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El Arte Sonoro en America Latina

Manuel Rocha Iturbide


Es difcil encontrar las razones por las cuales tenemos una historia incipiente del arte
latinoamericano en el siglo XX. Podramos pensar que la falta de desarrollo tecnolgico en
nuestros pases ha sido una de las causas, ya que el arte sonoro internacional se ha
desarrollado principalmente en el continente europeo y en otros pases primer mundistas
como los EUA, Japn, Australia, Canad, etc. Pero cuando pensamos en algunos aspectos
del arte sonoro que poco han tenido que ver con la tecnologa, como la poesa sonora,
algunos tipos de escultura sonora acstica de carcter instrumental, etc., nos damos cuenta
de que las razones deben encontrarse en otro lado.
No es esta una historia del arte sonoro latinoamericano, pero debemos buscar los orgenes
aislados y dispersos para poder entrever las races de un arte sonoro mucho ms rico y
poderoso que avanza a pasos raudales en estos inicios del siglo XXI.
Podemos encontrar en las generaciones de artistas mayores o ya desaparecidos, casos
aislados de incursiones incidentales en la creacin de arte con elementos sonoros
importantes. Este es el caso del poeta Vicente Huidobro de Chile, quien a principios del
siglo XX realiza poemas de carcter sonoro en su libro Altazor; del artista plstico
venezolano xxxx del movimiento del op art sudamericano, con su incursin con varias
esculturas sonoras hechas con tubos de plstico huecas; de un artista peruano [1] que tiene
una interesante instalacin sonora en el museo de bellas artes de Caracas Venezuela; de las
acciones sonoras del controvertido y eclctico Alejandro Jodorowsky en Mxico en los
aos sesenta, etc. Sin embargo, tambin hubieron unos cuantos artistas que le dieron un
nfasis particular a la experimentacin plstica sonora en su obra, como fue el caso del
arquitecto-pintor Argentino Luis Frangella (1944-1990) con sus esculturas sonoras
acsticas accionadas por la lluvia en los aos setenta [2], o del compositor guatemalteco
Joaqun Orellana, participante del movimiento de msica contempornea sudamericano en
torno al instituto Di Tella en los aos sesenta, quien ha realizado diversos instrumentos
sonoros de carcter escultrico.
A pesar de estos y otros casos aislados, no podemos hablar de un movimiento de arte
sonoro latinoamericano, as como existi un movimiento fluxus internacional (Europa y
EUA bsicamente) en el que uno de sus puntos de gravedad importantes fue la utilizacin
de lo sonoro como medio de expresin.
Saltemos ahora hasta la postrimera del siglo XX en la que finalmente van a surgir
movimientos latinoamericanos cercanos al arte sonoro, me refiero a la msica electrnica
experimental, que ha ligado de una manera u otra a varios pases hispnicos, ya que esta se
ha logrado insertar en el mercado mundial, y por ende, los mismos msicos se han llegado a
encontrar sobre todo en los grandes festivales de msica electrnica de Europa. No ha
sucedido lo mismo con el arte sonoro, actividad ambigua y sin una cara ntida, pero esto no
significa que no exista un inters por ste popular medio que ha tenido un gran auge a partir
de los aos 90 en los pases occidentales.
El primero y tal vez nico festival de arte sonoro en Amrica latina tuvo lugar en Mxico
DF entre 1999 y 2001, cuatro ediciones solamente. Debo decir que yo, como co-fundador y
curador del festival, siempre estuve interesado en apoyar y promover esta actividad en
nuestro continente, pero que justo cuando comenzaban a suceder cosas interesantes en

Sudamrica, el festival (por problemas de fondos) dej de hacerse. Solo logramos invitar a
un artista Colombiano (Oswaldo Maca) que reside en Inglaterra, al artista Ignacio
Gonzales Lang de origen puertorriqueo, al ahora muy conocido artista argentino Jorge
Macchi, que ha hecho varias veces alusiones sonoras en su obra, y una muestra del festival
de msica experimental argentino Experimenta surgido a mediados de los aos noventa [3].
Recientemente han surgido festivales ligados al arte electrnico que se han interesado
mucho en el arte sonoro como una de sus vertientes, este es el caso del festival Transitio
que tuvo lugar en Mxico DF el ao pasado, y en el que hubieron acciones e instalaciones
de carcter sonoro. Otros festivales de arte electrnico mas antiguos como VAE (Video Arte
Electrnico) de Per [4], han presentado en los ltimos aos instalaciones y acciones
sonoras, o talleres de arte sonoro, como el que yo ofrec el ao pasado en Lima. Tambin
existen centros de creacin electrnica que han atrado a artistas interesados en trabajar con
sonido, como es el centro multimedia de la ciudad de Mxico, o el laboratorio limb0 en el
museo de arte moderno de Buenos Aires Argentina, dirigido por el artista Gustavo Romero
y el compositor Jorge Haro.
El inters por el arte sonoro esta muy vivo, pero todava no sabemos quienes somos y que
estamos haciendo, Mxico es tal vez uno de los pases mas activos, con festivales como el
de radar al que se invitan a msicos y artistas sonoros a realizar conciertos de msica
experimental, aunque aqu no contamos con actividades de carcter plstico sonoro.
Tambin tenemos la bienal internacional de radio organizada por radio educacin (desde
1996), que ha promovido el radio arte latinoamericano.
Creo que los incipientes artistas sonoros latinoamericanos se han movido mas que nada en
sus propios pases, y alguno que otro a nivel internacional, fue as como conoc al Brasileo
Paulo Vivacua en Nueva York, lugar importante en actividad sonoro-plstica en el que
residi durante varios aos. Otros artistas ms jvenes se estn haciendo en Europa, sobre
todo en Espaa en lugares como Barcelona, en donde hay instituciones de educacin de arte
electrnico ligadas al arte sonoro como MECAD, y festivales de arte sonoro como
Zeppeln, o en la Universidad de Valencia en donde esta el accionista Bartolom Ferrando o
el promotor de arte sonoro Manuel Molina.
El arte sonoro es un campo multifactico difcil de catalogar y dudo que pueda algn da
existir como disciplina particular. Conozco a algunos buenos artistas plsticos Mexicanos
cuya buena parte de su obra esta centrada en la reflexin sonora, como Fernando Ortega y
Francis Alys, pero ellos no se ven como artistas sonoros. De otros pases latinoamericanos,
la verdad no conozco a ningn artista sobresaliente a nivel internacional cuya obra este
centrada en el sonido.
Creo que existe una gran necesidad por investigar que ha sucedido y que esta sucediendo en
latino Amrica. La gran actividad de arte sonoro en Espaa ha dado lugar a paginas de
Internet como artesonoro.org en la que cada artista sonoro iberoamericano puede
anunciarse, y a esta ya se han pegado algunos latinoamericanos. Recientemente yo inici la
pagina artesonoro.net que poco a poco tendr como cometido promover el arte sonoro ibero
americano, e inici simultneamente un grupo en yahoo llamado
artesonoro@yahoogroups.com al que ya se han sumado muchos espaoles y
latinoamericanos. Creo que gracias a estas iniciativas nter nuticas podremos saber cada
das ms quienes somos y que hacemos, pero no podemos conformarnos con esto. Desde
hace varios aos tengo el proyecto de invitar a varias personas clave en Amrica latina que
han promovido de alguna manera el arte sonoro, a escribir algo sobre la situacin de esta
actividad nter meditica en sus pases. Siento que estos escritos se podran entonces reunir

para publicar un pequeo libro sobre el arte sonoro en Amrica latina, y que esta
informacin le sera de gran utilidad a los investigadores y a los curadores de artes
plsticas, de festivales de arte sonoro, de arte electrnico y de msica experimental, para
descubrir nuevos valores y difundir lo poco que se ha hecho, porque hay que ser realistas,
somos como nios en comparacin a los Norte Americanos y a los Europeos, pero nios
imaginativos que tienen cosas nuevas que proponer dentro del campo del arte internacional.

1.- Cuyo nombre no recuerdo. Lo estoy investigando.


2.- Frangella trabaj en el MIT en EUA en una poca en la que hubo un gran entusiasmo
por la relacin entre el arte y la tecnologa, sus proyectos de esculturas de lluvia fueron
publicados en el libro Sound Sculpture de John Grayson en 1975.
3.-Dirigido por Claudio Koremblit.
4.- Tiene aproximadamente diez aos de existencia.
5.-Una de las artes sonoras pero que no tiene relacin con el mundo de las artes plsticas.