informacin al


margen del devenir sincrnico de los acontecimientos.
El gnero monogrfico, centrado en determinados acontecimientos, tuvo su proyeccin en la
obra de Cayo Salustio (86-35 a.C.) y, en concreto, en dos de sus obras: Guerra de Yugurta y
La conjuracn de Catlna. La informacin que proporciona en ellas se cen
tra, respectivamente, en las guerras de finales del siglo ii a.C. en frica, vinculadas a la
sucesin del reino de Numidia, y en uno de los acontecimientos que jalonaron la crisis de la
Repblica, como fue la conjura de los populares del ao 63 a.C.
Los contrastes que en ella se observan en relacin con la informacin del Ab Urbe condta, de
Tito Livio, superan las caractersticas especficas de los distintos gneros literarios. La visin
histrica que Salustio proyecta en estas dos obras y en los fragmentos conservados de su
Historia va ms all de la mera descripcin de los acontecimientos para plantearse las causas
de la crisis de la Repblica romana, en cuyas guerras civiles l mismo particip como
partidario de Csar; su explicacin est impregnada de un fuerte tono moralizante.

Biograflas y relatos
Al perodo final de la Repblica romana, tambin, se vincula la difusin en el mbito
historiogrfico de nuevos gneros literarios; entre ellos estaba la aparicin de la biografa, que
tuvo su principal exponente en la obra De Vizs Illustribus de Cornelio Nepote, nacido en
torno al ao 100 a. C. y muerto entre el 29 y el 25 a.C.
En el contenido de los libros conservados, relativos a generales griegos, cartagineses o nobles
romanos, se aprecia la influencia griega y, especialmente, la propia tradicin romana, que
mediante los elogios fnebres haba exaltado las virtudes de los miembros de la aristocracia.
Acorde con ello, en las biografas de Cornelio Nepote domina el tono laudatorio sobre el rigor
histrico.
En este mismo contexto de innovaciones historiogrficas debe enmarcarse la obra de Csar
(102- 44 a.C.), constituida por los libros dedicados a la conquista de la Galia (De bello gallico),
los que abordan el desarrollo de la guerra civil (De bello civile) y los que describen episodios
concretos de la misma, como la guerra de frica (De bello afticano) o la de Hispania (De bello

hispanense). Los correspondientes comentarios que Csar realiz de estos acontecimientos


tenan un precedente literario en los relatos (hypomnemata) de las monarquas helensticas.
La peculiaridad de los relatos cesarianos estriba en la informacin que proporcionan sobre el
mundo celta o germnico, pero, especialmente en los dedicados a la guerra civil, en la
deformacin partidista de los acontecimientos que, sin embargo, deja traslucir la necesidad de
construir un nuevo sistema poltico por parte del vencedor de la guerra que pusiera fin a la
agonizante Repblica romana.

La difusin de la filosofia
La difusin de la filosofa en Roma se produjo, tambin, en el contexto de su helenizacin
cultural. Su peculiaridad radica en el hecho de que, en contraste con otros gneros literarios,
como el teatro, la poesa o la historia, los primeros escritos de carcter filosfico fueron
tardos, pues comenzaron a aparecer durante el siglo i a.C. Semejante desfase debe explicarse
por las peculiaridades de la filosofa griega, que no slo inclua un conjunto de concepciones
especficas de cada una de las escuelas filosficas existentes en el mundo helenstico, sino que
tambin determinaba un tipo de conducta ajena a las tradiciones romanas y, especialmente, a
las concepciones aristocrticas, que subrayaban, en contraste con el individualismo griego, la
relacin orgnica de la comunidad ciudadana con el Estado.
Semejante contraste explica la tmida difusin de la filosofa durante los siglos precedentes al
ltimo de la Repblica romana- de hecho, con anterioridad tan slo se poda apreciar un
inters por la filosofa griega en determinados crculos de la aristocracia, como ocurra,
concretamente, con Emilio Paulo, vencedor de los macedonios en Pidna en el 167 a.C. Segn la
tradicin clsica, tras su victoria y en el contexto de la declaracin formal de la restauracin de
la libertad de los griegos, haba solicitado a los atenienses un filsofo para educar a su hijo; y
l mismo haba transportado a Roma, como parte del botn de guerra, la biblioteca de Perseo,
el derrotado rey macednico.

La reaccin antihelenizante
Tales hechos tuvieron una proyeccin restringida e incluso suscitaron una reaccin
antihelenizante, que tambin se apreciaba en otros planos de la aculturacin que sufri el
mundo romano: en el ao 161 a.C. fueron expulsados todos los rtores y filsofos griegos de
Roma- los que regresaron, de nuevo sufriran el exilio en la reaccin aristocrtica que

suscitaron las reformas de Tiberio Graco, como ocurri con el caso de los filsofos estoicos
Blosio de Cumas y Difanes de Mitilene. El intento de vincular la filosofa griega a la tradicin
romana suscit la misma reaccin: en el ao 181 a.C. fueron descubiertos libros pitagricos en
la tumba de Numa Pompilio (715-673 a.C.), segundo de los reyes romanos, vinculado a la
creacin del ordenamiento religioso,- semejante artificio termin con la destruccin, por el
pretor Quinto Petilio, de los libros escritos en griego.
Junto a los contactos directos estimulados tras la integracin territorial del mundo
helenstico, la filosofa griega se difundi en Roma en estrecha relacin con la retrica, como
se puso de manifiesto en la admiracin suscitada por la oratoria de uno de los filsofos, el
acadmico Carnades (h. 215-h. 129 a.C.), que formaba parte de la embajada que Atenas envi
a Roma en el ao 155 a.C. para obtener la condonacin de una multa.
Su difusin fue incentivada por la crisis de la religin tradicional y de sus correspondientes
concepciones; de ello se deriv la preocupacin por temas tales como las concepciones
pitagricas de la transmigracin de las almas (metempscosis), o la relacin de la religin con
el poder de hombres excepcionales o de fuerzas naturales.
De cualquier forma, la asimilacin gener peculiaridades tales como el contenido
eminentemente prctico de los correspondientes escritos y el carcter no profesional de los
filsofos ' en claro contraste con Grecia. Precisamente, esta ltima peculiaridad provoc
consecuencias en el plano de las concepciones, ya que la ausencia de la correspondiente
vinculacin a una determinada escuela filosfica favoreci lneas de pensamiento de carcter
sincrtico.

El epicureismo
De las distintas escuelas filosficas que se haban desarrollado en Grecia a partir del siglo iv
a.C., la doctrina de Epicuro fue la que suscitaba una mayor animadversin en el mundo
romano por su oposicin frontal a las concepciones tradicionales. De hecho, en el panorama
filosfico de los siglos m y ii a.C., en el que los lmites entre las restantes escuelas platnicas,
aristotlicas y estoicas se difuminaban, las concepciones epicreas se presentaban como
radicalmente opuestas a las restantes filosofas, tanto en el modo de vida que proponen como
en su visin general del universo.

En sus jardines de Atenas, Epicuro (341270 a.C.) haba defendido, como norma tica, que lo
moralmente bueno consista en el placer; lo bueno no constitua, segn l, un principio
objetivo sino que traduca, en el fondo, una relacin con nuestros apetitos; de ello se derivaba
la explcita afirmacin de que el placer es el principio y el fin de la vida feliz. Su concepcin
de la naturaleza era de marcado carcter materialista y se derivaba de las correspondientes
teoras de Demcrito, para quien todos los cuerpos se componan de cierto nmero de tomos,
es decir, de elementos slidos, eternos e indivisibles, cuya combinacin no estaba determinada
ni condicionada por ninguna fuerza divinade ello se derivaba la correspondiente eliminacin
de cualquier providencia divina en el universo y el ataque sistemtico a las concepciones
mitolgicas.

Contra los epicreos


Semejante filosofa, que alentaba el placer como norma de vida y la negacin de la divinidad,
fue considerada como socialmente peligrosa por la mentalidad romana, anclada, con
anterioridad a su helenizacin, en la austeridad como forma de vida y en las creencias
religiosas tradicionales. No obstante, la crisis apreciada en estas ltimas desde finales del siglo
m a.C. permiti la difusin de algunas concepciones helensticas que negaban la divinidad de
los dioses. Tal ocurra con la traduccin que Ennio realiz de la obra de Evmero, quien
interpretaba a los dioses griegos como seres humanos que, tras su muerte, haban sido
honrados con la divinizacin.
La reaccin contra la introduccin de la filosofa epicrea se concret en la expulsin de los
filsofos en 173 y 154 a.C.; el propio Cicern se hizo eco de la animadversin que suscitaba en
los ambientes aristocrticos la traduccin de los textos epicreos al considerar su contenido
como vulgar y, especialmente, apto para su difusin entre la plebe. Semejante oposicin
contrasta con la actitud que determinados crculos helenizantes adoptaron respecto a otras
doctrinas filosficas griegas, como el estoicismo; de hecho, uno de sus representantes,
Panecio, (108-109 a.C.), formaba parte durante el siglo n a.C. del crculo de los Escipiones.

Lucrecio y los temores ancestrales


Tan slo durante el siglo i a.C. el epicuresmo se introdujo en Roma a travs de Lucrecio, que
vivi probablemente entre los aos 99 y 55 a.C.; las noticias de su vida son escasas y algunas

de ellas, especialmente las que transmiti san Jernimo referentes a que habra ingerido un
filtro de amor que le su~ mi en la locura, deben considerarse como escasamente dignas de
crdito. Se puede suponer que perteneca a la nobleza romana y, de hecho, su obra Sobre la
naturaleza (De rerum natura) se la dedic a Memio, uno de sus miembros, identificable con
el gobernador de Bitinia del ao 57 a.C.
En ella, Lucrecio intentaba convencer a Memio del inters de la nueva filosofa, abandonando
los prejuicios existentes sobre el epicuresmo. En consecuencia, su obra no est destinada al
pblico en general y presentaba como novedad su redaccin en verso, lo que implica un
lenguaje ajeno al de la filosofa. Semejantes condicionantes formales fueron potenciados, as
mismo, por el uso del latn, cuya inadecuacin a la terminologa y a los propios conceptos
filosficos griegos generaba continuas transliteraciones y el uso de perfrasis.
El objetivo esencial que se traz Lucrecio en su obra fue el de disipar el miedo de la naturaleza
humana, como perturbacin que provocaba la infelicidad. Tal planteamiento lo proyectaba en
diversas argumentaciones relativas a las divinidades y a la evolucin del universo- en relacin
con los dioses negaba su intervencin en la creacin del mundo y su accin tras la muerte: el
mundo era producto de la interaccin de los tomos y stos conformaban a los propios
hombres, sin que en ninguno de ellos se produjese la intervencin divina; consecuentemente,
su evolucin posterior no estaba determinada por el destino, y el progreso humano era
interpretado como supervivencia de los ms aptos. En este ltimo aspecto, la ciencia
(sapenta), que fue surgiendo en el proceso histrico tras haber satisfecho las necesidades
primarias, permita que los hombres se liberaran de sus temores ancestrales.

Cicern, el orador
La asimilacin de las corrientes filosficas helensticas por el mundo romano durante el ocaso
de la Repblica encuentra su principal representante en la obra de Cicern. Nacido en Arpino
en el ao 106 a.C., fue asesinado en diciembre del 43 a.C. por orden de los cesarianos, en
medio de las proscripciones posteriores a la muerte de Csar. Su vida y su obra pueden
considerarse como paradigmticas de las peculiaridades que tuvo la difusin del pensamiento
filosfico en Roma.

En contraste con los filsofos griegos, que no posean ningn inters por la aplicacin prctica
y, especialmente, poltica de sus concepciones, en Cicern confluyeron la participacin en la
gestin del Estado y la elaboracin de un conjunto de escritos en los que abord cuestione
filosficas de ndole diversa; podra, incluso, considerarse que en l ambas actividades
estuvieron estrechamente relacionadas. Mediante el ejercicio de las diversas magistraturas
que desempe en su carrera poltica, que culmin en el 63 a.C. con la eleccin como cnsul,
Cicern actu en los problemas sociales y polticos de la agonizante Repblica- sus escritos
poseen un objetivo similar, pues estaban destinados al mismo fin: el reforzamiento de los
vnculos sociales, con una especial invocacin de las tradiciones romanas y una llamada de
atencin a la necesaria concordia que permitiera superar la crisis mediante el consenso,
especialmente de los rdenes privilegiados de la sociedad romana.
Tal vinculacin se aprecia en la relacin que Cicern estableci entre la retrica, y la filosofa,
que se encuentra, incluso, teorizada en uno de sus dilogos, De oratore, escrito en torno al ao
55 a.C.; en l se contraponen dos posiciones en la relacin entre filsofo y orador: la primera,
defendida por Antonio, entenda que ambas figuras eran completamente distintas y remitan
como paradigma a la figura de Scrates. En cambio, la identificacin entre filosofa y prctica
poltica era mantenida por Craso, otro de los personajes que participaban en el dilogo, quien
remita a ejemplos tomados del mundo griego, como el espartano Licurgo o el ateniense Soln,
pero tambin a romanos del siglo precedente, como Catn o Escipin.
En su carrera poltica, Cicern oscil desde su inicial afinidad con los populares, con alguno
de cuyos lderes estaba relacionado familiarmente, a la defensa de las posiciones polticas de la
aristocracia, que se hace patente en su propio consulado con la represin de la conjura de
Catilina, en el 63 a.C., y en su posterior vinculacin a Pompeyo y al senado tras el
desencadenamiento de la guerra civil, de la que sera vctima.
En sus escritos filosficos debe researse su falta de originalidad: l mismo los consideraba
como mera transcripcin de ideas procedentes de la filosofa griega. En ellas se advierte la
presencia de posiciones antiepicreas, que le permitan plantear la difusin de los
correspondientes escritos a los medios plebeyos. Pese a que el estoicismo estuviera presente en
su pensamiento, en el plano de la tica su obra tan slo es comprensible en el marco de su
vinculacin a la Academia, que a travs de representantes como Arcesilao (315-241 a.C.),

Carnades (214- 129 a.C.) y, sobre todo, Filn e Larisa, presente en Roma desde el 87 a.C.,
haba estimulado el desarrollo del escepticismo, como expresin de una duda metdica, cuya
presencia en la filosofa griega puede rastrearse en el propio Scrates.
Precisamente, una par-te de su obra, y en especial la escrita en los aos de inactividad
poltica, comprendidos entre 46 y 44 a.C., tiene la forma de dilogo. Tal ocurre,
concretamente, con los escritos de contenido gnoseolgico (Academica), de naturaleza
teolgica (De natura deorum y De dtdnatone) o de carcter tico (Tusculanae y De finibus
bonorum et malorum); en ellos se advierte la influencia formal de los correspondientes
modelos griegos- pero, tambin, de las tcnicas argumentativas desarrolladas por la retrica,
empleados en los juicios en los que Cicern particip como abogado, donde los respectivos
discursos de acusacin y defensa permitan la correspondiente aproximacin a la verdad
presente en el veredicto.
Semejante tcnica argumentativa era coherente con la correspondiente teora del
conocimiento, en la que practicaba el probabilismo como criterio para caracterizar la verdad,
lo que, a su vez, fomentaba el eclecticismo doctrinal- de hecho, algunas de las concepciones
generales, defendidas en los dilogos, eran de procedencia estoica, como ocurre con la
existencia de dios o la inmortalidad del alma.
Otros escritos, en cambio, como el De re publica, De legbus o el De offlciis, poseen otra
estructura formal- en ellos el dilogo como procedimiento argumental desaparece y en su
lugar nos encontramos con el desarrollo de un cuerpo doctrinal referente a la constitucin, a
las leyes y a las ocupaciones o fun~ ciones que se desempean en la sociedad. El cambio de
mtodo expositivo se relaciona con el contenido, ya que en estos escritos no slo abordaba las
correspondientes problemticas de forma abstracta, conforme a la tradicin griega- en ellos,
tambin, se proyectaba la propia realidad histrica de Roma, que no deba ser cuestionada,
sino exaltada en su grandeza y propuesta como modelo.

El arte romano primitivo y de poca republicana


En medio de una pennsula Itlica cruzada por influencias llegadas del mundo micnico, de la
Europa continental y, ms tarde, de los activos navegantes y colonizadores fenicios y griegos,
Roma naci como un foco de la Uamada cultura lacial, al principio hacia comienzos del 1

milenio a.c., deudora de los centros ms activos de la regin vecina en tomo a los montes
Albanos, lo que vino a coincidir con la tradicin legendaria que, como se recordar, relaciona
la fundacin de Roma con la llegada de troyanos a las costas latinas encabezados por Eneas, su
hijo Ascanio fund el primer centro lacial imporante, Alba Longa, y de su dinasta proceen
Rmulo y Remo.
Desde el punto de vista arqueolgico, la fundacin de Roma, que los cmputos literarios
sitan hacia finales del siglo ix o comienzos del viii a.C., puede asociarse a la adquisicin de la
poblacin de Roma por esas fechas de un puesto de primer plano en el mbito de la cultura
lacial: aumento de la poblacin, liderazgo cultural y econmico que no abandon en adelante,
y rasgos de cohesin que permiten hablar del comienzo de la ciudad de Roma, al menos desde
el punto de vista jurdico, sacral, econmico, social y poltico, aunque urbanstica y
arquitectnicamente no pasara de ser una poblacn de cabaas.
En pleno siglo viii a.C., el Lacio, ya bajo el liderazgo de Roma, experimenta un
poderoso influjo de la cultura villanoviana, cultura de gran personalidad, que ser la base de la
importante civilizacin etrusca. A esta decisiva decantacin hacia la rbita de lo etrusco,
determinante del futuro de Roma, con signos de renovacin cultural y tecnolgica resumibles
en la imposicin creciente del uso del hierro, se aadi el comienzo de la influencia colonial de
griegos y, en menor medida, de fenicios. El peso de estas dos corrientes, la etrusca y la
colonial, seala la caracterizacin de la cultura romana y lacial en una fase de gran
trascendencia, fijable cronolgicamente hacia el ltimo tercio del siglo viii a. C. y el primer
tercio del vii a. C., en coincidencia con el llamado cuarto perodo lacial. Era un perodo
culturalmente orientalizante, en el que Roma robusteci su estructura social y econmica en el
marco de una influencia etrusca cada vez ms acentuada, que se reflej en el enriquecimiento
de su cultura material y sus manifestaciones artsticas.
La Roma de cabaas fue convirtindose, al final de este perodo, en una aglomeracin mejor
ordenada urbansticamente, una verdadera urbe desde el punto de vista formal, con calles
pavimentadas y casas regulares cubiertas con tejas de barro cocido, de forma que, como ha
sealado el arquelogo italiano G. Colonna, empezaba a ser la Roma de barro que Augusto
querr transformar en una urbe de mrmol.

El influjo de Oriente
Las manifestaciones artsticas de este decisivo perodo de formacin empezaron por ser muy
modestas. Las tumbas romanolaciales ms antiguas, no obstante, ofrecan ya en sus ajuares
objetos de acusada personalidad, sobre todo urnas para recoger los restos de la cremacin en
forma de cabaas, muy cuidadosamente realizadas y de gran inters etnogrfico, porque son la
mejor documentacin sobre las modestas viviendas de entonces. La relacin mgica entre
vivienda y tumba que en ellas se refleja ser, por otra parte, una constante en la arquitectura
funeraria posterior.
Durante bastante tiempo, no puede hablarse de arte mayor ni de arquitectura, y los progresos
en este mbito hay que buscarlos en el campo artesanal de los objetos y adornos que se
prodigaron, sobre todo, en los ajuares funerarios. Las cermicas hechas a mano fueron
sustituidas en el siglo viii a.C. por las fabricadas a torno y con decoracin pintada, como
resultado de una aportacin tcnica y de gusto de los colonos orientales, entre las que
brillaban por su calidad las importadas directamente (por ejemplo, las corintias, de ricas
formas y hermosa decoracin polcroma).
Por entonces empezaron tambin a menudear los objetos de bronce, muchos de matriz
villanoviana y un creciente sabor colonial y orientalizante. Fueron la reputada expresin de
prestigio de los grupos dominantes en una sociedad cada vez ms jerarquizada, que pronto
aadi a sus signos de preeminencia social las codiciadas preseas de oro, marfil, objetos de
vidrio y todo lo que constitua la afamada mercadera orientalizante.
Producto del comercio o del trabajo de artesanos griegos o fenicios desplazados a los nuevos
centros de demanda de sus creaciones, estos objetos dieron tono a todas las culturas
mediterrneas de entonces, manifestaron con rotundidad el liderazgo cultural y artstico de
griegos y fenicios, y sirvieron de referencia elocuente a la formacin de la primera gran koin
en el seno de la cual alcanzaron su madurez focos de civilizacin como el romano.

Una mirada a Etruria


Al norte del Tber, y con su zona nuclear en la ampha regin que se extenda hasta el ro Arno,
Etruria configuraba definitivamente la ms importante y personal civilizacin de la
protohistoria italiana, junto a la griega del medioda de la Pennsula, de la Magna Grecia.

Sobre el rico sustrato vifianoviano, la cultura etrusca inici su fase de madurez en la etapa
orientalizante, desde el siglo viii a.C., con la progresiva formacin de una sociedad
acusadamente aristocrtica, que impuso su tono social y su actividad econmica desde una
organizacin centrada en poderosas ciudades.
En su seno se activ una cultura formal y artsticamente muy compleja, con una vanguardia
inicial en las ciudades del sur, Cerveteri, Veyes, Tarquinia, Vulci y otras, a las que seguiran no
muy a la zaga las dems -Chiusi, Orvieto, Vetulonia, Populonia, Perusa, Arezzo, etctera-; una
cultura que, con races locales y un viejo poso orientalizante perceptible en las costumbres, los
hbitos religiosos y en tantas cosas, se enriqueci rpidamente por la propia creatividad y por
una probada disposicin y capacidad para asimilar las aportaciones culturales forneas,
allegadas fundamentalmente por los colonos orientales. Se comprueba, incluso, una importante inmigracin de artistas y artesanos al servicio de la pujante aristocracia del pas.
Las primeras manifestaciones de la escultura mayor en piedra deben explicarse no como
tradicionalmente se pensaba, por la traslacin a escala mayor de los motivos orientalizantes
llegados con el arte menor, sino por la emigracin de talleres expertos ' primero de extraccin
sirofenicia, como demuestran las figuras de notable tamao y gusto orientalizante esculpidas
en una tumba no hace mucho excavada en Ceri, cerca de Cerveteri, de comienzos del siglo vil
a.C.; y lo mismo se percibe en las esculturas de estas fechas de Felsina (Bolonia), centro
principal de la llamada Etruria padana, la importante zona de expansin septentrional de la
cultura etrusca hacia el valle del Po. Ms tarde, desde la segunda mitad del siglo vii a.C., el
gusto escultrico y artstico en general fue acomodndose a las tendencias helenizantes, con
una predileccin por la plstica en barro que sera caracterstica de Etruria y cierta correlacin
con la tradicin relacionada con la llegada a Etruria del noble Demarato de Corinto
acompaado de artesanos coroplastas.

Las ciudades modelo


Esta Etruria de ciudades de gran porte tiene la mejor prueba de su alto nivel urbanstico en
el conocido yacimiento de Marzabotto, un centro menor cercano a Bolonia y perteneciente a su
rbita: tal vez una colonia de Felsina para el control del comercio con la zona nuclear etrusca.
Tras la fundacin hacia mediados del siglo vi a.C., materializada en un modesto hbitat de
cabanas, la ciudad se organiz desde comienzos del siglo v a.C. con una trama ortogonal,

regida por rigurosos criterios urbansticos. Una amplia calle de norte a sur queda atravesada a
espacios iguales por otras tres, perpendiculares a la primera y de la misma anchura; as se
forma la red bsica de calles que delimitan manzanas alargadas repartidas en varias casas. En
stas se advierte la cristalizacin del tipo de casa itlica de atrio, un ambiente central
iluminado y de tejado abierto, en torno al que se distribuyen las habitaciones- se ensancha al
fondo en una caracterstica disposicin en forma de T para enfatizar la apariencia de fachada
del fondo del atrio, a cuyo centro se abre la estancia domstica principal, flanqueada por la
cocina u otras secundarias.
Esta estructura, que ofreca ya fijado el tipo secular de la casa itlica, contena en su
organizacin y su acusada axialidad algunas de las tendencias bsicas de la arquitectura itlica
y romana, ms all del mbito de lo estrictamente domstico. La zona templaria de
Marzabotto, por otra parte, permite comprobar la mayor prestancia que iran adquiriendo
estos edificios en el marco de la ciudad, y ofrece, aunque muy mutilados, los restos de un
templo mayor de planta casi cuadrada y disposicin tripartita, tal vez para la configuracin de
tres cellae, o ms seguramente de una cella y dos alas laterales, otra frmula templaria etrusca
que caracteriz a la tradicin itlica y romana.
No hace mucho que el panorama de la arquitectura etrusca se ha enriquecido colii el hallazgo
de las ruinas de palacios como los de Acquarossa, cerca de Viterbo, y de Murlo, junto a la
ciudad de Siena. Este segundo fue fundado como residencia aristocrtica a mediados del siglo
vii a.C., y completamente rehecho hacia el 580 a.C. a la manera de una amplia construccin
muy regular, en la que se perciben modelos orientales- adopt una planta cuadrada, de unos
sesenta metros de lado, ocupada en gran parte por un espacioso patio porticado, al fondo del
cual, en un lado sin columnas, se hallaba una estancia principal y abierta, antecedida por una
cons~ truccin aislada e incluida en el patio, en la que se reconoce el lugar sagrado de la
residencia, dedicado al culto a los antepasados. Los materiales eran muy modestos, madera y
arcilla, pero el conjunto se ennobleci por la solemne disposicin arquitectnica, y por el
aadido de placas de terracota con decoracin figurada de gran inters iconogrfico, que
ilustran ceremonias aristocrticas de banquetes y de bodas, e incorporan imgenes de dioses a
la griega, que remiten a los seores de la residencia a un plano mtico y superior, as como
figuras de notable tamao, tambin de terracota, en la mejor tradicin etrusca.

El arte funerario y la orfebrera


Las tumbas de cmara a menudo bajo tmulo, como en la gran necrpolis de Cerveter,
reproducen con detalle las residencias seoriales, incluido a menudo el mobiliario, e ilustran
mejor que los restos de las casas mismas las caractersticas de la mejor arquitectura
domstica. Por lo dems, al resguardo de la intemperie y de otros peligros para la
conservacin, las cmaras funerarias han preservado el precioso tesoro de sus pinturas
murales. Claramente deudoras de la pintura griega, lo que proclaman en la tcnica, en los
estilos y en los temas, a menudo mitos y leyendas helnicos, son tambin un ejemplo de la
capacidad etrusca para asimilar y hacer suyo un prstamo artstico externo. La expresividad, el
colorido, la presencia de personajes y temas legendarios propios, la ilustracin de sus ritos y
costumbres, y, por supuesto, la representacin de sus indumentarias, utensilios y dems
complementos tuscnicos, hacen de la pintura funeraria una de las manifestaciones ms
representativas y artsticamente atractivas de la civilizacin etrusca.
El arte figurativo se movi siempre en Etruria entre las pautas marcadas por el arte griego y
los gustos propios, tendentes a la expresividad y menos atentos, por tanto, a los imperativos
de canon o de armona, symmetiia, que fueron norma en las creaciones helnicas. Estas y
otras razones estaban en la base de la preferencia etrusca por el modelado de barros y de
bronces, y quizs en las causas que hicieron estrecho el cauce por el que discurri el
clasicismo, frente al ancho que se dara a las tendencias ms expresivas y barrocas del
posclasicismo y, sobre todo, del helenismo. Es un gusto que trasciende al ornato en todas sus
manifestaciones y que se hace paradigmtico en las fantsticas joyas etruscas. Destaca en esto
la riqusima orfebrera orientalizante, un alarde de riqueza y la realizacin de decoraciones de
finsimo ebnarroquismo, as como de dominio tcnico granulado. Pero el gusto tambin se
proyect a la alfarera etrusca con su mejor ejemplo en los lustrosos vasos negruzcos, lisos o
profusamente decorados, llamados de bucchero nero, a los productos de la torutica y al
conjunto de las artes menores.

Roma, en la rbita de Etruria


La civilizacin etrusca se extendi ampliamente hacia el norte hasta constituir la citada
Etruria padana y hacia el sur, englobando en su rea de influencia el Lacio y la Campania. Es
un hecho de importantes consecuencias para la configuracin de la cultura itlica en la
Antigedad y, sin duda, determinante del perfil cultural de la propia Roma. La comentada

corriente de la influencia etrusca en el mbito lacial se fue incrementando hasta dar como
resultado que, en la segunda mitad del siglo vii a.C., las famosas tumbas orientalizantes de la
ciudad lacial de Palestrina, las tumbas Bernardini y Barberini, con sus riqusimos ajuares,
sugieren la presencia en la zona de una aristocracia dominante de origen etrusco.
Roma, envuelta en este fenmeno cultural, econmico y poltico, quedara
prcticamente incluida en la rbita de las poderosas ciudades vecinas de Etruria. Los datos
arqueolgicos y epigrficos lo confirman, y la ciudad, sin perder su carcter latino ni su lengua
propia, fue en alguna medida etrusca y etruscfona. El hecho es que el dominio etrusco
aceler la consolidacin de Roma como ciudad, y defini el tono urbanstico, arquitectnico y
artstico de la Roma arcaica; en la memoria de los romanos, lo etrusco o tuscnico vino a
significar lo antiguo, que es el sentido que tiene en la obra de Vitruvio cuando, al tratar de la
antigua arquitectura de la ciudad, se refiere a las tuscancae dispositiones.
Atenindose aqu a las manifestaciones arqueolgicas o artsticas, lo cierto es que no faltan
datos para evocar la imagen de una Roma de apariencia etrusca por la tipologa de sus
edificios ms representativos o por los testimonios de un arte figurativo de sabor etrusco. Las
terracotas arquitectnicas, muy significativas y halladas en las excavaciones de numerosos
lugares de Roma, prueban la existencia de construcciones de tipo etrusco desde el siglo ii a.C.
En el Foro, el centro cvico y religioso de la ciudad, y aparte de muchos otros testimonios, es
de destacar la evolucin arquitectnica constatada en el edificio de la Regia. En un punto
principal, junto a la Va Sacra ' se halla la que, segn la tradicin, haba sido residencia de
Numa, segundo rey de Roma, y se mantuvo despus, durante la Repblica, como lugar de
habitacin del sacerdote que heredaba sus funciones religiosas como rex sacrorum.
El estudio arqueolgico del lugar demuestra la existencia de varias fases constructivas que se
iniciaron a finales del siglo vii a.C., con un edificio de carcter sacro consistente en la
delimitacin de un espacio abierto con prtico al fondo, que daba paso a dos estancias a
manera de cellas templarias, lo que hizo pensar que se trataba de un antiguo e importantsimo
santuario de Roma consagrado a Marte y Ops. La construccin recuerda modesta y
lejanamente los palacios de Murlo y Acquarossa, y en sucesivas modificaciones en el siglo vi
a.C. dignific su humilde aspecto inicial con el aadido de terracotas arquitectnicas a la
manera etrusca.

En la zona del foro Boario, otro ambiente pnncipal como zona portuaria abierta al Tber,
donde se encuentra la actual iglesia de San Omobono, se hallaron dos templos en batera
identificados como los de Fortuna y Mater Matuta, que las fuentes escritas atribuyen a una
fundacin de Servio Tulio. Bajo las ruinas de los dos templos, datables en el siglo iii a.C., se
haUaban los restos de otro muy anterior de tipo etrusco arcaico y de mediados del siglo vi a.C.
Parece que fue voluntariamente destruido a finales de la misma centuria, en llamativa
coincidencia con el derrocamiento de la monarqua. Sobre podio de piedra, con estructura de
madera y arcilla, el templo dispona de las caractersticas terracotas arquitectnicas y estatuas
tambin de barro.

El ejemplo ilustre del Capitolio


Pero bastara concentrar la atencin en el templo de Jpiter ptimo Mximo
Capitolino, santuario principal de la Roma antigua, para tener el ms contundente testimonio
de una Roma con indiscutibles dbitos etruscos, aunque tambin sirva a los propsitos de
comprobar cmo lo etrusco poda adquirir en Roma matices propios. El Capitolio fue
encargado, segn la tradicin, por Tarquinio Prisco y terminado por Tarquinio el Soberbio,
pero no sera dedicado sino inmediatamente despus de instaurada la Repblica, en el mismo
ao 509 a.C. Estaba llamado a ser el templo principal de Roma, su ms destacada referencia
visual, encaramado en lo alto del monte Capitolino y presidiendo, en primer trmino, el
sagrado mbito del Foro.
Deca Vitruvio que los Capitolios, en las ciudades del Imperio y para seguir el modelo de
Roma, deban estar en lugar elevado, n exceLsssmo loco, desde donde pudiera ser vista la
mayor parte de la ciudad.
El templo fue proyectado con dimensiones descomunales, con un podio de unos 53 m de
ancho y 63 de profundidad. Sus peculiaridades, segn la descripcin de Vitruvio de los
templos tuscnicos, no deban apartarlo de la concepcin del templo etruscoitlico, la base en
lo esencial del romano. De planta casi cuadrada (Vitruvio establece una relacin entre ancho y
largo de cinco a seis), el templo se elevaba sobre un alto podio, con escalera de acceso slo en
la parte anterior, un rasgo principal consecuente con una concepcin radicalmente frontal del

templo, en lo que se apartaba sustancialmente del modelo griego, que reparta el


protagonismo arquitectnico entre las cuatro fachadas.
El romano antiguo o tuscnico -y as debi de ser el Capitolio- distingua, en funcin de su
concepcin frontal, una amplia parte anterior del templo (la pars antica) ocupada por el
prtico, que enfatizaba la importancia de la fachada, y una posterior (pars postica) dedicada a
la cella, generalmente adosada a un muro de fondo (la espalda, carente aqu de importancia).
En el caso del Capitolio, era un rasgo principal la posesin de cella triple para dar cobijo a la
trada suprema que constituan Jpiter, Juno y Minerva. Esta disposicin de triple cella y el
correspondiente culto tridico se tenan por una aportacin directa de Etruria, pero ms bien
parecen una innovacin latina o romana, hasta el punto de que su particular disposicin lo
converta, en cuanto que templo principal y distintivo de Roma, en un prototipo
arquitectnico privilegiado como expresin de romanidad, de identificacin o correlacin con
la Ciudad. Es lo que subyaca a la difusin por los territorios del Imperio de los Capitolios
como templo nacional, con marcadas connotaciones polticas.
El Capitolio se rehizo varias veces, aunque hasta la poca flavia mantuvo su
apariencia arcaica por prescripciones religiosas y en atencin a la importancia adquirida por
su imagen en la percepcin de los ciudadanos. Tuvo estatuas de barro y una riqusima
decoracin de terracotas arquitectnicas, a la manera tuscnica. Segn las fuentes escritas, a
Vulca de Veyes y a su taller de coroplastas se debi la realizacin de la escultura de culto de
Jpiter y una gran cuadriga destinada a decorar el tejado. Las limitaciones que para su
conocimiento supone el hecho de haberse conservado muy poco de sus primeas , pocas,
pueden en parte cubrirse gracias a otros Capitolios, hechos a su imagen y semejanza,
conservados y excavados en mejores condiciones. As ocurre con el de Cosa, ciudad costera al
norte de Roma, que dispuso de un Capitolio todava de clara apariencia tuscnica, con
maderas y terracotas, construido en la segunda mitad del siglo ii a.C. Con alto podio y planta
en lnea con la proporcin tuscnica de Vitruvio, tena un espacioso prtico, con cuatro
columnas en la fachada, una sencilla estructura de tipo tetrstilo y, al fondo, las tres cellas, de
las que, segn la norma, era ms ancha la central para realzar la superior jerarqua de Jpiter,
al que estaba destinada.

La seduccin de Grecia

La cultura de Roma, y en particular su cultura artstica, tena una slida base, segn acaba de
verse, en el sustrato etruscoitlico. Era una raz que aliment siempre a Roma, con una
presencia ms evidente y ms duradera en manifestaciones en las que tenan particular peso
los valores tradicionales, como ilustra el ejemplo eminente del Capitolio, sea el de Roma, sean
los de las otras ciudades del Imperio.
Pero, desde muy pronto, en la evolucin de la cultura y el arte romanos gravit con fuerza el
influjo de Grecia, que se imbric, se superpuso o sustituy segn los tiempos y los casos al
sustrato ms propiamente itlico en un proceso de gran trascendencia para toda la Historia
del Arte. El arquelogo italiano Filippo Coarelli, gran conocedor de Roma y de su arte, ha
subrayado con slidos argumentos cmo la formacin de la cultura romana fue un fenmeno
inseparable de los modelos griegos, hasta el punto de resultar fuera de lugar el enojoso debate
sobre la mayor o menor helenizacin del arte romano, con posiciones que oscilan entre una
total negacin del fenmeno y la defensa de una casi absoluta dependencia, por no decir
identificacin, con todos los grados intermedios. Aparte de que ingredientes helnicos fueron
incorporndose a las culturas itlicas desde los comienzos de su configuracin, desde el siglo
vi a. C. y, de forma ms notoria, desde el v a. C., Grecia se convirti en lder indiscutible de las
culturas mediterrneas ms evolucionadas, que sintonizan en la onda de la creativa
civilizacin griega dando lugar a una nueva koin artstica, ahora de color helnico.
Roma no escap a esta corriente, vehiculada entre otras cosas por los frecuentes contactos e
intercambios comerciales, y muy directamente por la vecindad de las colonias y las pujantes
ciudades griegas de la Magna Grecia o de Sicilia, as como por la comentada emigracin de
artistas a Italia y a la misma Roma. Es muy elocuente un pasaje de la Histora Natural de
Plinio el Viejo (35, 154), en el que refera que dos artistas griegos, Damfilo y Grgaso,
acudieron a Roma para decorar con esculturas de terracota y pinturas el templo de Ceres (lo
que debi de ocurrir a comienzos del siglo v a.C.); unos versos griegos indicaban qu obras
correspondan a cada uno de los artistas, y aada el naturalista que, antes de ello, la
decoracin de los templos era etrusca, segn indicacin de Varrn.
Los prestigiosos modelos de Grecia fueron inundando todos los campos del arte romano.
Algunas significativas construcciones de poca republicana son testimonio de una progresiva
helenizacin de la arquitectura, lo que no signific siempre la desaparicin de las

concepciones itlicas en la definicin de aspectos sustanciales de la misma. Los templos


proporcionan un estupendo laboratorio en el que comprobar cmo reaccionaban los modelos
antiguos con los nuevos ingredientes helnicos, con el resultado de nuevas realidades en las
que se reconoce lo propiamente romano.
El proceso de sntesis a que se alude puede seguirse en los templos excavados en la Plaza
Argentina, construidos en la importante zona de expansin de la ciudad del Campo de Marte.
Son cuatro templos construidos en tiempos distintos y con muchos cambios, que quedaron
alineados en batera en un rea sagrada comn en medio de otros edificios importantes (se
denominan con las letras A, B, C y D de norte a sur).

Templos paradigmticos
El templo C, el ms antiguo, del siglo iv 0 comienzos del ni a.C., es de planta tuscnica
evolucionada, pero con perstasis de columnas en las fachadas, salvo la del fondo que, a la
manera itlica, es un muro del ancho del temp o al que se adosa la cella y en el que mueren las
hileras de columnas del porticado. Muestra ya una clara tendencia a revestir con el ropaje de
los rdenes arquitectnicos griegos un templo itlico, lo que se ratifica en el inmediatamente
posterior, el A, del siglo ni a.C., que ofrece la cella completamente rodeada por una perstasis
de columnas; aqu la helenizacin afecta ms profundamente a la concepcin de la
construccin, hasta imponerse a la frmula tradicional del templo sin prtico trasero (Sine
postico), aunq es preciso indicar que esta disposicin pudo ser resultado de una importante
reforma del templo llevada a cabo a finales de la poca republicana.
Y aparte del templo D, el ms grande y el peor conservado, en el espacio comprendido entre el
C y el A, se construy el B, seguramente en los ltimos aos del siglo n a.C. En este caso,
responde a un modelo griego de templo de planta circular, con columnas de orden corintio
(los fustes de tufo ' las basas y los capiteles de travertino). Pero es fundamental destacar la
romanizacin del modelo al quedar elevado, no sobre grada escalonada como el
propiamente griego, sino sobre podio con es~ calinata de entrada frontal, con lo que se
incorpora a las exigencias de elevacin, fronta~ lidad y axialidad ntimamente unidas a la
concepcin del templo italorromano.

Las artes figurativas

Los ejemplos de helenizacin en el terreno de las artes figurativas pueden resumirse en la ms


clebre escultura romana, la Loba Captolina, verdadero smbolo de la ciudad. Se desconoce
dnde estuvo, aunque es probable que fuera realizada para una tumba con funcin protectora,
como las fieras que aparecen pintadas en cmaras funerarias etruscas, por citar algn
parangn cercano. Se consider que era una creacin etrusca, por comparaciones superficiales
con las esculturas de Veyes y por el prestigio de los broncistas etruscos; pero parece ms
probable que se trate de la creacin de un artista de procedencia griega, que aplic los
reputados recursos de su escuela a la creacin de una figura magnfica: llena de emotiva
tensin, con un naturalismo contenido que combina sabiamente las formas lineales de la
anatoma con los detalles figurativos del pelaje. Se considera una obra del siglo v a.C., aunque
pudiera ser algo posterior.
Otra magnfica pieza de bronce, y de talla artstica excepcional aunque pertenezca al elenco de
las llamadas artes menores, aporta una prueba indiscutible de la helenizacin de los talleres de
Roma en el siglo iv a. C. Se trata de la cista Ficoroni, hallada en Palestrina, pero con una
inscripcin en latn antiguo que informa que fue reahzada en Roma por un tal Novios Plautios;
es la primera obra firmada en Roma, en fecha situable por el estilo de la pieza a finales del
siglo iv a.C. Consiste en una preciosa caja cilndrica, con patas, tapadera y asa figurada, propia
de un ajuar de alto nivel, y tal vez realizada como un distinguido regalo de boda.
Lo ms importante es su calidad y la raigambre de su arte, que brilla sobremanera, aparte de
en los elementos plsticos, como el grupo de Dioniso entre stiros de la tapadera, en la finura
de su decoracin incisa. El motivo principal, en una banda central del cilindro, ilustra una
versin itlica del tema helnico del viaje de los Argonautas a la Clquide en busca del
vellocino de oro; describe concretamente el episodio en el que Plux, uno de los Dioscuros, ha
vencido en pugilato a Amicos, rey de los bbrices, tras lo cual los expedicionarios griegos
pudieron acceder al agua que se les negaba. El dibujo, de temtica griega, rezuma tambin la
calidad helnica en el trazo y en la composicin, y no es imposible que fuera obra de un artista
campano asentado en Roma. Es, en cualquier caso, un esplndido testimonio del arte de
inspiracin griega que poda contemplarse en la Roma de su tiempo.

El triunfo de la corriente helenstica

La evolucin de la cultura y el arte griegos tena lugar sin que faltaran tensiones entre las
tendencias tradicionalistas, que apelaban a la necesidad de conservar el legado etruscoitlico,
y las renovadoras, que contemplaban con admiracin los modelos griegos. Como se deca, sin
que se apagaran las primeras, los acontecimientos jugaron a favor de la corriente helenizante,
empujada con nuevas fuerzas, adems, por el poder de irradiacin y de seduccin que traa
consigo la nueva etapa helenstica. La adecuacin de sus propuestas ideolgicas, polticas,
econmicas o artsticas a las aspiraciones y necesidades de Roma en su papel de nueva
potencia mediterrnea, condujo a Roma a convertirse prcticamente en una parcela de la gran
civilizacin helenstica, sin duda con personalidad propia y con la particular energa que hizo
de Roma la duea del mundo.
Fue determinante la apuesta de individuos y familias influyentes por la renovacin y un
deliberado acercamiento a los modelos culturales helensticos, aunque el freno del
conservadurismo fuera accionado por individuos tan prestigiosos como Catn el Censor (que
luch contra Anbal y vivi entre los siglos iii y n a.C.). La actitud renovadora propugnada por
la poderosa familia de los Escipiones -paradigmtica en su lnea, como Catn en la suya- tiene
una atractiva expresin en el campo de las formas artsticas. Las tumbas, en Roma como en
otras culturas, se haban convertido en privilegiado vehculo de expresin de la cohesin
familiar, del papel social y poltico de las familias o los individuos, de la propia capacidad
econmica. La tumba de los Escipiones realizada a comienzos del siglo iii a.C. se ofreca
tambin como una cristalina expresin de la opcin cultural e ideolgica de sus dueos.

La tumba de los Escipiones


Es una gran cmara excavada en la r.oca, situada a poca distancia al sur de la ciudad, junto a
un camino que una la va Appia y la va Latina y ms cerca de la primera, ubicacin que ha
hecho pensar en una deliberada asociacin a las vas de conexin con la Magna Grecia, como
fue el propsito del constructor de la va Appia. El primer enterrado en la tumba fue Escipin
Barbato, cnsul en el ao 298 a.C., y su esplndido sarcfago es un manifiesto de
filohelenismo: presenta una hermosa decoracin a base de un sobrio friso drico, con rosetas
en las metopas, rematado con cornisa y elementos jnicos, como las volutas de la cubierta. La
mezcla de estilos era una nota caracterstica del arte helenstico.

Ms explcita, si cabe, es la fachada, que adquiri su aspecto definitivo en una remodelacin


hacia mediados del siglo ii a.C. Con basamento tallado en la roca y complementos para el
alzado, puede recomponerse, ya que est muy mutilada como una fachada sobre podio, con un
orden corintio de pilastras dispuestas simtricamente de modo que flanquean, de dos en dos,
tres nichos en los que fueron instaladas las estatuas de Escipin el Africano, Escipin el
Asitico y el poeta Ennio (preceptor y protegido de la familia, y su educador en la cultura
griega). La fachada estaba pintada e inclua escenas figuradas, quiz con la representacin de
alguna de las batallas en que triunfaron los Escipiones.
Por otra parte, la absorcin de la cultura helnica tuvo su ms rotunda expresin en la
apropiacin o la conquista misma de los territorios de su mbito en el curso de los siglos in y ii
a.C.: primero la Magna Grecia y Sicilia, despus la Grecia misma. El reconocimiento de Roma
como nueva potencia tutelar del mundo griego dio lugar a hechos como la cesin por Atalo III
de Prgamo, en el 133 a.C., de su reino en herencia a Roma. El enorme impacto que la
conquista de Grecia supuso en el orden poltico y econmico, pero tambin en las
mentalidades y en el gusto artstico, puede resumirse en una clebre frase del poeta latino
Horacio: Graecia capta ferum victorem cepit et artes intulit agrest Latio (la Grecia cautiva
cautiv a su fiero vencedor y llev las artes al agreste Lacio).
Al sentido global de una proyeccin del arte, del pensamiento griego en su conjunto, al mundo
latino o romano, puede aadirse una lectura casi literal en su sentido ms material y directo,
porque las obras de arte griegas inundaron Roma, entre otras cosas porque miles de ellas
fueron llevadas como botn de conquista, de forma que numerosos lugares de la ciudad
quedaron convertidos en verdaderos e improvisados museos que, amalgamada, casi
caticamente, mostraban los logros del arte griego.

Arquitectura y poltica
La rampa que dispar a Roma a realizar una arquitectura de vuelo nunca repetido, y un arte
en general de grandes ambiciones, estaba dada. Sobre la mezcla del ms profundo sentimiento
de orgullo y de una desapacible sensacin de inferioridad, Roma se vio a s misma duea del
mundo, dominadora de una civilizacin tan extraordinaria como la griega, pero depositaria al
mismo tiempo de un acervo cultural lintado, habitante de una urbe que, comparada con las
griegas de entonces, resultaba pobre y anticuada. Para colmo, las magnficas ciudades de la

Magna Grecia estaban tan cerca que hacan ms evidentes las diferencias y ms odiosa la
comparacin. La Roma triunfante era una ciudad incmoda, desordenada y, en lo
monumental, inadaptada a su carcter de primera potencia del mundo.
Mejorar la ciudad se convirti, por ello, en una empresa poltica principal, en una va para
alcanzar la dignidad - la dignitas- adecuada a la propia consideracin. Los poderosos, fueran
los tumphatores, generales victoriosos y enriquecidos por las campaas y los botines de
guerra, o los negotiatiores, que amasaban grandes fortunas en el marco de un comercio
internacional en el que desde Roma ocupaban una posicin de privilegio, invirtieron grandes
sumas en la construccin de edificios para la ciudad; asumieron, en una palabra, el papel de
protectores evergetas de la misma. Patrocinar edificios era un signo de poder y una va de
prestigio que lo incrementaba, por lo que la arquitectura se convirti en una materializacin
de la pugna poltica, de las ambiciones personales.
ste fue, pintado en grandes trazos, el fenmeno desencadenado en los ltimos siglos de la
Repblica por el que la arquitectura de Roma qued inserta en una dinmica que la lanzara a
dimensiones colosales. Sin esa poderosa carga poltica e ideolgica no es posible entender la
asombrosa arquitectura romana, se trate de los imponentes acueductos y puentes de su
vertiente ingenieril, fuesen los templos, foros, termas, templos del ocio, edificios de reunin, o
tantos otros que dieron a las ciudades romanas su paisaje caracterstico.
Por supuesto que, para el ennoblecimiento de los edificios, no se tena mejor frmula que
adoptar las griegas. Durante un tiempo, carentes los romanos de capacidad tcnica para
producir la arquitectura que ambicionaban, no dudaron en apropiarse directamente de
elementos arquitectnicos griegos para usarlos en las propias construcciones. Apar-te de casos
menos relevantes, Plinio recuerda a este propsito que Sila, tras el incendio del templo de
Jpiter Capitolino en el ao 83 a.C., orden traer de Atenas columnas de mrmol del
inacabado templo de Zeus Olmpico (que no seran usadas porque se decidi reconstruirlo
segn su apariencia primitiva, como ya se coment).
Poco antes, a finales del siglo ii a.C., un rico mercader romano, dedicado seguramente al
comercio del aceite levant en el foro Boario un hermoso templo circular, con columnas
corintias realizadas con mrmol pentlico, importado de Grecia. Estaba dedicado a Hrcules

Olivarius, cuya estatua fue realizada por un artista griego, Escopas. El templo, el ms antiguo
edificio en mrmol conservado en Roma, es claro que represent una importacin de modelos,
materiales y obras de arte de Grecia, cuando de lo que se trataba era de dar prestancia a la
ciudad.

La consolidacin de los modelos arquitectnicos


En una obra ms funcional, sin embargo, pueden hallarse algunas de las claves de la
verdadera revolucin arquitectnica que Roma habra de lograr con mayor independencia de
los modelos griegos. M. Emilio Lpido, a comienzos del siglo ii a.C., se propuso dotar al puerto
fluvial de la ciudad de las instalaciones adecuadas a las necesidades del trfico de mercancas y
de almacenamiento propias de la inmensa aglomeracin en que ya se haba convertido Roma.
Cerca del viejo puerto del foro Boario organiz el nuevo, que denomin
significativamente con la palabra griega emporion, y lo dot de un enorme almacn, el
portcus Aemilia, que ocupaba un rectngulo de 487 metros de largo y 60 de ancho.
Conformaban el almacn una sucesin de bvedas yuxtapuestas realizadas en opus
caementcum, el horirnign romano, en una frmula arquitectnica que se aplicaba por
primera vez y aportaba una solucin sencilla y genial al problema de cubrir con seguridad un
gran espacio. Eran respuestas y materiales nuevos: en las bvedas, aisladas o combinadas,
reside una de las esencias de la concepcin de los espacios arquitectnicos romanos; el homiign, por su parte, era la materia prima adecuada: un material relativamente barato, que no
necesitaba de abundante mano de obra especializada, con una gran capacidad de adaptacin a
funciones diferentes, a lo que Roma sacara un extraordinario partido.
Poco despus de acometida esta empresa, algunos altos magistrados de Roma
comprendieron que era urgente dar cierto orden a los mbitos ms importantes de la ciudad,
empezando por el principal, el Foro mismo, reducido a un espacio angosto y nada funcional
entre mil construcciones y reliquias de la apretada historia de la ciudad. En los aos ochenta y
setenta del siglo ii a.C. se construyeron tres baslicas -la Porcia, la Fulvia Emilia y la
Sempronia- para acabar con la anrquica disposicin de la plaza, y disponer de ambientes
adecuados para las actividades judiciales y civiles. Se sabe muy poco de cmo eran, pero los
indicios apuntan a que consistan en edificios muy modestos, que todava no
monumentalizaban la zona, slo le daban un orden urbanstico nuevo. Deban de aproximarse

al que se consagrara como tipo basilical romano, de lejana inspiracion gnega, pero distinto en
cosas esenciales, como la insistencia en la disposicin axial.
Para tener ms a mano los modelos ideales de lo que haba de ser un foro con su o sus
baslicas, hay que desplazarse a Pompeya. La prspera ciudad osca y samnita, influida por
etruscos y griegos y dentro de la rbita romana, tena ya en el siglo ii a. C. un esplndido foro
de planta rectangular alargada y porticada, en cuyo fondo se alzara, en rgida y solemne
disposicin axial, el templo principal dedicado a Jpiter. Junto a los pies se hallaba la baslica,
la ms antigua documentada y bien conservada, construida en la segunda mitad del siglo ii
a.C. y organizada en planta rectangular, con tres naves separadas por columnas y cubiertas
por un amplio tejado; en un lado corto, en lnea con el eje mayor del edificio, se hallaba la
tribuna.

La madurez de los arquitectos romanos


Tambin fuera y cerca de Roma, en Palestrina, la antigua Praeneste, se construy a finales del
siglo ii a.C. un soberbio santuario dedicado a la Fortuna Primigenia, en el que se comprueba la
creciente capacidad arquitectnica romana y la adaptacin a sus gustos de los prestigiosos
modelos de la urbanstica y la arquitectura helensticas. Sobre un terreno en acusada
pendiente se construy un santuario en terrazas unidas por rampas y escaleras, la superior
ocupada por una amplia plaza porticada, sobre la que, a su vez, se elevaba un hemiciclo
escalonado, como el gradero de un teatro, y en el vrtice ms alto un templete circular para
colocar la imagen de la diosa. Es obvia la evocacin de las escenografas urbanas ensayadas en
ciudades helensticas como Prgamo, pero en el tipo de materiales empleados con abundante
utilizacin del opus caementicum, en las tcnicas y, sobre todo, en la estricta axialidad del
conjunto sealada por la lnea ascensional de las escaleras, dirigida al templete de la cspide,
se advierte la particular personalidad del carcter helenisticorromano.
Algunos aos despus se erigi en la misma Roma un edificio cargado de significacin: el
Tabularum. Fue obra de los aos setenta del siglo i a.C., fruto de las reparaciones
emprendidas tras el incendio del Capitolio del ao 83 a.C. y obra del arquitecto romano L.
Cornelio. En la vaguada entre el Capitolio mismo y el Arx se hizo construir este edificio
destinado a servir de archivo pblico a la ciudad y, lo que era muy importante, a proporcionar
una fachada monumental al fondo del Foro. Sobre un alto podio, el edificio se organizaba en

una serie de ambientes abovedados, en dos pisos, resueltos en fachada mediante series de
arcos enmarcados en dos rdenes arquitectnicos a la griega, el inferior drico, el superior,
corintio. Los rdenes daban ritmo, y la prestancia de lo griego, a un edificio de concepcin
netamente romana.
La modlica compenetracin entre la arquitectura de espacios abovedados y la ornamentacin
sin funcin tectnica con los rdenes griegos se sintetiz en una frmula arquitectnica que
expresaba por s sola el logro de la nueva arquitectura romana, que puede ser tomada como la
partida de nacimiento de lo que se ha llamado la Arquitectura de la Ciudad: un arco inscrito
en un orden gigante de columnas o pilastras, con su correspondiente entablamento. Era una
clula arquitectnica capaz de multiplicarse indefinidamente, horizontal y hasta donde se
pudiera verticalmente, que tendr un xito extraordinario en el futuro (en Roma y en la
arquitectura posterior, hasta nuestros das). Su presencia cotidiana en teatros ' anfiteatros,
baslicas y edificios de todo tipo hizo de esta frmula un emblema arquitectnico de
romanidad. Otros edificios de finales de los tiempos republicanos, entre los que pueden
destacarse el gran teatro de Pompeyo, con su prtico, o el nuevo foro de Csar, representan la
madurez de los procesos experimentados durante la Repblica, y prcticamente anticipan la
trayectoria que seguir la arquitectura durante el Principado.

La decoracin de los suelos


Es obvio que la arquitectura se compona de elementos que procuraban cuanto fuera posible
contribuir a su ornato, responder a un tiempo a la utilitas y a la decor. Nada ms expresivo
que las columnas con el prodigio compositivo de sus capiteles para ejemplo de fusin entre la
necesidad de disponer de un elemento de sostn y de hermosear un edificio. Pero las paredes y
suelos eran tambin campos abiertos a la incorporacin de elementos decorativos que
aumentaran su prestancia, o que le aadieran referencias simblicas o de otro carcter. Con
ello se entra en un terreno de creaciones artsticas que se ha conservado muy desigualmente,
aunque es preciso tenerlo presente para tratar de reconstruir en su justa dimensin los
ambientes concebidos entonces, los escenarios de la civilizacin que se trata de reconstruir o,
al menos, de evocar.
Para los suelos, la tendencia a enriquecer los edificios por todos los medios, que se acentu en
los ambientes helensticos, encontr una esplndida va de manifestacin en los mosaicos

pavimentales. En casos privilegiados, los pavimentos de teselas que iran con el tiempo
hacindose cada vez ms abundantes se hacan como pinturas petrificadas. Con piezas
pequesimas, con las que se compona el llamado Opus vermiculatum (que forma como
gusanitos, se podra decir), se hacan complejas decoraciones, algunas asombrosas, como las
de un tal Soso de Prgamo, citado por Plinio como autor, entre otros, de un motivo que se hizo
clebre, el de la casa sin barrer: un suelo que, para broma en el ambiente relajado de los
triclinios, representaba los desperdicios de una comida con un realismo que se prestaba al
engao.
En las casas de Pompeya han aparecido bastantes muestras de suelos de vermiculado, que
solan hacerse sobre losas de tamao abarcable y se ubicaban despus en un lugar principal
del pavimento, que se completaba con un sistema menos costoso. De entre todos los suelos de
Pompeya se ha hecho justamente clebre el mosaico con la representacin de una batalla de
Alejandro, que decoraba una estancia principal de una lujosa mansin, la llamada Casa del
Fauno. Con extraordinario virtuosismo, el mosaico reprodujo, hacia el ao 100 a. C., un
cuadro griego de finales del siglo iv a.C., tal vez de Filxeno de Eretria.
Este tipo de mosaico preciosista fue dejando paso a los de piezas ms grandes, el opus
tesellatum, para pavimentar con costes razonables superficies amplias. Pero hasta la gran
divulgacin de stos en poca imperial, y dado el difcil acceso a los ricos suelos de
vermiculado, durante la Repblica abundaban los suelos modestos y, en los tiempos
tardorrepublicanos, se prodig un tipo de notable prestancia y ms asequible opus signnum,
una especie de hormign rojizo hecho con trozos de teja o ladrillo molido, decorado con
teselas blancas que dibujaban motivos geomtricos o figurados sencillos (tambin letreros,
como algunos de este tipo hallados en Espaa, con inscripciones griegas, ibricas y latinas).

El arte mural
La pared, por su parte, exiga un acabado acorde con la dignidad del edificio. Sin entrar en las
soluciones sencillas, la dignificacin arquitectnica que se solucion por la va de la
helenizacin y, por tanto, inclusin de elementos, de rdenes arquitectnicos griegos,
implicaba rimar las paredes en la misma lnea, con placados de piedras ms o menos nobles, o
de mrmol cuando fuera posible. Pero en ambientes en los que no abundaba el mrmol, como

se ha indicado, y que en muchos elementos arquitectnicos se hacan con piedras ms toscas


cubiertas con estuco y pintura, los lienzos de pared iban a decorarse con el mismo sistema.
As surgi el llamado primer estlo pompeyano, tambin de origen grecohelenstico, que
consista en imitar con pintura y un sobrio modelado del estuco placas de mrmol u otras
piedras nobles; es lo que se conoce tambin como estilo de las incrustaciones. A partir de
comienzos del siglo i a.C., la decoracin se hizo ms compleja porque prendi la idea de
desarrollar en la pared una imitacin de formas arquitectnicas ms complejas que el simple
placado. Naci as el llamado segundo estilo o estilo arquitectnico. La pintura pretenda
hacer desaparecer la frontera fsica del muro, y con ilusionismo inicialmente moderado y
luego ms barroco, simulaba estructuras arquitectnicas, a veces enriquecidas con decoracin
figurada. Son famosas, dentro del segundo estilo, las pinturas con escenas relativas a los
misterios dionisacos de la Villa de los Misterios, de Pompeya, con figuras de porte escultrico
que se mueven en un ilusorio escenario arquitectnico de escasa profundidad, todo sobre un
fondo de hermoso y brillante rojo pompeyano.

La escultura
Los testimonios escultricos, para aspectos y tiempos considerables de la poca primitiva y
republicana, son muy escasos, y para bastantes cosas apenas se cuenta con algunos datos
literarios y unos pocos indicios arqueolgicos. La plstica ms antigua queda asociada a la
tradicin etruscoitlica. En tiempos ms recientes fue determinante la irrupcin del legado
escultrico griego, en esto ms arrollador, si cabe, que en los terrenos de la arquitectura. Las
fuentes dan testimonio de la llegada de numerosos artistas griegos a Italia y a Roma, as como
de la emigracin de las obras de arte mismas, hasta el punto de convertir Roma y su mbito
en una parcela sembrada de obras de arte griegas.
A Roma llegaban las corrientes de la plstica helenstica, sea en sus contundentes
formulaciones barrocas, en las manifestaciones del neoclasicismo o el neoaticismo triunfantes
desde el siglo 11 a.C., que queran recuperar el prestigioso legado de la Grecia clsica, o en
concepciones eclcticas tan del gusto del helenismo. El eclecticismo tendra una va de
expresin particular en la combinacin de las tendencias estrictamente helensticas con las
itlicas y romanas. Es lo que ofrece uno de los escasos monumentos relivarios de inters
conservados de la poca tardorrepublicana: el llamado Altar de Domcio Ahenobarbo, una

creacin de hacia el ao 100 a. C. Se trata de una gran basa rectangular con relieves en sus
cuatro lados, que representa, en tres de ellos, una escena de carcter mtico: el cortejo marino
de los dioses Poseidn y Anftrite. El tema y la composicin, de clara raigambre helenstica,
contrastan con la escena del cuarto lado, la cual se relaciona con el gusto por los relieves
conmemorativos en Roma, muy escasamente documentados para la poca que nos ocupa, y
que tanto se prodigaron en la imperial.
Se trata aqu de la representacin de una escena de censo de la poblacin o de licenciamiento
de las tropas tras una campaa y la ofrenda a Marte de una suovetaurilia (sacrificio de un
cerdo, un carnero y un toro). Si en la escena griega predomina la continuidad, la imbricacin
sinuosa de las figuras, en la romana reina la rigidez, la composicin paratctica con elementos
yuxtapuestos, el uso de una escala jerrquica que concede mayor tamao al dios Marte o a
personajes o motivos principales.

La crnica social del retrato escultrico


Pero en el terreno de las artes plsticas de poca republicana tiene particular trascendencia la
aparicin del retrato, una de las ms importantes aportaciones de Roma a las artes figurativas.
Gracias a las fuentes literarias se sabe que en Roma hubo retratos desde tiempos muy
antiguos, pero eran al principio retratos intencionales o tipolgicos, inscritos en las tendencias
y posibilidades de las esculturas de su tiempo.
Del siglo in a.C. se ha conservado una obra magnfica, aunque slo la cabeza: el retrato de
bronce de un desconocido, atribuido tradicionalmente a Junio Bruto (el Pseudo Bruto). Pudo
ser obra de un artista griego, quiz de la Magna Grecia, o de un taller ithco adiestrado en la
plstica griega. En todo caso, muestra rasgos de severidad gestual, de tratamiento de los
detalles, que parecen anticiparse a lo que ser el retrato tardorrepublicano.
En efecto, diferentes tradiciones e impulsos sociales y artsticos coincidieron a finales de la
Repblica para hacer surgir lo que se conoce por antonomasia como retrato romano
republicano. Exista la costumbre patricia del us magnum, el derecho a mantener el
recuerdo de los antepasados mediante la obtencin de su mascarilla funeraria, que se haca en
principio de cera, y como imagnes maorum se conservaban en los atrios de las casas
asociadas a culto domstico y de los Lares. Como expresin de alcurnia, adquirieron un
prestigio social que incentiv el gusto por el realismo, subray la importancia del rostro y la

cabeza como expresin sintetizadora del individuo, y anim a trasladarlas a soportes y f'ormas
ms ar-tsticas y duraderas.
Es este paso el que pudo darse por la incorporacin de las tradiciones artsticas
helensticas, sin las que es imposible entender la consolidacin del retrato republicano como
obra de arte definida formal y estilsticamente. Es cierto que, en su desarrollo, aflor a veces
de forma ms acusada la tradicin de las antiguas imagenes, con creaciones hiperrealistas,
muy expresivas, como el Viejo Torlonia y obras por el estilo, que se avenan muy bien al
propsito de resaltar el ideal del viejo patricio y la funcin del pater familas en la sociedad y
en la estructura familiar romana. Pero se comprueba a menudo que el acento en las arrugas y
todo lo que hace de los rostros largas y apretadas biografas, es tanto el seguimiento de un
tipo, una cuestin de gusto o de poca, como la captacin de los rasgos individuales del
retratado.
Bibliografa
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