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INVESTIGACIN SOBRE LA NATURALEZA Y CAUSAS DE LA RIQUEZA DE LAS

NACIONES
(Adam Smith)

CAPITULO IV
Del Origen y Uso del Dinero
La mayor parte de las necesidades del hombre son satisfechas intercambiando el
excedente del producto de su propio trabajo por encima de lo que l consume, por
otras partes del producto del trabajo ajeno. En consecuencia, todo hombre vive del
intercambio y se convierte en comerciantes, y la sociedad en una sociedad mercantil.
Cuando se inici la divisin del trabajo, la capacidad de intercambio se vio
entorpecida en sus operaciones. Por ejemplo, si un hombre tuviera una mercanca
ms de lo que necesitaba y otro tena menos; este ltimo comprara tal exceso. Pero,
si este hombre no posea nada que el primero necesitase, no habra intercambio entre
ellos. Para evitar los inconvenientes, una vez establecida la divisin del trabajo se
designaron distintas mercancas que pudieran ser intercambiadas por el producto de
otros. En pocas primitivas de la sociedad el ganado era el instrumento de comercio,
la sal en Abisinia, conchas en la India, bacalao en Terra Nova, tabaco en Virginia, etc.
Sin embargo, por diversas razones, prefirieron para este uso los metales.
Los metales pueden ser conservados con menor prdida que las mercancas, son
menos perecederos y pueden ser divididos sin deterioro en partes y fundirse en un
solo bloque; por lo que son adecuados como instrumento de comercio y de la
circulacin. Las distintas naciones han utilizado diferentes metales con este propsito.
Por ejemplo, el hierro para los espartanos, el cobre para los romanos, y el oro y la
plata para las naciones ricas y comerciantes.
En un principio dichos metales se utilizaron en toscas barras, sin ningn sello o cuo,
como los romanos, que utilizaban barras de cobre sin marca. El problema de estos era
su pesarlos y contrastarlos, ya que una pequea diferencia en la cantidad da lugar a
una gran diferencia en el valor; por lo que eran comunes los fraudes y engaos ya que
algunas personas usaban metales ms baratos. Para evitar tales abusos, facilitar el
intercambio y alentar la industria y el comercio se decidi colocar un sello pblico en
ciertas cantidades de los metales que se solan usar para comprar los bienes.
Los primeros sellos pblicos aseguraron la calidad y finura del metal, y se parecan a
la marca esterlina de los objetos y barras de plata. Sin embargo, al inicio la moneda se
aceptaba por su peso y no por su cuenta. Guillermo el Conquistador introdujo la
costumbre del pago en dinero, pero el Tesoro recibi este dinero no por cuenta, sino
por peso.
Por los inconvenientes para pesar dichos metales se opt por la acuacin: colocar
sellos en ambos lados de la moneda.
De esta manera, el dinero se ha convertido en el instrumento universal del comercio
para todas las naciones civilizadas, y con l se compran, venden y permutan bienes de
todas clases.