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UNA TEORIA DEL PENSAMIENTO W. R.

BION
Sonia Abadi

I.

La teora del pensamiento

Es a partir de la clnica psicoanaltica con pacientes graves que Wilfred Bion


comienza a detectar perturbaciones en la comunicacin con el analista, que lo llevan
a inferir trastornos en los procesos de pensamiento. De all surgirn sus
teorizaciones acerca de la construccin del pensamiento normal y patolgico.
Al igual que Freud, este autor toma como punto de partida de la actividad de
pensar, la frustracin de las necesidades bsicas que le es impuesta al lactante. La
capacidad del yo del beb para tolerar el odio resultante de esas frustraciones,
cumplir para Bion una funcin esencial. Determinar un intento de fuga en relacin
con la frustracin, o una posibilidad de modificarla a travs de los procesos mentales.
El otro elemento en juego ser el sostn ofrecido por la funcin continente de la
madre.
Bion postula en el origen, la existencia de un pensamiento sin pensador. As,
habra pensamientos previos a la capacidad para pensar. La actividad de pensar
derivar de dos procesos mentales: en primer lugar el desarrollo de pensamientos y
luego el desarrollo del aparato de pensar, impuesto por la presin de los
pensamientos.
El beb posee una preconcepcin innata del pecho. Las experiencias emocionales
resultantes de frustraciones de la omnipotencia del lactante, lo obligan a volverse
hacia el mundo real, y sern denominadas por Bion como realizaciones. Tomando
como modelo el vnculo del beb con la madre que lo amamanta, definir las
realizaciones como positivas o negativas.
En la realizacin positiva hay una confirmacin de que el objeto est realmente
presente y atiende a sus necesidades. En la realizacin negativa, el lactante no
encuentra un pecho disponible para la satisfaccin, y esa ausencia es vivenciada
como la presencia de un pecho ausente y malo dentro de s, puesto que para Bion
todo objeto necesitado es sentido como malo, de modo que su ausencia provoca
privacin y sufrimiento.
De aqu surge una clasificacin de los pensamientos, de acuerdo- a la
naturaleza de su desarrollo, en: preconcepciones, concepciones, pensamientos y
conceptos.
a) Preconcepcin: es una expectativa innata. El ejemplo clsico ser la
preconcepcin del pecho para el beb.
b) Concepcin: se produce por la conjuncin entre una preconcepcin y una
realizacin positiva. Esta corresponde a la experiencia de satisfaccin.
c) Pensamiento: se genera por la conjuncin de una preconcepcin con una
frustracin o realizacin negativa. Esto sucede en el caso de un beb con

buena tolerancia a la frustracin y por lo tanto con la capacidad de


modificarla. Si la capacidad innata de un beb para tolerar las frustraciones
es suficiente, la experiencia de no pecho se toma un elemento del
pensamiento, y se desarrolla un aparato psquico para pensarlo.
d) Concepto: implica un mayor nivel de abstraccin. Segn Bion es un derivado
de la concepcin que ha sido sometida a un proceso que la depura de los
elementos que obturan su posibilidad de esclarecimiento o expresin de la
verdad.
Para la exploracin y categorizacin de los diferentes procesos y niveles del
pensamiento, Bion propuso la creacin de una tabla. Esta tabla es un sistema
cartesiano compuesto de dos ejes. Uno vertical con seis hileras denominado
gentico porque permite la anotacin de la evolucin secuencial del pensamiento
desde los protopensamientos hasta la ms alta abstraccin cientfica. El otro eje,
horizontal, compuesto por ocho columnas, posibilita el reconocimiento y la notacin
de cmo es la utilizacin de los distintos niveles de pensamiento en cada individuo.
La tabla es utilizada por el psicoanalista despus de cada sesin para caracterizar el
pensamiento operante en ese paciente en dicha sesin.

II. La psicopatologa desde la perspectiva de la teora del


pensamiento
Varias son las alternativas patolgicas que se hallan determinadas por los
trastornos del pensamiento.
a) Si la capacidad para tolerar la frustracin no es suficiente o adecuada, el "no
pecho" o "pecho malo" internalizado de ese modo, debe ser expulsado.
Ante una severa incapacidad para tolerar la frustracin se produce la siguiente
secuencia: intolerancia -intento de evadir la frustracin- constitucin de un objeto
malo interno adecuado para ser evacuado -excesivo empleo de las identificaciones
proyectivas- hipertrofia de la omnipotencia.
A partir de all, los pensamientos son tratados como objetos malos internos y el
aparato de pensar ser utilizado para librar a la psique de ellos. En ese caso, no se
produce la creacin de una concepcin a travs de la conjuncin entre la
preconcepcin y la realizacin. Las realizaciones tanto negativas como positivas
sern negadas por medio de ataques destructivos.
Pero ms an, si las preconcepciones y las realizaciones, entran en conjuncin
formando concepciones, stas sern tratadas como cosas y evacuadas rpida y
masivamente.
Otra consecuencia es que la magnitud de las identificaciones proyectivas hace
que el self y el objeto externo se confundan.
b) Ante una intolerancia a la frustracin un poco menos severa, y ante una
realizacin negatva.la preconcepcin intenta predominar sobre el principio de
realidad en vez de buscar la evasin. En este caso se produce el desarrollo de la
omnipotencia, en lugar de la conjuncin que lleva al pensamiento. La experiencia de
realizacin negativa es negada, y es el "prejuicio" el que domina el sistema de

pensamiento. Esta ser el sustituto del aprendizaje a travs de la experiencia.


El juicio de realidad falla y no hay discriminacin de verdadero y falso. En su lugar
se instala la omnisciencia como afirmacin dictatorial de orden moral: correcto o
equivocado. Aquello que comnmente llamamos prejuicio funciona en lugar del
juicio.
As, la diferencia que Bion establece entre los diversos tipos de pensamiento
permite establecer en la clnica dos niveles en relacin a la patologa del pensamiento.
Un primer nivel, en el que predomina la formacin y la presencia no integrada de
pensamientos, ms caracterstico de los pacientes psicticos, Un segundo nivel, con la
integracin de pensamientos, pero con persistencia de la omnipotencia y alteracin
del juicio de realidad.
Sin embargo, ciertos trastornos en la utilizacin de los pensamientos, pueden ser
encontrados tambin en las neurosis obsesivas o en las personalidades narcisistas.

III.

La funcin materna

Junto con el bombardeo de identificaciones proyectivas, Bion intuy que debera


haber un continente para poder contenerlas, y a partir de ah introdujo la nocin de
funcin de rverie por parte de la madre. As, la capacidad de tolerancia que el beb
tendr en relacin a las frustraciones, depender tanto de sus demandas pulsionales
innatas como de la respuesta de la madre real externa. Estos dos factores estn
indisociados y constituyen el modelo de Bion de continente-contenido, representados
por los signos femenino-masculino. La relacin continente-contenido implica una
complementariedad entre las proyecciones del nio y la receptividad materna.
Al igual que M. Klein, este autor considera que la ansiedad est relacionada con el
sadismo y la pulsin de muerte. El nio expulsa las emociones y fantasas que lo hacen
sentir en peligro de desintegracin o aniquilacin.
Es la capacidad de continente de la madre la que origina la construccin interna,
en el beb, de una barrera que permite el proceso secundario, el juicio de realidad y la
demora en la descarga.
En la normalidad con la madre y el beb adaptados uno al otro, las identificaciones
proyectivas son vivenciadas corno una realidad, debido a que el beb tiene un sentido
de sta rudimentario y frgil, Bion llama a esto identificacin proyectiva realista.
El beb proyecta en la madre aquellos sentimientos de los cuales desea liberarse: por
ejemplo, su temor a la muerte. La madre reacciona teraputicamente,
devolvindole las identificaciones proyectivas en forma tolerable. Esto depende de
su capacidad de rverie.
Si sta falla, el nio intensifica las identificaciones proyectivas, que ya no sirven
para ser comprendidas y significadas con la ayuda de la madre. Se reintroyectan
masivamente con el resultado de la aparicin de un objeto interno destructor que
impide tanto dar, como recibir algo bueno.
Es til remarcar la importancia fundamental que Bion atribuy a la capacidad de
rverie de la madre externa real. Si ella fue capaz de contener las angustias del beb
al mismo tiempo de proveer a las necesidades de leche, calor, amor y paz, suceder
que tanto las realizaciones positivas como las negativas sern utilizadas para
aprender de la experiencia. Esto requiere el enfrentamiento y la modificacin del
dolor, que promueve el crecimiento mental.

Por el contrario, la evitacin del dolor depresivo es un importante factor


inhibidor del crecimiento psquico.
En ese caso, las fuertes cargas emocionales resultantes de las realizaciones
negativas, y que fueran proyectadas en la madre, al no encontrar un continente
adecuado, Sern reintroyectadas por la criatura bajo la forma de un terror sin
nombre.
Cuando la capacidad de aprender de la experiencia no se establece, sta es
sustituida por la omnipotencia y la omnisciencia, y se pierden las diferencias entre lo
verdadero y lo falso. Se instaura tambin un sper-supery que crea y dicta sus
propias leyes morales e intenta imponerlas a los otros.
Finalmente, la capacidad de rverie de la madre ser introyectada por la criatura
como una capacidad propia.
Estas mismas aptitudes sern revalorizadas en la tcnica psicoanaltica como
funcin continente del analista, quien adems de interpretar, debe escuchar, calmar
y soportar las proyecciones del paciente.
En la clnica veremos distintos cuadros que pueden explicarse por la ausencia de
esta capacidad para pensar y sentir: la ansiedad crnica, las estructuras fronterizas,
las psicosis.

IV.

Teoria de las funciones. Origen y naturaleza del pensar

Bion describir dos modos de funcionamiento del aparato de pensar que


denominar: funcin alfa y funcin beta.
a) La funcin alfa.
En primer lugar los elementos alfa: stos se originan en las impresiones
sensoriales y las experiencias emocionales transformadas predominantemente en
imgenes visuales y son utilizadas por la mente para la formacin de sueos,
recuerdos, y para las funciones de simbolizar y pensar.
La funcin alfa es entonces aquella que, si funciona adecuadamente (y esto va a
depender especialmente de la capacidad innata de tolerar las frustraciones) va a
transformar las impresiones sensoriales (visin. audicin, tacto) y las primeras
experiencias emocionales (placer o dolor) en elementos alfa. Incluye los procesos
del pensamiento y sus distintos productos finales: gestos, palabras, formulaciones
abstractas. Es esencial que exista una adecuada funcin alfa en la madre para que el
beb pueda desarrollarla.
Bion hablar tambin de una barrera de contacto resultante del conjunto formado
por los elementos alfa, la que marca el contacto y la separacin entre consciente e
inconsciente, funcionando como una membrana permeable que impide que la
fantasa prevalezca sobre la realidad.
b) La funcin beta.
Los elementos beta son protopensamientos, o sea, experiencias sensoriales y
emocionales muy primitivas que adquieren una naturaleza de cosas concretas,

porque no pudieron ser pensadas hasta un nivel de conceptualizacin o de


abstraccin como es el destino de los elementos alfa.
Cuando la funcin alfa es deficitaria, las sensaciones y emociones permanecern
como estaban en su estado naciente, constituyendo los elementos beta, los cuales
se prestan slo a ser evacuados por medio de la hipertrofia de las identificaciones
proyectivas.
Cuando las impresiones sensoriales y experiencias emocionales no pueden ser
transformadas, deben ser expulsadas hacia fuera.
Bion describe tambin una pantalla de elementos beta. Al contrario de la barrera
de contacto, compuesta por elementos alfa, la pantalla de elementos beta est
constituida por elementos beta aglomerados y no organizados, sin capacidad de
establecer vnculos entre s. Esto no le permite cumplir la funcin de lmite entre
consciente e inconsciente.
En los pacientes psicticos, prevalece la formacin de una pantalla de elementos
beta en lugar de la barrera de contacto de elementos alfa, tambin prevalece la
posicin esquizoparanoide sobre la posicin depresiva. Por lo tanto, la formacin de
smbolos
no se procesa adecuadamente y stos son sustituidos por ecuaciones simblicas.
Para la formacin y utilizacin de los pensamientos son necesarias interacciones
dinmicas del modelo continente-contenido, como as tambin las que se producen
entre las posiciones esquizoparanoide y depresiva.
Que los pensamientos sean utilizados de un modo integrativo y estructurante o
de una forma desintegrativa del yo, depender bsicamente del modo de pasaje de
la posicin esquzo-paranoide a la posicin 'depresiva. As se desprende que la
esencia de la formacin de los pensamientos depende no slo de la capacidad de
tolerancia a las frustraciones sino tambin de la capacidad de soportar las prdidas y
duelos.
Slo a travs de la elaboracin exitosa de la posicin depresiva, los pensamientos
sufren sucesivas modificaciones pasando por las preconcepciones, las concepciones,
el concepto, el sistema deductivo cientfico, hasta alcanzar el alto grado de
abstraccin del clculo algebraico.
De la misma forma, es el xito de la posicin depresiva el que posibilita la
formacin de smbolos, los cuales sustituyen y representan todas las prdidas
inevitables en el curso del desarrollo.
Esta formacin de smbolos es la que permite la capacidad de generalizacin, de
abstraccin y la creatividad.
Recapitulando, las experiencias de realizacin negativa son inherentes e
indispensables a la vida humana y pueden seguir dos modos de desarrollo. Si el odio
resultante de la frustracin no fue excesivo y la capacidad del yo del lactante es
suficiente para soportarlo, el resultado ser una formacin de pensamiento a travs
de lo que Bion denomina funcin alfa, la cual integra las sensaciones que provienen
de los rganos de los sentidos con las respectivas emociones.
En el caso contrario, los protopensamientos que se forman, denominados por
Bion como elementos beta no se prestan para la funcin de ser pensados, porque
son tan abrumadores que precisan ser inmediatamente aliviados y descargados.
Esto se realiza a travs de una agitacin motora (o en caso de los pacientes adultos
por medio de actings) o por la va de somatizaciones, pero siempre con un exagerado

uso expulsivo de identificaciones proyectivas.


Bion postul una tercera posibilidad que denomin reversin de la funcin alfa.
En ste caso la funcin alfa ya comenz a actuar pero el beb enfrent tal dolor
psquico que debi regresar a modos ms primitivos de funcionamiento,
produciendo elementos beta.
Estos elementos beta son diferentes de los originales y configurarn los llamados
objetos bizarros.
Clnicamente los elementos beta resultantes de la reversin de la funcin alfa
siguen tres destinos: o se descargan dentro del cuerpo como somatizaciones, o por
los rganos de los sentidos llegan bajo forma de alucinaciones, o bien por la accin,
en actings o delirios.

V. Algunas implicancias terico tcnicas


En los pacientes ms regresivos, se hace relevante la persona del psicoanalista,
tanto en lo que se refiere a su funcin de ser continente como a la de ayudar al
paciente a pensar con elementos alfa.
Para Bion el pensar es sobre todo una funcin creadora de significados y de
establecer correlaciones en un mundo de significados. Ensear a pensar consiste en
una funcin del psicoanalista para ayudar a su paciente a cambiar la necesidad de
evacuar un pecho malo por la presencia de un pecho bueno y pensante: cambiar la
identificacin proyectiva excesiva por la capacidad de contener y pensar.
A partir de los trabajos de Bion, los psicoanalistas estn ms atentos al nivel de
pensamiento y de lenguaje utilizados no slo por el paciente sino por ellos mismos.
Ms all del objetivo de hacer consciente el conflicto inconsciente, el inters se
centra en el intercambio comunicativo entre esas dos instancias psquicas y en la
necesidad del paciente de pasar de un modo de funcionamiento de proceso
primario, a otro de proceso secundario.

BIBLIOGRAFA

Bion, Wilfred, Elementos de psicoanlisis, Horm, Buenos Aires, 1988.


- Volviendo a pensar, Horm, Buenos Aires, 1990.
Bleichmar, Hugo, El psicoanlisis despus de Freud, Eleia Editores, Mxico, 1989.
Grinberg, Len; Sor, Daro; Tabak, Elizabeth, Nueva introduccin a las ideas de Bien;
Tecnipublicaciones, Madrid, 1991.
Zimerman, David, Bion, da teora da prtica, Artes Mdicas, Porto
Alegre, 1995.