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APORTES HISTRICOS DE LA INGENIERA

MECNICA EN EL AVANCE DE LA CIVILIZACIN

RESMEN HISTRICO
La Ingeniera apareci con el ser humano. Se puede hablar de Ingeniera
desde el primer momento en que se dio forma a una piedra para convertirla en una
herramienta, o cuando los primeros humanos usaron la energa de forma
consciente al encender una hoguera. Desde entonces, el desarrollo de la
Ingeniera ha ido parejo con el de la Humanidad.
Los orgenes de muchas de las tcnicas y herramientas de uso comn en
nuestros das se pierden en la antigedad. Quizs el ejemplo ms evidente sea el
hecho de que casi todos los mtodos modernos de generacin de energa estn
basados en el fuego, del que nadie sabe cundo se consigui por vez primera,
pero es evidente que requiri una capacidad intelectual importante. Se pueden
citar otros ejemplos de elementos esenciales para el desarrollo actual de la
tecnologa, tales como la rueda, la palanca, la polea y los mtodos para la
fundicin de metales, que se han venido usando durante miles de aos y a los que
no es posible poner fecha. El trabajo con la piedra conoci un alto grado de
desarrollo en la Antigedad, como lo demuestran las gigantescas estructuras de
Mesopotamia, Egipto y Amrica Central que todava existen hoy. As, por ejemplo,
la ms grande de las pirmides, la Gran Pirmide de Keops tena originalmente
una altura similar a la de un edificio de 48 pisos y su construccin se puede fijar
entre 4.235 y 2.450 a.C. Se trata de un monumento a las capacidades del hombre
que ha resistido el paso de 6.000 aos.
Desde que el hombre empez a razonar, fue descubriendo problemas, por
ende nuevas necesidades para satisfacer su evolucin, fue construyendo las
soluciones para sus problemas en forma de aparatos, utilizaba su ingenio, ah es
donde naci la INGENIERA.
Hubo otros logros en la Antigedad, quizs no tan espectaculares como las
pirmides pero con un mayor impacto en el desarrollo de la Humanidad, como, la
construccin de canales y acueductos, que hicieron posible la aparicin de
ciudades y la expansin de la agricultura. Mucho antes del 3.000 a.C., los
Sumerios haban drenado las marismas del Golfo Prsico y construido canales
para irrigacin. Del mismo modo, la sustitucin de la energa humana por otros
tipos de energa, o el desarrollo de estas nuevas fuentes han supuesto igualmente
hitos fundamentales en el desarrollo de la tcnica. El uso de bueyes y

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posteriormente con la aparicin del arado, de caballos (ms rpidos y eficientes


que los bueyes), permiti al hombre disponer de nuevas fuentes motrices.
En este sentido, el salto ms importante se dio al reemplazar la energa
animal por la mecnica, dando inicio al periodo que se conoce como Revolucin
Industrial.

Mencin especial merecen los desarrollos alcanzados en la Antigua China.


Uno de ellos ya ha sido citado, el arado, pero fueron muchos y de gran
importancia los desarrollos importados por Occidente, como por ejemplo, el papel
(pinsese que el grado de desarrollo de una sociedad se mide por la cantidad de
papel consumido), el cigeal, que permite convertir movimientos lineales en
rotatorios y viceversa, o la plvora. Tambin en Occidente se realizaron
aportaciones de vital inters. Los romanos inventaron la argamasa y extendieron
un elemento cuya capacidad proporcionaba desconocidas posibilidades: el arco.
Sin embargo, sus inventores, los etruscos, hicieron poco uso de l. El arco
permiti construir las espectaculares catedrales gticas europeas, mucho antes
del desarrollo de cualquier teora de las estructuras. Normalmente se piensa en la
Edad Media como un periodo de estancamiento caracterizado por la falta de
progreso social. Sin embargo, algunas de las ms grandes creaciones
arquitectnicas de la Humanidad, las catedrales, datan de esa poca. Adems,
dos mquinas inventadas en ese periodo han tenido un enorme impacto en el
progreso subsiguiente: el reloj de contrapeso y la imprenta, inventada por
Gutemberg en 1450. Georgius Agrcola (1494-1555) y Galileo Galilei (1564-1642)
establecieron las bases cientficas de la ingeniera. El primero, en su obra pstuma
De Re Metallica (1556) recopil y organiz de forma sistemtica todo el
conocimiento existente sobre minera y metalurgia, siendo la principal autoridad en
la materia durante cerca de 200 aos. Galileo es conocido por sus observaciones

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astronmicas y por su declaracin de que objetos de diferentes masas se ven


sometidos a la misma tasa de cada. Galileo tambin intent desarrollar teoras
tensionales para estructuras. Aunque sus predicciones fueron errneas al no
considerar la elasticidad de los materiales, poco tiempo despus Robert Hooke
public el primer artculo sobre elasticidad (1678) que sent las bases de la actual
teora de la elasticidad. Como se ve, en la Historia aparecen genios cuya
influencia en el desarrollo posterior de la tcnica es enorme. Galileo fue uno de
ellos, como tambin lo fue Newton cuyos principales legados fueron las tres
famosas leyes del movimiento, la solucin al problema del movimiento de los
planetas, y el desarrollo del clculo matemtico.

El siglo XVII fue, como se ve, excepcional para el desarrollo posterior de la


ingeniera. Hacia su final, ocurri un hecho crucial, puesto que el hombre aprendi
a convertir energa calorfica en trabajo mecnico, algo inconcebible hasta
entonces. Para llegar a este descubrimiento, tuvieron que realizarse antes otros
muchos: hubo que descubrir la atmsfera (Galileo, Torricelli y Viviani) y la
presin atmosfrica (Pascal). En 1672, Otto Von Guericke invent la primera
bomba de aire: el desarrollo de un cilindro con un pistn mvil sera crucial para el
posterior desarrollo del motor de fuego, como entonces se le dio en llamar. Slo
faltaba mover el pistn con energa calorfica. Esto lo consigui Denis Papin en
1691, sentando las bases del motor de vapor que, en 1705, Thomas Newcomen
puso en prctica. Su motor era til y prctico, pero lento e ineficiente. Tuvieron que
pasar casi 70 aos hasta que James Watt (1736-1819) presentara su mquina de
vapor (1774), base de la Revolucin Industrial.
Aunque se suele fechar la Revolucin Industrial entre 1750 y 1850, fue en
la parte central de este periodo cuando se vivieron los mayores cambios. Los
motores de Watt empezaron a usarse de modo general hacia 1750 y para 1825
aparecieron las primeras locomotoras dotadas de motores ms evolucionados,
ligeros y potentes, que usaban vapor a alta presin en vez de vapor a presin
atmosfrica. El motor de vapor cambi radicalmente las factoras existentes hasta
entonces, basadas en molinos de agua o de viento. A partir de ese momento, las
fbricas podan situarse prcticamente en cualquier lugar. El desarrollo de fbricas
trajo consigo la necesidad de combustible en grandes cantidades que, adems,
proporcionara suficiente poder calorfico para fundir hierro. La solucin la
proporcion el carbn.

La nueva situacin llev parejo el desarrollo de ciudades sucias e


impersonales y la explotacin de la mano de obra durante los siglos XIX y buena
parte del XX. Pero tambin es cierto que la evolucin en los sistemas de

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fabricacin llev a mejoras en la productividad que, a cambio, han revertido en una


espectacular mejora del nivel de vida en los pases industrializados.
Inglaterra fue, sin duda, el pas donde con ms fuerza comenz y se
desarroll la Revolucin Industrial. Sin embargo, y ya en su etapa final, el
liderazgo comenz a pasar a los Estados Unidos, una potencia emergente. Gran
parte de los esfuerzos ingenieriles de esa poca estaban dirigidos hacia la
industria del ferrocarril. As, uno de los grandes logros de ese periodo fue la
construccin del ferrocarril de costa a costa de los Estados Unidos (1862-1869).

Debe mencionarse un desarrollo ms de enorme valor, de la ingeniera


del siglo XIX: el motor de combustin interna. Durante la segunda mitad del
siglo se llevaron a cabo experimentos en esta lnea (Lenoir, Beau de Rochas), y
fue en 1876 cuando Nikolas Otto introdujo su eficiente motor de cuatro tiempos
que se usa en la mayor parte de los automviles actuales.
No sera justo abandonar el siglo XIX sin hacer mencin a dos
investigadores cuyos trabajos han sentado las bases para un gran nmero de
desarrollos posteriores: S. Carnot y J.C. Maxwell. Carnot describi los principios
de la termodinmica y la eficiencia energtica en su obra Reflections on the
Motive Power of Fire (1824), principios an vigentes. Maxwell estableci los
fundamentos de la teora de campos electromagnticos (1865) que, entre otras
cosas, fij los cimientos para el posterior desarrollo de las radiocomunicaciones y
el radar.
En este punto, es decir, al comienzo del siglo XX, se entra en una dinmica
de desarrollos no conocida hasta entonces y en la que nos hallamos inmersos de
pleno, por lo que es difcil an evaluar su importancia en toda su magnitud. Hay
que decir que, en justicia, muchos de los logros del siglo XX se basan en
desarrollos anteriores.
La ingeniera es una de las profesiones que ms impacto ha generado en la
sociedad as sea para bien o para mal, la mayora de los electrodomsticos y
transportes que usamos todos los das se deben en gran parte a un modelo
pensado por ingenieros con el objetivo de satisfacer distintos tipos de necesidades
en la mejor forma posible.
Todos estos cambios tecnolgicos han producido una revolucin en
la forma de vivir y pensar del hombre moderno: la vida hoy en da es ms
acelerada, la extremada rapidez del avance tecnolgico hace que lo que se
compra hoy maana ya sea obsoleto, lo que lleva a un consumismo constante en
algunas personas.

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PRIMEROS APORTES REVOLUCIONARIOS DE LA


MECNICA

Todo lo dicho anteriormente es un resumen vlido de la evolucin de la


ingeniera a travs de los aos, y que significaron grandes cambios en la forma de
vivir de las diversas culturas del mundo, en total, de la civilizacin. Desde una
perspectiva histrica, las mquinas y sistemas mecnicos constituyen la primera
tecnologa triunfante, la que ha permitido a la humanidad tomar el control y
manejar la energa. La mecnica ha sido, asimismo, el ncleo de las ciencias
fsicas hasta bien entrado el siglo XIX: la astronoma no era otra cosa que
mecnica celeste y la filosofa natural abarcaba la esttica, la dinmica y la
cinemtica newtonianas que an se ensean en las escuelas.
La Ingeniera Mecnica, es quizs la ms revolucionaria de stas, pues es
la que mayores cambios hizo en la forma de interactuar de los seres humanos a lo
largo de la historia, con sus aportes significativos ayud al desarrollo de las
culturas alrededor del mundo para ser lo que somos hoy, en otras palabras, cada
avance tecnolgico mecnico daba un giro total a la forma de vida de las
sociedades, pues debieron adaptarse a los nuevos hechos y de este modo
evolucionar con los nuevos conocimientos.
Tanto, la mayora de las personas como la mayora de los medios
informativos, asocian hoy por hoy la palabra tecnologa exclusivamente con
artefactos y dispositivos de ltima generacin. Con este trabajo no pretendemos
negar la importancia de los avances, sino dar una visin crtica y razonable sobre
el hecho de cmo stos han influido en nuestra manera de pensar de modo que
vemos como prdida de tiempo e incluso de intil el pretender tener un
conocimiento detallado sobre los aportes que heredamos de otras pocas.
Por lo irnico que parezca, esta manera de pensar no la comparte
solamente la gente que ignora los conocimientos que brinda la ingeniera y que no
siente a la ingeniera como suya, sino tambin, no escapa siquiera a quienes viven
de ella, o en trminos menos apasionados, a quienes se dedican a la produccin y
divulgacin de conocimiento ingenieril.
Siendo esto as, se pierde (aunque se ahorren horas de trabajo y se gane
en practicidad) una visin ms integral de lo que en realidad significa la
tecnologa, que no slo implica modernidad sino tambin evolucin, cambio
constante y bsicamente un punto de partida el cual es satisfacer una
necesidad, resolver un problema, de la civilizacin.
Cientos de aos antes que los britnicos James Watt, Robert Willis o el
alemn Franz Reuleaux revolucionaran el mundo con sus aportes terico-prcticos

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a la teora de los mecanismos industriales, como sabemos, ya existan elementos


de mquinas importantes.
La rueda, base de numerosos mecanismos, se remonta al menos al ao
4000 antes de Cristo y era conocida entre los asirios para el transporte. El torno
del alfarero, una de las primeras aplicaciones artesanales de la rueda, se conoce
desde el ao 3500 a.C. Poco despus surgiran los primeros molinos de muelas
giratorias, que sustituiran a los primitivos sistemas de molienda por rodillos, ms
incmodos. Es decir, ya desde las primeras civilizaciones, la rueda fue utilizada
como mecanismo para facilitar el desarrollo de las tareas humanas. Pero tambin
otros principios mecnicos fueron rpidamente utilizados, como la palanca, usada
como elevador de pesos y de agua en el 1500 a. C. por los egipcios.
Pronto las civilizaciones ms antiguas del Oriente Medio utilizaron la energa del
agua en norias para riegos.

Taladro usado en la Edad de Piedra

Sin embargo, no todos los pueblos primitivos conocieron el uso de la rueda, y, por
ejemplo, los indios americanos, incluso los ms avanzados culturalmente, no
utilizaron la rueda hasta la llegada de los espaoles, que la introdujeron en
Amrica. Quiere esto decir que, a pesar de que el principio del movimiento
giratorio pueda resultarnos ahora sencillo, no fue evidente para todos los pueblos,
ya que tal movimiento no es observable en los seres vivos, que utilizan para su
desplazamiento otro tipo de principios mecnicos.
La sistematizacin de los elementos de las mquinas, se debi a la antigua
civilizacin griega. Arqumedes de Siracusa (287-212 a. C.), perfeccion, invent
y estudi numerosos mecanismos. A l se debe el primer enunciado de la ley de la
palanca, con la que, si contaba con un punto de apoyo, podra "mover el mundo",

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segn una frase que se le atribuye. Arqumedes aplic los conocimientos de la


geometra al estudio del plano inclinado, de las poleas y de otros mecanismos y a
l se debe el tornillo que lleva su nombre, utilizada todava en Egipto para elevar el
agua.

Los discpulos y seguidores de Arqumedes perfeccionaron numerosas


mquinas, que se utilizaron por los antiguos griegos y romanos, uno de estos
discpulos fue Hern de Alejandra (10 - 70 d.C.), considerado por muchos
historiadores como el primer ingeniero que fueron descritos en su obra
Autmata, donde se recopil todos los milagros empleados por sacerdotes
egipcios en la apertura y cerrado de puertas, as como del encendido y apagado
del fuego en los altares sin emplear la mano humana conocidos ya centenares
de aos antes de la era cristiana.

INVENTOS DE HERN

Hern dedic 3 obras ms al diseo de mquinas:


PNEUMATICA (SPIRITALIA) en dos libros, que describe el funcionamiento de
aproximadamente 80 dispositivos que funcionaban con vapor, aire o lquidos a
presin. Hern realiz numerosos inventos mecnicos, como la primera bomba
contra incendios, un dispositivo que suministra agua con slo insertarle una
moneda, el sifn e incluso se adelant a James Watt con una mquina de vapor
rudimentaria: la eolpila, una esfera situada sobre una caldera, a la que el vapor
hace girar al salir proyectado por dos tubos excntricos.

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Eolpilo de Hern
BELOPOEICA,

que

describe

el

funcionamiento

de

aparatos

para

uso

exclusivamente militar. Aunque se dice que los manuscritos originales se


extraviaron, sobrevivieron versiones manuscritas de la edad media tanto en
oriente como en occidente.
MECANICA, en 3 libros, que es la obra ms conocida y utilizada hasta el presente
por todos nosotros, ya que describe el funcionamiento de las llamadas mquinas
simples y tcnicas para mover objetos pesados, la primera parte est dedicada a
los fundamentos hasta entonces conocidos de la esttica y la dinmica.
Por ahora se tiene apenas una pequea idea de lo trascendentes que han
sido las ideas primigenias en el mundo que nos ha tocado vivir, al cabo se
describan ms dispositivos de la antigedad el inters ir en aumento progresivo y
proporcional si relacionamos a los mecanismos modernos con los descritos en
este trabajo.
Uno de los ms interesantes, sin lugar a dudas es el odmetro, que es el
antepasado del taxmetro. El odmetro es un instrumento con el cual se puede
medir y contar los pasos que uno anda a pie, o las vueltas que da la rueda de un
carruaje, es un instrumento dedicado a medir la distancia recorrida por un
vehculo. El sistema utilizado era muy ingenioso y consista en una transmisin
que cada vez que daba una vuelta la rueda final caa una bola en un contenedor.
Solo haba que contar el nmero de bolas para conocer la distancia recorrida.

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LA MECNICA NACE EN LA CULTURA CHINA

Por otra parte, en Asia Oriental, en China y en la India, se haban creado


unas poderosas civilizaciones que haban inventado instrumentos, mecanismos y
mquinas, algunos de los cuales acabaran llegando a occidente. Dos buenos
ejemplos de estos avances tecnolgicos son tanto el carro que apunta al sur que
data del 2600-1100 a.C., as como el reloj astronmico de Su Song construido en
el 1089 y que, con sus ms de cuatrocientas piezas, es sin duda una maravilla
tecnolgica.

El Carro que apunta al sur.

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Reloj astronmico de Su Song

LA HERENCIA MECNICA DE LOS RABES

El Islam se extiende hasta los confines del mundo conocido durante la Edad
Media y el rabe sirve de vehculo de la cultura en su rea de influencia. Los
trabajos de sus autores parten del estudio de las obras griegas y romanas,
buscando mayor profundidad y creatividad. De la Casa de la Sabidura creada en
Bagdad (s. IX), surge el primer libro Kitab al-Hiyal (El libro de los Mecanismos
Ingeniosos) debido a los tres hermanos Banu Musa en cuyas pginas se
encuentran esquematizadas 100 mquinas y mecanismos. Algunas de ellas son
copias de las creadas por Hern o Filn pero muchas otras son evoluciones de las
mismas o nuevos modelos.
Tras sus pasos se encuentra el nombre ms relevante en cuanto a
tecnologa islmica: Al-Jazari (1136-1206). Su Tratado del conocimiento sobre
mecanismos muestra fuentes, relojes, norias o autmatas con una precisin tanto
en el dibujo como en las explicaciones no conocidas hasta entonces. Sus
mquinas muestran una complejidad creciente y un resultado no slo til sino

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tambin vistoso como en el caso del reloj elefante que une INGENIERA
MECNICA y diseo a partes iguales.

Fuente de Al-Jazari

Reloj elefante de Al-Jazari

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El Renacimiento de la Europa Occidental, durante los siglos XIV, XV y XVI,


marca una etapa de reactivacin y revitalizacin tanto a nivel de las artes como de
las ciencias y las letras, buscando dejar atrs el estancamiento de la Edad Media.
A diferencia de lo que sucede en el Medievo, la apertura de la sociedad del
Renacimiento favorece la difusin de las mquinas. El momento de ms xito en
el desarrollo de las mquinas puede considerarse el siglo XV, con el resaltante,
sobre todas las dems, de Leonardo da Vinci.

INVENTOS DE LEONARDO DA VINCI

La profunda imaginacin de Leonardo lo llev a disear un gran nmero de


mquinas ingeniosas, desde blicas hasta instrumentos cientficos y mquinas
voladoras. Fue el primero en estudiar cientficamente la resistencia de los
materiales utilizados en las construcciones mecnicas, y de tales investigaciones
se sirvi para establecer las secciones de las estructuras de sus mquinas.
LA BICICLETA DE DA VINCI
En un apartado de la obra "Codez Atlanticus" de Leonardo da
Vinci ya apareca un dibujo de una bicicleta. Leonardo ya
pens en una transmisin de cadena como en las que se
utilizan en la actualidad. Estos dibujos fueron dispersados por
el tiempo y quedaron recopilados sin orden ni concierto en la biblioteca
Ambrosiana de Miln.
EL TORNILLO AEREO DE DA VINCI
Ms o menos de la misma poca, es el tornillo areo, conocido como el primer
prototipo de helicptero, llevado a la prctica a travs del estudio que afirmaba si
en un cuerpo slido, hay un objeto atornillndose en su interior, este deber
elevarse hacia arriba (de la misma forma que un tornillo). El aparato consta de un
tornillo de unos 10 metros de dimetro, realizado con una estructura de caas
revestida de

tela de lino almidonado, y

reforzada

con un borde metlico.

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MAQUINAS VOLADORAS DE DA VINCI


La imaginacin de Da Vinci era impresionante en ideas relacionadas con
mquinas voladoras, incluyendo varios planeadores equipados con alas abatibles.
Este modelo de carcasa abierta, equipado con asientos y mandos para el piloto
estableci las bases de la tecnologa area, manivelas, poleas, cuerdas y ruedas
dentadas conformaron una fiel rplica de las alas y las articulaciones de los
murcilagos. No vuelan por la desproporcin entre el peso y la potencia del piloto.
Usadas para planear, preceden al ala delta.

PUENTE GIRATORIO DE LEONARDO DA VINCI


Da Vinci pens que su puente giratorio podra emplearse en tiempo de guerra
facilitando el juego estratgico. Los ligeros, pero robustos materiales, unidos a un
sistema de enrollado a base de cuerdas y poleas, permitan a un ejrcito recogerlo
fcilmente. Modelo de puente de gran alcance

y de rpida instalacin. Los

rganos de maniobra permiten su rotacin. Presenta la particularidad de que se


construye sobre una orilla, sin la necesidad de acceder a la otra, y luego al rotarlo
se la alcanza.

EL CAON DE DA VINCI DE 3 TRONERAS


Con sus tres troneras y elevable mediante un gato, habra sido un arma temible en
el campo de batalla, rpido y ligero y con una potencia de fuego extra, constaba
de un sistema de caones dispuestos en forma triangular, pudiendo rotar ese
"tringulo de caones" sobre un eje rotatorio.
Da Vinci hizo este diseo en el cual un arma de fuego bastante porttil segua
disparando mientras reciba recarga de municin; es decir el diseo de Da Vinci
anticip a las primeras ametralladoras (en efecto las primeras ametralladoras
fabricadas a mediados del siglo XIX en algunos casos se parecan mucho a este
can de Da Vinci), de modo que fue un anticipo de las armas de repeticin.

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EL ODMETRO ANTECESOR DEL CUENTAKILOMETROS


Da Vinci, mejor el invento hecho por Hern e invent una carretilla de
medir distancias. Cada 1,5 metros, un eje da una vuelta y la rueda vertical avanza
uno de sus treinta dientes. Cada 45 metros, sta mueve la rueda horizontal y cae
una canica a la caja. Mejora el de Hern de Alejandra y precede a los actuales
medidores digitales.

LOS ENGRANAJES DE LEONARDO DA CINCI


Aunque el inventor de la rueda dentada fue Arqumedes, el inventor de los
engranajes en todas sus formas fue Leonardo da Vinci, quien a su muerte en la
Francia de 1519, dej para nosotros sus valiosos dibujos y esquemas de muchas
de los mecanismos que hoy utilizamos diariamente.

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EL AUTOMVIL DE LEONARDO DE VINCI


El vehculo est formado por un carro de madera con varios muelles ballesta para
regular el movimiento, al tiempo que la propulsin proviene de dos muelles de
espiral colocados en la parte baja del prototipo y que le permiten recorrer varios
metros de forma autnoma. La mquina est dotada de un rudimentario
diferencial, que permite controlar la direccin.
Los cientficos de un museo de Florencia construyeron una rplica en 2004 y
descubrieron que funcionaba tal y como Da Vinci pretenda.

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BIBLIOGRAFIA

Bautista Paz, E., Breve historia ilustrada de las mquinas.


Asociacin Espaola de Ingeniera Mecnica ETSII. Madrid
2007.
S. Strandh. Mquinas: Una historia ilustrada. Races. 1988.
Gualtieri Pablo J. Sistemas de encendido de
generacin.

Editorial

Hispanoamericana

Argentina 2005.

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ltima

S.A.-H.A.S.A.