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Uso responsable del cianuro en minera

Es razonable prohibir el uso de cianuro en la minera?

En los ltimos tiempos, se ha hablado mucho sobre la utilizacin del cianuro en


minera y realmente creo que es necesario seguir tratando de transferir informacin
a la poblacin para que el pnico que se ha instalado en la sociedad, con relacin al
uso del cianuro disminuya y se pueda dialogar compatibilizando intereses en la
bsqueda del bien comn.
En el mes de septiembre de 2004, se me remiti, dado mi carcter de delegado en la
Provincia de Ro Negro del Colegio Argentino de Ingenieros de Minas (CADIM),
desde los estamentos del Poder Legislativo y del Poder Ejecutivo de nuestra
Provincia, un proyecto de ley que prohiba la utilizacin del cianuro en minera.

Mi opinin fue desarrollada en ese


momento repito, septiembre 2004 - en
un extenso informe, avalado por las
autoridades del CADIM. En l trat de
poner de manifiesto lo ms claramente
posible, que el tratamiento con cianuro
era ambientalmente factible de utilizar, y
para una mayor claridad conceptual
sobre el asunto, comenc como en todos
mis informes, con las conclusiones
haciendo la pregunta medular del asunto:
Puede usarse el cianuro y la lixiviacin
de los minerales con cianuro en forma
segura para el ambiente y las personas?
Contestndola seguidamente en forma
taxativa con: S, tcnicamente hay
maneras de utilizarlo en forma segura
para el ambiente y las personas.

El Miedo y el pnico.
El miedo o el temor es un bien que nos
provee el rea emocional ante la
percepcin de una situacin, a los efectos
de resguardar nuestra integridad. Es el
respeto racional a las consecuencias
posibles de una accin, evaluada a travs
los preconceptos alimentados por nuestra
experiencia. El miedo tiene una funcin
constructiva, de advertencia.
En las antpodas se encuentra el pnico,
que es irracional, que nace de los
prejuicios. Que nos impide diferenciar la
realidad de la fantasa. Nos paraliza el
raciocinio impidiendo la comunicacin.
De las terribles consecuencias de la
irracional actuacin de grupos de la
sociedad en estado de pnico, es testigo
nuestra historia actual y pasada.

En ello trat de resumir lo que la


tecnologa y experiencia nos dicta a los
Ingenieros de Minas sobre tal asunto. Dicha aseveracin fue apoyada a lo largo del
informe por un desarrollo tcnico sobre el cianuro y las tcnicas de su uso en
minera.
Por ltimo en el informe expresaba mis felicitaciones a las autoridades por haber
realizado el pedido de opinin a nuestro colegio profesional, pues creo firmemente
que una sociedad organizada echa mano a todos los recursos que forma y que las
regulaciones proyectadas deben apoyarse necesariamente, en cada caso, en la
ciencia que trate la temtica atendida por ellas; puesto que es necesaria la cuota de
verdad que el conocimiento humano posee, para ponerla a disposicin de los que
tienen la responsabilidad de legislar, y que la ley se base en el conocimiento ms
probable conocido a la fecha de legislar.

En aquel momento, la Legislatura de la Provincia de Ro Negro archiv el proyecto


por inviable en razn de la informacin recibida.
Sin embargo, apenas 7 meses despus, sancion, a propuesta del Gobernador, una
ley igual a la que haba rechazado originalmente.
En ese segundo escenario, antes del tratamiento y sancin de la ley que prohibi el
uso del cianuro en las explotaciones mineras, me toc actuar nuevamente. Mantuve
variadas y prolongadas reuniones con los legisladores y funcionarios del poder
ejecutivo, en forma individual, grupal o integrando un plantel de expositores
expertos, con el objeto de seguir brindando informacin sobre el tema. En todos los
casos se les volvi a explicar y a asegurar los dichos de mi primer informe, en el
sentido de que exista la tecnologa suficiente para abordar cada uno de las
preocupaciones que surgen del uso del cianuro.

La Verdad
Por mi postura tico religiosa tengo la
conviccin que toda persona tiene que
poner lo mejor de s en el duro trabajo en
la bsqueda de la verdad, aunque
siempre teniendo en cuenta, como pona
en boca de un monje, Humberto Eco en
el Nombre de la Rosa, que "...la
verdad, antes de manifestarse a cara
descubierta, se muestra en fragmentos
(ay, cun ilegibles!), mezclada con el
error de este mundo, de modo que
debemos deletrear sus fieles signculos
incluso all donde nos parecen oscuros y
casi forjados por una voluntad totalmente
orientada hacia el mal..."; y esto tanto
vale para los que opinan que no se puede
como para los que opinamos que s se
puede hacer minera ambientalmente
controlada.

De Ro Negro a Nueva Zelanda


Finalmente, a los efectos demostrativos,
reafirm tal aseveracin, con la entrega
de la foto area, que se acompaa en este
artculo, de la mina de oro Martha, con
proceso de cianuracin, ubicada en la
localidad de Waihi, en Nueva Zelanda.

En la misma puede verse que la mina


est ubicada y operando en lo que yo
denomino la plaza San Martn, o sea,
en el centro de la poblacin. Adems
pueden observarse a los famosos
relaves o colas, y a los estriles, o
sea los deshechos de la mina, ubicados a
las afueras de la poblacin rodeados por
campos con cultivos y ganadera, lo que
indica que pueden aislarse sin afectar a
las dems actividades econmicas y sociales.

Si se sigue observando la fotografa puede verse el mar a no ms all de 5 km de la


mina y los relaves.

Observando la imagen, no surge automticamente reflexionar de que el desarrollo


minero, an el que utiliza cianuro, puede realizarse en forma ambientalmente
sustentable o de otro modo los habitantes de Waihi seran suicidas?
Esto sucede en Nueva Zelanda el pas que est catalogado con menor corrupcin en
el mundo, por lo que no puede pregonarse fcilmente que se ha permitido esa
explotacin mediante soborno a los funcionarios. Evidentemente en ese pas del
primer mundo se conjuga la generacin de bienestar comn echando mano a todos
los recursos: agricultura + ganadera + minera + turismo.
Este ejemplo, que uso en forma constante como efecto demostrativo, sobre la
posibilidad cierta de una minera insertada ambientalmente, tiene su correlato local
en la explotacin minera con cianuro de Cerro Vanguardia en la provincia de
Santa cruz.

El motivo de no haber hecho


primeramente cita a Cerro Vanguardia,
es debido a que, seguramente, por el
actual estado de agitacin de nuestra
sociedad argentina, el ejemplo hubiera
estado teido por los alcances
conceptuales de los trminos como
corrupcin, venalidad, coima, soborno,
cohecho, etc., reflejo de una sociedad
sospechada y descreda, pero en la que
de algn modo, para no caer en la
atomizacin y la anarqua, debemos
reforzar la confianza, promover la
reconciliacin y consolidar los acuerdos
entre partes para poder cambiar la
tendencia. Creo que se puede y cada uno
de nuestro lugar individual y las
instituciones desde su responsabilidad
social tiene que asumir la tarea.

Waihi

Esta poblacin tiene unos 4.700


habitantes y est situada sobre la costa
Este de la Isla Norte de Nueva Zelanda.
En las zonas que la circundan hay una
intensa actividad hortcola y de
produccin de lcteos. Tambin ha
incrementado su participacin en la
actividad turstica. Est ubicada a 90
minutos de las importantes ciudades de
Hamilton, Auckland, Rotorua y
Tauranga.
El oro fue descubierto en Waihi en 1878
y la Mina Martha comenz oper entre
1879 y 1952, como mina subterrnea, en
la que se realizaron 175 kms de tneles
en 15 niveles. La mina se reabri en
1999 para ser operada a cielo abierto, con
un rajo que se ubica en plena ciudad,
Un desarrollo minero en la poca actual,
mientras que la Planta de Procesamiento,
en la que surge con ms fuerza la
el Depsito de material estril y la Planta
necesidad de una sociedad organizada y
de Tratamiento de Agua estn a 2 kms de
solidaria, debe estar basado en la
la mina en un rea rural. Dada la
existencia de objetivos comunes y nexo
ubicacin, la mina est sujeta a un alto
adecuado entre comunidad, empresa
nivel de observacin pblica, que se
minera y autoridades, y ello nace del
refleja en las estrictas condiciones fijadas
dilogo. Y por otra parte es un grave
para su operacin.
error creer que por la negligencia,
corruptibilidad o afn desmedido de lucro y voracidad de algunos, se puede echar
por tierra la posibilidad de desarrollo de una comunidad a travs de la
incorporacin de actividad minera totalmente compatible.
Es un hecho incontrastable que el cianuro es la sustancia qumica ms apta en la
actualidad para la recuperacin del oro y la plata y la tecnologa que se aplica, en
forma responsable y controlada, es la ms adecuada. El 95% del oro que se produce
en todo el mundo se produce con la utilizacin del cianuro. El desconocer este
hecho es negar la realidad.
En esta catarata de versiones sobre la temtica, hay algunas que citan la existencia
de otros mtodos distintos a la utilizacin del cianuro para la extraccin de oro y
plata de los minerales que lo portan. Las personas que las echan a rodar
normalmente olvidan de aclarar las escalas o sobre que actan tales sustancias. Lo
cierto es que no existe otro mtodo econmicamente factible de utilizar
industrialmente que no sea la extraccin por cianuro.
Creo que en el dictado de la mencionada ley, no existi un preconcepto, sino un
prejuzgamiento poco racional, de que la actividad es perjudicial y ello ha sido

utilizado para tomar una decisin de acuerdo a los intereses sectoriales, partidarios
o ideolgicos de utilidad para el ejercicio del poder y no conforme a la bsqueda
del bien comn.
El tratamiento del proyecto de ley en la cmara, tuvo las caractersticas de un
unnime y tcito juicio sumario cuyo veredicto ya estaba resuelto por anticipado y
la ley fue sancionada por los legisladores, y la falta de compromiso con la
comunidad, rein sin oposicin.
Como rionegrino lo que me preocupa es que nuestra Lnea Sur cada da se
despuebla ms, que las familias se desintegran, emigrando los miembros ms
jvenes a Bariloche, Viedma y al Alto Valle; que la posibilidad de desarrollo de los
pobladores, medida como calidad de vida, cada da disminuye; que en la actualidad,
con solo los proyectos de exploracin minera en la zona de Jacobacci ingresan
$100.000 mensuales en sueldos y servicios y que con la puesta en marcha de
proyectos mineros de envergadura, como el de Calcatreu, el ingreso alcanzar a
varios millones, y que ahora es posible que desaparezca todo ello, y finalmente, que
se pierda la invalorable posibilidad de la formacin profesional de las personas a lo
largo de toda la vida de la operacin minera, aportando a esa zona los recursos
humanos capacitados imprescindibles para desarrollar posteriormente otras
actividades, coadyuvando de esa manera a mantener en el tiempo la sustentabilidad
de la calidad de vida de los habitantes.
Desde el nacimiento de nuestra provincia, todos los gobernantes han planificado y
dicho que el desarrollo de la Lnea Sur estaba basado fundamentalmente en dos
ejes, la ganadera y la minera; que ello conllevara el mejoramiento del ferrocarril,
del resto de la infraestructura y que potenciara el asfaltado de la ruta nacional
N23, ahora que aparece un importante proyecto minero, me pregunto por qu
saboteamos ese plan de desarrollo.
Otro tema que me han expresado los legisladores personalmente y colectivamente,
hacindose eco de los que pregonan el no a la minera, que la actividad minera
acabara con el agua de la lnea sur. Puedo aseverar que es un prejuicio sin sustento
y lo afirmo como alguien que tuvo la responsabilidad de conducir el manej de la
minera y de las aguas subterrneas de la Provincia de Ro Negro, durante 9 aos.
El agua para la explotacin minera es como cualquier otro insumo, como el
combustible, el explosivo, etc., si se la puede obtener en el lugar sin problemas eso
contribuye a bajar los costos, pero si, a los efectos de la provisin se provoca un
impacto que disminuye la posibilidad de utilizacin del agua para la poblacin,
para las explotaciones ganaderas o de cualquier otro tipo ya instaladas, se estara
provocando un perjuicio y por lo tanto la servidumbre de uso de aguas que hay que
pedir en el mbito del Cdigo de Minera y el Cdigo de Aguas Provincial, lo
impediran. Es decir, la actividad minera no implica poder hacer cualquier cosa
como algunos insinan sino que en resumen - tiene que evaluar sus necesidades,
debe pedir autorizacin para el uso y las autoridades deben autorizar el cupo que
pueden utilizar, y obtener el agua del lugar que estn autorizados a hacerlo. Hay
legislacin suficiente para resguardar que se deprede el recurso y el ambiente.

Que la minera produce impacto, es un hecho innegable como la vida misma, pues
como toda actividad humana cae dentro del concepto que he copiado al pi de
pgina de mi papelera profesional que dice: se debe reconocer que el hombre
como parte integrante de la tierra, no ha sido ni ser ajeno a su evolucin y que su
interferencia forma tambin parte del orden natural.
El impacto ambiental cero, no existe. Hay que trabajar, para reducir los impactos
negativos al mnimo, con explotaciones racionales, con reciclaje de desechos y
desperdicios, y potenciando los impactos positivos.
Pregonar que el cianuro es una sustancia peligrosa, es una perogrullada y pensar
que bajo ese solo y limitante concepto, separado de la realidad del accionar de la
tecnologa, se dictamin la ley rionegrina de prohibicin del cianuro en la minera,
es ofensivo para la comunidad.
! Sustancia peligrosa !? Convivimos con miles de sustancias peligrosas! Nuestros
paisanos de la lnea sur, en los baos de sus las ovejas utilizan qumicos. Dado que
los animales nadan y pueden beber el lquido del bao, si la cantidad de qumico
supera las indicadas, las ovejas se intoxicaran y moriran. Por qu no pasa?
Porque los paisanos saben el como debe hacerse; tienen una cultura para
relacionarse con esa sustancia peligrosa. Obviamente que con el cianuro se puede
contaminar. Es posible, pero con un manejo tecnolgico adecuado es poco
probable. Los que estamos preparamos para desarrollar y utilizar tecnologa fuimos
formados para distinguir y aplicar los conceptos de posible y de probable, ese
conocimiento lo debemos poner al servicio de la comunidad.
Riesgos? Convivimos con los riesgos y no por eso dejamos de actuar. Si
viviramos bajo un estado permanente de terror, la humanidad se paralizara. La
sociedad asume riegos para vivir.
Verdaderamente la historia de la minera muestra que en su desarrollo se han
producido graves contaminaciones de distintos tipos, por desconocimiento,
improvisacin o en muchas ocasiones por no respetar el ambiente en la bsqueda, a
toda costa de mayores ganancia. Negarlo es una necedad.
La informacin sobre el devenir de la historia es imprescindible para que
aprendamos de los errores institucionales, tcnicos y sociales, voluntarios o
involuntarios, que se cometieron y tratar de no repetirlos. No podemos quedarnos
en la historia pues sera negar la propia experiencia. Tener memoria es la
posibilidad de mejorar nuestras relaciones sociales y en la ciencia sirve para
avanzar en el conocimiento y optimizar los procesos tecnolgicos para hacerlos
ms seguros y ms eficientes.
Se prohibi el uso del cianuro en minera alegando la falta de certeza cientfica.
La nica certeza que tenemos los seres humanos es que vamos a morir, cualquier
otra certeza es una vanagloria de cualquiera que se la atribuya.
El carcter de cientfico, conlleva una altsima cuota de humildad. Ningn

conocimiento cientfico se basa en la certeza. Un cientfico, definido como tal en


sentido estricto, luego de obtener todos los datos posibles de sus investigaciones,
humildemente siempre dir que: con los elementos de juicio que se tienen a la
fecha, la explicacin, el efecto o el resultado ms probable, es tal. Entonces en
base a que certeza cientfica se ha legislando?
La minera se puede llevar adelante con cuidado del ambiente, con tecnologas
desarrolladas para ello. En el caso de la temtica del cianuro en particular, debido al
conocimiento cierto de su peligrosidad, se ha desarrollado lo que se denomina el
Cdigo Internacional de Gestin del Cianuro, bajo los auspicios del Programa de
Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), cuya meta fue plasmada en la
Declaracin de Misin del Cdigo que dice:
Ayudar a la industria mundial de explotacin aurfera a mejorar la gestin del
cianuro y as minimizar los riesgos para los trabajadores, las comunidades y el
medio ambiente ocasionados por el uso del cianuro en la minera del oro, y reducir
las preocupaciones de la comunidad con respecto a su uso.

Sobre otros mtodos de extraccin


Por ejemplo, se ha hablado que se estaba
usando en diversas partes del mundo un
mtodo de extraccin de oro sin cianuro,
que no contamina el agua, patentado por
la Universidad Autnoma

Proteccin Ambiental Minera


De all la importancia de la existencia de
Con la promulgacin de la ley 24.585 se dicho cdigo, del que son signatarias las
empresas e instituciones no
modific el entonces artculo 282, hoy
gubernamentales, que cuenta con
233, del Cdigo de Minera, referido a
organismos de auditoria y control
las condiciones de la explotacin,
permanente sobre las mismas, para
incluyndose y conservacin del
ambiente. La proteccin del ambiente y asegurar la fabricacin, transporte y uso
la conservacin del patrimonio natural y correcto del reactivo y sus eventuales
desechos, en la produccin de minerales
cultural en el mbito de la actividad
de oro.
minera quedarn sujetas a las
disposiciones del ttulo complementario
y a las que oportunamente se establezcan Con relacin a todo ello, la informacin
permanente al personal interno de las
en virtud del artculo 41 de la
empresas es el primer paso en la
Constitucin Nacional".
El ttulo complementario que cita es el: comunicacin de la naturaleza y el
alcance de los riesgos para la comunidad
De la Proteccin Ambiental para la
actividad Minera cuyas secciones son: en general. Sobre los riesgos adems se
Ambito de Aplicacin y alcances; De los deben coordinar con las autoridades
instrumentos de Gestin Ambiental; De apropiadas, programas efectivos de
comunicacin y planificacin para casos
las Normas de Proteccin u
de emergencia. La informacin y la
Conservacin Ambiental; De las
comunicacin, en todos los casos, es el
Responsabilidades ante el Dao
pilar donde descansa la seguridad del
Ambiental; y De las Infracciones y
personal y la comunidad.
Sanciones.
Como podemos ver en nuestro Pas
existe un marco ambiental completo,
Ser y Parecer
autnomo y especfico para el sector
minero. No s cuantos sectores lo tienen.
En todo esto creo que tambin las
Creo que pocos.
empresas mineras poseen una carga de
responsabilidad importante, por la incomunicacin o comunicacin no adecuada
con la comunidad y el Estado. Una empresa minera en los actuales tiempos, debe
de transparentar sus acciones a la comunidad donde desarrolla sus tareas y al
Estado, en todos los aspectos, desde el mismo momento que instala sus actividades.
Por otra parte, debe hacer hincapi en que su accionar, adems de tener un rdito
para ella, tiene beneficios para la comunidad; el efecto demostrativo para ello es la
apertura de la informacin econmica financiera del negocio a realizarse sobre el
recurso minero. Adems de demostrar que sus planes y acciones contemplan
responsablemente el antes, el durante la explotacin y el despus del cierre de la
mina.
Aqu aparece la importancia de lo qu se informa y de quin lo informa; esto ltimo
es de altsima importancia. Malos comunicadores han provocado y provocan daos
en las relaciones, extremadamente difciles de revertir.
Seguramente con una exposicin pblica como a la que est sometida mina
Martha, los desaciertos que produzca una gestin empresaria deficiente, sern
puestos en evidencia rpidamente, coadyuvando ello a que cualquier peligro sea

rpidamente identificado y subsanado por el Plan de Emergencias, que debe ser


necesariamente diseado para todo el sistema de operacin del cualquier
yacimiento minero.
Del mismo modo, la comunidad tendr una mirada e impacto visual positivo,
observando como se va remediando, con un Plan de Rehabilitacin Progresiva los
terrenos ocupados por la acumulacin de relaves y estriles, rehabilitndolos
progresivamente y reconvirtindolos en reas aptas para otros usos. Por otra parte,
el mensaje que reciben de la observacin del hecho de tener el rajo principal de la
mina en el centro de su ciudad, ser positiva si conocen perfectamente que el Plan
de Cierre de la mina, contempla que al trmino de la explotacin minera, el
crter, cuya superficie ser de 24 hectreas, con 700 metros de largo, 450 metros
de ancho y 200 metros de profundidad est diseado para convertirse en un lago
para fines recreativos. Las propuestas finales de rehabilitacin, que han sido
acordadas con la comunidad de Waihi, incluyen reas con playas y lagunas que
podrn ser utilizadas para estos fines, lo cual podr constituirse en un atractivo
turstico de la localidad y de la regin. Por qu no lo podemos en la Argentina
lograr tambin que se acuerde con la comunidad involucrada, el post cierre de una
mina?
Relaves y estriles de Mina Martha

La remediacin que se lleva adelante es realmente notable y


digna de imitacin. Se van recuperando los terrenos
afectados reintegrndolos a las actividades de la regin. Se
pueden hacer las cosas bien.

Con respeto a las autoridades y organismos del Estado, caemos en un hecho comn,
de que no cumplen acabadamente con sus obligaciones y en especial con transmitir
a la comunidad seales claras de ser confiables.
Se hace necesario e impostergable tomar como una Poltica de Estado el hecho de
formar dentro de las estructuras gubernamentales, cuadros profesionales aptos, bien
remunerados, financiados con fondos provenientes de las mismas empresas a las
que se auditen, capaces de ejercer el control ambiental de los procesos mineros,
Impacto
debiendo establecerse, segn mi criterio, que
en estaVisual
temtica tengan
responsabilidad penal sobre sus actos.
Generalmente en los dichos de los
ecologistas,
la
Debe conformarse un Estado en el que losautodenominados
tcnicos de un rea
de gobierno se
palabra
impacto con
visual
se usa y
encuentren a la altura de discutir en paridad
de condiciones
los tcnicos
inapropiadamente
como
sinnimo
de los
empresarios de la actividad privada. Esto no
es una utopa pues
en otras
pocas
algo que
se presenta
enello
nuestra
vistauna
tcnicos de un rea de gobierno se encontraban
capacitados
para
y exista
como intrnsecamente perverso; es una
mstica para estar a la altura de las circunstancias.
agresin. Yo creo que no es as. El
impacto visual
se mideproveen
a travsde
delun
Todas las actitudes vistas de las empresas privadas
y del Estado,
mensaje
que
nos
transmite
la
situacin
o
valioso material a los que se muestran extremistas contrarios a la actividad
el hacen
objetocargo,
de nuestra
observacin.
Si lo las
minera, que irresponsablemente, pues no se
en absoluto,
de asumir
observamos
nos transmite
consecuencias de sus acciones, que es la deque
frenar
la posibilidad
de sacar un
de la
positivo
de tipo esttico
que
miseria a los que hoy la padecen, conduce mensaje
a personas,
mal informadas
pero obien
est asociado
la resolucin
nuestros
intencionadas, a reaccionar con terror y a peticionar
antealas
autoridadesdepara
que
problemas existenciales o a nuestro
prohban la actividad.
placer, innegablemente, haciendo
abstraccin
deutilizacin
volmenes,del
colores
y en
Cada vez me convenzo ms que el proclamado
no! a la
cianuro
lo percibiremos
como un sobre
minera y a otros aspectos de la actividad, masas,
no deviene
de un convencimiento
impacto
visual positivo sino
si noque
serusan
que no existe tecnologa apropiada para superar
los inconvenientes,
negativo.
No se ideolgicos.
puede hablarEntonces,
de impacto
el pnico como instrumento en una contienda
de intereses
si
visual soloenpor
volumen,
color odemasa
el tema es ideolgico seamos honestos e instalemos
la el
sociedad,
a travs
sus
queque
tenga,
independientemente
del
estamentos, la discusin ideolgica, pero no
se utilice
el mtodo del terror
mensaje.
infundado, para tapar el hecho que no pueden
lograr imponer de otra manera su
pensamiento de cmo distribuir la riqueza, o defender sus intereses sectoriales o
polticos. Me ensearon que interferir con la verdad es inmoral.
Minera y Sustentabilidad
Los que pensamos que puede hacerse minera compatibilizando su accionar con la
sustentabilidad de las dems actividades y la vida, tenemos la obligacin social de
comunicarlo, sealando que:

Existen la factibilidad tcnica de realizarlo,


Los planes ambientales para conducirlo,
La posibilidad de control y participacin,
La existencia de planes de contingencia de riesgos con alertas tempranas,
Los planes de remediacin y de atencin al cierre de los emprendimientos
mineros.

Para finalizar, creo que la minera aparece para nuestra provincia y el pas, como un
factor de desarrollo que potenciar las actividades tradicionales, logrando aumentar
la diversificacin de los recursos, aumentando con ello la estabilidad del sistema
econmico en los tiempos de baja de algn sector de la produccin, y como
creadora de riqueza. Esto pondr en manos de los organismos de nuestra sociedad
organizada, la responsabilidad de elaborar las regulaciones adecuadas para que la
distribucin de ese aumento de la riqueza alcance a todos los habitantes de nuestro
pas y en especial a los de las zonas donde se instalen las operaciones mineras.
A pesar de los acontecimientos desafortunados que terminaron con la sancin de la
ley citada, creo firmemente en el principio que dice que, sin importar cun grandes
o pequeos sean los conflictos, la solucin duradera slo puede venir mediante un
dilogo y una negociacin cara a cara. Debemos abandonar las actitudes autistas o
histricas.
Los argentinos deberamos agradecer a Dios el habernos dado un pas con tantos
recursos y rogarle para que dirija el criterio de todos a apoyar el bien comn.
Por: Ing. Roberto Tronelli
El Ing. Roberto Tronelli es miembro de la Comisin Nacional de Medio Ambiente
del Colegio Argentino de Ingenieros de Minas (CADIM) y delegado de CADIM en
la Provincia de Ro Negro. Fue director General de Minera e Hidrogeologa de Ro
Negro desde 1975 hasta 1983. Fue Director de Promocin Minera de la Nacin,
desde 1984 hasta 1989. Se desempea como consultor independiente desde 1990.
Acerca de CADIM: El Colegio Argentino de Ingenieros de Minas (CADIM) es una
institucin fundada hace 50 aos con el objeto de divulgar, promover y bregar por
el conocimiento y desarrollo de la actividad minera en el pas.
Web page: www.cadim.org
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Comentario
sus
N: 8997
comentarios
Hay muy pocos ejemplos dnde la gran minera metlica y la agricultura
operan juntas. Se ha mencionado reiteradamente el ejemplo de la Mina
Martha en Nueva Zelanda como una muestra. Es verdad que esta mina de
oro, operada por Waihi Gold (una subsidiaria de la compaa australiana,
Normandy Mining) se sita dentro de un rea agrcola y lechera. Sin
embargo, la comparacin es interesante. El funcionamiento a tajo abierto no
se comenz hasta 1990. As, la historia de estas actividades co-existentes es
bastante efmera. Adems, la mina se localiza en un rea que recibe 2.300
mm de precipitacin por ao muy diferente a los ambientes de nuestro
pas.
El rea tuvo una explotacin minera mucho ms temprana, comenzando en
el siglo XIX, cuando se explot con mtodos subterrneos y en mucho
menor escala. Estas actividades haban contaminado las aguas locales de
manera tal que la "lnea de base" de las medidas de pH fueron menos de 4.0
[[]antes de las operaciones a tajo abierto]. A finales de 1993, se reportaron
incidentes de escorrenta contaminada (bajo pH, metales, sulfato) de los
desperdicios mineros en el sitio de explotacin. Desde entonces, se ha
exigido que la compaa construya compartimientos de roca de desperdicio
encapsulados y drenajes de intercepcin de aguas subterrneas, y que opere
una planta de tratamiento de aguas a tiempo completo. Toda el agua en
exceso es tratada antes de ser descargada en el ro. En la actualidad, la
Martha Mine opera en 400 hectreas de tierra agrcola de primera calidad
pero est negociando por ms.
Se espera que la mina Martha funcione hasta el 2007. Despus de la
Fecha: Usuario:
3/4/2007 Gerardo Coria

clausura de la mina, el sitio tendr que ser reparado y es posible que la


planta de tratamiento necesite continuar operando por un perodo de tiempo
indefinido. No fue posible encontrar la informacin acerca del monto
establecido para la garanta financiera que el gobierno le pidi a la empresa.
La informacin de arriba proviene de los sitios de internet patrocinados por
Waihi Gold y uno de sus consultores: www.waihigold.co.nz/com y
www.ameef.com.au/publicat/groundwk/grnd998/gcase3.htm
Es interesante notar que una bsqueda extensiva en internet revel
numerosas fuentes de informacin acerca de Martha Mine, pero todas
fueron, directa o indirectamente de fuentes de empresas. No se pudo ubicar
ninguna fuente independiente de informacin o datos.
ver todos
Comentario
sus
N: 7231
comentarios
Excelente el artculo, muy objetivo. Para m que no estoy en el tema me
aporta una vision despojada de los mitos populares, que tanto dao hacen a
la opinion de los ciudadanos
Fecha:
Usuario:
21/4/2006 Claudia Radice

Usuario:
ver todos
Fecha:
Comentario
Sergio Fabin Espejo - Ing. en
sus
20/4/2006
N: 7230
Seguridad Ambiental
comentarios
Ing. Tronelli. su exposicin me parece enriquecedora, personalmente me
dedico a asesorar empresas de exploracin minera y doy fe de su buena
voluntad para arribar a soluciones y acercar informacin a los medios.
Lamentablemente quienes se oponen a la minera lo hacen difundiendo
terror en la gente y no con un mensaje claro. Tambin cargan a la actividad
de contaminaciones y pasivos ambientales que son propiedad de la mala
administracin del estado. Es el estado el ancargado de revitalizar hoy dia la
actividad minera valiendose de mejores profesionales para ejercer el
control, sin embargo el estado aparece como un simple observador que esta
pendiente de la opinion publica y la utiliza unicamente en sus campaas
politicas.

Fecha:
Usuario:
20/4/2006 Ing. Gabriel Motta

Comentario
N: 7229

Impecable! El ingeniero Tronelli da una verdadera clase magistral sobre el


uso controlado y ambientalmente amigable de la tecnologa, en este caso
para controlar el uso de cianuro en las minas aurferas.
Si se pudiera hacer una gestin minera como la descripta en este artculo,
seguramente no habra tanta gente oponindose al emprendimiento tal o
cual. Pero las empresas suelen fallar en este tema: en su comunicacin hacia
las poblaciones.
Particularmente, sigo desconfiando de que en la Argentina se vayan a

aplicar controles simlares a los que se aplican en Nueva Zelandia; y no


debemos olvidar que las minas son peligrosas en todas partes. Ha habido
incidentes, tanto en Santa Cruz, Argentina como en EEUU; incidentes que
deben servir de leccin para que no se repitan los errores que los
provocaron.
Pero no cabe duda que debemos "dejar trabajar", sin olvidarnos de los
controles adecuados como para asegurar que se est trabajando "bien", o lo
mejor posible.
Ing. Gabriel Motta