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Circulacin natural en calderas acuotubulares

En las calderas de circulacin natural el flujo ascendente de vapor se da por diferencia de


densidad agua/vapor. Estos generadores de vapor son ms simples debido a que no
requieren de bombas de circulacin para su funcionamiento, siendo por ello ms fiables que
las de circulacin forzada. Debido a que la circulacin se da por diferencia de densidad este
tipo de calderas tienen presiones de funcionamiento limitadas. A partir de los 211 bar la
diferencia de densidad entre el agua y el vapor es de aproximadamente 2,5. En presiones
superiores no suele ser econmicamente viable este tipo de circulacin ya que los tubos
vaporizadores y los tubos de cada deben ser muy grandes.

El funcionamiento de un generador de vapor acuotubular de circulacin natural es el siguiente:


El agua sale del economizador y entra en el colector superior. En el colector superior se
separa el agua del vapor y el agua cae por los tubos de cada o downcomers. Los tubos de
cada son los que conectan el colector superior con los tubos vaporizadores y las paredes de
agua. Debido a que por su interior circula agua saturada suelen mantenerse siempre a la
misma temperatura por lo que no sufren tantas tensiones trmicas como las superficies
vaporizadoras.
Los tubos de cada ms grandes son los que conectan el colector superior con el colector
inferior. Estos tubos incorporan a su entrada pantallas antivrtices para evitar que entren
burbujas de vapor si hay demasiada turbulencia, perjudicando la circulacin en el generador
de vapor.
El agua llega entonces al colector inferior. En el colector inferior convergen tambin tubos
vaporizadores y downcommers. El colector inferior dispone de una purga para recoger los
lodos que se forman debido al tratamiento de aguas. Este colector presenta unas dimensiones
ms reducidas que el colector superior debido a que la densidad del agua es superior a la del
vapor y que no necesita tantas partes internas para desempear su funcin como el colector
superior.
El colector inferior puede alojar atemperadores de vapor. En el caso que los albergue el vapor
se hace pasar a travs de unos tubos que circulan por el interior del colector. De esta manera
se consigue reducir la temperatura del vapor y aprovechar el calor de ste para calentar el
agua del generador. El agua se calienta en el colector inferior y la mezcla de agua y vapor
menos densa sube por los tubos vaporizadores.

Estas calderas requieren una buena separacin de agua y vapor en el colector superior para
asegurar una diferencia de densidad correcta entre el agua que baja por los tubos de cada y
la mezcla agua/vapor que sube por las superficies vaporizadoras. Los tubos vaporizadores por
la misma razn deben ser lo ms verticales posible.
Mientras que los tubos vaporizadores se calientan la densidad del fluido que los circula
decrece aumentando la diferencia de densidad agua/vapor. El vapor se dirige directamente
hacia el colector superior mientras que el agua cae de nuevo al colector inferior. Cuanto ms
se calienta el fluido de los tubos mayor es la circulacin y por tanto mejor es la refrigeracin de
los tubos.