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Cultura Clsica

LA SOCIEDAD ROMANA
LAS CLASES SOCIALES
La poblacin romana est constituida por dos grandes bloques humanos: hombres
libres y esclavos. Los hombres libres pueden ser ciudadanos (cives) o extranjeros (peregrini).
A estos ltimos se les permite residir en Roma, pero carecen de derechos polticos.
Los ciudadanos se dividan, en un principio, en patricios y plebeyos. Los patricios eran
los descendientes de los primitivos romanos, y constituyen la aristocracia de la sangre.
Todos los patricios que descendan de un mismo antepasado pertenecan a una gens
(estirpe). Estas agrupadas en tres tribus formaban el populus (pueblo). La gens se divida en
familias y cada una de esta estaba bajo la autoridad del paterfamilias.
Los plebeyos forman la mayora de la poblacin en Roma, y proceden sobre todo de
los pueblos sometidos y de la inmigracin.
Tras la expulsin de los reyes (509 a. C.), comienzan las luchas sociales entre patricios y
plebeyos, con la exigencia de stos del reconocimiento de sus derechos polticos y civiles. A
partir del 302 a. C. la plebe consigue el acceso a todas las magistraturas.
Al equipararse polticamente patricios y plebeyos, la antigua nobleza de sangre pierde
gradualmente su importancia y deja paso a la nobleza de los cargos pblicos (ordo senatorius
orden senatorial-) y a la nobleza del dinero (ordo equester clase de los caballeros-).
Otra categora dentro de los hombres libres la constituan los llamados clientes. Se
trataba de ciudadanos libres que voluntariamente se ponan bajo la proteccin de una
persona rica (patronus patrn-). En los primeros tiempos, la clientela haba supuesto una
relacin ntima y casi sagrada entre patrn y cliente, pero se convirti durante el imperio en
una relacin de alquiler: el cliente pas a ser una figura decorativa, mal pagada y peor
tratada, en el squito de su seor.
Los esclavos eran slo cosas, no seres humanos. El poder de sus amos sobre ellos era
ilimitado, pudiendo incluso darles muerte. El esclavo carece de bienes personales y no puede
contraer matrimonio legal; podan elegir una compaera de esclavitud para celebrar con ella
un matrimonio entre esclavos (contubernium).
Los esclavos podan recuperar su libertad (manumisin), bien como recompensa a una
buena conducta bien porque el propio esclavo se la compraba a su amo. El esclavo

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manumitido se denominaba liberto, que goza de derechos limitados y contina debiendo a
su antiguo dueo respeto y fidelidad.
En Roma, en los primeros tiempos, el pater familias tena un completo control sobre su
esposa y su familia, pero en general la ley romana conceda a la mujer ms derechos que la
griega. No vivan recluidas en casa y coman con sus esposos; eran libres para abandonar la
casa y visitar no slo tiendas, sino tambin lugares pblicos como teatros y juzgados.
Muchas mujeres romanas de clase elevada eran influyentes y tomaban parte activa en
los asuntos sobre los que se discuta en sus casas .
La mujer romana se casaba generalmente entre los trece y los diecisiete aos. Una vez
dentro de su casa, la mujer ocupaba una posicin bastante independiente, sobre todo en
poca imperial, cuando se consider a la mujer como propietaria de los bienes que ella haba
aportado al matrimonio. As era lgico que las mujeres empuasen con frecuencia las
riendas de la casa, mandando en ellas ms que el marido e incluso sobre l.
Las actividades comerciales, como tambin las artesanales, estaban en su mayor parte
en manos de esclavos y libertos, porque los hombres libres, aunque fuesen pobres,
consideraban estas profesiones como indignas de ellos.

EL MATRIMONIO
El matrimonio era un acto privado, un contrato entre familias para que los hijos
legtimos heredasen los apellidos y la fortuna familiar. Durante mucho tiempo se consider
como una obligacin religiosa. El hombre se casaba a los 35 o 40 aos. Pero la edad legal
para poder casarse era la de 14 y en las mujeres 12.
Existan dos tipos de matrimonio en la tradicin romana:

Cum manu. La esposa dependa de la autoridad del marido, que pasaba a ser
propietario de sus bienes. La mujer no poda ni vender ni comprar nada.

Sine manu. La esposa segua dependiendo de su padre y poda disponer de sus


bienes, era el ms comn.

En Roma la mujer casada era uxor hasta que tena un hijo y pasaba a llamarse mater.

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EL NACIMIENTO
Los nios nacan en casa. Se invocaba a la diosa Juno Lucina, protectora de los
nacimientos. El recin nacido era depositado a los pies del padre, este poda aceptarlo o
rechazarlo. Si un hijo no era reconocido poda ser vendido o abandonado.
El nio era legtimo slo si naca de matrimonio vlido y era reconocido por su padre.
Para ello deba cogerlo en brazos, si era nia ordenaba que la diesen de mamar. Para
anunciar el nacimiento se adornaba la puerta con flores. Al octavo da si era nio y al noveno
si era nia, se celebraba una fiesta. Al nacido se le impona nombre, se le purificaba
entregndosele un amuleto llamado bulla. Tambin se realizaban sacrificios a los dioses.
El nombre de un ciudadano romano estaba compuesto por tres unidades:

Praenomen: nombre de pila.

Nomen: nombre de la gens.

Cognomen: sobrenombre o mote.


Listado de praenomen ms habituales

Las nias solo reciban el nomen y si haba varias en la familia se las distingua
indicando que una era la Mayor o la Primera

LA EDUCACIN
En la poca antigua de la historia de Roma, la educacin de los muchachos se limitaba
a la preparacin que poda darle su padre. Se trataba de una educacin de campesinos,
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basada fundamentalmente en el respeto a las costumbres de los antepasados (mos
maiorum). Desde la ms tierna infancia se les enseaba que la familia de la cual eran
miembros constitua una autntica unidad social y religiosa, cuyos poderes estaban todos
concentrados en la cabeza, en el paterfamilias, que era el propietario de todo, con derecho
de vida y muerte sobre todos los miembros de la familia.
Hasta los siete aos era la madre la encargada de la educacin de los hijos. La madre es
la maestra en casa. Ejerce, pues, un papel de suma importancia: no se limita slo a dar a luz al
hijo, sino que luego contina su obra cuidndolo fsica y moralmente. Por eso su influencia en el
hijo ser importante durante toda la vida de ste.
A partir de los siete aos era el padre quien tomaba la responsabilidad de la educacin de
los hijos. Un padre enseaba a su hijo -puer- a leer, escribir, usar las armas y cultivar la tierra, a
la vez que le imparta los fundamentos de las buenas maneras, la religin, la moral y el
conocimiento de la ley. El nio acompaa a su padre a todas partes: al campo, a los convites, al
foro, etc.
Por su parte, la nia -puella- sigue bajo la direccin y el cuidado de su madre, que la
instruye en el telar y en las labores domsticas.
El definitivo perfeccionamiento a su formacin lo daba el ejrcito, en el que se ingresaba
a la edad de 16 o 17 aos. La fuerza del ejrcito romano resida en su disciplina: el cobarde era
azotado hasta morir, el general poda decapitar a cualquiera por la menor desobediencia, a los
desertores se les cortaba la mano derecha, y el rancho consista en pan y legumbres.
A partir de los siglos III y II a. C. Roma entra en contacto con la cultura griega al conquistar la
Magna Grecia. Desde entonces, la superioridad cultural griega marcar la cultura y la
educacin romanas. Maestros y rtores llegan como esclavos a Roma y se dedican a impartir
la docencia en las casas de sus dueos e incluso abren escuelas, una vez obtenida la libertad.
La implantacin del sistema educativo griego no se hace esperar. De este modo, la
Roma rstica se va a convertir en portadora y transmisora del caudal humanstico griego. A
partir de ahora gran nmero de pedagogos, gramticos, retricos y filsofos invaden las
calles de Roma, y los romanos aceptan sus enseanzas (aunque no sin algunas reticencias).

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Nivel de
estudios

Edad de los
alumnos

Medio
(secundario)

12-16
(ricos o
privilegiados)

Superior
(universitario)

Elemental
(primario)

7-11
(En el Imperio,
para pobres haba
escuelas gratuitas)

17-20
(alumnos que
aspiran al cursus
honorum -carrera
poltica-).

Nombre del
profesor

Planes de estudio

Locales

Metodologa

Ludi magister
o Litterator

Lectura, escritura,
cuentas y
memorizaciones
sencillas. Ley de las
Doce Tablas.
Objetivo: cultura bsica
y actitud cvica.

Pergulae =
azoteas o
tabernae =
tiendas

Memorizacin,
castigos
corporales: se usa
la frula

Grammaticus

Explicaciones de poetas
griegos y romanos.
Se persigue el perfecto
dominio de la lengua

Tabernae a lo
largo del foro,
abiertas al
pblico

Comentario de
texto total:
gramtica, mtrica
historia
mitologa,
geografa.
Memorizacin

Rhetor

Oratoria: reglas,
frmulas, discursos,
declamaciones.
Objetivo: formar para
la elocuencia

Prticos del
foro. Desde el
Imperio el
Estado facilita
hermosas aulas.

Ejercicios
prcticos:
suasoriae
controversiae

La enseanza primaria ocupaba a los nios desde los siete aos hasta los once o doce.
Esta primera enseanza poda recibirse en casa, con profesores particulares, pero la mayora de
nios y nias acuda a la escuela del litterator.
El nio acuda a la escuela muy temprano, acompaado del paedagogus, generalmente
griego. La jornada sola ser de seis horas, con descanso a medioda, y un da festivo cada nueve
das -nundinae- . El curso comenzaba el mes de marzo, y haba vacaciones estivales (desde julio
hasta los idus -el 15- de octubre).
Las escuelas eran locales muy humildes, donde haba sillas o bancos sin respaldo para los
alumnos, que escriban con las tablillas apoyadas en las rodillas.
En la escuela primaria se aprenda a leer, escribir y contar, bajo una frrea disciplina que
castigaba con severidad cualquier falta.
La enseanza secundaria, impartida por el grammaticus, acoga a nios y nias desde los
once o doce aos hasta los diecisis o diecisiete. Se centraba en el estudio de la teora
gramatical, lectura de autores clsicos griegos y latinos y comentario de los textos ledos. A
partir del comentario del texto se enseaba a los nios geografa, mitologa, mtrica, fsica, etc.
Finalizada la enseanza del grammaticus, el joven que decide dedicarse a la oratoria y a la
actividad pblica pasa a la escuela del profesor de retrica (rhetor), generalmente griego.

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Despus de una serie de ejercicios preparatorios, el alumno se ejercitaba en la
declamacin, en la que se distinguan dos gneros:

Suasoriae, discursos sobre temas histricos. Eran monlogos en los que


personajes famosos de la historia valoran el pro y el contra antes de tomar una
decisin.

Controversiae, discusiones entre dos escolares que defendan puntos de vista


contrarios sobre temas judiciales muy variados.

LA CASA
Primitivamente la casa romana era una sencilla cabaa (casa, tugurium) de planta
circular, con una techumbre cnica de csped. Esta vivienda fue sustituida por el modelo
etrusco: cabaas de planta rectangular, con una abertura en el tejado para que saliera el
humo y entrara la luz y el aire.
A partir del siglo II a. de C. los romanos pudientes, influidos por la cultura griega,
enriquecieron y ampliaron sus casas, adosando por detrs del tablinum una segunda
vivienda de caractersticas griegas. Se trata de la domus, o casa seorial.
En la domus, cada habitacin, salvo el atrium, de uso comn, estaba destinada a un
uso concreto: cubiculum (dormitorio), cenaculum (comedor), tablinum (despacho del pater
familias). Ante la puerta de acceso al atrium haba un pequeo vestibulum; el atrium,
espacio al aire libre, era el patio central de la domus, y por su abertura superior entraba el
agua de lluvia (compluvium), que caa en un pequeo estanque central (impluvium),
comunicado con una cisterna subterrnea. En un rincn del atrio estaba el larario, hornacina
destinada al culto domstico. Alrededor de este patio haba algunas pequeas habitaciones
y, alineada con el eje de la entrada, una amplia sala (tablinum) que el dueo utilizaba como
sala de audiencias y reuniones con personas no pertenecientes a la familia. Esta habitacin
comunicaba con el peristilo, un segundo patio interior muy amplio. El peristilo estaba
porticado y adornado con toda clase de plantas, flores, estatuas y surtidores. A su alrededor
se estructuraban las habitaciones mejor iluminadas y ms bellas de la casa (dormitorios,
salones), de las que la ms importante era el triclinio, sala en la que los romanos cenaban,
tendidos en unos divanes ligeramente inclinados y apoyndose en almohadones.

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Algunas casas tenan locales que daban a la calle, las tabernae, tiendas donde se
vendan los productos cosechados en las tierras del dueo de la casa, o que eran alquiladas a
terceras personas.
La casa era incmoda: el mobiliario era escaso, las ventanas pocas y sin cristales, por lo
que el interior era muy fro y oscuro. Generalmente no haba letrinas, ni baos, ni agua
corriente, salvo en algunas mansiones. En cambio, la decoracin era lujosa y serva para
tapar la mala calidad de los materiales: las paredes se pintaban con frescos magnficos y los
suelos se cubran de mosaicos.
Pero la mayora de los habitantes de Roma no viva en domus sino en apartamentos de
alquiler (cenacula), dentro de manzanas de casas (insulae). Su aspecto exterior era
magnfico, con ventanas y balcones, pero eran de mala calidad e incmodos. Su distribucin
interior era similar a la de los pisos actuales, pero sin cocina ni bao. Estas colmenas
humanas, fabricadas con materiales baratos y madera, estaban en constante amenaza de
hundimiento o incendio.
Haba tambin casas fuera de la ciudad. Eran las villae. Entre stas se distinguen las
que estn en el extarradio de la ciudad, generalmente amplias y suntuosas (villae
suburbanae); y las de campo (villae rusticae), dedicadas a la agricultura y la ganadera, que
formaban autnticas aldeas.

LA ECONOMA
Aunque la vida romana estaba centrada en las ciudades, la mayor parte de los ciudadanos
viva en el campo. Los agricultores producan los alimentos, el aceite y otras materias primas de
las que dependan las ciudades.
Gran parte de Italia estaba dividida en extensas fincas (latifundios) propiedad de ricos
hacendados, cuyos negocios se desarrollaban en las ciudades, pero sus riquezas procedan
principalmente de sus haciendas. Estas grandes fincas eran trabajadas por esclavos bajo las
rdenes de un capataz, lo que favoreci el poco desarrollo tecnolgico debido a la mano de
obra barata.
En Roma, como en Grecia, el trabajo manual era considerado indigno del hombre libre
para quien primaban las artes y la poltica, actividades propias de los ciudadanos ricos.

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Cuando se pas de una economa de subsistencia a una mercantil, se favoreci la
aparicin de tiendas y comercios (tabernas). Este nuevo sistema econmico tuvo como
consecuencia la especializacin del trabajo, surgiendo as las distintas profesiones (artesanos,
panaderos, tejedores, tintoreros
Roma acua el trmino moneda que designaba el lugar donde se acuaban las monedas.
Estas solan contener un mensaje que deba leerse girando la piedra, de ah su nombre, leyenda
(debe leerse).
Las principales monedas romanas son:

As. Unidad monetaria romana. Moneda de bronce, al principio tena la imagen de


una oveja o buey (de ah su relacin con pecunia rebao). Ms tarde se acuaron
con la imagen del dios Jano en el anverso, y la proa de un barco en el reverso.

Sestercio. Moneda de plata. Se indica con la abreviatura HS.

Denario. Moneda de plata. Se indica con la abreviatura X.

ureo. Moneda de oro acuada por primera vez por Julio Csar, que fue el
primero en estampar su efigie en ellas.

LA MONEDA ROMANA
MONEDA

EQUIVALENCIA

1 as

Unidad monetaria

1 sestercio

2 ases y medio

1 quinario

5 ases

1 denario

10 ases

1 ureo

25 ases

EL OCIO
En Roma, los espectculos pblicos que la clase dirigente procuraba al pueblo se
llamaban genricamente juegos pblicos (ludi). Eran gratuitos, pues eran un derecho del
ciudadano, no un lujo. A diferencia de Grecia, que tenan un matiz religioso, los ludi romanos
tenan como objetivo la diversin y el entretenimiento
Los lugares de celebracin de espectculos eran tres: el circo, el anfiteatro y el teatro,
cada uno especializado en un tipo de espectculo.
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EL CIRCO
El circo era un recinto alargado con gradas para los espectadores, y con un pista
(arena) dividida por un muro central (spina). El circo ms antiguo e imponente de Roma era
el Circo Mximo, que contaba con un aforo de ms de 385.000 espectadores.
Los juegos comenzaban con un desfile inaugural (pompa) por las calles de Roma, desde
el Capitolio hasta el Circo Mximo, desfile encabezado por el magistrado que ofreca los
juegos, quien, al llegar al Circo Mximo, declaraba inaugurado el espectculo. Estos juegos
solan incluir las siguientes competiciones:

Ludus Troianus, que consista en un simulacro de batalla entre los jvenes de la


aristocracia.

Exhibiciones ecuestres, acrobacias a caballo realizadas por jinetes expertos


(desultores).

Carreras pedestres, en las que durante horas y horas los participantes daban cientos
de vueltas a la pista del circo.

Carreras de carros, que eran el plato fuerte de los juegos. Los carros eran tirados
por dos, tres o cuatro caballos. Cada carrera consista en dar siete vueltas a la pista
alrededor de la espina central.
Estos espectculos de carros enloquecan a la multitud, que se divida en
apasionadas facciones, cada una de ellas identificada por un color: los verdes, los
azules, los rojos y los blancos. Bajo estos colores latan diferentes tendencias
polticas y sociales: los azules solan representar a la aristocracia, mientras que los
verdes eran seguidos masivamente por las clases populares. Los aurigas podan
convertirse en autnticas estrellas si conseguan muchas victorias, y lo mismo
suceda con algunos caballos, a los que el pblico conoca y animaba como si fuesen
personas.
Los juegos circenses servan adems para realizar apuestas de grandes sumas de

dinero, que enriquecan a unos y arruinaban a otros.


EL ANFITEATRO
El anfiteatro es una construccin ovalada que recuerda dos teatros unidos. El
anfiteatro Flavio, o Coliseo, el edificio ms emblemtico de Roma, fue inaugurado en el ao
80 d. C., y tena una capacidad para 50.000 espectadores.

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Este tipo de edificios, que no tiene precedentes en otras culturas antiguas, consta de
las siguientes partes:

Subterrneo, galeras que albergaban las salas donde esperaban los gladiadores,
un foso y jaulas para los animales, las mquinas que movan los decorados, etc.;

Arena, valo central del anfiteatro, donde tenan lugar los espectculos.

Cvea, gradero dividido en tres sectores, de los que el ms cercano a la arena


estaba reservado a las clases altas. Se poda disponer de un gran toldo (velum)
para proteger al pblico del sol.

En el anfiteatro se ofrecan tres tipos de espectculos: combates de gladiadores, luchas


de fieras salvajes y combates navales.
Los combates de gladiadores se convirtieron en el espectculo preferido por los
romanos. Un hombre poda convertirse en gladiador de tres maneras: por ser condenado a
muerte o a trabajos forzados, por ser un esclavo castigado por su dueo, o por ser un
ciudadano libre que renuncia a todos sus derechos de ciudadano (fundamentalmente por
motivos econmicos).
Los gladiadores se entrenaban en escuelas especiales, propiedad de un empresario
(lanista), que alquilaba o venda los gladiadores al organizador de los juegos. Haba varios
tipos de gladiadores, segn su indumentaria y las armas que portaban. Cuando uno de los
luchadores caa al suelo vencido peda clemencia a la multitud, que decida perdonarlo o
haca que el vencedor lo degollara. Los vencedores obtenan una palma como premio
simblico, reciban regalos y grandes sumas de dinero; el haber recibido varias palmas
converta a un gladiador en autntica estrella: su rostro apareca en monedas, jarrones y
otros objetos, las mujeres caan rendidas a sus pies y se levantaban estatuas en su honor.
Incluso algunos emperadores, animados por la fama que adquiran ciertos luchadores, se
lanzaron a la arena, aunque sus combates estaban, por supuesto, amaados.
Ante la expectacin que causaban, el nmero de combates aumentaba
constantemente: famoso fue el ofrecido por Augusto, en el que, en ocho das, intervinieron
10.000 gladiadores y, a medida que avanzaba el combate, los esclavos apilaban los
cadveres y renovaban la arena empapada de sangre.
Los espectculos de animales salvajes (venationes) consistan en la exhibicin de
animales exticos, luchas entre fieras y luchas entre hombres y bestias. Los animales eran
enviados a Roma por los gobernadores de las provincias ms lejanas del imperio. Con Nern
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se llegaron a sacrificar 400 osos y 300 leones en una sola jornada, mientras que en los cien
das que duraron los juegos ofrecidos por Tito para la inauguracin del Coliseo murieron
5.000 bestias y cientos de gladiadores.
Los combates navales o naumaquias eran simulacros en los que intervenan navos de
tamao natural, y los combatientes solan ser gladiadores y criminales condenados. El coste
de estos espectculos resultaba tan elevado, que se dejaron de celebrar en el siglo I d. C.
EL TEATRO
El teatro en Roma fue menos representativo que en Grecia. Las tragedias y comedias
eran apreciadas sobre todo entre las clases cultas, pero el pueblo llano prefera otras
variantes, como el mimo o la pantomima.
Los actores (esclavos y libertos) se agrupaban en compaas (greges), dirigidas por el
dominus gregis, que interpretaba los primeros papeles y tambin haca las veces de agente.
La dura y errabunda vida de estos cmicos mejor con la relajacin de costumbres de la
sociedad romana y el apoyo que recibieron de los poderosos.
Las funciones teatrales se realizaban en el marco de festivales que tenan relacin con
fiestas religiosas. La algaraba que se formaba durante estas representaciones deba ser
impresionante: el pblico aclamaba a los cmicos, o pataleaba si no le satisfaca el
espectculo, se llevaba su propia comida o la adquira en el recinto, y eran frecuentes las
peleas y reyertas. Lleg un momento en que la gente acuda al teatro a todo menos a
guardar silencio, a lo que tambin contribuy algn emperador, como Nern, que se
presentaba en secreto y estimulaba las rias entre el pblico. Una vez ms el romano daba
muestras de sus gustos: jolgorio, obscenidades, escenografa aparatosa y sangre.
Durante los festivales solan representarse cada da una tragedia y una comedia,
aderezadas con mimos y otras diversiones entre acto y acto. Excepto a los mimos, las
mujeres romanas solan acudir a las funciones teatrales.

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