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Coyuntura y pensamiento econmico

- Poltica econmica para nuevas generaciones


I. Introduccin
La historia de las sociedades modernas puede explicarse
apenas en una pequea porcin por factores exgenos o
ajenos al dominio de quienes la constituyen. La mayora de
las variables que permiten interpretar, explicar y predecir la
travesa temporal de una nacin o grupo de personas
asociadas de forma ms o menos permanente en el marco
de una sociedad capitalista residen en universos analticos
definidos primordialmente por el comportamiento de los
individuos que la componen. Las instituciones, las reglas, las
normas, las pautas culturales, el modus de la organizacin,
etc. constituyen en este nivel de anlisis convenciones, las
cuales aparecen en mayor o menor grado como elementos
dados o predefinidos para la propia sociedad.
La crisis o tensin social que atraviesa la Argentina por estos
das empuja de forma sostenida e indiscriminada hacia la
superficie del conocimiento social una sucesin de
elementos dismiles que tienen como rasgo comn
adjudicarles la culpabilidad en grado variable de los
acontecimientos adversos que sufre nuestra sociedad. La
agenda de los elementos culpables oscila de forma
permanente en los ltimos meses entre individuos con
responsabilidades institucionales, las propias instituciones
previstas por nuestro plexo normativo, los agentes
econmicos relevantes de nuestra organizacin social, los
agentes econmicos que detentan una porcin del capital
colectivo y en ltima instancia las propias reglas 1 que
expresan e imponen la convivencia ordenada y pacfica de
todos los ciudadanos.
En lneas generales, los elementos-causas de la crisis
identificados por el conocimiento social estn obteniendo de
forma paulatina y desde la misma sociedad, un orden
jerrquico en cuanto a responsabilidades. Los elementoscausas primeros estaran en la actualidad concentrados en
torno a dos ejes: el fracaso de toda una generacin de
dirigentes polticos; y la aplicacin de recetas o reglas de
poltica econmica que por lo menos pueden atriburseles el
adjetivo de equivocadas. En un segundo orden de jerarqua,
progresivamente se van agrupando el resto de los

elementos-causas mencionados, tendiendo a ser stos


interpretados como un subproducto o consecuencia de los
primeros.
La escasa rigurosidad de la descripcin, no le quita validez a
la misma, en la medida que acordemos que la necesidad por
estos das no es ajustar ningn modelo terico a nuestra
realidad, sino encontrar las pistas del deseo colectivo en
torno a esquemas de organizacin social sustentables.
Analizar desde un punto de vista cientfico la crisis social de
nuestro pas en la historia reciente y su coyuntura es un
ejercicio condenado al fracaso, no slo por la complejidad y
diversidad de las variables intervinientes, sino -y
fundamentalmente- debido a que los acontecimientos estn
an en plena ocurrencia.
En otros trminos, considerar que los modelos de
conocimiento existentes son autosuficientes para explicar y
-fundamentalmente- resolver la crisis de nuestro pas es
negar la realidad que atravesamos y su historicidad, aunque
esto es avanzar en la tesis principal que presentaremos ms
adelante.
II. La evidencia indirecta
Quienes apuestan a encontrar las respuestas para la
situacin actual de nuestro pas, en el anlisis estilizado de
los acontecimientos principales que marcaron los ltimos 30
aos de la realidad argentina, no se equivocan. Existe una
suerte de nexo aparente entre los elementos-causas
primeros citados y los acontecimientos de la historia
reciente.
Los dirigentes polticos formados en el rigor de la militancia
de los aos setenta con todas las variantes ideolgicas
contenidas en aquel momento, y que sobrevivieron
literalmente a la represin de esos aos, son una suerte de
fotografa en blanco y negro de los coloridos dirigentes
actuales que tiene nuestra sociedad. Quien podra negar
semejante evidencia en la medida que son las mismas
personas aquellas y stas; que las estructuras polticas son
bsicamente las mismas, aunque con variantes ms
nominales que reales; que la agenda de la poltica aparece
ser la misma aunque velada detrs de un lenguaje ms
aggiornado (v.g. autoderminacin de las decisionesliberacin del imperialismo vs. globalizacin e integracin al

mundo-disciplinamiento detrs de los pases centrales). No


es nuestro inters analizar esta especie de fenmeno
aparente ligado a la Poltica, segn la distincin analtica que
nos impone por estos das el conocimiento social. Si bien
esta categora no aparecera como un aspecto secundario
del problema actual, consideramos que su anlisis es de
alguna manera inconducente en la medida que los dirigentes
son los que estn y en tal sentido constituyen un dato de la
realidad. Cambiar esta situacin no depende de forma
directa del examen del modelo de representacin poltica
argentino, sino ms bien de los acontecimientos que se
impongan en la propia sociedad, de forma ms o menos
rpida, ms o menos radical.
El segundo elemento-causa identificado por el conocimiento
social actual como origen de la crisis de la Argentina, es el
constituye nuestro inters inmediato. La aplicacin de
recetas o reglas de poltica econmica que como mnimo
fueron equivocadas o inapropiadas, aparece como una
categora muy especial. Las recetas o reglas econmicas
constituyen, a nuestro entender, la piedra angular de un
modelo general de anlisis. El sentido de sta afirmacin no
es descubrir o debatir acerca de la receta o regla ms
apropiada que facilitara la implementacin de un modelo
general de anlisis y accin sobre la realidad econmica y
social. Por el contrario, el orden propuesto es el inverso, el
modelo general de anlisis y accin debera ocuparse de
desarrollar los mecanismos necesarios para generar las
reglas y recetas de mayor idoneidad relativa para
maniobrar sobre la realidad de nuestra sociedad 2.
Las polticas econmicas especficas aplicadas en nuestro
pas, como valores nicos que puede asumir una variable
dentro de un modelo, tienen la particularidad de reunir de
forma unnime el consenso de todos los actores sociales.
Pero no el consenso en el sentido de acordar sobre la
calidad de su contenido y de sus resultados, sino el
consenso en la significacin de ser el eje de todas las
opiniones que gobiernan las discusiones acerca de la
realidad social y econmica de nuestra Nacin. Discusiones
en las cules participan todos los actores sociales que tienen
mayor o menor participacin en la vida de nuestro pas,
incluyendo por supuesto a las instituciones que los
representan. Ello comprende no slo los partidos polticos,
las asociaciones de sectores de la sociedad, las instituciones
extranjeras que tienen vnculos estrechos con nuestro pas

-incluyendo organismos multilaterales de crditos, pases


extranjeros, etc.-, sino tambin a los individuos prominentes
-expertos, personalidades pblicas, etc.- y los individuos
comunes de nuestra sociedad.
III. La evidencia directa
Considerar un perodo de tiempo especfico para centrar el
anlisis de la poltica econmica es una distincin arbitraria,
ya sea porque no barre con todos los antecedentes
necesarios, porque el corte temporal deja truncos o
inconsistentes parte de los argumentos y de sus variables
contenidas, o porque puede descontextualizar de forma
caprichosa la conclusin del anlisis. Aunque el perodo de
tiempo especfico que aqu elegimos para analizar la poltica
econmica puede aparecer como antojadizo, la valoracin
de la eleccin realizada debe hacerse a la luz de que el
objeto de anlisis no es la poltica econmica sino la gnesis
intelectual de la misma.
Tomando como base los ltimos 25 o 30 aos las recetas o
reglas econmicas aplicadas en nuestro pas, cualquiera
fuera el signo poltico que las llevo adelante, cualquiera fuera
la ideologa que las sustent 3 o el grado de xito-fracaso de
la misma, es posible identificar algunos rasgos comunes.
Particularmente vamos a detenernos sobre dos de ellos. Uno
si se quiere de carcter endgeno propiamente dicho, y el
segundo ms prximo a lo que se conoce como dato
exgeno de un modelo.
El rasgo endgeno
Todas las medidas de poltica econmica llevadas adelante
en nuestro pas durante las dcadas de los '70, '80 y '90
tienen como rasgo comn el modelo de acumulacin
intelectual que se encargo de disearlas, impulsarlas en los
mbitos de poder adecuados y cuando a su turno lleg la
oportunidad, implantarlas. Este aspecto constituye la primer
evidencia, y es de carcter general.
Este modelo de acumulacin intelectual, fue 4 nico y
general, no porque la ideologa fuera la misma o porque las
polticas deducidas fueran semejantes, sino porque el modo
de generacin intelectual de los contenidos fue equivalente.
Las polticas econmicas aplicadas desde la dcada del '70
en adelante por supuesto que tuvieron signo poltico e

ideolgico distinto, aunque en lo fundamental todas


constituyeron variantes dentro de un modelo econmico y
social donde la distincin mayor tuvo que ver con el rol
asignado al Estado.
El modelo de acumulacin intelectual nico y general al que
nos referimos no est evidenciado por la calidad de los
contenidos de la poltica econmica deducida del mismo,
sino por la gnesis de esos contenidos. Es posible
preguntarse, por ejemplo, qu tienen en comn los
individuos o equipos en los cuales se descans la
responsabilidad de conducir la poltica econmica durante
todos estos aos?, o en trminos ms estrictos cul es el
rasgo comn de los Ministros de Economa de la Argentina y
sus equipos que durante las ltimas 3 dcadas se
encargaron de implantar programas econmicos ambiciosos,
intentando reformar de forma ms o menos extensa del
funcionamiento de toda la economa? La respuesta no es
obvia, ni mucho menos.
La caracterstica comn a todo ellos es su pertenencia a
grupos muy concretos de individuos que trabajando de forma
ms o menos intensa, en mayor o menor tiempo, fueron
capaces de desarrollar una agenda de problemas crticos de
la sociedad y el Estado, as como una secuencia de
recomendaciones de poltica a implementar para solucionar
los primeros.
Estos grupos, tuvieron diferencias. Las ms notorias, cuando
la orientacin ideolgica fue dispar. Las ms evidentes,
cuando exista una orientacin o contencin poltica distinta.
Las ms agrias, cuando coincidan con el diagnstico, pero
disentan sobre las herramientas para la resolucin.
Los grupos de intelectuales ms notorios vinculados a
la economa durante todos estos aos, se agruparon en
torno a ciertos ejes comunes que, insistimos, no se
vincula con formatos ideolgicos comunes sino con una
ideologa compartida del conocimiento. En particular, los
ejes factibles de identificar son cuatro en un corte transversal
y uno en el longitudinal. Este aspecto constituye la segunda
evidencia, de carcter especfica.
Los ejes atemporales comunes se vinculan a una creencia,
justificada por cierto, de que el conocimiento de la realidad
econmica y social de un pas se relaciona ms con una

suerte de iluminismo que con el saber compartido. Los ejes


identificados: A)un espacio comn de trabajo, con mayor o
menor financiamiento para llevarlo adelante, bajo un formato
divorciado en lo formal de los partidos polticos y/o de otro
tipo de instituciones representativas de la sociedad. Estos
espacios asumieron la forma de fundaciones, asociaciones
civiles, entidades de formacin educativa muy especfica,
etc.; B)Un importante componente de afinidad ideolgica y
de relaciones personales, muchas veces alentado por
procesos de formacin acadmica comunes.; C)Una mezcla
importante de conceptos de vanguardia en la identificacin y
anlisis de los problemas relevantes de la sociedad, as
como de un mesianismo caracterstico al momento de
implantar las soluciones propuestas.; D)El xito contrapuesto
la fracaso. El xito de carcter recurrente al momento de
formar la agenda de problemas, realizar las descripciones de
cada uno de ellos, proponer las soluciones y obtener los
espacios de poder necesarios en el Estado para llevar
adelante las polticas previstas 5. Seguidamente, en mayor o
menor tiempo, el fracaso categrico de las polticas
implementadas; ya sea por factores exgenos o propios,
previsibles o imprevistos, manejados o impuestos, pero
siempre fracasos para el conocimiento social o jalones
negativos de la memoria colectiva.
En el sentido temporal, el eje comn del modelo se vincula a
un patrn de formacin intelectual compartido. Para este
patrn comn, el conocimiento sobre economa y
especialmente sobre poltica econmica es directamente
proporcional a la cantidad de tiempo destinado al estudio de
la misma. Si bien ello es inequvocamente cierto para lo
primero - la economa -, no es necesariamente acertado
para lo segundo 6. Mientras la economa es asimilada como
una ciencia en el sentido de identificar problemas,
absorberlos dentro de un marco terico, modelizarlos en la
medida de lo posible con el soporte de sistemas axiomticos
y reglas de deduccin, y predecir consecuencias o
resultados probables; la poltica econmica se aproxima ms
a lo que se entiende como tcnica o en el peor de los casos
al arte cuando no se encuentran respuestas para explicar
unvocamente sus xitos o fracasos. La poltica econmica,
como tal no es un ejercicio en abstracto sino la suma de
decisiones concretas y cotidianas que alteran o sostienen un
sinnmero de relaciones econmicas establecidas en el
mbito de una sociedad.

El rasgo exgeno
La dcada de los '70 alumbr una de las revoluciones ms
importantes de la historia del capitalismo occidental. Una
revolucin que tuvo poco de poltica en el sentido ms
estrecho del trmino y se aproxim ms a lo que
habitualmente se entiende como "descubrimiento", aunque
ello sea un concepto errneo. La aparicin sorpresiva en la
sociedad de las nuevas tecnologas de la informacin,
estuvo acompaada por la usualmente conocida "revolucin
del conocimiento".
No es nuestro objeto debatir acerca de los orgenes de la
misma o de cul fue la gnesis y el proceso de maduracin
intelectual previo, pero s es relevante remarcar que a
diferencia de todas las revoluciones tecnolgicas producidas
con anterioridad, en sta poco tuvo que ver la casualidad o
el azar. La llamada revolucin del conocimiento es
seguramente la revolucin ms cuidadosamente planeada
desde la existencia del capitalismo.
Esta revolucin que alter de forma radical el modo de
generar, almacenar, transmitir y procesar la informacin
comenz a perturbar los patrones de conocimiento
existentes durante ms de 2 siglos en las ms variadas
disciplinas del conocimiento cientfico as como en
segmentos cada vez ms amplios de la sociedad. Este
proceso no ha concluido an y es difcil prever si concluir
en algn momento. Lo cierto es que durante las dcadas de
los '80 y los '90 se advirti una suerte de aceleracin
progresiva del cambio y su irradiacin hacia distintas esferas
de la sociedad.
Las nuevas y cada vez ms modernas tecnologas no
representan solamente ms informacin, mejores datos o
mayor velocidad de acceso a los mismos, sino que impactan
en el centro mismo de la estructura del pensamiento
humano: el lenguaje y su utilizacin. Es un error comn
considerar a stas tecnologas de la informacin -de forma
metafrica, por supuesto- como elementos ortopdicos del
pensamiento humano, o como herramientas menores para
asistir el proceso de razonamiento y decisin. Vale insistir,
esta revolucin del conocimiento ha llegado para
quedarse precisamente porque es parte integrante de la
estructura del lenguaje. Este aspecto constituye la tercera
evidencia, y es de carcter general.

Corresponde preguntarse qu ocurri con la economa


como disciplina, con el pensamiento econmico moderno y
ms especficamente con el diseo e implementacin de la
poltica econmica, mientras el modo de aprehender el
conocimiento estaba 7 en pleno proceso de modificacin?.
Es difcil establecer como afecta actualmente a esferas
especficas del pensamiento una alteracin en la estructura
del lenguaje que lo sostiene, debido que este constituye un
ejercicio apriorstico en la medida que el cambio se
encuentra en pleno proceso. De todas maneras
consideramos conveniente arriesgar algunos elementos que
permitiran acercar el estado actual de la cosas.
Considerando que la revolucin del conocimiento se
potenci e irradi a partir de la institucin de un cambio
sostenido en las tecnologas de apropiacin de la
informacin, se tendera a considerar que la primer esfera
afectada de las tres mencionadas sera la poltica
econmica, debido a que contiene fundamentalmente las
caractersticas de una tcnica. Seguidamente el
pensamiento econmico como ejercicio de recopilacin,
discusin y sistematizacin del conocimiento. Por ltimo, la
economa como disciplina, capaz de someter la "nueva
informacin" a una modelizacin adecuada con el estado de
la tcnica 8. Pero los indicios disponibles sealan todo lo
contrario.
Durante los dcadas analizadas la nuevas tecnologas
comenzaron como una "muleta" intelectual solamente del
pensamiento econmico moderno. La posibilidad de
compilar y procesar datos en gran escala y con velocidades
cada vez ms sorprendentes permiti probar y poner a punto
modelos de anlisis econmico cada vez ms complejos
desde el punto de vista matemtico-formal. Ello empuj el
desarrollo de campos especficos dentro del tejido intelectual
mayor que contiene la economa, tales como la estadstica
econmica, la econometra y nuevas herramientas de
explotacin de la informacin que funcionan como soportes
absolutamente idneos de la disciplina.
En la economa como disciplina el resultado final del proceso
an no es posible adivinarlo. Aunque si es posible prever
que la disciplina como conjunto no podr permanecer por
mucho tiempo indemne al formidable desarrollo, que como
mnimo, se est llevando a cabo en sus herramientas

principales. En la bibliografa producida en la actualidad por


quienes se dedican a los aspectos ms tericos de la
economa, comienza a aparecer de forma marginal una
tensin manifiesta entre lo que podra llamarse el "viejo" y el
"nuevo" orden en el pensamiento econmico. La eficaz
incorporacin al diseo y gestin de la economa financiera
de profesionales provenientes de las disciplinas ms duras
del pensamiento cientfico como la matemtica y la fsica,
constituyen una evidencia en este sentido. El esfuerzo
destinado por algunos de los intelectuales ms notables de
la economa a debatir acerca de la validez de utilizar
modelizaciones sencillas "pero efectivas" para explicar el
comportamiento econmico aparece como un ejercicio
velado de defensa del futuro "viejo" orden del pensamiento.
La carencia de idoneidad en la utilizacin de las
herramientas ms modernas por parte de los economistas
reconocidos y escuchados es un anticipo de las
inconsistencias que sern difciles de sostener en el futuro.
La poltica econmica llevada adelante en nuestro pas
durante las ltimas 3 dcadas, en el sentido de la tcnica
asociada al diseo de reglas, esquemas e instrumentos que
fijan, alteran o sostienen las pautas relevantes del
funcionamiento de la economa no parece estar sujeta a
variaciones equivalentes a las ocurridas en el mbito del
pensamiento econmico moderno y de la economa como
disciplina. Ello representa la cuarta evidencia, y es de
carcter especfica.
Si la disciplina y el pensamiento econmico no permanecen
al margen de la revolucin del conocimiento, por qu
debera estarlo la poltica econmica? Aunque parezca
extrao, en nuestro pas as ocurre. Con muy raras
excepciones, todas las medidas de poltica econmica
ejecutas a lo largo de las dcadas mencionadas fueron
diseadas y tomadas en el marco de los modelos
tradicionales de anlisis econmico. En otros trminos, las
medidas de poltica econmica ms importantes ejecutas en
la Argentina estn fundadas en aspectos elementales de los
textos de los manuales de economa disponibles en
cualquier librera. Cabe preguntarse es posible instrumentar
medidas de poltica que reformen de forma extensa el
funcionamiento econmico de una sociedad, a partir de
modelizaciones forzosamente sintticas?, o en otros
trminos es factible tomar medidas de poltica econmica
en funcin del anlisis -idneo, por cierto- de unas pocas

variables econmicas y series estadsticas de escasos


registros, cuando los agentes econmicos comunes toman
sus decisiones en base a decenas de variables y los agentes
ms calificados en base a centenas de ellas sobre series
estadsticas extensas?.
Responder a estas preguntas desde el ejercicio terico
tendr seguramente sus matices, aunque es difcil advertir la
respuesta correcta cuando el marco de desempeo del
lenguaje est en plena modificacin. Si la certeza de la
respuesta estuviera otorgada por los resultados de la accin
de la poltica econmica, no cabe duda que el resultado
sera negativo.
Si bien disear medidas de poltica econmica puede ser un
ejercicio puramente en abstracto, implementarlas es un
ejercicio de gestin concreta, donde el grado de legitimidad
de la medida ser ms imprescindible cuanto ms extensa
sea la reforma planteada, quedando el nivel de xito de la
misma como una valoracin relativa del deseo colectivo.

Notas
1 Y ms peligroso por cierto.
2 Por supuesto que sta propuesta contiene una valoracin
especfica acerca de la idoneidad de las reglas o recetas
econmicas. Esta valoracin intentaremos explicarla a lo
largo del documento, aunque cabe aclarar que la idoneidad
es un concepto cuyo valor debe ser autogenerado por el
modelo.
3 De forma aparente o real.
4 An lo es.
5 Convenciendo en algunos casos a quienes detentan el
poder del Estado. Imponindose en otros, cuando las
presiones sobre la decisiones del Estado estn permeadas o
cuando el gobierno carece de alternativas, ya sea porque la
realidad no las "otorga" o porque el propio gobierno carece
de toda agenda propia.

6 As como en un imaginario patrn contrapuesto de


valoracin del conocimiento, si bien la acumulacin de
experiencia slo es aplicable en el caso de la poltica
econmica, ello no significa que a mayor experiencia
mejores sern los resultados.
7 Y an est.
8 Este orden no es necesariamente obligatorio. Lo ms
probable es que la tres esferas se vean afectadas de forma
simultnea o en subgrupos durante lapsos especficos de
tiempo. De hecho la historia de las diversas disciplinas
cientficas y sus modelo tericos, transitaron caminos con
sentidos iguales al descripto, inversos o intrincadamente
zigzagueantes. Lo cierto es que la jerarqua del cambio
tecnolgico, su reciente puesta en marcha y su inacaba
conclusin refuerzan la idea que la primera alteracin
debera situarse en la esfera de mayor contenido tcnico de
la economa.