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Antonio Longoria y el rayo de la muerte - Tecnologa Obsoleta

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[Vdeo] El carpintero

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blog editado por Alejandro Polanco Masa.

Antonio Longoria y el rayo de la muerte


El 01.05.13, en Made in Spain, por alpoma

Eruditio inter prospera ornamentum inter


adversa refugium - Laercio.

Versin reducida del artculo que publiqu en la revista Historia de Iberia Vieja en su edicin
del mes de mayo de 2013.

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El punto de partida de esta aventura hay que ponerlo en cierto artculo con el que me he cruzado
hace poco. He de reconocer que hasta ahora no haba indagado con atencin en la vida de
Antonio Longoria,
y queda casi todo por hacer, pero espero que estas letras sirvan al menos
para traer al presente la memoria de este curioso personaje del que apenas si ha llegado algn
recuerdo a nuestros das.

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Antonio Longoria, tal y como apareca en febrero de 1940 en la revista Popular Science.

Clima (17)

El artculo que menciono fue publicado en el nmero del mes de febrero de 1940 de la conocida
revista de ciencia, tecnologa e inventos Popular Science, concretamente en la pgina 117. All,
se mencionaba lo siguiente, que traduzco libremente del original:

Experimentos (17)
General (60)
Geo (206)

Palomas al vuelo caen muertas al instante por la accin de una mquina situada a una distancia de
cuatro millas. Este es el logro que supuestamente ha conseguido el doctor Antonio Longoria, de
Cleveland, Ohio, quien recientemente ha declarado haber destruido su letal mquina por el bien de la
humanidad. El inventor de Cleveland ha afirmado que tropez por casualidad con su rayo mortal
mientras investigaba sobre el tratamiento del cncer con radiaciones de alta frecuencia.

http://www.alpoma.net/tecob/?p=8178[18/11/2014 03:54:03 a.m.]

Innovacin (90)
Made in Spain (116)
Msica (21)

Antonio Longoria y el rayo de la muerte - Tecnologa Obsoleta

La accin de estos rayos mortales, segn sus afirmaciones, es indolora y est basada en cierto
mecanismo que convierte la sangre en una substancia sin utilidad, tal y como la luz transforma sales de
plata durante el proceso fotogrfico. Anteriormente un grupo de cientficos, segn apareci en prensa,
haba demostrado que estas radiaciones
eran capaces de matar ratas, ratones y conejos, incluso
cuando los animales estaban resguardados en el interior de cmaras con gruesas paredes metlicas.
Estos rayos, segn la opinin del doctor Longoria, podran matar a seres humanos
con la misma
facilidad.

Inquietante, sin duda, ahora bien, qu puede haber de cierto en tan asombrosas afirmaciones?
Para entender un poco el concepto
de rayo de la muerte, creo necesario poner el asunto en el
adecuado contexto histrico.
La edad de oro de los rayos de la muerte
En nuestros das el concepto de rayo de la muerte
ni siquiera nos sorprende. Hemos crecido
rodeados de referencias en el cine y la televisin sobre rayos de todo tipo en pelculas
de ciencia
ficcin. No hay nave espacial imaginaria que se precie de ser poderosa que no tenga su propia

batera de rayos lser, torpedos fotnicos o cualquier otro arma futurista que, en realidad, no lo
son tanto habida cuenta de la existencia en los arsenales del mundo real de armas

sobrecogedoramente potentes y mortales.


Pero en la primera mitad del siglo XX, coincidiendo con los aos dorados de las publicaciones de
ciencia ficcin, sobre todo en los Estados Unidos, el concepto de rayo de
la muerte era novedoso.
En 1934 Flash Gordon llev esa tecnologa fantstica a otro nivel, haciendo que los nios de
medio mundo desearan tener su propia pistola de rayos. Pero no todo qued en el papel impreso
de las aejas revistas de ciencia ficcin y fantasa. La Gran Guerra
haba cambiado para siempre
la forma de pensar de la humanidad. El conflicto mundial haba sido tan espantoso que se alzaban

voces por doquier para que nunca ms algo como aquello pudiera repetirse. Poco imaginaban que
no mucho despus la Segunda Guerra
Mundial acabara por superar todas las marcas de dolor y

destruccin y que la edad de las armas atmicas estaba a la vuelta de la esquina. Sin embargo,
entre las dos guerras mundiales surgieron toda una serie de visionarios que quisieron llevar a la
vida eso que no era ms que fantasa de ciencia ficcin.
Por qu la fiebre de los rayos de la muerte despert precisamente despus de la Primera
Guerra Mundial? El pacifismo naciente puede que tuviera mucho que ver,
junto con la incipiente
ciencia ficcin, por supuesto. Por mucho
que se hablase de paz, se intua que las guerras del
futuro iban
a ser ms terribles todava que lo ya visto. Por eso, hubo quien pens en crear armas
tan terribles que el slo hecho de imaginar su utilizacin sera ms que suficiente como para
impedir una nueva guerra. En su ingenuidad
no podan imaginar que, precisamente ese
razonamiento, fue lo que mantuvo a la humanidad con la respiracin contenida durante la guerra
fra, cuando el equilibro entre bloques atmicos
amenazaba da tras da con la aniquilacin mutua,

nica garanta para que una nueva guerra mundial estallara. Eso no impidi, por supuesto, que
decenas de conflictos globales asolaran infinidad de rincones del mundo a lo largo de lo que
quedaba del siglo XX, sin necesidad de usar ninguna nueva arma
nuclear desde las dos que
fueron empleadas en Japn en el verano
de 1945.
Bien, ah estaba el concepto: un arma tan terrible que su sola
mencin hiciera que la guerra fuera
olvidada como opcin posible en la resolucin de conflictos de todo tipo. Sera posible construir
algo as? Antes
de las armas atmicas lo ms parecido en cuanto a concepto de arma de
destruccin masiva, adems de las armas qumicas o bacteriolgicas eran los rayos de la
muerte. Consistan en terribles armas de radiacin electromagntica o partculas capaces crear
una inmensa destruccin. Nadie vio nunca una funcionar, por
fortuna, pero no faltaron quienes
afirmaron poseer su secreto. En los aos veinte apareci posiblemente el ms clebre padre de
rayos mortales de la historia. Se trataba del pionero britnico de la radio Harry Grindell Matthews.

Su incapacidad para realizar una demostracin viable de su supuesto rayo mortal se convirti en
un patrn a seguir por todos los dems inventores de armas similares. Al igual que Grindell
Matthews, muchos otros afirmaron haber llegado a construir un rayo mortal, pero nadie pudo

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Obsolescencia (573)
Personal (174)

Antonio Longoria y el rayo de la muerte - Tecnologa Obsoleta

ofrecer una demostracin pblica real, por fortuna.


El concepto de rayo de la muerte obsesion en sus ltimos aos de vida al gran Nikola Tesla.
El
padre de la electrificacin por medio de la corriente alterna, a quien debemos gran parte de
nuestra sociedad tecnolgica actual, afirm en mltiples oscasiones haber creado un terrible rayo
de la muerte. Nuevamente, nunca lo demostr. Y, as, llegamos al misterioso Antonio Longoria,
el
espaol que fue conocido como creador de una terrible mquina de rayos mortales. Veamos
algunos datos sobre tan enigmtico personaje.
Un ejrcito destruido al instante
Antonio Longoria aparece en escena durante los aos treinta
del pasado siglo. Las apariciones
en prensa de su rayo de la muerte fueron tomadas muy en serio, aunque hasta donde he podido
averiguar no realiz pruebas pblicas de su invencin.
Vase, por ejemplo, este fragmento traducido libremente de un alarmante artculo publicado en el
Reading Eagle, de Pensilvania, en su edicin correspondiente al 31 de julio de 1934,
muy similar
en su contenido a lo que fue publicado en muchos otros peridicos de los Estados Unidos por
aquellas fechas:
Nuevo rayo de la muerte tan poderoso como para masacrar a un ejrcito

Estados Unidos salvado de una invasin por un rayo de la muerte! () Un rayo tan potente que puede
matar en unos segundos desde una distancia slo limitada por la curvatura de la Tierra. () El rayo
torna la sangre en una substancia del color y la consistencia de la glicerina, destruyendo todos los
glbulos rojos y es una invencin del cientfico espaol Antonio Longoria, de Cleveland. Todos los
gobiernos del mundo posiblemente desearn hacerse con el secreto del doctor Longoria,
pero ste no
est en venta porque, extraamente, el inventor del arma de guerra ms terrible concebida por la mente
humana es un pacifista. ()

La prensa de la poca repeta por doquier las mismas frases e ideas, a saber, que Longoria haba
encontrado el rayo de
la muerte sin proponrselo y que nunca descubrira su secreto salvo si los
Estados Unidos eran invadidos por alguna potencia extranjera. Otro de los ingredientes del
misterio se encuentra en los testigos, porque se afirm que varios grupos de cientficos haban
podido observar los terribles efectos del rayo de la muerte de Longoria, pero claro, una cosa es lo
que mencionara la prensa y otra muy diferente lo que sucedira en realidad. No tengo datos
precisos sobre esas supuestas experiencias, por lo que habr que dejar el asunto, al menos de
momento, entre interrogaciones y una gran duda. Un ejemplo de ese tipo de demostraciones
aparece descrito en el nmero de septiembre de 1934 la revista Modern Mechanix:
() Un descripcin parcial de los aparatos, su construccin y de sus principios operativos fue ofrecida
recientemente en una sesin del Congreso Nacional de Inventores en Omaha, Nebraska. Observadores
privilegiados de una demostracin prctica de la mquina declaran que el
experimento fue todo un xito,
llegando a ser terrorfico. Perros, gatos y conejos murieron al instante, su sangre se convirti en agua en
cuanto el rayo actu sobre ellos.

Longoria, en sus declaraciones a la prensa, se declaraba admirador del presidente Roosevelt


pero a pesar de ello no ceda a las peticiones del Departamento de Guerra para mostrar su rayo
de la muerte porque no se sabe quin podra ser el presidente que ocupe la Casa Blanca cuando
Roosevelt ya no est. Como pacifista declarado, Longoria aborreca las armas y deca estar
atormentado por
la posibilidad de que una tecnologa como la de los rayos de la muerte pudiera
dar comienzo a un nuevo conflicto mundial. Nuevamente el espectro de la Gran Guerra, as como
el miedo a que se repitiera de nuevo algo similar, estaba presente en cada declaracin.
Quin era Antonio Longoria?
Los escasos datos que he podido recopilar pintan un cuadro vital tan atractivo como para dar vida a
una novela y no dudo de que en un futuro aparecer mucho ms. Veamos, pues, algunos indicios
que nos puedan mostrar quin era Antonio Longoria.

http://www.alpoma.net/tecob/?p=8178[18/11/2014 03:54:03 a.m.]

Antonio Longoria y el rayo de la muerte - Tecnologa Obsoleta

En el Palm Cemetery de Winter Park, en el condado de Orange, Florida,


aparece una lpida que
corresponde al Doctor Antonio Longoria. Es ste nuestro Antonio Longoria? Las fechas de

nacimiento y defuncin parecen las correctas, pero no podra asegurarlo. Longoria naci en 1890
y falleci en 1970. En la lpida, adems, aparece un epitafio de lo ms enigmtico: They said it
couldnt be done! He did it. (Dijeron que no se poda hacer! l lo hizo.)
Uniendo la senda de puntos que dejaron sus apariciones en prensa, incluyendo varios artculos en
la revista Time entre 1936 y 1939, aparece el siguiente escenario. Antonio Longoria naci en
Madrid en el verano de 1890.
Parece que a principios del siglo XX viaj a Estados Unidos, va
Cuba. En el nuevo continente estudi ingeniera
y medicina. Durante parte de su vida vivi en
Lakewood, cerca de
Cleveland as como en otras localidades prximas a esa ciudad. Estuvo
casado y tuvo tres hijos. Tuvo importantes puestos en la industria elctrica y lleg a vender
algunas de sus patentes por importantes cantidades. Falleci el ltimo da del ao 1970 en Winter
Park, Florida. Hasta aqu los datos biogrficos que deben tomarse con mucha precaucin, pero
tambin hay otros datos que son incontestables. Por ejemplo, ah estn sus patentes.
He podido
revisar nueve de ellas, por lo general relacionadas con el uso de radiacin de alta frecuencia para
soldar diversos materiales y, en algunos casos, licenciadas para la Sterling Electrical Company,
empresa de la que Longoria lleg a ser presidente.
Y, precisamente ah, en esas patentes, parece estar el origen del supuesto rayo de la muerte de
Longoria. Las primeras noticias sobre el mismo surgieron de los comentarios inoportunos de
algunos testigos de
cierta experiencia a la que ni el propio Longoria deseaba dar publicidad. Y, a
partir de ah, se arm el lo. Ya fuera investigando sobre radiacin de alta frecuencia en
electroteraputica,
como se coment en ocasiones, o a travs de sus experimentos sobre
soldadura, que dieron origen a sus patentes de mquinas para soldar, result que Longoria se hizo
clebre precisamente por un efecto que no buscaba. Desconozco si realmente encontr algo
terrorfico, porque como en el caso de Grindell Matthews no hay detalles de cmo podra funcionar
su rayo mortal, lo que nos quedan son las palabras del propio Longoria:
El rayo mortal es una forma de radiacin que tiene una frecuencia precisa capaz de romper a
distancia los glbulos rojos de la sangre.
El poder de penetracin del rayo depende de la
potencia del mismo. Para obtener buenos resultados es necesario emplear voltajes muy altos,
partiendo de unos 80.000 voltios.
Longoria no daba detalles de su secreto y, en caso de que supuestamente hubiera encontrado
algo terriblemente mortal, me alegro de que se lo llevara a la tumba. Pero, sea como fuere,
siempre insista en que sus investigaciones, que dieron buenos frutos en el campo de la
metalrgica, siempre se encaminaban a la solucin de problemas industriales o mdicos, nunca
pretendi encontrar el arma definitiva.
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5 Comentarios
01.05.13

Antonio
Longoria y
el rayo de
la
muerteJGT
Tecnologia |

[...] Tecnologa Obsoleta [...]

http://www.alpoma.net/tecob/?p=8178[18/11/2014 03:54:03 a.m.]

Antonio Longoria y el rayo de la muerte - Tecnologa Obsoleta

JGT
Tecnologia
01.05.13

Antonio
Longoria y
el rayo de
la muerte

[...] Antonio Longoria y el rayo de la muerte [...]

Igual la fuente es poco fiable pero quisiera aadir algo respecto a un


hipottico rayo de la muerte.

05.05.13

Percola

En el episodio 24 de la serie 1000 maneras de morir, la


muerte 889
Tocado por el violn, relata un asesinato de un terrorista encubierto por
parte de una asesina profesional disfrazada de violinista. El arma: un
supuesto rayo de la muerte (dicen que consta de un haz de rayos gamma)
escondido en el estuche del instrumento.
Cierto que es una fuente dudosa. Y que igual es fantasa. Juzgue usted
mismo.

07.05.13

Antonio
Longoria y
el rayo de
la muerte

[...] alma 8 Antonio Longoria y el rayo de la muerte por Grrr en cultura |


historia hace [...]

Las ondas longitudinales, por ejemplo un tsunami, pueden viajar largas


distancias sin atenuarse, mientras que las trasversales (una ola de la playa)

20.08.13

alset

se atenua rpidamente. Tanto el tsunami como la ola existen, pero la ciencia


nos dice las olas electromagneticas SI existen pero los tsunamis
electromagneticos NO existen (lease al estilo Epi y Blas). Las ondas
longitudinales permiten
enviar energa a largas distancias de forma
focalizada Estaba equivocado Tesla en 1899 cuando prob

experimentalmente estas ondas? No y no. Un genio como Tesla, que


apenas un ao antes habia demostrado el control remoto, no podia estar

equivocado, y aos antes haba construido trasformadores, motores de


induccin, la corriente alterna polifasica, el campo magnetico rotativo,
aparatos de rayos X, la radio,. Vaya que el pobrecito se equivoc como
no sabia de lo que hablaba (..continua ..)

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