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EL CONCEPTO DE CUBICAR EN LA ACTIVIDAD DE LA CONSTRUCCIN.

Cubicar bsicamente consiste en cuantificar las cantidades de obra que incluye


un presupuesto o conjunto de partidas.
El proceso ordenado de cubicar nos lleva a un resultado numrico acompaado
de una unidad mtrica derivada del sistema mtrico conocido por todos, ahora es
importante que al calcular volmenes de obra se obtiene una cantidad geomtrica,
que significa esto, que todo tipo de prdidas que hacen aumentar las cubicaciones se
consideran en los precios unitarios y no en el clculo de las cubicaciones, por ejemplo
si cubico metros cuadrados de cermica de piso, es claro que existen prdidas por
cortes y ajustes que generalmente representan el 8% de la superficie calculada, pero
esa prdida se considera en los anlisis de precios unitarios y no en el proceso de
cubicar.
Para ello el proceso hace uso de la aritmtica y la geometra bsica; como
resultado obtenemos medidas que expresamos en m, m2, m3, kg o unidades etc. Que
representan unidades de longitud, superficie, volumen, peso y cantidad
respectivamente.
Veamos algunos ejemplos, si tengo que medir el largo de una carretera,
sencillamente se expresa en metros, kilmetros o millas, estas son unidades lineales o
de longitud; si medimos con huincha los deslindes de una casa a travs de medicin
directa, obtenemos medidas de longitud.
Por otro lado cuando tenemos que medir superficies o reas tenemos presente
dos cantidades lineales que al multiplicarse entre s se obtiene como resultado una
unidad de superficie; por ejemplo si una parcela tiene 100 m. de frente por 100 m. de
fondo; si multiplicamos la medida del frente con la medida del fondo se tiene 100 m X
100 m = 10.000 m2 o sea una hectrea.
Si seguimos analizando el concepto de cubicar ahora corresponde definir la
unidad de volumen, en este caso se tienen tres unidades lineales que al multiplicarse
entre s se obtiene como resultado una unidad de volumen; por ejemplo si tenemos
una fundacin corrida de una casa que tiene un largo de 20 m. , un ancho de 0,40 m y
una profundidad de 0,6 m., podemos calcular el volumen de excavacin de sta;
calculamos 20 m X 0,40 m X 0,60 m = 4,8 m3, o sea tenemos una excavacin
geomtrica de 4,8 m3, por qu decimos geomtrica, porque en el rea de
excavaciones y movimientos de tierra existe el concepto de esponjamiento y reduccin
por compactacin, temas que veremos ms adelante, por ahora nos quedamos con el
concepto de cubicaciones geomtricas.
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Ahora seguimos con las unidades de peso, por ejemplo los sacos de cemento
pesan 42,5 kg, un metro cbico de hormign pesa aproximadamente 2,4 toneladas, en
ambos casos tenemos unidades de peso, la primera el cemento, viene comercialmente
en sacos con una peso establecido en fbrica, en el segundo caso, el hormign, su peso
terico se obtiene por el dato de su densidad o peso directo. Como sea, en las
unidades de peso tenemos la facilidad que para cubicar basta conocer el peso unitario
segn formato comercial y lo multiplicamos por la cantidad de unidades iguales y
obtendremos un peso total rpidamente, por ejemplo si tengo que comprar cemento
en sacos y fijarme que el fletero tiene una capacidad de 500 kg en su camin, si cubico
11 sacos tengo 11 x 42,5 kg =467,5 kg, o sea no supero la capacidad del camin de
flete, pero veamos qu pasa con 12 sacos, ahora 12 x 42,5 kg = 510 kg sobrepaso la
capacidad del camin y me quedo sin flete.
Ms adelante ahondaremos en otras partidas o captulos tales con peso de la
madera, los enfierraduras de construccin, estructuras metlicas etc. Etc.
Como ya tenemos claro los conceptos bsicos de cubicar, ahora
desarrollaremos paso a paso, con el avance lgico de las obras, algunos ejercicios
prcticos de esta disciplina.

1.- Excavaciones y movimiento de tierras.

En esta rea tenemos que saber bsicamente dos conceptos: el esponjamiento y la


compactacin.
El esponjamiento es un fenmeno que presentan los ridos productos de
removerlos en el proceso de excavacin, este efecto hace que cuando excavamos el
volumen que extraemos no es real sino que est aumentado producto que las
partculas se reacomodan y tienen aire entre ellas.

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El aumento de este volumen est dado por la siguiente tabla.

Naturaleza del terreno


1.- Tierra vegetal, arena, arcillas arenosas, polvillos que pueden
ser removidos a pala

Esponjamiento en %
10

2.- Arcillas compactas, gravas, arenas ripiosas removibles con


picota o
20
similares
3.- Ripio grueso, suelo pizarrosos, cancgua removibles con chuzo

30

4.- Rocas sueltas, pizarras y margas duras que necesiten


palanquearse
40
para su remocin y demoliciones en general
5.- Rocas compactas cuya remocin necesita explosivo

50

Ahora veamos cmo aplicar esta tabla en la prctica, supongamos que


excavamos una zanja de 10 metros de largo por 0,6 metros de ancho y 0,80 metros de
profundidad, lo que obtenemos es una excavacin geomtrica que se calcula as
V (volumen) = largo x ancho x profundidad

frmula n1

Entonces tenemos V = 10 metros x 0,60 metros X 0,80 metros = 4,80 m3, pero este
resultado es geomtrico ya que tiene asociado un esponjamiento que har aumentar
este resultado; supongamos que es excavacin en ripio grueso, entonces segn
nuestra tabla deber ser un 30 %, c este valor calculamos el volumen esponjado a
travs de la siguiente frmula.
Vesponjado = Vgeomtrico x (1 + % de esponjamiento) frmula n2
Por lo tanto se tiene Vesponjado = 4,80 x (1 + 0,30) = 6,24 m3, ste es el valor real
removido y no 4,8, que es valor geomtrico sin tomar en cuenta su esponjamiento.

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Por otro lado la compactacin es un compacto asociado a la acomodacin de


las partculas o los ridos en el momento que lo compactamos mecnicamente a
travs, por ejemplo de una placa compactadora, un rodillo vibratorio, lo que ocurre es
que las partculas se ordenan y disminuyen los espacios entre una y otra partculas
haciendo que el volumen real de ese rido compactado disminuya su volumen real.

Esta disminucin de volumen se obtiene primero sabiendo el origen del rido al


igual que en el esponjamiento, con la siguiente tabla podemos estimar nuestro % de
compactacin.

Naturaleza del terreno


1.- Tierra vegetal, arena, arcillas arenosas, polvillos que pueden
ser removidos a pala

Compactacin %
8

2.- Arcillas compactas, gravas, arenas ripiosas removibles con


picota o
15
similares
3.- Ripio grueso, suelo pizarrosos, cancgua removibles con chuzo

25

4.- Rocas sueltas, pizarras y margas duras que necesiten


palanquearse
30
para su remocin y demoliciones en general
5.- Rocas compactas cuya remocin necesita explosivo

45

Ahora apliquemos esta tabla, supongamos que tenemos que preparar una base
estabilizada compactada de 0,25 m espesor en un terreno que tiene 100 metros por
100 metros y nos solicitan cubicar la cantidad de material de la base, supongamos que
se trata de ripio grueso, por lo tanto vamos a la tabla y en el nmero 3 nos seala la
tabla que debemos considerar un porcentaje de 25% o sea 0,25 porcentual. Con la
siguiente frmula calculamos el volumen real compactado.
Vcompactado = Vgeomtrico / (1 - % compactacin) frmula n3

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Primero calculamos nuestro volumen geomtrico de la base, tenemos:


Vgeomtrico = largo x ancho x espesor = 100 metros x 100 metros x 0,25
metros
=2500 m3, este valor corresponde al valor geomtrico de base estabilizada en metros
cbicos, ahora como se nos pide base estabilizada compactada aplicamos nuestra
frmula n3.
Vcompactado = Vgeomtrico / (1 - % compactacin), entonces Vcompactado =
2500 m3 / (1- 0,25) = 2500 m3 / 0,75 = 3333,3 m3 o sea necesitamos ms volumen
para obtener el espesor de 0,25 metros, despus de compactar, ya que dijimos que las
partculas se reacomodan y nuestro volumen disminuye, por lo tanto requerimos ms
material que el volumen geomtrico para cumplir con el requerimiento especificado.
Por otro lado podramos tener la situacin de tener material removido o
acopiado que ponemos utilizar para realizar una compactacin y la frmula n 3
quedara de la siguiente forma:
Vcompactado = Vesponjado / (1 - % compactacin) formula n4
Como ejemplo supongamos que tenemos material suelto (esponjado) y
queremos saber cunto necesitamos en la realidad si se cuenta con 300 m3 sueltos,
entonces aplicamos la frmula n 4 y se tiene Vcompactado = 300 m3 / (1-0,25) = 400
m3 o sea, se requieren 100 m3 ms para cualquier trabajo de compactacin con
material estabilizado con una compactacin del 25% (0,25 porcentual).
Un tema muy importante en las excavaciones y los movimientos de tierras es el
concepto de volumen extrado de una obra o retiro de excedentes, esto porque como
ya vimos los ridos en general en su estado en banco o natural (sin excavar o
compactar) se comportan de distinta manera, por un lado el esponjamiento hace
aumentar la excavacin, por lo tanto al momento de presupuestar nuestro retiro de
excedentes este sea el adecuado y no el equivocado; si se cubica el retiro de
excedentes en banco, es su volumen geomtrico aumentado en su esponjamiento por
remocin segn la tabla, otro ejemplo prctico para que quede claro, supongamos que
tenemos la excavacin de un edificio en arena que tiene largo 30 metros por ancho 45
metros y 7 metros de profundidad, se tiene 30 metros x 45 metros x 7 metros = 9450
m3 en banco, pero este valor es geomtrico, como es un terreno arenoso segn
nuestra tabla para esponjamiento, tenemos en el nmero 1 un esponjamiento de 10
% ( 0,1 porcentual ).

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Luego se tiene por la frmula n 2 Vesponjado = Vgeomtrico x (1 + %


esponjamiento) = 9450 x (1 + 0,1) = 10395 m3, o sea sale ms material de nuestra
excavacin producto del esponjamiento presentado por la arena. O sea cuidado al
presupuestar esta partida, no debemos quedar cados en nuestro clculo

Para el caso de la compactacin es importante en obra saber cunto material se


necesita por ejemplo para rellenar en torno a las fundaciones o traseras de muros de
contencin, es importante pedir la cantidad de material de relleno necesario y no
quedar corto o cados con nuestra cubicacin.

En siguientes captulos veremos ms ejemplos de esta disciplina, pero tambin


enfocado en el anlisis de costo, que es muy importante en la generacin de
presupuestos de obras, no importando la dimensin de ests.

Bernardo A. Pez Cataln


Constructor Civil P.U.C.

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