Está en la página 1de 96

CA P T U L O 3

La eugenesia
en Mxico

Mxico en los inicios del siglo XX

a Revolucin Mexicana, proceso poltico social que se desarroll


en nuestro pas durante la dcada de 1910-1920 e incluso algunos
aos despus, se expres con claridad en sucesos de gran violencia
y participacin poltica organizada y espontnea, que transformaron
el panorama conservador existente durante la dictadura de Porfirio Daz, quien se mantuvo en el poder durante ms de tres dcadas
de 1878 hasta 1911, tiempo en el que conform un slido sistema poltico.
El grupo que sostena a Daz, la oligarqua nacional constituida
fundamentalmente por criollos, favoreci la penetracin masiva de
capitales extranjeros con amplias facilidades para usufructuar los recursos naturales, sobre la base de una concepcin poltico econmica,
al considerar que dichas concesiones representaban la alternativa para el progreso de Mxico.
Los principales focos de oposicin durante el porfiriato se localizaron bsicamente en el campo y en la industria. Los obreros, que entonces no representaban un grupo con poder poltico, atomizados y
desorganizados, sufrieron fuertes golpes como represalia por los escasos movimientos de huelga que impulsaron. Es, entre otros, el caso
de la huelga de los mineros de Cananea, Sonora, en 1906, que fue
aplastado por Daz, con el apoyo e intervencin incluso de soldados
estadounidenses, ya que se consideraba que afectaban intereses econmicos de ciudadanos de ese pas.
En tiempos de Daz, la problemtica del campo era provocada,
en gran medida, por la estructura agraria. Las haciendas y latifundios

86

Eugenesia y racismo en Mxico

de extensin considerable, condujeron a la desaparicin de la pequea propiedad campesina y las tierras pertenecientes a las comunidades indgenas. La inconformidad de los campesinos, y de una clase
media que tena inters en la posesin de las tierras ya ocupadas por
los latifundistas, desempe, en buena medida, un papel motor que
orient la ideologa bsica de la Revolucin.
El desajuste social, por parte del sector industrial y del campesinado, cobr fuerza con la creacin del Partido Liberal Mexicano, constituido por intelectuales, cuya limitada e inmediata bandera poltica
se restringa a plantear la no reeleccin, a pesar de que su ideario poltico coincida con mltiples reclamos sociales que flotaban en el ambiente al momento de la cada del rgimen porfirista. Otros grupos de
la poca, de corte anarquista y socialista, no obtuvieron un consenso
importante, situacin que se reflej en la Constitucin de 1917.
Algunas de las principales obras con respecto a la situacin de
Mxico durante la ltima dcada del porfiriato, sealan como problemas fundamentales la necesidad apremiante de la reforma agraria
y el cambio en el rumbo poltico,1 y aunque se publicaron en las postrimeras de la dictadura de Daz, evidencian las vertientes ideolgicas que sustentan los dos grupos de mayor influencia en el desarrollo
del proceso revolucionario. El cambio poltico en la obra de Madero
y la urgencia de transformaciones de fondo respecto a la cuestin
agraria, se expresan con un enfoque positivista spenceriano en la obra
de Andrs Molina Enrquez, que contiene una atinada radiografa de
nuestro pas y en la cual relaciona la estructura social con la tnica,
resaltando el peso que recaa sobre la clase trabajadora del campo,
fundamentalmente constituida por grupos indgenas, en favor de la
economa de las clases privilegiadas, representadas por criollos, mestizos rancheros y extranjeros. 2
En la primera dcada del siglo XX, los argumentos en favor de la
continuidad de la dictadura de Porfirio Daz eran impulsados bsicamente por la oligarqua cientfica mexicana, dados los privilegios de
que gozaban y que les garantizaba conservar su estatus; Justo Sierra
haca uso de las tesis evolucionistas para reforzarlos, por ello afirmaba que:

La eugenesia en Mxico

87

...los blancos o los blanqueados prominentes como el mestizo Porfirio Daz eran
ms aptos [...] ya que los indios haban de sucumbir en la lucha por la vida, por
lo que la mejor forma de hacer progresar a Mxico era, por consiguiente, con
colonos europeos.3

Durante el porfiriato, el denominado grupo los cientficos adopt al


positivismo como instrumento ideolgico al servicio de sus prerrogativas polticas y sociales. Emilio Rabasa E. y Justo Sierra, entre otros
intelectuales con enorme influencia poltica y en el campo de la educacin, emplearon as las tesis evolucionistas para justificar y legitimar cientficamente, tanto la concentracin de la riqueza y del
poder, como la existencia de millones de indgenas desposedos de
sus tierras, carentes de empleo y sin educacin.4
A finales de la primera dcada del siglo XX, surge un grupo de intelectuales que promueve la creacin de diversas instituciones culturales, son crticos permanentes del positivismo oficial que favoreca
la opresin y el sojuzgamiento del pueblo mexicano. Entre ellos destaca el escritor y filsofo dominicano Pedro Henrquez Urea, quien
radic en Mxico desde 1906 y desempe diversos cargos, tanto
oficiales como en el magisterio mexicano: oficial mayor de la Universidad Nacional de Mxico de 1910 a 1914, imparti la ctedra de lengua espaola en la Escuela Superior de Comercio y Administracin,
en 1912, y las de literatura espaola e hispanoamericana en la Escuela Nacional Preparatoria, la de literatura inglesa, espaola e historia
de la lengua en la escuela de Altos Estudios de la Universidad de Mxico (1913-1914); particip en la fundacin del Ateneo de Mxico
(1909-1914); y fue socio activo de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (1913). A su llegada a Mxico fund la Sociedad de
Conferencias de Mxico, las actividades organizadas por sta evidencian la importante influencia de Henrquez Urea en la obra de los
jvenes intelectuales fundadores del Ateneo de Mxico, como Alfonso Reyes y Antonio Caso. Respecto a las actividades organizadas por
esa sociedad, Henrquez Urea afirmaba en 1909:
Dar conferencias sobre el positivismo podr parecer en Europa de escaso inters
actual o de inters solamente histrico. No as en nuestra Amrica [...] En Mxico, la filosofa de Comte, en fusin con la teora de Spencer y con ideas de
Mill, es la filosofa oficial, pues impera en la enseanza, desde la reforma diri-

88

Eugenesia y racismo en Mxico


gida por Gabino Barreda, y se invoca como base ideolgica de las tendencias
polticas en auge. [...] el comtismo mexicano tiene su rgano periodstico (la
Revista Positiva), [...] afortunadamente, una parte de la juventud sigue ya otros
rumbos; pero la crtica de las ideas positivistas (no la crtica conservadora, la
catlica, sino la avanzada, la que se inspira en el movimiento intelectual contemporneo) apenas si ha comenzado. 5

En su artculo El positivismo independiente, Henrquez Urea realiza un balance de las conferencias dictadas por Alfonso Caso, que
expresa el fuerte rechazo al positivismo por parte de los intelectuales mexicanos liberales de esa poca:
En sus primeras disertaciones el conferenciante [Alfonso Caso] present la filosofa de Comte como monumento dogmtico difcil de tocar, no se sabe si por
respeto a la majestad arquitectnica o por temor a la debilidad de los cimientos;
ahora el edificio apareci hundindose lentamente, como los edificios coloniales de la Ciudad de Mxico, tal vez prximo a desaparecer en la faz de la
tierra.6

Es interesante destacar que viejos discursos racistas, como los del


Conde Gobineau, uno de los antroplogos franceses ms preocupado
por la sistemtica de las razas humanas, es manejado exactamente
igual por Emilio Rabasa E. en Mxico, durante la dcada de los veinte, lo que revela tambin la enorme influencia de la ciencia francesa
entre los intelectuales mexicanos. Gobineau afirmaba en 1854, al referir los valores en cuanto a los grados de civilizacin de la poblacin
francesa:
...el ms elemental de nuestros conocimientos, el ms asequible de ellos, resulta
un misterio nada atrayente para la masa de nuestra poblacin rural; pues muy
generalmente no sabe leer, ni escribir, ni concede a esto ninguna importancia,
debido a que no le alcanza la utilidad ni la aplicacin de ello.7

A su vez, Emilio Rabasa E.8 sostena que no a todos los mexicanos les
era posible disfrutar de la educacin, ya que la poblacin se encontraba dividida en: capaces, quienes obtenan los mejores puestos
en la sociedad y a los que el Estado deba proteger, instruir y dirigir
todo su inters; e incapaces de instruccin, que para l eran los in-

La eugenesia en Mxico

89

dgenas. Coincidente con Gobineau, consideraba que el Estado no


deba dedicar recursos para educar a todos indistintamente, en 1921
afirmaba:
Las nociones de ciencia que se ensean en la escuela, son intiles para el indio
que contina aislado en su medio ambiente; primero porque no las entiende, y
luego porque no tienen aplicacin a su labor, ni uso en sus relaciones diarias.9

Para Justo Sierra, entonces Ministro de Instruccin Pblica, los caracteres biolgicos de cada persona eran determinantes de su posicin
en la sociedad, por ello afirmaba: Las leyes, deben asegurar las tendencias evolutivas naturales de la sociedad.10 Los positivistas ms
conservadores adecuaron el darwinismo social spenceriano a las circunstancias de la poblacin mexicana. Justo Sierra, en un interesante
trabajo acerca del desarrollo histrico del pas, estratifica la poblacin
en tres grupos raciales: indios, criollos y mestizos.
Al primer grupo lo ubica Sierra en el escao inferior dado que son
los menos aptos como lo demuestra el hecho de haber sido vencidos
por los criollos en la lucha por la tierra; para l, la razn de la decadencia del indio es un problema de nutricin y educacin cuyo desenlace poda convertirlo en factor de progreso al transformarse en
nosotros, en los mestizos.11 En 1900 expresa su coincidencia con las
tesis de la degeneracin y del atavismo, al sostener:
Nos falta devolver la vida a la tierra, la madre de las razas fuertes que han sabido fecundarla, por medio de la irrigacin; nos falta [...] atraer al inmigrante
de sangre europea, que es el nico con quien debemos procurar el cruzamiento de
nuestros grupos indgenas, si no queremos pasar del medio de civilizacin, en
que nuestra nacionalidad ha crecido, a otro medio inferior, lo que no sera una
evolucin sino una regresin.12

Una postura diferente fue la de Manuel Gamio (1883-1960), presidente de la delegacin mexicana en el II Congreso Cientfico Panamericano y en el XIX Congreso Internacional de Americanistas, efectuado
en Washington en 1916, y presidente de la delegacin mexicana y
vicepresidente del Segundo Congreso Internacional de Eugenesia,
celebrado en Nueva York, en septiembre de 1921. Fue uno de los pri-

90

Eugenesia y racismo en Mxico

meros antroplogos mexicanos que, desde muy joven, rechazaba el


tpico racismo europeo, para sostener la concepcin de la igualdad de
todas las razas; negaba la superioridad de los mestizos e indios, a diferencia de la ptica vasconceliana de la raza csmica y de Molina
Enrquez, quienes empleaban las tesis del darwinismo social, para
sostener la fortaleza y superioridad del mestizo, con razonamientos
cientificistas similares a los de racistas europeos. Al respecto, Gamio
sostena en 1916:
...no existe la pretendida inferioridad innata que se atribuye a algunos [...]
grupos en relacin con otros, sino que es producida por causas de educacin
y medio.13

A diferencia de Gamio, el filsofo oaxaqueo Molina Enrquez opinaba que las razas humanas, en el curso de su desarrollo, van mejorando en la eficacia de su accin y de su resistencia; este proceso, para
l, est determinado por dos fuerzas: la evolucin y la seleccin.
Las razas blancas pueden considerarse superiores a las indgenas por la
mayor eficacia de su accin, resultado lgico de su ms adelantada evolucin; en cambio, las razas indgenas pueden considerarse superiores
a las blancas por la mayor eficacia de su resistencia, consecuencia lgica de su ms adelantada seleccin. Afirma que, en Mxico, el mestizo es indudablemente el elemento ms fuerte:
...puesto que en una larga carrera que ha durado ms de tres siglos, a travs de
inmensas dificultades y en la lucha con los dems elementos el blanco y el
indio ha llegado a preponderar. Su fuerza le viene de su sangre indgena, y
como est en contacto ntimo y en constante cruzamiento con el elemento indgena, que es todava numeroso, puede renovar y renueva de un modo incesante sus energas. 14

A finales de 1916, Carranza levant las banderas del constitucionalismo, hecho que sin duda represent una nueva fase de la Revolucin.
Entre los diputados al Congreso Constituyente predominaba el pensamiento liberal, por lo que los planteamientos anarquistas y socialistas
tuvieron escasas expresiones; por ello, los artculos 27 y 123 reflejan
la visin liberal del problema del campo y laboral. A pesar de ello, se

La eugenesia en Mxico

91

considera que la Constitucin Mexicana de 1917 fue el mayor logro


de la lucha revolucionaria. 15
El triunfo del liberalismo cambi el rumbo poltico de Mxico
hacia la formacin de un nuevo modelo de Estado liberal, democrtico y burgus, con orientacin corporativista. A pesar de que la ideologa y los planteamientos de los grupos ms avanzados no llegaron
a fraguar, el pas result, despus del proceso revolucionario, ms unificado, un poco ms democrtico, pero, sobre todo, ms nacionalista.
Nacionalismo e indigenismo
En los inicios del siglo XX, los estudios sobre la problemtica de salud
y educacin relativos a la poblacin nativa en Mxico se abordaban
en general con mentalidad discriminatoria. Exista el prejuicio de que
la poblacin indgena representaba un lastre para lograr los ideales
del positivismo orden, desarrollo econmico y progreso. No se
impulsaba alguna poltica indigenista ni siquiera en lo jurdico o formal. Algunos esfuerzos aislados en el aspecto educativo de tipo regional lograron el establecimiento de escuelas indgenas en la Sierra
de Chihuahua.16 Se pensaba que las tesis fundamentales de la filosofa positivista, es decir, la concepcin de orden y progreso, podan
resolver el problema demogrfico, pero fundamentalmente en lo racial, a partir de transformar la composicin tnica con las aportaciones hereditarias y culturales producto de la inmigracin de la raza
blanca.
Un interesante personaje, impulsor del nacionalismo y el indigenismo en Mxico desde los inicios del periodo revolucionario, fue el
ya mencionado Manuel Gamio, a quien por su formacin y produccin de conocimiento en el terreno de la arqueologa y antropologa,
se le ha ubicado como una de las figuras ms relevantes. Con una amplia trayectoria en la investigacin arqueolgica mexicana, ya que
desde agosto de 1908, cuando an era estudiante, trabajaba en el Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnologa de Mxico; donde
fue designado por el entonces director de la institucin, licenciado
Genaro Garca, para realizar una investigacin en la Villa de Chalchihuites, en el Estado de Zacatecas. Gamio elabor un reporte con
mapas, fotografas y mltiples datos valiosos, algunos de ellos obteni-

92

Eugenesia y racismo en Mxico

dos, de acuerdo con lo sealado por l, de la biblioteca del destacado


arquelogo estadounidense Marshall H. Saville, quien trabajaba en la
misma institucin. A partir de ese estudio, se expresa su visin integral e innovadora en la arqueologa mexicana, desde el punto de vista metodolgico. Al respecto, el antroplogo estadounidense David
Strug afirmaba:
El trabajo fue interrumpido prematuramente por el entonces inspector de Monumentos Arqueolgicos, Leopoldo Bartres, quien se molest por el hecho de que
Gamio, un simple estudiante, emprendiera una investigacin sin permiso de la
institucin. En este trabajo se nota un anlisis profundo, una disposicin metdica de las referencias histricas previas y una tendencia a cuantificar datos. 17

A pesar de que la investigacin no se concluye, los avances del mismo


son tan satisfactorios que Gamio lo presenta, a peticin de Genaro
Garca, en el XVII Congreso Internacional de Americanistas, celebrado en Mxico, en 1910.
La etapa fundamental en la formacin de Manuel Gamio se relaciona con su cercana a grandes antroplogos extranjeros que, alrededor de 1910, trabajaron en Mxico, y con la fundacin de la Escuela
Internacional de Arqueologa y Etnografa Americanas.
Su maestro, Franz Boas, antroplogo prusiano, reconocido como
el maestro de los primeros antroplogos estadounidenses, mexicanos
y de algunos otros pases latinoamericanos, y su colega norteamericana, Zelia Nuttall, quien tambin trabajaba en Mxico, comparten el
inters por la cultura prehispnica. Ambos, desde 1901, expresaron
su inquietud por la enseanza, la investigacin y la formacin de la
Escuela Mexicana de Antropologa. Aguirre Beltrn, en su anlisis
acerca del desarrollo de la antropologa mexicana seala:
En el calendario de actividades de Boas, la enseanza y la investigacin antropolgica en Mxico figuran como contenido de propsito. En 1909 escribe a
Nuttall para pedirle que elija entre los mexicanos aficionados a las antigedades
un candidato con inteligencia y deseos de recibir enseanza profesional en antropologa. Zelia Nuttall, con muy buen ojo, propone a Manuel Gamio, [...]
Nuttall usa sus buenos oficios cerca del Subsecretario de Educacin, Ezequiel
Chvez, para conseguirle una beca a Gamio y ste se embarca en el Puerto de
Veracruz rumbo a la Universidad de Columbia, el 5 de noviembre de 1909.18

La eugenesia en Mxico

93

La postura ideolgica y el compromiso social de Gamio con las causas de la Revolucin, se encuentran desde 1907 en los artculos que
publicaba en la revista Modern Mexico, que se editaba en Nueva York
dedicada bsicamente a difundir atractivos tursticos mexicanos y de
la cual Gamio era secretario de redaccin puesto que ocup para
complementar los raquticos ingresos que reciba como ayudante del
Museo Nacional. Gran parte de sus artculos los dedica al anlisis de la
problemtica social, con especial nfasis en el sector indgena, labor
que jams abandon en su vida, adems de la enorme obra en su campo de investigacin: la antropologa.19
A principios de 1912, Gamio regresa de la Universidad de Columbia, sin trabajo, acude al entonces secretario de Instruccin Pblica,
Francisco Vzquez Gmez, quien le ofrece empleo en la Inspeccin
de Monumentos Arqueolgicos, de febrero de 1912 a 1916, donde lleg a ser inspector general; desde entonces empieza su lucha contra
la corrupcin del aparato burocrtico-poltico. En los cinco aos de
estancia de Gamio, dicha dependencia cambi de la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes a la del Museo Nacional, para finalmente formar parte de la Secretara de Fomento.
A partir de 1916, Gamio se involucra cada vez ms en la poltica;
publica su famosa obra Forjando patria, pro nacionalismo, en la que presenta una serie de ensayos que bordan alrededor de gestar, a partir
del naciente estado revolucionario, una patria fuerte y unida, con un
profundo sentimiento de nacionalidad:
Toca hoy a los revolucionarios de Mxico empuar el mazo y ceir el mandil
forjador para hacer que surja el yunque milagroso, la nueva patria hecha de
hierro y bronce fundidos. 20

Respecto a esta etapa y a la postura y el compromiso poltico de


Gamio, el notable historiador mexicano Gonzalo Aguirre Beltrn
seala:
Los aos que siguen a la fundacin de la Escuela Internacional (de Arqueologa
y Etnografas Americanas, fundada por Boas) son tiempos arduos en que los
mexicanos desesperadamente buscan definir su identidad; lo hacen con las armas, con las ideas y con la expresin artstica o literaria. La revolucin mexica-

94

Eugenesia y racismo en Mxico


na es populista y en gran medida aborrece al intelectual como una reaccin
violenta contra el europesmo de la oligarqua positivista a la que derroca; no
es, pues, extrao que sean los hombres doctos los ms renuentes a sumarse al
movimiento social [...] Como notable excepcin, Gamio es de los hombres
pensantes que primero se afilian al nacionalismo revolucionario y a las reivindicaciones agrarias que agita Emiliano Zapata en el estado sureo de Morelos;
Zapata, lder campesino de los indios y peones irredentos, tiene entre la gente
decente de la ciudad capital la reputacin execrable que se asigna al asesino,
al bandido inmisericorde; la prensa peridica le llama el Atila del Sur. Gamio
comete la audacia de exaltarlo, de defenderlo, an ms, de calificar de indianismo el pronunciamiento del dirigente de los hombres rsticos del campo.21

El impulso a la ideologa nacionalista, a partir de la dcada de los


veinte, se manifest tambin con la inquietud y anhelo por establecer el concepto de mezcla racial constructiva, como reflejo de la
identidad racial del mexicano, misma que se expresaba ya desde la dcada anterior, entre otros aspectos, en la ptica promovida por la obra
La raza csmica, del filsofo Jos Vasconcelos, uno de los fundadores
del crculo intelectual denominado Ateneo de la Juventud, en 1909;
este grupo desarroll una intensa actividad cultural, aunque a finales
de su existencia, en 1914, debido al movimiento poltico desatado
en el pas, slo eran cuatro los miembros activos: Jos Vasconcelos,
quien posteriormente fuera rector de la Universidad Nacional y secretario de Educacin; Pedro Hernrquez Urea, escritor y filsofo dominicano; el maestro Antonio Caso, filsofo y socilogo; y el escritor
Alfonso Reyes. Esta organizacin cultural promovi la ruptura con la
ciencia positiva oficial y su ideologa conservadora, misma que haba impulsado, entre otros, Gabino Barreda fundador de la Escuela
Nacional Preparatoria y alumno de Augusto Comte y Justo Sierra.
Uno de los mayores logros del nuevo nacionalismo revolucionario
fue el impulso creciente a los estudios relativos a la poblacin indgena. En 1918 fue presentado el Programa de la Direccin de Antropologa para el estudio y mejoramiento de las poblaciones regionales de
la Repblica, por Manuel Gamio, titular de la Direccin de Estudios
Arqueolgicos y Etnogrficos de esa institucin, de 1917 a 1925. De
dicho programa destaca:
Hemos insistido e insistiremos siempre en la necesidad que hay de investigar las
caractersticas, las aspiraciones y las necesidades de nuestra poblacin, princi-

La eugenesia en Mxico

95

palmente de la indgena que es la menos conocida, de acuerdo con una apreciacin integral: sociedad, cultura, educativa y antropolgicamente en vez de
hacerlo desde puntos de vista aislados y unilaterales [...]22

Un aspecto interesante de la metodologa de estudio empleada por


Gamio, es su marcada tendencia por la interdisciplina, tanto en sus
estudios ms tcnicos, arqueolgicos y etnogrficos, como en la forma
de abordar los problemas demogrficos, factor que se manifiesta claramente no slo en los variados programas de investigacin que impuls, sino tambin en los diversos cargos pblicos que desempe.
La preocupacin por las condiciones de vida de los grupos indgenas se intensific durante la presidencia de lvaro Obregn, cuando
Jos Vasconcelos fue designado para encabezar la Secretara de Educacin, desde la que propuso:
La creacin de escuelas especiales de indios en todas las regiones pobladas de
indgenas y en las cuales se ensear el castellano con rudimentos de higiene y
economa, lecciones de cultivo y de aplicacin de mquinas a la agricultura. De
esta suerte se lograr que sea ms eficaz el trabajo indgena, lo que motivar aumento de jornales y una mayor posibilidad de que la raza se eleve rpidamente
[...] Las escuelas rurales se extendern por todo el pas y representarn un grado ms que las escuelas indgenas [...] Cuando los fondos del Estado no basten
para fundar verdaderas escuelas, la Secretara mandar maestros ambulantes que
recorran las rancheras predicando la buena nueva de la regeneracin por el
trabajo, la pericia y la virtud [...]23

Posteriormente, durante la gestin del presidente Plutarco Elas Calles, la poltica indigenista fue encabezada por Moiss Senz, que
como responsable de la Secretara de Educacin cre la Casa del Estudiante Indgena y el Internado Indgena e inici las Misiones Culturales. Ms adelante, Senz fue director del Instituto Indigenista
Interamericano hasta su muerte, en 1941; le sucedi Manuel Gamio
de 1942 a julio de 1960, ao en que ste fallece.
Nacionalismo e impulso de la eugenesia
Frente a los problemas de salud, principalmente el alto ndice de mortalidad infantil en los menores de tres aos, entre la poblacin ind-

96

Eugenesia y racismo en Mxico

gena, factor que se agudiz desde la segunda dcada posterior a la


Revolucin Mexicana, el Estado mantuvo una preocupacin permanente por legislar en torno a las relaciones matrimoniales, con la finalidad de no perpetuar daos fsicos, como la sfilis, tuberculosis y
otras enfermedades consideradas contagiosas o hereditarias, como el
caso del alcoholismo persistente.
Por ello, en 1917, el encargado del poder ejecutivo de la nacin,
Venustiano Carranza, propuso al Congreso Constituyente la aprobacin de la Ley sobre Relaciones Familiares, dadas las limitaciones al
respecto del Cdigo Civil vigente. En la presentacin de dicha ley,
se observa el empleo de diversos conceptos darwinianos de manera
adecuada. Seala una serie de factores sociales que expresan la urgencia de reformar la legislacin familiar:
...sobre bases ms racionales y justas, que eleven a los consortes a la alta misin
que la sociedad y la naturaleza ponen a su cargo, de propagar la especie y
fundar la familia [...] lo que hace indispensable reglamentar el matrimonio de tal
manera, que aseguren los intereses de la especie y los de los mismos cnyuges
[...]
Que asimismo es necesario, en inters de la especie, aumentar la edad requerida para contraer matrimonio [esta ley dispone que las mujeres pueden
contraer matrimonio a partir de los 14 aos y los hombres al cumplir 16, la legislacin anterior, de Jurez, estableca 12 y 14 aos respectivamente] a fin de
que los cnyuges sean lo suficientemente aptos para llenar las funciones fisiolgicas y morales que les estn encomendadas y por la misma causa, conviene
tambin incapacitar legalmente a los incapacitados por la naturaleza, para las
funciones matrimoniales, es decir, a los que padezcan de impotencia fsica incurable, a los enfermos de sfilis, tuberculosis o cualquiera otra enfermedad crnica e incurable, que sea adems contagiosa o hereditaria, as como a los ebrios
habituales, pues todos los que se encuentran en los casos mencionados, dejan
a sus descendientes herencias patolgicas que los hacen dbiles e incapaces de
un trabajo eficiente tanto en el orden fsico como el intelectual, y transmiten a
su vez a las generaciones posteriores su misma debilidad, redundando todo ello
en perjuicio de la patria, cuyo vigor depende de la fuerza de sus hijos y en perjuicio tambin de la misma especie, que, para perfeccionarse, necesita que a la
seleccin natural se aada una cuerda y prudente seleccin artificial encaminada
a orientar y mitigar los rigores de aqulla.24

El captulo I de la sealada Ley, en su artculo IV, establece que debe


presentarse ante el juez del estado civil adems de la solicitud matri-

La eugenesia en Mxico

97

monial, firmada por dos testigos mayores de edad la mayora de


edad se obtena en ese tiempo a los 21 aos, que avalen que no
existe impedimento legal para contraer matrimonio, la constancia
mdica de salud, expedida por dos o ms mdicos titulados, que comprobara que los contrayentes no tuvieran alguna de las enfermedades
que menciona, ni defecto fsico que los inhabilitara para unirse en
matrimonio. Esta disposicin era protestativa, es decir, voluntaria, a
pesar de existir ya desde el decreto del 3 de agosto de 1910; en Mxico, la obligatoriedad del certificado prenupcial se encuentra en el
Cdigo Civil a partir de 1928.
El destacado jurista mexicano Rafael Rojina Villegas, seala la
importancia que para los civilistas mexicanos tuvo el acabar con el
poder de la Iglesia respecto del vnculo matrimonial, que obviamente
tena graves repercusiones sanitarias y que tambin refleja la postura
anticlerical dominante, anterior a los aos veinte:
An cuando es indudable que nuestros textos legales desde 1917, tanto en la
Constitucin como en la Ley de Relaciones Familiares y despus en los cdigos
vigentes, se ha venido insistiendo en la naturaleza contractual del matrimonio,
este punto de vista tuvo por objeto separar de manera radical el matrimonio civil del religioso. Por esto, en el artculo 130 de la Constitucin del 17 se afirma
que el matrimonio como contrato civil es de exclusiva competencia de los funcionarios y autoridades del orden civil.25

Este, como otros juristas antieclesisticos de los aos treinta y cuarenta en Mxico, considera que el matrimonio es un contrato y al
ubicarlo dentro del rgimen general de los mismos, se elimin la influencia de la Iglesia en la regulacin del matrimonio y en sus efectos.
Tambin en los aspectos relativos al divorcio, existente en Mxico
desde la Ley del Matrimonio Civil del presidente Benito Jurez de julio de 1859 aunque entonces slo operaba bajo el antiguo esquema
de la separacin de cuerpos, no exista la posibilidad de una real separacin, ni de contraer nuevas nupcias, mientras viviera alguno de
los divorciados.
El Estado revolucionario anticlerical, con bases materialistas, hizo que el Mxico posrevolucionario fuese cada vez ms receptivo a los
nuevos desarrollos, tanto en el mbito de las ciencias, como en los aspectos sociales.

98

Eugenesia y racismo en Mxico

A diferencia de Argentina, donde la eugenesia se instrumenta a


partir de los problemas sociales derivados de la inmigracin, la sociedad mexicana se encontraba constituida fundamentalmente por indios
y mestizos. Los viejos debates acerca de la falta de una real integracin
de los indios a la vida nacional en el sentido de la asimilacin cultural acorde con la ideologa del blanco y el problema de poder garantizar la salud de los pobres, condujo a las ideas del mejoramiento
racial y a convergir con la doctrina eugensica.
Ya haba antecedentes, algunas de las primeras publicaciones mexicanas que sostienen la importancia de mejorar la raza, se encuentran en la Gaceta Mdica de Mxico, rgano de la Academia Nacional
de Medicina de Mxico, desde el ltimo cuarto del siglo XIX.
En 1896, el doctor Porfirio Parra26 sealaba las desventajas que
para la raza mexicana haba ocasionado la consanguinidad, tan frecuente en nuestro pas sobre todo entre las clases media y alta, por
razones histrico-geogrficas, especialmente en las zonas rurales. Ya
en este trabajo se observa el uso de la tesis de la degeneracin, factor
frecuente en el discurso de los mdicos mexicanos promotores de la
eugenesia.
Pero, a partir de 1900, la comunidad mdica expresa su preocupacin por los problemas de salud pblica, relacionados con el factor
hereditario. Particularmente la transmisin de padecimientos como
la sfilis, la tuberculosis y la epilepsia,27 as como las condiciones preconcepcionales de la mujer y el alcoholismo crnico.
En el Mxico de 1910, se public el folleto denominado Higiene de la especie: breves consideraciones sobre la stirpicultura humana, de
Francisco Hernndez y, un ao despus, el primer artculo referente
al uso de la eugenesia para el mejoramiento racial, a partir de los planteamientos feministas del eugenista ingls Caleb Salleby,28 que refiere la eugenesia como proteccin a la mujer frente a las enfermedades
venreas y otros daos relacionados con la salud reproductora. Blanche Z. de Baralt public, en diciembre de 1911,29 una resea del libro
de Salleby, Feminismo eugnico. Esta es la primera ocasin, segn el
doctor Alfredo M. Saavedra30 fundador y presidente perpetuo de la
Sociedad Mexicana de Eugenesia para el Mejoramiento de la Raza,
en que se difunden abiertamente algunos planteamientos eugensi-

La eugenesia en Mxico

99

cos en la prensa mexicana. Los aspectos ms importantes del citado


artculo sealan:
Las mujeres deben considerarse como los agentes principales por los cuales la
raza ha de continuarse y evolucionar, hacia un nivel fsico, intelectual y espiritual ms alto [...] La educacin de las nias y las jvenes debe prepararles
para esta gran misin y al alcanzar la edad del matrimonio tengan una idea tan
alta y tan clara de sta, que se nieguen a casarse con hombres cuya condicin
fsica intelectual y moral sea inferior [...] La seleccin natural no sera del todo incompatible con el amor si estas tremendas cuestiones se estudiasen y comprendiesen mejor por todo el mundo.
El mejoramiento de la raza, soado por los filsofos y predicado por los bilogos, no sera una monstruosa violacin de los afectos, si nos acostumbramos
a edificar nuestro cario sobre una slida base moral y religiosa.31

Los debates en torno a la eugenesia se incorporan de manera sistemtica al mbito mdico-social en la dcada de los veinte; la adhesin
a los programas eugensicos de salud pblica, por parte del creciente
crculo socialista, aunado al fortalecimiento del nacionalismo posrevolucionario en Mxico, igual que en otros pases, surge con la intencin de garantizar y proteger derechos como la salud y la educacin.
En 1921, el 1er. Congreso Mexicano del Nio impuls las banderas de la eugenesia, la herencia y la orientacin de la reproduccin
con fines de mejoramiento racial; dicho evento fue financiado, organizado y presidido por el ingeniero Flix Palavicini,32 vicepresidente
de la Sociedad Mexicana de Eugenesia para el Mejoramiento de la
Raza (SME) en 1932.
En la seccin de eugenesia de ese evento, participaron varios de
los principales precursores eugenistas radicales. El doctor Antonio F.
Alonso, miembro de la Academia Nacional de Medicina de Mxico
y de la Sociedad Mexicana de Biologa, present un trabajo titulado
La herencia eugnica y el futuro de Mxico, en el que alude los
principios de Weismann, Lamarck y Darwin, para referir el problema
de la herencia:
Dos leyes esenciales dirigen esta funcin excelsa de la vida: una netamente
conservadora del tipo ancestral tan bien estudiada por Weismann [...] cuya base
fundamental es la continuidad del plasma germinativo a travs de las generaciones; otra eminentemente evolutiva debida al genio de Juan Lamarck, basada en

100 Eugenesia y racismo en Mxico


las modificaciones de los seres por sus adaptaciones al medio. Complementada
posteriormente por los trascendentales estudios de Darwin acerca de la seleccin
natural y la supervivencia de los ms aptos, la gran idea Lamarckiana constituye la base fundamental de la biologa y de la filosofa cientfica, mostrndonos
con irradiante claridad, la evolucin, el progreso y la herencia especfica.33

El doctor Alonso consideraba que la proteccin que el Estado brindaba


a los deficientes haba atenuando el efecto de la seleccin natural
biolgica, protegiendo a locos, histricos, epilpticos y degenerados
de toda especie que, para l, slo representaban elementos nocivos para el progreso humano. Sostuvo que frente a todos estos tipos, incluyendo a los vagos y criminales, la sociedad tena derecho a defenderse
de esta plaga, ms terrible y trascendental que todas las epidemias.
Por ello, recomendaba que de no seguirse las alternativas propuestas
en algunos congresos cientficos de procurar la castracin para hacer
inofensivos a ciertos degenerados, al menos se podra establecer la
prohibicin matrimonial de ese ejrcito de degeneracin que frena
el progreso y son la causa de la decadencia de la especie. Respecto
a la raza indgena, que calificaba como ...serio problema nacional por
su caracterstica indiferencia, opina que, para mejorarla, el Estado
deba promover su cruza con la raza blanca, portadora de las cualidades de progreso, inteligencia y alto grado de civilizacin.34
Finalmente, Alonso propuso que el Congreso del Nio interviniera de manera oficial con los legisladores de la Repblica, a fin de
que expidieran una ley de inmigracin que favoreciera la entrada al
pas de los individuos de raza blanca, restringindola lo ms posible
a los de raza negra y amarilla, de quienes consideraba que su cruza
con el indio hara surgir indudablemente productos regresivos hacia
etapas inferiores de la especie; la expedicin de una ley que prohiba
el matrimonio de los degenerados y que nombre una comisin permanente para que promueva y vigile que se cumplan dichos acuerdos.
En las Actas correspondientes a la seccin de Eugenesia del congreso citado, con la presidencia y relatora del doctor ngel Brioso
Vasconcelos, posteriormente socio fundador de la SME, se publica la
oposicin respecto de la castracin del individuo degenerado, criminal o incapacitado. Sin especificar las tcnicas, Brioso propuso la esterilizacin. El profesor Isaac Ochoterena complement la propuesta

La eugenesia en Mxico

101

de Brioso Vasconcelos y propuso la esterilizacin por medio del radio


y los rayos X.
En su rplica, Alonso precis que la propuesta de la castracin
no era de l, sino que aluda a ella porque en diversos pases del mundo ya se aplicaba como medida teraputica social. En el mismo tema
particip el doctor Eliseo Ramrez35 que despus sera tambin fundador de la SME, quien se pronunci a favor de la prohibicin de
la procreacin de los degenerados, bajo el argumento de que la naturaleza tarda mucho en eliminar a los ineptos. Dado que la propuesta
de Alonso contemplaba que el Congreso del Nio nombrara una comisin que impulsara sus propuestas en la legislatura de la Repblica,
sta qued integrada por los doctores Eliseo Ramrez y Gonzalo Castaeda, as como por el profesor Isaac Ochoterena.36
Nancy Leys Stepan37 sostiene que en dicho Congreso el ingeniero Flix Palavicini propuso la esterilizacin eugnica de los criminales, que algunos precursores eugenistas radicales la aceptaron y que la
propuesta fue aprobada por un estrecho margen de siete votos. Acerca de la responsabilidad de Palavicini al respecto, no existe constancia
en la Memoria del evento, ni en El Universal, que rese todos los
acuerdos finales del mismo.
En ese tiempo, la concepcin dominante en Mxico con relacin
a la reproduccin, era que las clases media y alta la controlaban a travs de los programas vigentes; pero la clase menos deseable o baja
no lo haca; ello, desde el punto de vista de los eugenistas que incidan directamente en los programas de salud pblica, representaba la
causa de la degeneracin de la raza mexicana. El uso de diversos
conceptos darwinistas como seleccin, adaptacin y ms o menos aptos, con fines eugensicos, se encuentran reiteradamente en los discursos de los principales eugenistas mexicanos.
Eugenismo e indigenismo
La mayor parte de los eugenistas mexicanos compartan las ideas de
Vasconcelos en torno a las ventajas que para los indios trajo la mezcla con los europeos. Contrasta frente a esa concepcin dominante,
la postura indigenista de Manuel Gamio,38 al sealar:

102 Eugenesia y racismo en Mxico


...las grandes ventajas que para los europeos en Mxico, represent la intensa
mezcla con los indios, que para l adquirieron su adaptacin al clima y la geografa, a lo largo de varios siglos, por el severo efecto de la seleccin natural.39

Situacin que en ltima instancia repercutira en beneficio del grupo


mestizo.
El empleo reiterado de los conceptos darwinistas de adaptacin
y seleccin natural por parte del doctor Manuel Gamio, refleja su
formacin cercana al campo de la biologa evolutiva, misma que utiliza de manera flexible para explicar las diferencias que el Estado debe
considerar en cuanto a la orientacin de los programas sanitarios que
implementa, particularmente respecto a los problemas demogrficos
fundamentales, como el elevado ndice de mortalidad entre la poblacin indgena. Por ello, afirma que no es posible para el gobierno
mexicano disear un slo programa de salubridad, dada la diversidad
de los grupos que pueblan nuestro pas, la diversidad biogeogrfica
y de climas.
Los grupos aborgenes mexicanos que probablemente son los que arrojan ms
altas cifras de mortalidad y requieren la aplicacin de ms costosos y amplios
programas de salubridad, son en realidad los ms saludables puesto que sus ascendientes han vivido en el pas desde hace millares de aos [...]
En efecto, virtualmente, el indio tiene ms defensas naturales que el blanco
y el mestizo, y debera desarrollarse mejor y multiplicarse ms que ambos, pero
tal cosa no sucede as, porque a las ventajas que el indio entraan la adaptacin
y la seleccin, se oponen serios factores, cuya accin no slo las neutraliza, sino
que generalmente las supera [...] estos factores, tanto histricos como contemporneos [...] han sido principalmente los del medio social, o sea los de ndole econmica, cultural y psquica. 40

Gamio diferencia tres grupos que conforman la poblacin mexicana:


aborgenes, de origen europeo y mestizos. Con relacin al primero, seala diferencias en cuanto a la capacidad torcica, como producto del
efecto de la seleccin y la adaptacin. Sabemos que la adaptacin
resulta del efecto de la seleccin natural, lo que en sentido riguroso revela que no los emplea correctamente.
Considera que existe una relacin directa entre la altitud y el incremento de la capacidad torcica, que se refleja en los descendientes

La eugenesia en Mxico

103

de los aztecas y otros aborgenes que habitan en la altiplanicie mexicana. Destaca las diferencias de inmunidad respecto al paludismo de
los grupos mayas y otros aborgenes que viven en las zonas bajas del
pas, en contraste con los europeos, todo ello, para Gamio, derivado
de la adaptacin:
Cuando los grupos autctonos vivan en condiciones de medio social iguales o
anlogas a las que caracterizan la existencia de la poblacin de origen europeo,
su desarrollo fsico ser incomparablemente mejor que el de stos y los programas de salubridad que para entonces se elaboren y apliquen tendrn menores
requerimientos y les sern ms eficaces que a los otros grupos de la poblacin,
puesto que gozan de las ventajas innatas originadas en la adaptacin y en la seleccin natural.41

Respecto a los programas especiales de salubridad para los grupos


aborgenes, Gamio recomienda que se instrumenten con base en previas y acuciosas investigaciones relacionadas con las condiciones del
medio social en que se desarrollan los variados grupos tnicos existentes en nuestro pas.
Respecto al segundo grupo, el de origen europeo que no se han
mezclado con los aborgenes, sostiene que a pesar de que se establecieron desde el siglo XVI en Mxico, hasta la fecha carecen de las naturales defensas biolgicas que caracterizan a los indgenas aunque
no presenta datos para demostrarlo lo que, desde su ptica, ha
repercutido en la poblacin en general y hasta determinan ciertos
aspectos desfavorables de nuestra economa.42 Afirma que ese grupo goza de mejores condiciones de salubridad, ya que emplea medios
preventivos y curativos, por lo que ser ms fcil formular y aplicar
un programa adecuado para ellos.
Con relacin al tercer grupo, los mestizos, afirma que para que
el grupo de origen europeo pueda adaptarse y gozar de las ventajas del
grupo autctono, debiera mezclarse con l; de esa manera, sus descendientes adquirirn, cuando menos, parte de las caractersticas biolgicas del grupo aborigen; por ello recomienda que en ese sentido se
orientara la poltica de salud en Mxico para ellos: no slo por su
conveniencia poltico-social, sino principalmente por los benficos
resultados biolgicos que trae consigo.43

104 Eugenesia y racismo en Mxico


En la misma poca, pero con una postura diametralmente opuesta a Gamio, afn con los planteamientos racistas que sostuvieron en
la dcada de los veinte algunos destacados miembros del grupo de los
cientficos, Alfredo del Valle postula la asimilacin racial y cultural
de los grupos indgenas. Afirma que la vida de la nacin a partir de la
Independencia ha mostrado que el indio, cuando est cerca del mestizo y del blanco, es capaz de todo lo bueno y todo lo alto, hecho que
para l se demuestra fcilmente con observar los numerosos indios
notables que figuran entre nuestros prohombres del pasado y del presente, para ello alude a Jurez y Crdenas, este ltimo presidente en
ese tiempo. Para acabar con la situacin de atraso, aislamiento y miseria que determina la gran mortalidad del indio en su medio, Del
Valle propone la completa incorporacin de los grupos indgenas:
Se ha tratado de resolver el problema por medio de la educacin o de la instruccin, pero es necesario confesar, que esto es insuficiente, que el indio nada gana
con aprender a leer y escribir, si no tiene que leer ni para que escribir y nada gana con aprender a contar, si sus problemas los puede resolver con los dedos.44

A diferencia de Gamio,45 quien se opuso radicalmente a la ideologa de la incorporacin de los indgenas a la cultura occidental, Alfredo Del Valle refiere la opinin del intelectual positivista Emilio
Rabasa E., importante promotor de la poltica educativa oficial y protegido del porfiriato, quien sealaba al respecto:
Cuando los nios pobres indgenas concurren a un pueblo que tiene alumnos
mestizos o criollos, empiezan por despertar y acaban por aprender tanto como
los dems [...] pero se debe al estmulo. As van haciendo algunos ciudadanos
por ao, pero de la escuela que va a buscar al indio a sus montaas o en sus poblados primitivos, no da a la nacin un slo ciudadano.46

Del Valle concluye con una serie de medidas necesarias para resolver
la problemtica de salud general de la poblacin mexicana:
Higiene y medicina. Combate y prevencin de las enfermedades contagiosas,
venreas y hereditarias.
Ingeniera. Saneamiento y provisin de agua para mejorar las condiciones de
vida y disminuir la mortalidad infantil.

La eugenesia en Mxico

105

Demologa. Orientacin y estmulo de un mestizaje de equilibrio, adecuado


para el mejoramiento de la raza (colonizacin adecuada y autocolonizacin).
Inmigracin. Aunque no es Mxico un pas de inmigracin, es necesario atraer
aquellas razas afines a la nuestra [...] Esta inmigracin debe ser cuidadosamente
seleccionada y de preferencia entre individuos jvenes.
Higiene social. Combate contra el alcoholismo y la prostitucin.
Poltica. Incorporacin del indgena a la vida nacional.
Eugenesia. [...] debe mencionarse especialmente el establecimiento del matrimonio eugnico, es decir de aquel que se orienta tratando de que las taras que traen
los individuos no se sumen, sino que se equilibren y que se eviten los matrimonios de
aquellos que tengan grandes taras y que no garanticen los intereses de la especie y de la sociedad.
Educacin. Difusin tan amplia como sea posible de la cultura eugensica y de
una bien orientada y moral educacin sexual, para que los jvenes adquieran
todo el sentido de responsabilidad que deben tener para con las generaciones
venideras, para lograr el mejoramiento de la raza [...] tendiendo a hacerla fuerte, activa, bella, sana e inteligente.47

Al igual que Del Valle, a principios de la dcada de los cuarenta el


doctor Jos Gmez Robleda afirmaba respecto a la situacin de las
etnias en Mxico y los programas indigenistas instrumentados por el
Estado:
Los indios no necesitan de la misericordiosa proteccin de los poderosos porque,
de manera absoluta, valen ms que ellos. Pero es preciso comprender claramente que sus jarros, sus jcaras, sus jorongos [...] sus curiosidades, y en una palabra
su arte, su tcnica primitiva as como tambin sus lenguas, deben pasar al museo.
Necesitan nuevos instrumentos de cultura, el primero entre ellos: un idioma comn que debe ser necesariamente el castellano [...] las combinaciones que los
turistas llaman interesantes, ponen de manifiesto no un buen sentido cromtico, sino por el contrario, una ostensible deficiencia. Si se comparan los trabajos
de los indios con los hechos por los enfermos mentales de los manicomios, se encontrarn demasiadas semejanzas y es que los indios son primitivos, y los locos obran como
primitivos.48

Numerosos trabajos coordinados por Gmez Robleda, en los que expresa abiertamente su postura radical, racista y clasista, se orientaron
a establecer, a partir de caracteres somticos, los caracteres conductuales.
Ese proceso de incorporacin de los indgenas a la vida nacional
lo proponen Del Valle y Gmez Robleda, entre otros muchos eugenis-

106 Eugenesia y racismo en Mxico


tas mexicanos, en un momento en que la poltica oficial es eminentemente indigenista; gran parte de las instituciones que operaban y
algunas que existen en la actualidad en Mxico, en dicho sentido, se
crearon o intensificaron su trabajo a partir del cardenismo.
Desgraciadamente para los eugenistas de ese tiempo, que apoyaban la idea de la integracin del indio a la vida civilizada y castellanizada, sus propuestas no tuvieron eco en los niveles de decisin
de la poltica estatal, a pesar de su influencia, particularmente en el
campo de la salud y la educacin. En 1940, el presidente Lzaro Crdenas inaugur en Ptzcuaro el Primer Congreso Indigenista Interamericano, con la representacin de mltiples pases de Amrica, del
que deriv como resolutivo central el respeto a la dignidad de la persona y de las culturas indias, as como el total respeto a los idiomas
nativos.49 Con ello se limit, en esa poca, la tradicional poltica
positiva de la incorporacin del indio a la civilizacin.
A pesar de ello, la enorme influencia de Flix Palavicini en el
campo de la poltica y en los crculos intelectuales mexicanos, derivada de su condicin econmica, de su posicin liberal como diputado
en el Congreso Constituyente, de su estatus como ex ministro de Instruccin Pblica y fundador de diversos diarios de circulacin nacional, se manifiesta en la amplitud de espacios de difusin masiva que
se le abrieron. En los programas de radio denominados Palavicini
dice..., en 1946, expresaba su concepcin acerca de los principales
problemas biolgicos y de educacin en nuestro pas, que nuevamente revela la concepcin de asimilacin del indio a la cultura occidental, para lograr el progreso de Mxico:
Si la Constitucin de 1917 no fue totalmente socialista, esto es, no declar la
desaparicin de clases, en realidad estas no existen ya en nuestro pas, a menos
que tomemos como punto de partida la condicin del indio, cuya incorporacin a
la vida civilizada nacional, es el principal problema biolgico de Mxico.50

La poltica indigenista impulsada durante la gestin de Lzaro Crdenas, en los inicios de la dcada de los cuarenta, cambi totalmente su
orientacin bajo la presidencia de Manuel vila Camacho, incluso
el Departamento Autnomo de Asuntos Indgenas (DAAI), impulsado
originalmente por Gamio, desapareci en 1947. En ese tiempo, la

La eugenesia en Mxico

107

direccin del Instituto Indigenista Interamericano estaba a cargo de


Gamio, quien justific el cierre del DAAI ya que, para l, durante sus ltimos seis aos se haba caracterizado por su irresponsabilidad y falta
de conduccin cientfica. Esto implica que al desaparecer en los gobernantes la vocacin indigenista, se abandonaron todos los programas
diseados para atender la problemtica de la poblacin nativa.51
Nacionalismo y convergencia con la doctrina eugensica
El fortalecimiento del carcter nacionalista se expres tambin con
la emergencia del movimiento eugnico, que nunca antes haba sido
tan slido en nuestro pas, hasta la dcada de los treinta. La fundacin
de la Sociedad Mexicana de Eugenesia para el Mejoramiento de la Raza (SME),52 el 21 de septiembre de 1931, coincide con una marcada
intensificacin del nacionalismo, la emergencia de estructuras de
organizacin de los trabajadores; la promocin de programas que redujeran la mortalidad infantil a travs del Consejo Federal de Proteccin a la Infancia creado a fines de los aos veinte; la fundacin del
Partido Nacional Revolucionario (PNR) en la poca de Calles, a principio de los treinta, para cambiar su denominacin en 1938 por la de
Partido de la Revolucin Mexicana (PRM), y que posteriormente cambiara a Partido Revolucionario Institucional (PRI).
Los grupos eugenistas centraron su atencin en el tema de la consolidacin racial y en la concepcin de la adaptabilidad de la nacin
mexicana. Los miembros de la SME discutieron la nacionalidad en trminos de raza, en el sentido de la heterogeneidad: indios, europeos
y mestizos. Reconocieron la pobreza y marginacin en que se encuentran los grupos indgenas y compartieron la idea revolucionaria de las
virtudes biolgicas de la mezcla racial. Es importante sealar que aunque el trmino de vigor hbrido an no se acuaba formalmente
en el campo conceptual de la biologa, a travs del desarrollo de la
agronoma y la agricultura tradicional, se reconocan las ventajas de
la mezcla de variedades con distintas cualidades que otorgaban resistencia a especies de inters econmico.
El doctor Eliseo Ramrez (1888-1940), miembro de la Academia
Nacional de Medicina, socio activo y fundador de la SME, sostena que
la separacin de clases y racial promovida en otros pases, estaba en

108 Eugenesia y racismo en Mxico


contra del ideal eugnico mexicano. En los inicios de su vida profesional, al igual que Francisco de P. Miranda y Alfredo M. Saavedra,
entre otros mdicos fisilogos eugenistas en Mxico, Ramrez realiz
estudios relacionados con los rganos sexuales femeninos desde diversas facetas, como anormalidades estructurales y defectos hormonales.
En los inicios de los aos treinta, consideraba que aunque algunas
mezclas raciales pudiesen reducir las mejores cualidades de los ancestros, esa hibridacin tambin poda conducir a excelentes resultados,
si haba afinidad entre las razas mezcladas, como, segn l, haba demostrado fehacientemente el genetista ruso Nicolay Ivanovich Vavilov.53
La complejidad de la cuestin racial indgenas, negros y grupos
de inmigrantes de raza amarilla con un importante poder econmico en trminos de su composicin, donde el grupo mayoritario eran
los mestizos, ya que los blancos slo representaban un pequeo sector
de la poblacin, foment la ideologa de la asimilacin, as como tambin la confusin conceptual, entre clase, especie y raza.
El doctor Pablo Gonzlez Casanova explica la conveniencia de
dicha confusin en el caso de Mxico. Propone el anlisis para la comprensin de las relaciones imperantes en las regiones pluritnicas, que
responde a una estructura de dominio y explotacin entre grupos
culturales heterogneos que se apoyan en la discriminacin racial,
que para l pueden diferenciarse de otras que existen entre clases diferentes o entre los pobladores de la ciudad y del campo.54
La intensificacin del nacionalismo en las tres dcadas posteriores a la Revolucin de 1910 promovi la convergencia y la asociacin con las tesis eugenistas, a partir de una nueva valoracin de los
caracteres de resistencia inmunolgica del indio, mismas que se expresan en el discurso nacionalista e indigenista del doctor Gamio,
as como en los trabajos del pediatra y eugenista Rafael Carrillo.
La pertinencia de cuidar y acentuar las cualidades de nuestra
raza y la promocin de una nueva raza nacional, limitando el ingreso de los individuos portadores de caracteres no eugnicos, evidencian
la discriminacin respecto a ciertos grupos raciales, a condiciones
socioeconmicas y el temor por el incremento de la delincuencia,
enfermedades mentales, venreas y el grave problema de salud pblica al que reiteradamente aluden los mdicos: el alcoholismo.

La eugenesia en Mxico

109

Tanto en las publicaciones mdicas, como en los discursos de los


principales juristas y criminlogos de la poca, se observa la intencin
de impulsar leyes de control de inmigrantes y, aunque se reconoce la
importancia de incrementar la poblacin en nuestro pas, dada la baja densidad sobre todo en las zonas rurales, se sealan las cualidades
de los grupos que deban ingresar.
La normatividad en ese sentido se encuentra en las legislaciones
locales mexicanas, con mayor intensidad en las regiones fronterizas
del pas y en los principales puertos de ingreso de extranjeros, cuestin
que coincide con la postura de mltiples pases latinoamericanos, que
consta en las declaraciones de la Primera Conferencia Panamericana
de Eugenesia y Homnicultura de 1927, celebrada en La Habana, Cuba.
En ella, el delegado por Mxico fue el doctor Rafael Santamarina,
principal promotor del Consejo Federal de Proteccin a la Infancia,
Juez del Tribunal de Menores y uno de los fundadores de la Sociedad
Mexicana de Eugenesia para el Mejoramiento de la Raza. La postura
tambin consta en la conferencia efectuada en Buenos Aires, en 1934,
donde el representante de Mxico fue el doctor Francisco de P. Miranda.55
Al respecto, el doctor Rafael Carrillo, encargado de la seccin
de Eugenesia de la Sociedad Mexicana de Puericultura y miembro
fundador de la SME, refiere la importancia de establecer mecanismos
selectivos que promuevan la eugenesia positiva y seala diversos factores vinculados con la inmigracin:
...alteran el movimiento de la poblacin en cantidad y calidad, y desde el punto de vista de la eugenesia estn tan ntimamente ligadas entre s que no se
pueden separar [...] tanto el hombre como la mujer tienden a escoger para el
matrimonio razas afines, tal como lo aconsejan algunos puericultores, que desechan las mezclas de razas, por tener la creencia de que el mestizaje degenera la
pureza de ellas [...] La seleccin tan natural de razas [...] nos indica que al estudiar
el problema del mestizaje en Mxico, debemos tener presente al formular el reglamento de la inmigracin, los factores etnogrficos y etnolgicos de los migrantes [...] y puesto que no es una necesidad para la Repblica intensificar la
inmigracin para aumentar su poblacin o la cultura de ella, debemos restringirla y seleccionarla, pues es la oportunidad ms factible de practicar la eugenesia positiva [...] que permita el mejoramiento de la raza mexicana.56

110 Eugenesia y racismo en Mxico


En el mismo sentido, el psiquiatra Edmundo Buentello, miembro de la
Sociedad Mexicana de Eugenesia para el Mejoramiento de la Raza y
jefe del servicio de Higiene Mental del Departamento de Prevencin
Social, dependiente de la Secretara de Gobernacin, propuso, a mediados de la dcada de los treinta, un proyecto para legislar el ingreso
de extranjeros, que contemplara la condicin mental de los inmigrantes, adems de los aspectos fsicos ya existentes en la reglamentacin
del Cdigo Sanitario entonces vigente, mismo que inclua la imposibilidad de ingresar a los toxicmanos, alcohlicos o consumidores de
otras substancias sealadas por el Departamento de Salubridad Pblica; tambin a los portadores de enfermedades transmisibles como
blenorragia, clera, dengue, difteria, disentera amibiana, erisipela, escarlatina, fiebre amarilla, fiebre ondulante, paratifoidea, orejones, paludismo, sfilis, viruela, poliomielitis, tosferina, rabia, rubola, etctera.
Existe una generalizada asociacin en el discurso de los mdicos
de este tiempo entre las toxicomanas, las enfermedades infecciosas y
las enfermedades hereditarias que, se considera, afectan la salud fsica
y mental; todo esto refleja que no hay una clara distincin entre la
trasmisin hereditaria y el contagio.
Buentello afirma que todas las medidas adoptadas por el Cdigo
Sanitario son indispensables para la admisin de los extranjeros en
Mxico, pero las considera insuficientes si no se tiene en cuenta el
verdadero y complejo papel de la prevencin social que contemple no
slo los aspectos fsicos, sino tambin la profilaxis mental:
...la enajenacin mental, trmino al que hace referencia la fraccin I del Artculo 106, es interpretado diversamente y su connotacin puede ser muy restringida o muy extensa [...] La insuficiencia de las medidas del Cdigo Sanitario y
sobre todo la prctica de las mismas, queda comprobada por la incapacidad de
facto que hasta la fecha ha demostrado para evitar la entrada al pas de toda
clase de indeseables, delincuentes, prostitutas, anormales, traficantes de drogas,
agitadores, etc.
[...] no se trata tan slo de poner un tamiz a los inmigrantes, sino adems de
estudiarlos orgnica y psquicamente con el objeto de prever las modalidades
en que van a influir sobre la vida social del pas, el papel que van a desempear por la fundacin de hogares y las consecuencias raciales que esto aporta
[...] las modificaciones demogrficas, raciales culturales, ambientales, sociales
y filosficas que van a imprimir, y definir su adaptabilidad, inadaptabilidad [...]
La decisiva influencia que los extranjeros ejercen en Mxico debe preverse so-

La eugenesia en Mxico

111

bre todo si se tiene en cuenta la habitual sugestibilidad, el deseo de imitacin y


el sentimiento de inferioridad del mexicano con respecto a ellos, factores que se
transforman en elementos de capital importancia cuando se trata de los problemas de higiene mental y del bienestar nacional futuro.57

El discurso de Buentello revela su intencin de mostrar la cientificidad de sus argumentos con el empleo de conceptos darwinistas, como
seleccin y adaptacin, adems de sealar su coincidencia con la
tesis del complejo de inferioridad del mexicano,58 que compartan
muchos profesionales de la medicina, del campo de la salud mental
y de la antropologa de esa poca, como herencia del pensamiento
del filsofo mexicano Samuel Ramos.
Para garantizar la salud mental de los inmigrantes que deseen
residir definitivamente en el pas, Buentello propone la creacin del
Servicio de Investigacin Neuro-Psiquitrico, que dependiese del Departamento de Salubridad Pblica o del Departamento de Migracin
de la Secretara de Gobernacin, este ltimo, incluso facultado desde
agosto de 1936 por la Ley de Poblacin, que en su fraccin III del artculo 7 establece:
En el mes de octubre de cada ao se harn tablas diferenciales que marquen el
nmero mximo de extranjeros que podrn admitirse durante al ao siguiente.
Tales tablas sealarn las condiciones de nacionalidad, raza, sexo, estado civil,
ocupacin, instruccin [...] Se formarn teniendo en cuenta el inters nacional, el grado de asimilacin racial y cultural, y la conveniencia de su admisin
a fin de que no constituyan factores de desequilibrio.
[...] el servicio de examen neuro-psiquitrico debe referirse a los inmigrados
cuando solicitaren el derecho a la radicacin definitiva en el pas.
a) Al hacer el estudio de tipos normales se har una exposicin sucinta de los
caracteres ms importantes, su biotipologa, su temperamento y carcter [...]
b) El estudio de los tests ms convenientes [...]
c) [...] examen neuro-psiquitrico de los sujetos siguientes en forma estricta:
pequeos psicpatas, anormales, epilpticos, delincuentes de todas clases, toxicmanos [...] y alienados con su clasificacin,
d) Investigacin especial de los propios sujetos desde el punto de vista eugnico: caracteres raciales, taras raciales, caracteres dominantes y defectos de la raza
a que pertenezca, enfermedades transmisibles por medio de la herencia, enfermedades exticas para Mxico, si trae consigo familia o piensa formarla, etc.
[...] los fundamentos de este estudio sern puestos en prctica dentro de
la interpretacin de las leyes en vigor, transformando una necesidad cientfica en una prctica til y de inters general.59

112 Eugenesia y racismo en Mxico


Buentello, al igual que muchos estudiosos de la problemtica de salud
mental, tanto desde el campo de la psiquiatra, como de la sociologa,
antropologa y criminologa, seala el estudio biotipolgico como
herramienta ideal para la deteccin de los caracteres somticos que
expresaran las pautas de conducta individual, caracterizadas como antisociales.
De manera similar, en el marco de la medicina legal, Alfonso
Quiroz Cuarn y Leopoldo Chvez utilizan analogas entre los movimientos migratorios de las aves y los peces, y la migracin de los
grupos humanos a ciertas regiones, para argumentar su concepcin
respecto a la intensificacin del potencial criminal de los grupos inmigrantes. Emplean diversos elementos derivados de la fisiologa, a
partir de los datos experimentales de Rowan, quien al estudiar las migraciones en aves, aseguraba que el incremento de la concentracin
de hormonas sexuales determina el impulso migratorio, ya que los
animales castrados generalmente se tornan sedentarios. Sostienen que,
dado que el hombre primitivo fue nmada sobre todo frente a presiones selectivas y cuando apremia la sed, el hambre, la temperatura, la satisfaccin sexual, se torna desesperado e impulsivo, lo que
indudablemente para ellos demuestra que: el fenmeno migratorio
obedece a causas de dos clases: biolgicas o antropolgicas y otras socioeconmicas implcitamente ligadas con las primeras.60
Es interesante destacar las enormes coincidencias entre los mdicos mexicanos dedicados a la medicina forense, legal y los psiquiatras
involucrados en las investigaciones relativas a la delincuencia y criminalidad de esta poca, con las tesis y mtodos de estudio impulsados posteriormente por los darwinistas sociales y sociobilogos. La
obra de Edward O. Wilson, publicada en 1975, Sociobiologa: la nueva
sntesis, constituye una faceta reciente de los viejos esquemas biolgicos que se planteaban desde el ltimo cuarto del siglo XIX, para interpretar y formular teorizaciones acerca de la evolucin de la conducta.
Respecto al efecto de la inmigracin en el incremento de la criminalidad en nuestro pas, destaca el argumento de don Carlos Bernaldo
de Quirs uno de los principales impulsores del movimiento eugenista argentino, profesor de eugenesia jurdica y social en la escuela
de biotipologa de Buenos Aires, miembro honorario de la Sociedad
Mexicana de Eugenesia para el Mejoramiento de la Raza y de la Aca-

La eugenesia en Mxico

113

demia Mexicana de Ciencias Penales, que tambin imparti la ctedra de criminologa en la Benemrita Universidad de Puebla en Mxico quien en relacin a las migraciones al Continente Americano
afirmaba que: los emigrados europeos conservan su propia potencialidad criminal exagerada. Por ello recomendaba para el caso de Argentina mayor vigilancia y mejor seleccin de los extranjeros.61 Esta
postura de Bernaldo de Quirs, coincide con la del mdico Jos Ingenieros quien sostena ante el ingreso masivo de italianos a Argentina
en la primera dcada de nuestro siglo que cada estado deba resolver
sus problemas de medicina social y no endosarlos a otros.
Eugenesia en Mxico. La Sociedad Mexicana de Eugenesia
para el Mejoramiento de la Raza ( SME )
Los antecedentes de institucionalizacin de la eugenesia en Mxico
se remontan a la Sociedad Mexicana de Puericultura (SMP) fundada en
1929, en la Ciudad de Mxico, con una seccin especial de eugenesia,62 dedicada especficamente a la herencia, enfermedades relacionadas con la reproduccin, sexualidad infantil, educacin sexual y
control de la natalidad.
De dicha seccin de eugenesia surgen los impulsores de la SME,
creada el 21 de septiembre de 1931, con 130 miembros, cientficos y
mdicos, estrechamente relacionados con el grupo en el poder y con
las autoridades de salud pblica.
La SMP difunda sus trabajos a travs de un rgano de difusin denominado Revista Mexicana de Puericultura, que festej su segundo
aniversario en noviembre de 1932; en ese tiempo, su director fue el
doctor Anastasio Vergara, tambin miembro de la Academia Nacional de Medicina. Esta publicacin contaba en ese ao con 13 secciones: eugenesia; higiene prenatal; higiene posnatal y alimentacin
infantil; pediatra; higiene preescolar; higiene escolar; higiene y previsin social; legislacin infantil; bioestadstica; oftalmologa; ortopedia; otorrinolaringologa; y laboratorio. La seccin de eugenesia
estaba a cargo de eminentes mdicos, fundadores de la SME, como Rafael Carrillo, Salvador Bermdez y Alfredo M. Saavedra.
Otros miembros fundadores de la SME fueron: el doctor Fernando Ocaranza,63 mdico militar, fisilogo e impulsor del pensamiento

114 Eugenesia y racismo en Mxico


fisiolgico en la enseanza de la medicina, director de la Facultad de
Medicina de la Universidad Nacional de 1924 a 1934, donde imparti algunos cursos sobre herencia humana y rector de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico; y el doctor Jos Rulfo, veterinario,
miembro de la Academia Nacional de Medicina desde 1931, especialista en fisiologa y patologa por la Universidad de California
en Berkeley; ambos promovieron la enseanza de la metodologa experimental.64
Los temas recurrentes que se expresan tanto en la Declaracin
de Principios de la SME,65 a lo largo de la vida de la revista Eugenesia
y en otros medios en que publicaron los eugenistas mexicanos son:
problemas de control seleccin matrimonial; de salud matrimonial relacionados con alcoholismo, toxicomanas y enfermedades
venreas; promocin de la obligatoriedad del certificado mdico prenupcial; respecto a los cuidados materno-infantiles para garantizar
la supervivencia de la infancia; la seleccin de inmigrantes y la instrumentacin de medidas legales con orientacin eugnica, que se
relacion con la hiptesis de la degeneracin y consecuentemente
con la aparicin de caracteres atvicos, considerados causa fundamental del comportamiento antisocial, como la delincuencia, el pauperismo, la locura, la debilidad mental y la prostitucin. Este tema, de
especial inters para los eugenistas mexicanos, fue el principal argumento para postular la esterilizacin con fines eugensicos.
La mayor parte de los eugenistas mexicanos compartan la concepcin del uso de la eugenesia positiva, a partir de implementar
medidas que garantizaran la nutricin y educacin de los futuros progenitores y lograr as mejorar las cualidades de sus descendientes. Respecto al empleo de la eugenesia negativa, es importante sealar
que la nica ley de esterilizacin se promovi en el estado de Veracruz
en julio de 1932. La oposicin a la esterilizacin eugensica fue motivo de debate en la SME desde 1933.66 Al ao siguiente se discuti
y critic slidamente la nueva legislacin nazi de esterilizacin con
fines eugensicos en la Segunda Semana de la Eugenesia, celebrada en la Ciudad de Mxico; as, la esterilizacin se transform en un
anacronismo en Mxico.
Pero an cuando el empleo de la eugenesia negativa en el caso
alemn represent un freno para la eugenesia europea en general, par-

La eugenesia en Mxico

115

ticularmente por los sucesos de la Segunda Guerra Mundial, en el


caso de Mxico y otros pases latinoamericanos, el inters por promoverla, por parte de algunos juristas y mdicos eugenistas radicales,
permaneci hasta inicios de los aos sesenta.67
Con el fortalecimiento de la SME, muchos mdicos y educadores
centraron su atencin en la educacin sexual, adems de promover
campaas antialcohol, antifeminismo y antipornografa. Se impulsaron los primeros proyectos de control de la natalidad, de difusin de
salud matrimonial y se apoy de manera considerable en 1932, el
Proyecto para la educacin sexual y la profilaxis de las enfermedades venreas, como programa obligatorio de educacin oficial para
todos los nios menores de 16 aos.68
En el primer aniversario de la SME, celebrado en septiembre de
1932, el entonces presidente y jefe de la seccin de Eugenesia de la
SMP , Rafael Carrillo, public un interesante trabajo titulado Tres
problemas mexicanos de eugenesia. Etnografa y etnologa, herencia
e inmigracin; en la introduccin seala:
Aprovechando la circunstancia de que la Sociedad Mexicana de Eugenesia, ha
celebrado su primer aniversario con un xito muy lisonjero, quiero delinear,
an cuando sea someramente, algunos temas eugensicos de carcter francamente mexicano y que considerados desde un plano muy general son los fundamentos
del mejoramiento de la raza .69

Carrillo sostiene que es de todos conocido que entre los siglos XV y


XVIII una corriente migratoria vino a establecerse en Amrica, formada
especialmente por espaoles; que a esta raza se aadieron posteriormente otras muchas: ingleses, franceses, italianos, rabes, sirio-libaneses, judos, americanos, turcos, lituanos, negros, etctera; para l,
esto revela la infinidad de razas que constituyen la poblacin de la
Repblica Mexicana. Presenta una serie de datos sobre la poblacin
de la Nueva Espaa en el siglo XVI que era, sin contar los indios, como
sigue: 17,711 espaoles; 18,569 negros; 3,370 mestizos y 1,560 mulatos. Sostiene que, para los aos treinta del siglo XX, los mestizos o
mexicanos constituan ms de 50% de la poblacin, los indios 30%,
los negros 1% mismos que, para l, proceden fundamentalmente
de las islas antillanas u ocenicas y el resto por las dems razas, que
desde el siglo XVIII formaban parte de la poblacin inmigrante.

116 Eugenesia y racismo en Mxico


Por ello, Carrillo considera que es indispensable conocer la etnologa de esta variedad de grupos, particularmente las constantes fsicas
en trminos antropomtricos y conocer datos sobre sus caracteres patolgicos, inmunidad, evolucin, etctera. Critica tambin a
los etngrafos modernos por no haber podido establecer el nmero
de razas de nuestra especie, dadas las dificultades para encontrar los
ejemplares puros que lo permitan. A pesar de ello, asegura que, de
manera generalizada, los numerosos pueblos que habitan nuestro pas
pertenecen a la raza amarilla, representada por el indio, la raza blanca por el europeo y la raza negra.70
Para l, la multitud de tipos existentes en Mxico deriva del cruzamiento de esas razas. El primero y principal por su cantidad fue el
espaol con la india, de quien deriva el mestizo o mexicano y, posteriormente, con los diferentes tipos europeos que han inmigrado a
nuestro pas. A estos grupos debe aadirse el del espaol con la negra
que constituye al mulato; de mestizo y espaola, el castizo, etctera,
dando lugar esta serie de mezclas al cuartern, quien tiene 1/4 de una
raza y 3/4 de otra, y al quintern, que tiene 1/5 de una raza y 4/5
de otra.
Debido a la existencia de tan variado mosaico racial en Mxico
y con la necesidad de orientar los programas eugensicos, Carrillo recomienda el estudio de los caracteres antropomtricos que distinguen
entre s a estas razas, estudiar sus funciones biolgicas, su mentalidad
y reconocer sus aptitudes y sus valores morales, por lo que considera
indispensable un detallado estudio etnolgico.
Para l, el conocimiento de las razas humanas y de la herencia deba representar el fundamento de un proyecto eugensico, que impulsara el mejoramiento de la raza mexicana, por ello, convoca a las
autoridades mexicanas de salud, de educacin y a todos los crculos
intelectuales que se preocupan por nuestra raza, a fundar un Instituto
Mexicano Experimental de Eugenesia, similar al Eugenics Record Office, fundado por Davenport en Estados Unidos, o instituciones similiares existentes en Inglaterra, Alemania, Brasil, etctera. Propone
adems que ese instituto comprenda siete secciones: estudio fsico,
psquico y moral constitucional de todo individuo; examen psicopedaggico y criminolgico; orientacin profesional y psicotcnica; ge-

La eugenesia en Mxico

117

nealoga y pronstico hereditario; ortogentica, fsica y correccin de


anomalas; medicina del trabajo y nutricin.71
Para Carrillo, son tres los factores que determinan la conformacin etnogrfica de nuestra Repblica: la inmigracin, las razas
y la herencia. Respecto al primer factor, refiere la concepcin de
Malthus en cuanto al exceso de poblacin y las condiciones difciles
de lucha por la existencia de los pobladores europeos y asiticos, que
favorecieron su migracin; adems de su afn en busca de aventuras
y riquezas, y al encontrar en nuestro pas inmensas extensiones de
terreno despobladas con elementos naturales en abundancia explica todo ello ha propiciado la inmigracin y la sigue promoviendo.
Por ello, estima que el hecho de que los gobiernos no hayan instrumentado polticas que limiten la inmigracin, ha posibilitado el
ingreso de millares de individuos, no slo de diversos caracteres somticos, sino que entre ellos existen taras morbosas indeseables y caracteres mentales inferiores, lo que ha conducido a la formacin de una
ensalada de razas con capacidades distintas que no han permitido
la unidad nacional equilibrada en el sentido psicolgico.72
Para l, Mxico, al igual que Brasil, representa un enorme laboratorio en el que deber elaborarse durante mucho tiempo un gran
metabolismo racial, con asimilacin de unos y desasimilacin de otros
y, mediante esa labor completa y lenta que pudiera reflejar una
ptica coincidente con el gradualismo darwiniano se obtendr, a
pesar de los prejuicios que se infieren de la raza blanca, una nacionalidad mejor caracterizada, un pueblo fuerte y varonil que tal vez podr compararse con los mejor dotados.
Destaca la afinidad de Carrillo con la concepcin de hibridacin
del principal promotor de la eugenesia en Brasil, Renato Kehl que
tambin coincide con la postura del doctor Eliseo Ramrez, en cuanto a la concepcin de que el cruzamiento dar vigor a las razas, siempre y cuando posean caracteres similares, por ejemplo entre las razas
arias, pero no acepta que resulte tal vigor cuando las razas a cruzar
tengan caracteres marcadamente distintos, como entre blancos, negros
e indios. Para l, si el mestizaje o fusin de razas se mantiene indefinidamente, es de esperar que la raza blanca, siendo como es superior,
prevalecer sobre las inferiores, la negra y la india.73

118 Eugenesia y racismo en Mxico


Sostiene que se ha observado la poca resistencia vital del mulato
y menor fecundidad que las razas puras, como se presenta en Jamaica,
Java y Carolina del Sur, aunque seala en esos casos las dificultades
de aclimatacin que producen esos fenmenos. Y nuevamente se refiere a Kehl, quien afirma que: el cruzamiento entre razas representa
un elemento perturbador de la evolucin natural y no constituye un
medio de perfeccionamiento tnico.74 Carrillo, expresa su postura
nacionalista radical e incluso su oposicin a la inmigracin no seleccionada al afirmar:
...los censos revelan que Mxico ocupa uno de los primeros lugares respecto a su
ndice de natalidad, aunque es cierto tambin su elevado ndice de mortalidad
infantil, de tal modo que se compensan ambos factores; por lo que no es una necesidad para Mxico favorecer la inmigracin [...] Las amplias campaas por
parte del movimiento obrero, la ley del trabajo y el esfuerzo vigoroso de los
comerciantes en favor del consumo nacional representa a gritos: Mxico para
los mexicanos y mientras mayor sea la lucha por los nacionales para triunfar en
la vida ms grandes sern tambin los medios de defensa contra el extranjero
[...] Pero si como deseamos los eugenistas mejorar paulatina y progresivamente
nuestra raza por medio de la inmigracin, es necesario que sta se efecte en
condiciones ptimas.75

Es claro que Carrillo considera que debe realizarse una seleccin cuidadosa de los inmigrantes; para l, los primeros colonizadores que
vinieron de Europa estuvieron muy lejos de llenar los requisitos de la
eugenesia, entre ellos individuos indeseables por sus cualidades fisiopsquicas, inferiores a los de la poblacin autctona. Sostiene que,
desgraciadamente, este fenmeno se ha repetido posteriormente, lo
que ha incrementado los problemas raciales de nuestro pas, por lo que
propone que el gobierno sea muy estricto en la admisin de extranjeros, misma que deber realizarse con una orientacin eugnica. Pretende fortalecer su argumentacin con el empleo del concepto de
seleccin artificial y la estadstica galtoniana:
[...] si no queremos apartarnos de nuestro ideal (eugnico) [...] naturalmente
no pensamos hacer nuestra seleccin entre los individuos eugensicos superiores; no pretendemos un Maran, un Shaw, un Mussolini, un Hindenburg o un
Edison, pero tampoco aceptamos epilpticos, alcohlicos, dbiles mentales o
luticos, slo queremos para inyectar a los mestizos mexicanos sangre de eugnicos

La eugenesia en Mxico

119

que conforme a la escala de valores ideada por Galton no se alejen ostensiblemente


de la media.76

Asimismo, estima que la inmigracin nos permite practicar la eugenesia positiva, a travs de la seleccin de razas, ya que todos los
etnlogos admiten que la raza blanca, especialmente la raza nrdica
de Europa, es la que posee los valores ms altos de la escala de Galton, a la que por tanto, acorde con los cientficos del porfiriato, el
gobierno debe darle preferencia.
Con relacin a la eugenesia negativa, sostiene que se debe definir cules razas se deben desechar; cuestiona el difundido rechazo a
la raza amarilla que promueve la poltica migratoria de Estados Unidos, por su temor a la dominancia de esa raza sobre la blanca. Respecto a la raza amarilla destaca:
Se deben excluir por el abuso que hacen de los narcticos o por su fealdad fsica? o debemos permitir el cruzamiento con los mestizos mexicanos por el hecho
de que algunos etnlogos aceptan el origen asitico de la raza indgena a partir de la raza amarilla y considerarlas como razas afines?

Refiere el Boletn Oficial de Salubridad Pblica de 1930, que contiene los datos de la migracin amarilla a Amrica, y destaca cualidades
del japons, como un organismo no adecuado para los climas clidos
y ejemplifica con el caso de Brasil, donde los intentos de colonizacin
japonesa han fracasado por su enorme susceptibilidad al paludismo.
Para l, la zona intertropical ha causado en esa raza la ms alta letalidad conocida.
Respecto a la cruza de los mestizos mexicanos con la raza negra,
Carrillo refiere los estudios de Samuel Holmes quien sostiene que la
raza negra es ms susceptible a la tuberculosis y otras afecciones pulmonares, pero ms resistente a la erisipela, la difteria, la diabetes, la
apendicitis y a algunas afecciones hepticas.77
Frente a los graves problemas de salud pblica que pudiesen afectar la descendencia, particularmente respecto al elevado ndice de
enfermedades venreas en las zonas fronterizas de nuestro pas, considera importante definir cules son las razas con las que se puede
aplicar la eugenesia positiva, con cules la negativa y con cules

120 Eugenesia y racismo en Mxico


ms la preventiva. Para lograrlo, propone que los gobiernos establezcan oficinas en los puertos y fronteras con personal ad hoc enterado de los problemas eugnicos.
Las autoridades sanitarias deben considerar el punto de vista de la eugenesia
cuando los turistas extranjeros pasan al lado mexicano slo por algunas horas,
tiempo ms que suficiente para que dejen una siembra de gonococos o de Schauden o bien engendren un dbil mental.78

Finalmente, a pesar de la superioridad que otorga Carrillo a la raza


blanca, manifiesta su postura nacionalista a la manera vasconceliana al referir las ventajas de la poblacin mestiza, que para l se
refleja en el incremento de la estatura con relacin a la raza blanca
colonizadora, y con relacin al cruzamiento con los diversos grupos
autctonos sostiene:
Debemos seguir la poltica de los norteamericanos de eliminar a la raza india
y de reconcentrar a los indios rojos en las regiones rocosas del N.O?
Debemos impedir las uniones sexuales con los tipos de aquella raza, que en
sus orgenes dieron testimonio de una civilizacin ms o menos avanzada como
los antiguos mexicanos, mixtecas y zapotecas, los mayas entre otros?
[...] a juzgar por la apreciacin de casos particulares, hemos tenido tipos indgenas que bien pueden colocarse en la escala media de Galton y donde algunos de ellos pueden ser considerados como superiores.79

Eugenismo ortodoxo
La ms clara evidencia de la postura eugenista ortodoxa se encuentra
en el discurso del mdico y fisilogo Alfredo M. Saavedra. La Sociedad Mexicana de Eugenesia para el Mejoramiento de la Raza, surge
en septiembre de 1931 como rama del Ateneo de Ciencias y Artes; su
primer presidente fue Alfredo M. Saavedra. Un ao despus, cuando
se ralizan las primeras elecciones para el periodo 1932-1933, funge
como primer vicepresidente el ingeniero Flix Palavicini, entonces
presidente del Ateneo.
Alfredo M. Saavedra (1893-1973), personaje central en el caso
de la eugenesia en Mxico, public desde inicios de los aos treintas

La eugenesia en Mxico

121

hasta finales los sesentas, libros de higiene general y de biologa, as


como numerosos artculos en prestigiadas revistas, tanto de medicina como de ciencias penales: Eugenesia, Revista Mexicana de Puericultura, Criminalia, Pasteur, Accin Mdica, Revista Mdica Veracruzana,
entre otras, as como en diversos peridicos. Desempe un papel importante en la difusin de las campaas sanitarias oficiales antivenreas y antialcohol, mediante numerosos programas radiofnicos que
organiz a travs de la SME y que eran transmitidos por Radio Gobernacin y Radio Universidad Nacional; tambin por numerosos cursos
que organiz y en los que participaron influyentes mdicos legistas,
legisladores y juristas dedicados a la criminologa.
Desde la fundacin de la SME, el principal inters profesional de
Saavedra fue impulsar las tesis del eugenismo y as sigui hasta 1968,
ao en que aparecen sus ltimas publicaciones, mismas que evidencian su falta de preparacin en el campo de la gentica.
A pesar de su postura eugenista radical, en el sentido de limitar
la reproduccin de los portadores de cualidades indeseables por medio
de la esterilizacin, propuesta que reiter en numerosas ocasiones en
sesiones de la SME, hubo algunas etapas en que el discurso de Saavedra fue moderado, como cuando gobern el pas el general Lzaro
Crdenas, quien impuls la escuela socialista, los programas educativos y sociales ms importantes para mejorar las condiciones de vida
de los mexicanos y, especialmente, de las comunidades indgenas, as
como despus de la Segunda Guerra Mundial.
Es innegable que Saavedra tuvo una constante preocupacin por
fomentar la conciencia de responsabilidad hacia la descendencia y
la proteccin a la infancia, misma que promovi de manera sistemtica a travs de cursos con diversos sectores de la poblacin, con el
gremio mdico, las trabajadoras sociales y las enfermeras, as como
campaas de difusin por radio.
Es necesario destacar que la SME se crea bsicamente a partir de la
iniciativa de mdicos, pediatras y fisilogos, pertenecientes a la Sociedad Mexicana de Puericultura, en una etapa en que uno de los
problemas ms agudos de salud pblica era la elevada mortalidad infantil; por ello, gran parte de los impulsores de la eugenesia en Mxico poseen un discurso que revela una seria preocupacin por los
aspectos relativos a la proteccin de la infancia, con especial nfasis

122 Eugenesia y racismo en Mxico


en la nutricin materno-infantil, que garantizara condiciones de vida
futura saludable, as como respecto a los factores vinculados con elevar el nivel educativo de la poblacin; incluso la primera Maternidad
de la Sociedad Nacional de Proteccin a la Infancia, se funda en Mxico en julio de 1929, durante la gestin presidencial de Plutarco E.
Calles.80
En diciembre de 1939, Saavedra afirma que desde haca nueve
aos, la SME se preocupaba, acorde con el movimiento eugensico
mundial, por los problemas que se refieren a la higiene racial, ya que
se haba llegado a la conclusin de que el progreso de un pueblo depende fundamentalmente de su constitucin etnolgica y de modo
secundario de las cuestiones geogrfico-ambientales y educativas.81
Aqu revela una postura un poco flexible, al considerar los factores
externos, aunque los menciona con efectos secundarios siguiendo la
tradicin eugenista galtoniana, con una aparente afinidad con la poltica gubernamental del cardenismo entonces vigente.
Al exponer su concepcin del progreso en nuestra especie, es patente la postura eugenista radical de Saavedra al sostener:
...un pueblo deficientemente constituido, desde el punto de vista de su salud hereditaria, es un conglomerado del que poco se puede esperar; [...] la realizacin
humana en el campo del trabajo y de la idea dependen de su mejor dotacin hereditaria, ya que las lesiones que se reciben de los antepasados son taras que
modifican radicalmente la conducta del hombre.82

Por ello, Saavedra sostiene que la SME se interesa fundamentalmente


en la futura constitucin racial de nuestra nacionalidad, llamada a
homogeneizarse a travs de una mezcla adecuada que le permita
desarrollarse en mejores condiciones, a librarse de una herencia defectuosa que, para l, ha determinado que sea presa fcil de enfermedades, de choques psicolgicos insanos y de perversiones en la
conducta sexual.
En 1941, Saavedra plantea que cuanto invierta el gobierno en
una obra sistemtica de propaganda educativa para despertar el inters por la salud y la conciencia colectiva hacia la responsabilidad de
los descendientes, ser el dinero mejor empleado.

La eugenesia en Mxico

123

Si a nosotros nos preguntaran cunto, por lo menos quisiramos para servir en


la obra del mejoramiento inicial de la especie, diramos que nos conformamos
con una cantidad semejante a la que se emplea, por ejemplo, en una de tantas
exposiciones agrcola-ganadera, y eso ya sera algo que beneficiara a la especie
humana.83

Es necesario sealar que la SME tuvo permanentemente problemas


de financiamiento. Uno de sus miembros fundadores, el ingeniero Flix Palavicini, apoy constantemente sus campaas y publicaciones.
Otros recursos financieros con los que cont, derivaron de laboratorios que insertaban su publicidad en la revista de la sociedad, como la
Casa Waltz, a travs de su presidente Paul Waltz.
El doctor Fernando Ocaranza, en su trabajo El sentido social de
la eugenesia, seala el problema fundamental respecto al material
humano para lograr el mejoramiento de nuestra raza con base en tres
aspectos fundamentales vinculados con la desigualdad: el aspecto econmico, el fsico y el intelectual. Habla de la dismil distribucin de
la riqueza en nuestro pas y destaca los extremos: la riqueza intil y
casi inconcebible de algunos y la dolorosa miseria de otros.84
Ocaranza considera que el eugenista debe ser bilogo y estar directamente relacionado con los movimientos sociales contemporneos,
dado que stos, afirma, dependen de factores biolgicos que promueven las bases del individualismo, mismas que se encuentran precisamente en la teora de la seleccin natural.85 Como se observa, alude
al darwinismo de corte spenceriano para explicar las desigualdades
de clase y raza.
En ese trabajo, Ocaranza seala la importancia de lograr el anhelado lema de la SME: Por una humanidad mejor, y afirma que no
se dirige hacia un mejoramiento moral exclusivamente, sino que
debe considerarse el aspecto biolgico de la capacidad fsica e intelectual, como base para dicho mejoramiento.86
Para l, el material humano de que se dispone en Mxico, desde
el punto de vista tnico, est formado por criollos, indios y mestizos,
establece diferencias en torno a la herencia de los tres grupos, para
colocar en desventaja a los mestizos:
...a ttulo de resolucin por demostrar, [...] los criollos poseen los defectos y
cualidades de sus progenitores espaoles; los indios los defectos y las cualidades

124 Eugenesia y racismo en Mxico


de los remotos nativos; los mestizos, tan slo los defectos del progenitor espaol y del indgena. 87

Es necesario destacar que Ocaranza, adems de tener una influencia


importante en los programas de salud pblica, ya que fue miembro del
Consejo Superior de Salubridad de 1924 a 1934, ha sido considerado,
en la historia de la medicina en Mxico, como uno de los introductores de los principios mendelianos en los programas educativos del
nivel superior en Mxico; a pesar de ello, su concepcin sobre la
transmisin de los caracteres hereditarios, al referirse a los grupos mexicanos, refleja su enorme desconocimiento de dichos principios. Su
cita anterior revela que su postura eugenista no concuerda ni con
quienes valoran las cualidades del indio, como Gamio, ni con la ptica de muchos otros eugenistas mexicanos que postulaban el mejoramiento racial para blanquear la raza mexicana a partir de inyectar
sangre europea.
A diferencia de los eugenistas radicales, la preocupacin de garantizar la salud de los nios, es patente en el impulso a los aspectos
legislativos por parte de connotados juristas mexicanos. El doctor Rafael Santamarina, miembro destacado de la SME, catedrtico del curso
de Delincuencia Infantil en la Facultad de Derecho de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, expresa su concepcin coincidente
con las tesis de la puericultura francesa, que refleja una postura mucho
ms flexible que la de otros promotores de la eugenesia en Mxico.
En junio de 1938, Criminalia publica el artculo Los problemas
de la infancia moral y materialmente abandonada,88 que Santamarina somete a consideracin del Congreso de la Unin y en el que
destaca la apremiante necesidad de la proteccin a la infancia y el
respeto a los derechos del nio. Para l, la responsabilidad del Estado en dicho sentido debe comenzar en la etapa prenatal y concluir en
los albores de la edad viril, los principales aspectos que debe contemplar son:
I. Embarazo y parto. A este respecto, seala la importancia de legislar de forma tal que se garanticen las mejores condiciones
de viabilidad, para ello la proteccin a la madre, por medio de
una reglamentacin del trabajo, establecer consultorios m-

La eugenesia en Mxico

125

dicos y casas de maternidad que brindarn a la futura madre


vigilancia mdica e higinica que conduzca a la prevencin
de enfermedades de ella y sus hijos. Por otra parte, legislar sobre
la intensidad del trabajo materno y el derecho de recibir a su
hijo durante las jornadas del mismo, para la lactancia.
II. Higiene social de la infancia. Establecimiento de clnicas y hospitales para nios, a efecto de vigilar con cuidado los aspectos
de higiene fsica, intelectual, moral y social. Esto a pesar de que
la legislacin al respecto obliga a los padres a brindar alimento
e instruccin y a suspender el ejercicio de la patria potestad en
los casos de incumplimiento; adems de la prohibicin del trabajo de los nios.
III. Proteccin de los nios abandonados. Debe comprender la educacin de todos los nios y la efectividad de la ley que la hace
obligatoria.
Propone la creacin de dispensarios y clnicas para el estudio y seleccin de los nios dbiles, lisiados o insuficientemente dotados,
para colocarlos en escuelas, granjas y asilos donde puedan ser atendidos convenientemente y recibir una educacin acorde con sus
condiciones y escasas facultades:
Los nios que ocupan los escalones an ms bajos, tanto por sus facultades mentales como por el estado de sus rganos de percepcin, los deficientes mentales,
los anormales, psquicos, y los sordomudos, han estado hasta ahora poco menos que abandonados y la mayor parte de ellos, convenientemente educados,
pueden convertirse en elementos tiles para la sociedad dejando de pertenecer
como hasta ahora, al ejrcito de pordioseros o vagabundos que pululan en la
Repblica entera.89

Finalmente, destaca la existencia de algunas organizaciones en otros


pases para la proteccin de la infancia, como la Obra Nacional para
la Proteccin a la Infancia en Blgica, el Consejo Supremo de Tutela
en Dinamarca, el Consejo Superior de la Proteccin de la Infancia en Espaa, entre otras. Sostiene que, en Mxico, por iniciativa del
presidente Plutarco E. Calles, el 26 de diciembre de 1924, se instituy el Consejo Federal de Proteccin a la Infancia, dependiente de
la Secretara de Educacin Pblica, formado por representantes de la

126 Eugenesia y racismo en Mxico


misma y del Departamento de Salubridad, adems de otras dependencias que de alguna manera tenan relacin con la problemtica
infantil en Mxico. El consejo trabaj regularmente dos aos, de ste
surgi el Tribunal para Menores, pero la Junta Federal de Proteccin
a la Infancia dej de trabajar y en 1929 se estableci la Sociedad Nacional de Proteccin a la Infancia. Como resultado del Cdigo Penal
vigente (1929), dicho tribunal slo se ocup de los menores infractores y los aspectos ms tiles en el sentido de la proteccin para los
que fue creada, quedaron relegados. Por ello, en 1930, Santamarina
propone al Congreso de la Unin:
Si se unificara la accin social en ese sentido por la expedicin de una ley general que abarcara todos los aspectos del asunto y encomendara a un rgano o
institucin el cuidado de la aplicacin de esa misma ley y el estudio de todos
los problemas relacionados con la infancia, y especialmente con la infancia
anormal, se habr dado un paso para la resolucin del problema.90

A diferencia de Santamarina, la postura eugenista radical de Alfredo


M. Saavedra se expresa tambin con relacin a los problemas de la niez, al afirmar que el Estado no deba emplear mtodos paliativos con
la pretensin de resolver de manera integral el problema de la infancia
en Mxico, con su desnutricin y sus taras mentales ya que, finalmente, para l, la gran mayora de ellos slo representaba a los futuros
delincuentes profesionales.
Mientras el estado no procure ir a la causa primera para resolver el problema de
la natalidad seleccionada, combatir los factores hereditarios, las enfermedades
venreas, las toxicomanas y se substraigan los deficientes mentales, no podremos tener una raza saludablemente fuerte en el sentido exacto de la palabra [...]
no basta con dar de comer al hambriento, ni vestir al desnudo, ni ensear al
que no sabe (o no puede saber), es preciso despertar un concepto racional de
responsabilidad ante la descendencia. Hasta entonces la proteccin integral
de la infancia se resolver cientficamente [...] ya que cada nio representa un
capital til a la sociedad [...] La higiene mental deriva en gran parte de la higiene racial.91

Otro grave problema de salud pblica, abordado reiteradamente por


diversos eugenistas mexicanos, fue el alarmante ndice de mortalidad
entre la poblacin indgena a finales de la dcada de los treinta.

La eugenesia en Mxico

127

La SME public, en abril de 1940, el trabajo del ingeniero Alfredo


Del Valle R. La Poblacin Mexicana y la Eugenesia y una semblanza de su obra, en homenaje a su entonces reciente fallecimiento, ocurrido el da 4 de ese mes. Destaca la importancia que los gobiernos
revolucionarios en nuestro pas otorgaban en el sentido del amor
hacia el indio; enfatiza particularmente la labor del gobierno de Lzaro Crdenas, quien impuls de manera contundente el campo mexicano a travs de la propiedad comunal y el rgimen cooperativo;
promovi la organizacin del sector obrero, constituyndose la Confederacin de Trabajadores de Mxico; instrument slidos programas
indigenistas; y promovi la creacin del Instituto Politcnico Nacional, dependiente de la Secretara de Educacin Pblica.
A pesar de los esfuerzos del presidente Crdenas, Del Valle resalta que el indio sigue en su miseria y su aislamiento, en su atraso y el
abandono ms grande, que le coloca en un ndice de mortalidad alarmante. Seala las estadsticas de mortalidad en Mxico de acuerdo
con los datos del censo de 1931, publicados en Mxico en cifras, y sostiene que si se considerara slo la poblacin indgena, los ndices de
mortalidad seran horrorizantes:
La mortalidad del pas es una de las ms altas y el coeficiente por millar de habitantes llega al 25.9 para el ao de 1931 [...] slo le aventaja Egipto que alcanza 26.8, siendo Canad el de menor mortalidad con 9.9. Este dato explica el
porqu de nuestro lento crecimiento demogrfico, no obstante el tambin elevado coeficiente de natalidad, que llega a 43.3 por millar de habitantes.92

Finalmente, la postura de Del Valle concuerda con la ptica de la


mayor parte de los estudiosos del problema demogrfico del pas en
cuanto a la marcada baja densidad poblacional 7 habitantes por
km2 en los aos treinta y se pronuncia coincidente con el grupo de
los cientficos de la etapa del porfiriato, especficamente con Emilio Rabasa E., a quien refiere en el sentido de repoblar nuestro pas
a partir de la inmigracin europea, dando preferencia a los espaoles
por su demostrada capacidad de adaptabilidad al clima mexicano.93
El contexto poltico-social y cultural de nuestro pas permiti un
mayor impulso al uso positivo de la eugenesia; es decir, fomentar la
reproduccin de los individuos portadores de las cualidades desea-

128 Eugenesia y racismo en Mxico


bles y aunque no se desprende del discurso de los eugenistas cules
son dichos caracteres, s es patente su preocupacin por la reproduccin de taras evidentes, sobre todo las enfermedades asociadas con el
padecimiento de enfermedades venreas, el grave y extendido problema del alcoholismo crnico, as como diversas patologas mentales.
En dicha empresa jug un papel central la seccin de Eugenesia
de la SMP, las campaas de difusin de responsabilidad hacia la descendencia por parte de la SME y las campaas antivenreas impulsadas
por diversas instancias gubernamentales, como el Departamento de
Salubridad Pblica y los programas de educacin sexual instrumentadas por la Secretara de Educacin Pblica.
En la mayor parte de los trabajos de los eugenistas mexicanos es
evidente la falta de formacin en el campo de la gentica, situacin
que tambin se expresa en los discursos de mltiples eugenistas latinoamericanos. Sin duda, la limitada formacin biolgica de los mdicos y los escasos bilogos de la poca determina que se observan
serias confusiones o ambigedades conceptuales. Incluso las publicaciones biolgicas de la dcada de los treinta, como la Revista Mexicana
de Biologa, contienen bsicamente trabajos morfolgicos y descriptivos.
Alfonso Herrera analiza la formacin biolgica de los profesionales mexicanos en su obra Biologa y plasmogenia.94 Presenta las aportaciones a la biologa mexicana durante un siglo de 1821 a 1921
misma que divide en dos periodos: el prerevolucionario, de 1821 a
1909, y el posrevolucionario, de 1910 a 1921. En este trabajo seala
la imposibilidad de formar un nmero significativo de bilogos; la falta de jvenes preparados para ser naturalistas y despus bilogos en el
periodo prerevolucionario fue, de acuerdo con l, de funestas consecuencias.
En obras posteriores, Herrera sostiene que todava en los aos
treintas y cuarentas no haba en Mxico un nmero importante de
profesionales de la biologa y mucho menos mdicos que estuvieran actualizados acerca de los avances de la gentica, hecho que se hace
patente en las publicaciones mdicas de esa poca y en algunas dedicadas especficamente a la biologa. En los diversos medios en que
publicaban los eugenistas o mdicos higienistas, existe en general una
reiterada confusin entre los factores adquiridos contagio y los
transmitidos por herencia al referirse a diversas enfermedades, asi-

La eugenesia en Mxico

129

mismo se asume una importante influencia entre las toxicomanas y


los caracteres hereditarios.
De acuerdo con la resea que presenta Herrera, los primeros cursos de biologa en el Mxico prerevolucionario se iniciaron en la Escuela Normal para Maestros, cuando su director era el profesor Enrique
C. Rbsamen, en 1902, ste otorg a Herrera, en julio de ese ao, el
nombramiento de profesor de biologa, despus de haber enseado
historia natural en la misma escuela durante muchos aos. Pero, despus de 1906, el gobierno elimin el ao escolar en que se enseaba
la biologa, adems de otras materias que parecieron peligrosas para la juventud y las creencias.95
En el Mxico posrevolucionario (1910-1924) las ideas evolucionistas eran familiares, muchos naturalistas mexicanos, como Alfonso
L. Herrera,96 entre otros, eran evolucionistas convencidos y materialistas; consideraban que la ciencia poda impulsar la suerte de la
humanidad. El ingeniero Flix Palavicini,97 ministro de Instruccin
Pblica, lo nombr director interino del Museo de Historia Natural
en septiembre de 1914. La ptica respecto a la poltica educativa de
Palavicini se refleja en el acuerdo dictado en torno a que los museos
existentes, tanto el de Historia Natural como el de Inspeccin de Monumentos Arqueolgicos, a cargo de Manuel Gamio, y otros establecimientos similares, formaban parte de la Secretara de Fomento
para que tuvieran un enfoque prctico, que promoviera desarrollar
estudios con repercusiones en la industria y en la agricultura, para que
el avance de la ciencia se reflejara en la produccin.
Los estudios de tipo terico y la enseanza de la biologa, afirma
Herrera, slo eran responsabilidad de la Universidad Nacional. Refiere la fundacin del Instituto Mdico Nacional, en agosto de 1890,
cuya funcin primordial era el estudio de plantas y animales de importancia desde el punto de vista mdico. Aunque, afirma:
...las modas y los progresos de la teraputica farmacolgica, desplazaron las especies mexicanas, para emplear mltiples rivales que llegaron a nuestro pas del
extranjero.98

Herrera sostiene que para 1924, fecha de la tercera edicin de su obra,


Mxico no cuenta todava con recursos suficientes para sostener

130 Eugenesia y racismo en Mxico


institutos dedicados a especialidades; cita el Diario de los debates,
de las Cmaras Legislativas de nuestro pas, en el mes de diciembre de
1917, en que constan las discusiones y las deficiencias relativas a los
establecimientos e instituciones dedicados a las ciencias biolgicas,
con tan poca relacin y coordinacin, que algn establecimiento
mexicano peda al extranjero ciertas especies, que otro colectaba en
nuestro pas. 99
Eugenesia negativa: el caso del estado de Veracruz
Mxico fue uno de los pases latinoamericanos que promovi la eugenesia negativa, en el sentido de impedir la reproduccin de los
caracteres morbosos, que padecen o generan enfermedad y por tanto
indeseables a travs de la esterilizacin. As, se encuentra que Veracruz, uno de los estados anticlericales ms radical, impuls la orientacin de la educacin sexual y las campaas de esterilizacin.
En julio de 1932, el gobernador de Veracruz, Adalberto Tejeda,
promovi la aprobacin por parte del Congreso Estatal, de la nica
ley eugensica de esterilizacin existente en Mxico: la 121, y la consecuente creacin de un nuevo servicio denominado Seccin de Eugenesia e Higiene Mental, adscrito a la Direccin de Salubridad del
Estado, que se ocupase de investigar y establecer mediante pruebas las
estadsticas con relacin a las enfermedades, defectos fsicos y de salud mental, susceptibles de transmitirse de padres a hijos, as como
medir la inteligencia, para posteriormente dictar las medidas necesarias
de profilaxis que cientfica y experimentalmente sancionadas, prevengan
a las nuevas generaciones contra males hereditarios.100
El Reglamento de la Seccin de Eugenesia e Higiene Mental,
elaborado para instrumentar dichas medidas eugensicas, se aprob en
diciembre del mismo ao.101 La exposicin de motivos del mismo,
expresa los criterios relativos a la salud pblica que llevaron al ejecutivo estatal a proponer las funciones y las tcnicas que deba emplear
la recin creada Comisin Mdica a efecto de practicar la esterilizacin con fines eugensicos:
CONSIDERANDO.

Que los descubrimientos de la experimentacin sanitaria, mdica, biolgica y psicolgica, atestiguan de manera indubitable la posibilidad

La eugenesia en Mxico

131

de aplicar a la raza humana mtodos concretos de previsin eugnica que permitan esperar resultados patentes y prcticos en la reproduccin que ha de
formar la colectividad del futuro, suprimindose as, hasta donde sea posible,
las probabilidades de degeneracin o decadencia especficas [...]
Que los procedimientos divulgados por la ciencia para la regulacin de la
natalidad y las posibles realizaciones de una eugenesia metdica [...] se han
extendido entre los elementos ms favorecidos por la organizacin social y econmica, viniendo a quedar el caudal de esta informacin cientfica, por las reservas injustificadas de la ley y por la falta de accin valerosa del poder pblico,
fuera del alcance, del conocimiento y de la prctica de las clases proletarias [...]
Que la esterilizacin de los seres humanos es prctica ya consagrada por las leyes en los pases cultos cuando se trata de individuos afectados por enfermedades hereditarias, de idiotismo, amnesia o deficiencia mental y excesiva enajenacin
mental, etc. y en algunos casos extendindose por mandato legal hasta los degenerados, viciosos o delincuentes incorregibles, por lo que conviene ir introduciendo la esterilizacin legal en el Estado de Veracruz, siquiera en lo que respecta a
los casos ms tpicos y unnimemente aceptados por la ciencia [...]
Que la esterilizacin eugnica administrada en debida forma debe considerarse una medida protectora no slo de los intereses de la especie y de la raza,
sino benfica para el hogar, saludable para la familia y conveniente an para
los mismos individuos esterilizados que en la mayora de los casos, especialmente las hembras resienten la indebida funcin reproductiva en forma de
graves trastornos orgnicos y an de situaciones patolgicas que ponen en
riesgo su vida [...]
Que es debido iniciar en el Estado los procedimientos de psicologa experimental
que permitan la formacin de estadsticas y de ndices de inteligencia, segn los ms
acreditados mtodos cientficos que se practican actualmente en el mundo.102

La Comisin Mdica, constituida fundamentalmente por mdicos higienistas, se encargaba de los aspectos concernientes a la salud fsica,
y algunos psiquiatras de la aplicacin de las pruebas de inteligencia.
El Reglamento de la Seccin de Eugenesia e Higiene Mental, alude tambin a problemas de salud pblica como la regulacin de la natalidad,
la esterilizacin de los ejemplares humanos indeseables y, por tanto,
causantes de la degeneracin. Para la atencin de los enfermos se
crean dispensarios y clnicas gratuitas, dependientes del Departamento de Salubridad Estatal, mismas que tambin desempearon labores
educativas y de higiene sexual, adems de determinar los casos en
que deba efectuarse la esterilizacin:

132 Eugenesia y racismo en Mxico


...a juicio de la Seccin de Eugenesia e Higiene Mental, la lacra del individuo
se considere incurable y transmisible por herencia; [...] ser efectuada en los casos en que un consejo mdico de tres peritos dictamine por mayora de votos,
cuando menos, por medio de procedimientos cientficos, la incapacidad mental
o deficiencia psicolgica incurable del sujeto [...] Que la operacin quirrgica o
el procedimiento tcnico en virtud del cual se realice la esterilizacin no cause al sujeto ms que la incapacidad gensica, pero le conserve en cambio todas
las dems funciones sexuales; [...] que no implique mutilacin ni deformacin
anatmica visible, ni traiga consigo la prdida de aptitudes psquicas o fisiolgicas que sean necesarias para que pueda bastarse a s mismo social y econmicamente [...]
La Seccin de Eugenesia e Higiene Mental, fijar las circunstancias en que
sea procedente la esterilizacin de los delincuentes, reincidentes o incorregibles, cuando se trate de individuos cuya reproduccin deba suprimirse, de acuerdo con los
dictados de la ciencia, para evitar la reproduccin de seres humanos de irresponsable inadaptabilidad social. [...] organizar los estudios que sean convenientes para
la medicin de la inteligencia de nios y adultos, con relacin a su edad cronolgica o adoptando al efecto las bases, escalas y pruebas que a tal objetivo conduzcan y que gocen de mayor crdito cientfico.
Queda prohibido en el estado el tratamiento de dichos asuntos o la difusin
de conocimientos sobre dichas materias por individuos que no sean mdicos o
profesores titulados en la ciencia eugnica y cuyo ttulo haya sido reconocido
por la Seccin de Eugenesia e Higiene Mental.103

Unos meses despus de aprobada la ley veracruzana de esterilizacin


con fines eugensicos, los enfrentamientos entre radicales y conservadores, en lucha por la tenencia de la tierra en ese estado, se aduean
del escenario poltico, por lo que la ley en cuestin queda aparentemente relegada, aunque hasta ahora no ha sido derogada. No existen
registros oficiales ni en las publicaciones mdicas del estado de esa
poca, en los que pueda constatarse si se aplicaron o no tcnicas de
esterilizacin con fines eugensicos.
La labor fundamental de Adalberto Tejeda, durante sus dos periodos no consecutivos de gobierno (1920-23 y 1928-32), se orient a
impulsar la educacin laica y resolver los problemas de salud pblica
ms graves del estado. Por otra parte, es clara la influencia positivista en su ideologa, tanto en la valoracin que realiza del desarrollo de
la ciencia, como en cuanto a su formacin en mltiples campos del
conocimiento, mismos que pretendi utilizar para promover mejores condiciones de vida para los habitantes de su estado. Su concepcin positivista se encuentra sistemticamente en los discursos y es

La eugenesia en Mxico

133

interesante resaltar, a afecto de tener idea de sus concepciones, el hecho de que su biblioteca personal, Archivo Adalberto Tejeda (AAT)
contiene el Tratado de la degeneracin de la especie humana, de Morel,
la obra de Maudsley, El crimen y la locura, varias de las obras de los
principales autores franceses de fines del siglo XIX sobre sistemtica
racial y la obra de Finot, El prejuicio de las razas.
Como muchos pensadores de la dcada de los treinta en Mxico,
el coronel Adalberto Tejeda comparta la preocupacin del problema
racial y la posibilidad de su mejoramiento. La amplia obra de profilaxis social que instrument, inclua eliminar el fanatismo religioso,
por ello cerr la mayor parte de los templos del estado, algunos los
convirti en escuelas y oficinas pblicas, cerr la catedral de la capital desde inicios de 1930 se abrira hasta 1937, redujo el nmero de sacerdotes, impuls la edicin de publicaciones contra el clero,
como el diario La Sotana, rgano difusor de las ideas de la Liga Comunista Anticlerical, y financi la presentacin de obras teatrales como
El fanatismo derrotado y Un atentado criminal,104 que relata el
atentado de que fue objeto el gobernador en agosto de 1931, por parte de un seminarista veracruzano manipulado por el clero catlico,
y del que sali ileso; esta obra de teatro cont con gran apoyo econmico estatal y se relacion tambin con el asesinato del presidente
lvaro Obregn por parte del clero catlico en la Ciudad de Mxico.
A pesar de promover la aprobacin de la Ley 121, el informe del
segundo mandato de Tejeda tampoco menciona algn caso de esterilizacin como medida eugensica negativa, sino slo el empleo de tcnicas de puericultura que tenan la finalidad de garantizar la salud de
los recin nacidos y de la madre, factor que reconoce con beneplcito en su ltimo informe de gobierno:
...la implantacin de la Seccin de Eugenesia ha comenzado a dar resultados
satisfactorios, por medio de los cuidados y atenciones mdicas que se imparten
a las seoras en estado de gestacin y que evitan a los recin nacidos las taras
hereditarias.105

Los cuidados a que se refiere Tejeda, se relacionan con el establecimiento de clnicas de salud gratuitas, que fundamentalmente evitaban
que las futuras madres estuviesen contagiadas por alguna enfermedad

134 Eugenesia y racismo en Mxico


venrea, de ser as eran sometidas a tratamiento para garantizar la salud de la descendencia.
Otra accin en beneficio de la salud pblica realizada durante la
gestin de Tejeda fue promover en agosto de 1930 la derogacin de
la Ley 362, que suprimi la reglamentacin del ejercicio de la prostitucin comercial para reducir la elevada incidencia de enfermedades
de transmisin sexual as como la prohibicin del establecimiento de cantinas, tabernas y piqueras, y la venta de bebidas embriagantes,
con la intencin de limitar el grave problema del alcoholismo persistente. El gobernador Tejeda consideraba inmoral que las administraciones pblicas incrementen sus ingresos a costa de los vicios que
daan al individuo y a la raza. En comunicaciones con los dos presidentes que gobernaron Mxico durante sus dos gestiones, Tejeda
explic primero al presidente Emilio Portes Gil y posteriormente
a Pascual Ortz Rubio, la imperiosa necesidad de llevar a cabo ...una
accin vigorosa para la regeneracin de nuestra raza.106 Respecto a todas las medidas de profilaxis social que instrument en Veracruz durante sus dos gestiones, sostena:
Que habiendo el Estado de Veracruz iniciado con xito un amplio control social
en materia de prostitucin, cuya reglamentacin oficial ha sido abolida, educacin sexual que es obligatoria en el Estado; tratamiento forzoso de enfermedades
venreas y regulaciones eugnicas relativas, abolicin de cantinas y tabernas y
restriccin del alcoholismo, fijacin de requisitos de salud para la celebracin
del matrimonio, dentro del precepto del nuevo Cdigo Civil y en general toda
la franca orientacin sociolgica de mejoramiento de la raza, es oportuno y conveniente ampliar el radio de accin de estas medidas, todas congruentes, e iniciar
una aproximacin directa al problema de la regulacin de la natalidad en el Estado con propsitos esenciales de eugenesia y de alta responsabilidad social.107

Por ello, Tejeda orden tambin clausurar los establecimientos donde


se ejerca la prostitucin:
...las casas destinadas a tal comercio y liberar a esas mujeres del estigma vergonzoso de que las ha hecho vctimas el actual sistema social [...] Pero esa ley no
ha nacido slo de un motivo sentimental, pues se funda en principios racionales y cientficos, sin que este Gobierno haya descuidado promover [...] la dignificacin moral y la liberacin social de la mujer veracruzana.108

La eugenesia en Mxico

135

En su informe final a la legislatura estatal, presentado en 1932, Tejeda seala que durante su segundo periodo de gobierno se fusionaron,
para una mejor coordinacin, los Departamentos de Salubridad Pblica Federal y Estatal. El financiamiento para los programas impulsados
por su administracin era aportado por el Gobierno del Estado, el
Departamento de Salud Pblica Federal, la H. Fundacin Rockefeller,
as como por diversos municipios del estado que contaban con mayor
infraestructura para la atencin de enfermos. Destaca la permanente
campaa de la Direccin de Salubridad, para vigilar el cumplimiento
de las disposiciones vigentes en el combate del alcoholismo y respecto a la lucha contra las enfermedades venreas, a partir de la organizacin de conferencias semanales sobre higiene sexual en centros
estudiantiles y obreros. 109
Para Tejeda, los avances de la ciencia positivista, es decir, el xito
que la gentica y la biologa haban tenido en la agricultura y ganadera, deban aplicarse en la raza humana; consideraba que su responsabilidad como gobernante inevitablemente inclua promover el
mejoramiento fsico y mental de los veracruzanos y financiar las investigaciones cientficas necesarias para lograr dicha empresa.
Tambin seala que durante su segunda gestin, la labor sanitaria
en el estado de Veracruz, era coordinada por el Departamento de Salubridad Pblica Federal, la Direccin de Salubridad del Estado y la
Fundacin Rockefeller; sta ltima participaba especialmente en la lucha contra el paludismo y la uncinariasis. As, el presupuesto de salud
que se emple en 1932 para Veracruz, fue de $400,000 de la Federacin, $80,500 del Gobierno Estatal y $15,000 que aport la Fundacin
Rockefeller.110 Fue tambin con el apoyo de esa fundacin, a travs
de becas, que se formaron diversos higienistas de esa entidad, como
el doctor Francisco Bernal Flandes, egresado de la Universidad John
Hopkins y miembro activo de la Sociedad Mdica Veracruzana.111
En sus Memorias, Tejeda reflexiona sobre la importancia del Servicio de Eugenesia que impuls durante su gobierno:
Sin exagerar, puede asegurarse que hasta aqu, estos cuidados se han relegado al
olvido, pudiendo observarse como sin discernimiento alguno, se renen parejas de sifilticos, de individuos tuberculosos, de alcohlicos inveterados, de personas con defectos mentales, de viciosos y criminales, etc., que sin taxativa alguna
van prolongndose en sus descendencias a travs de las edades, y legndoles sus

136 Eugenesia y racismo en Mxico


miserias fisiolgicas. Y estos nuevos grupos de individuos defectuosos, a su vez se
levantan ante la humanidad como obstculo infranqueable para el progreso y
mejoramiento social [...]
Felizmente los trabajos cientficos que con verdadero xito se vienen desarrollando en el campo de la biologa, nos han descubierto nuevos horizontes [...]
en lo que toca al concepto y resolucin de los problemas sociales como la criminalidad, prostitucin, alcoholismo, pauperismo y otros que antes pensbase eran
debidos en su totalidad a falta de oportunidades, trabajo, educacin y otras circunstancias distintas y ajenas al individuo [...]
Estas razones hicieron que fuera aprobado el proyecto de ley creando la Seccin de Eugenesia e Higiene Mental, que se ocupar del estudio de nuestro medio, de las enfermedades y defectos fsicos del organismo humano [...]
No escapan a la comprensin de este ejecutivo a mi cargo, las gigantescas dimensiones de esta empresa y las enormes dificultades que la misma envuelve,
pero se ha propuesto arrojar la semilla en el surco, con la esperanza de que el vigor
revolucionario la haga fructificar.112

Como se aprecia en el discurso del gobernador Tejeda, es constante el


uso de conceptos darwinistas, de las tesis de la degeneracin de los autores franceses y toda la ideologa cientfica positivista de orden y
progreso. Durante su desempeo como funcionario pblico, jug un
papel fundamental en la solucin de los principales problemas de
salud pblica, financi importantes investigaciones sobre la fiebre
amarilla y el paludismo, que azotaba fundamentalmente la poblacin
rural, tambin sobre enfermedades venreas como la sfilis y blenorragia; cre numerosos dispensarios y clnicas de salud gratuitas; promovi la educacin laica gratuita de manera importante y la formacin
higienista del gremio mdico.
Durante la segunda gestin de Tejeda, el doctor Ignacio Vado
Johnson, director de la Revista Mdica Veracruzana, coincidente con
las campaas antialcohlicas instrumentadas por el gobierno estatal
que impuls el cierre de los establecimientos que expendan bebidas
embriagantes, afirmaba:
Cules han sido las causas de que la lucha contra el alcohol haya fallado hasta
ahora? [...] La principal es que en las cruzadas anteriores se ha atacado al efecto y no a la causa. Luchamos contra la embriaguez y no contra el alcohol [...]
Los dbiles, los degenerados, los enfermos, los ociosos, acudirn a los licores para encontrar fuerzas ficticias [...] En otras pocas la legislacin antialcohlica se
diriga contra el borracho y no contra el expendedor.113

La eugenesia en Mxico

137

La aprobacin de la iniciativa del coronel Tejeda para derogar en el


estado de Veracruz la reglamentacin del ejercicio de la prostitucin,
en agosto de 1930, mediante la Ley 362, es comentada dos aos despus por los mdicos, ante la peticin de diversos grupos y corporaciones para la reapertura de las zonas de tolerancia.
Tambin acorde con las medidas de salud pblica que intrument
Tejeda, el doctor Agustn Hernndez Meja,114 Director de Salubridad del Estado, menciona las razones que llevaron al gobernador a
proponer alternativas para reducir las afecciones venreas, a partir
de la derogacin de la reglamentacin anterior que permita el ejercicio de la prostitucin. Seala que la anterior reglamentacin, tericamente inclua el reconocimiento mdico semanal o bisemanal
de las prostitutas registradas, que en caso de encontrarlas enfermas, deban aislarse en los hospitales gratuitos para su curacin. Resalta las
estadsticas de la Ciudad de Mxico, presentadas en el ltimo Congreso Panamericano (1931), donde hay ms minuciosidad y mejores
servicios hospitalarios para el aislamiento reglamentario, an as, consignan que 60% de las prostitutas registradas tienen padecimientos
venreos.
Es interesante sealar que los mdicos veracruzanos, aunque algunos tengan posturas cercanas a los eugenistas capitalinos, al sealar
la importancia de impulsar el mejoramiento racial, no refieren el alcoholismo como causa de degeneracin racial, ni le consideran como carcter hereditario, como lo ubican muchos mdicos de la SME;
constantemente aluden la importancia de elevar el nivel educativo
de la sociedad e impulsar programas de profilaxis social para que esos
males decrezcan, lo que les coloca en una posicin ms flexible, afn
al ambientalismo francs.
La

SME

y la difusin

Desde su fundacin, la SME realiz una sistemtica labor de divulgacin de sus principios, denominada por Saavedra conciencia de responsabilidad hacia la descendencia, para lo cual se instrumentaron
numerosos programas de radio, publicidad en los diarios de circulacin nacional, cursos para diferentes sectores de la poblacin y en

138 Eugenesia y racismo en Mxico


escuelas, propaganda e incluso la publicacin de literatura relacionada con los principios de la SME, adems de la labor de Saavedra de enviar la revista Eugenesia a todas las sociedades mdicas de provincia
y a algunas asociaciones eugenistas estadounidenses.
La constante preocupacin por los problemas demogrficos y la
necesidad de promover programas de concientizacin para la poblacin
con una orientacin eugnica, condujo a los eugenistas mexicanos
a impulsar campaas y difundir los principios bsicos de educacin
sexual en diversos medios. El doctor Adrin Correa, miembro de
la seccin de eugenesia de la Sociedad Mexicana de Puericultura,115
present en la SME, en 1932, un trabajo referente a la importancia de
la educacin sexual. En el sealaba que la sociedad mexicana estaba
aferrada a sus costumbres ancestrales, cargada de prejuicios, de una
moral mal orientada, hasta cierto punto intransigente, dado que tena un nivel intelectual que dejaba mucho que desear. Para l, todos
esos factores llevaban a considerar la educacin sexual como inmoral y se dejaba al azar y al tiempo dicha educacin, ya que tanto los
padres, como los maestros y hasta los mdicos, sostena, se declaran
contrarios a su enseanza, fundndose en dificultades y prejuicios
que consideran invencibles, para desempear esta funcin con los nios y hasta con los adultos.
Propone una educacin sexual gradual y paulatina de los nios, de los jvenes y de los adultos, con el apoyo de pedagogos, mdicos, higienistas, abogados, etctera. Como muchos miembros de la
SMP , Correa considera que la educacin sexual deba impartirse de
manera integral y, por tanto, incluir el medio, al que otorga un especial valor, la herencia y el individuo, ya que esos factores influyen
de manera prioritaria en el desarrollo intelectual. Por ello afirmaba:
Si la herencia psquica es buena y el medio en que vive el nio es malo intelectualmente, el desarrollo psquico del nio se detiene. Por el contrario un nio
que tenga herencia psquica mediocre, puede tener un buen desarrollo psquico
si el medio en que vive es intelectual.116

Como se puede observar en la cita anterior, su concepcin es marcadamente ambientalista, absolutamente lejana al radicalismo de Saavedra y a la concepcin de Galton, quien desprecia el efecto de la crian-

La eugenesia en Mxico

139

za en el desarrollo de las capacidades intelectuales, para otorgar valor


primordial a la herencia.
Para Correa, los inicios de la educacin sexual dependen del seno
familiar, fundamentalmente de la madre, por ello estima indispensable que el Estado ofrezca educacin sexual para los padres en primera
instancia y, dado que sta debe ser una de las bases de la instruccin
moral de la vida escolar, el maestro, el pedagogo, debe brindar educacin en torno a los aspectos relacionados con la sexualidad y mantener
al mismo tiempo en sus discpulos una sana curiosidad, un verdadero
espritu inquisitivo y amor al conocimiento. Para l, desgraciadamente, muchos maestros han descuidado el cultivo de las nociones precisas de biologa, psicologa, fisiologa y sociologa, por ello, durante el
tiempo que se invierta en prepararlos para esa misin, nuestros jvenes tendrn que adquirir esta enseanza por la lectura, as como
recibirla de las personas mayores que no se olvidan de cuando fueron
jvenes y que de sus propias experiencia han cosechado el conocimiento y comprensin de estos hechos.117
Considera que a los nios se les debe guiar hasta la pubertad, que
es cuando debe hacerse verdadera enseanza de la profilaxis de las
enfermedades venreas. La educacin sexual debe adaptarse delicadamente, dependiendo del temperamento individual.118 Por ello, propone impartir un programa de educacin sexual que tenga en cuenta
los conocimientos de las ciencias naturales: botnica, zoologa, biologa, etctera, y dar a conocer:
I. Los elementos de la reproduccin en la especie humana, (vulo, espermatozoide).
II. Mostrar la analoga con los fenmenos de reproduccin, crecimiento y desarrollo y relaciones de los sexos en las plantas y animales.
III. Indicar las diferencias fisiolgicas de los sexos en relacin e importancia
de las glndulas de secrecin interna en el desarrollo sexual.
IV. Hablar de sfilis y blenorragia como si se tratase de cualquier otra enfermedad y sealar los riesgos a que se exponen mediante una simple estadstica
sobre el nmero de los infectados en ambos sexos.
V. Sealar los daos psquicos a que se exponen los que se entregan a las prcticas de masturbacin en general, explicar las causas de las poluciones nocturnas o diurnas y su influencia en la salud del individuo y dar una idea de
las psicosis que llegan a presentarse.

140 Eugenesia y racismo en Mxico


Una educacin de este tipo debe darse a las jvenes teniendo en cuenta
su sexo, encomendando esta educacin de las nias a una doctora en medicina, quien naturalmente [...] estar capacitada y en condiciones para desempear esta delicada misin. 119

A pesar de que algunos grupos de mdicos en los inicios de los treinta


en nuestro pas tenan posiciones avanzadas respecto a la importancia
de la educacin sexual y trataron de incidir en las polticas educativas
en ese sentido, es clara la postura retrgrada de otros mdicos mexicanos que, como Correa, relacionan la masturbacin con daos psquicos, la consideran incluso causante de psicosis.
Respecto a la difusin de los principios eugensicos, es importante resaltar que, para 1945, el tiraje de la revista Eugenesia era de 3,500
ejemplares y se distribua en todo el pas, bsicamente entre el gremio
mdico, las enfermeras, los corresponsales de la SME en los estados y
las trabajadoras sociales.
Palavicini menciona las actividades de la SME a mediados de los
cuarenta, que bsicamente se dedicaba a fomentar las medidas preventivas de higiene racial, a travs de sus publicaciones, conferencias,
emisiones de radio y a incidir en la salud hereditaria de nuestra raza
ante las autoridades sanitarias, incluso afirma:
...los preceptos eugensicos se han convertido en Mxico en leyes de observancia obligatoria como el certificado mdico prenupcial cuyo fin es la lucha contra
las enfermedades que daan el plasma germinativo.120

Es necesario aclarar que la disposicin obligatoria del certificado


prenupcial existe en nuestro pas desde 1928, es decir, antes de la fundacin de la SME; aunque indiscutiblemente sta insisti en su importancia, a travs de diversos medios de divulgacin a que tuvo acceso,
dado que en Mxico, incluso hasta la dcada de los cincuenta, muchos matrimonios se realizaban solamente con ceremonia religiosa y
evadan el requisito del certificado mdico prenupcial en el que se
detectaba la sfilis y gonorrea, exigencia obligatoria para el matrimonio legal.

La eugenesia en Mxico
SME :

141

salud pblica y educacin sexual

Con la intencin de precisar cul era la orientacin de las campaas


de concientizacin acerca de los principios eugnicos y el sentido de
responsabilidad hacia la descendencia, la SME instrument programas
de salud pblica y de educacin sexual; estos pretendan tambin incidir en los trabajadores vinculados con el campo de la salud y de la
educacin. Adems, a travs de ellos, es posible detectar las concepciones que acerca de la herencia manejaban los conferencistas.
Por lo anterior, a manera de ejemplo, se presenta una resea de
Alfredo M. Saavedra, del curso organizado por la SME en febrero
de 1939, para las trabajadoras sociales, con la finalidad de difundir
el arte cientfico de la eugenesia y promover la divulgacin de la
concepcin de higiene racial; se hace tambin patente el desconocimiento de los ponentes, todos miembros activos de la misma, en
cuanto a los factores que regulan la transmisin de los caracteres hereditarios y se manifiesta el enfoque puericulturista ambientalista de muchos de ellos.
La primera conferencia, realizada el primero de febrero, corri a
cargo de la doctora Enelda G. de Fox, quien se refiri a la herencia
biolgica, como fundamento imprescindible desde el punto de vista eugnico. Explic cmo los caracteres hereditarios influyen poderosamente sobre la vida del individuo y el papel de la eugenesia, arte
de aplicacin social basada en la biologa, que estudia no slo la influencia fatal de la herencia, sino tambin los problemas mdicos y
sociales que derivan de ella.
En la resea, publicada en Eugenesia, la doctora G. de Fox dice
fundar sus afirmaciones en las teoras de Mendel, respecto a cmo
evitar la contingencia de factores hereditarios perniciosos para la especie y
el cmo proteger la generacin de los seres bien dotados, para mejorar la
raza humana a travs de sus descendientes. Seala que la comprensin
de los principios mendelianos, es muy compleja y requieren de muchas horas de estudio por parte de bilogos especializados, as que no toca el punto por la falta de tiempo para su exposicin.121
La segunda conferencia, Los problemas de la natalidad y mortalidad infantil, dictada por el demgrafo Francisco A. Benavides,
efectuada el 3 de febrero, centr el problema en la necesidad de la
proteccin a los infantes para garantizar su sobrevivencia, cuya tasa

142 Eugenesia y racismo en Mxico


de mortalidad en el primer ao de vida, en 1939, era de 149.9 por
cada mil nacimientos, por lo que propona incrementar el ndice de
natalidad, ms que asimilar inmigrantes, dada la baja densidad de poblacin en la Repblica Mexicana, que en ese entonces, reportaban
las fuentes oficiales, era de 9 habitantes por km2, lo que generaba
mltiples problemas econmicos, por falta de explotacin de la riqueza nacional.
Benavides, considerado uno de los principales estadsticos de la
poca, raliz una investigacin para establecer los antecedentes patolgico-hereditarios de los nios de 0 a 2 aos que concurran a los
centros de higiene infantil, seal que 45% eran hijos de padres sifilticos, tuberculosos o alcohlicos; 33% hijos de madres sifilticas,
tuberculosas o alcohlicas; 22% son hijos de padres y madres sifilticas, tuberculosas o alcohlicas; de stos, afirma, 34% estn enfermos
de los rganos de los sentidos, de la piel o de heredo-sfilis y destaca
en su conferencia, que se calcula que slo 11% de la poblacin infantil concurre a los centros de higiene, ya que el 89% restante no tiene
acceso a dichos centros cerca de donde vive o no se acercan a ellos
por ignorancia y falta de preparacin.122
Es indispensable destacar que de los datos que presenta Benavides, respecto al grave problema de la mortalidad infantil en Mxico,
aunque se refieren a nios que asistan a centros de salud 11% de
la poblacin infantil, situacin que no ocurra en general en las
zonas rurales que calcula son alrededor de 90%, tenan un lugar predominante las afecciones venreas y la tuberculosis. Como en
otras pocas, el alcoholismo en nuestro pas representaba uno de los
problemas de salud pblica ms grave, que sin duda repercuta en la
nutricin y cuidado de la descendencia, lo que incide tambin en
la elevada tasa de mortalidad infantil.
Otro aspecto muy grave que seala en su conferencia, corresponde a los datos de mortalidad hasta los cuatro aos de edad; refiere que
aplicando la frmula de Bertilln, 3/5 partes de los nios de 0 a 9
das de edad llegan a los 14 aos; afirma que: de un grupo de 520
nios, de la edad sealada, slo 375 tienen probabilidad de llegar a
los 14 aos, pero slo si sus condiciones de vida son normales. Finalmente, resalta la dificultad para resolver estos problemas, por la
gran extensin territorial, la diversidad de razas indias, el exceso de

La eugenesia en Mxico

143

analfabetas, la falta de comunicaciones y el desconocimiento de los


caracteres etnogrficos, etnolgicos y antropomtricos de las razas
en nuestro pas.
El empleo del trmino raza por parte de este demgrafo, coincide con la confusin conceptual de muchos eugenistas mexicanos,
que aluden a l para referir tanto diferencias entre las etnias, como
entre mezclas raciales y clases sociales, situacin similar al caso de
Galton y de muchos eugenistas europeos y latinoamericanos.
Seala tambin que los datos oficiales se refieren a aquellos lugares en donde existen oficinas administrativas gubernamentales y,
por tanto, posibilidades de aplicar censos de poblacin; pero se carecen de los datos de los ncleos indgenas, donde seguramente la mortalidad y los antecedentes patolgicos son pavorosos, considerando
adems que dichos ncleos aislados representan la mayor parte de la
poblacin mexicana. 123 Dado el grave problema que refiere propone las siguientes alternativas:
a) Educacin cientfica sexual.
b) Preparacin del hombre y la mujer para ser padres y madres.
c) Certificado prenupcial.
d) Cuidados prenatales.
e) Cuidados posnatales.
Considera fundamental que la orientacin eugnica se enfoque en la
educacin sexual, en la que deben participar padre, madre, mdicos
y educadores, ya que para l:
El bienestar moral y sexual depende de la moralidad sexual y de la higiene; hay
que evitar que el acto de la generacin se realice simplemente como un impulso instintivo [...] Debe hacerse una amplia campaa educativa preconcepcional
y establecer un gobierno de la natalidad, sin confundir ese gobierno con el control
de los nacimientos. Es indispensable la creacin de un servicio eficiente de proteccin a la mujer y al nio. En resumen una amplia seria obra educativa.124

Es interesante el nfasis de Benavides en el prrafo anterior, en relacin a que el gobierno respete la decisin de los individuos en lo que
se refiere al nmero de descendientes, sin que establezca mecanismos
que limiten la reproduccin.

144 Eugenesia y racismo en Mxico


La doctora Antonia L. Ursa, dict la conferencia del da 6 de
febrero sobre La importancia de la educacin sexual en la infancia;
abord los aspectos relativos a la necesidad de que la madre sacie las
sanas inquietudes y curiosidades de un nio, por su innato instinto de investigacin, que se expresan de manera lgica y natural, de
acuerdo con su proceso de desarrollo corporal y de su inteligencia.
El silencio obstinado, destac, promueve actitudes pecaminosas, de
obscenidad y malicia. 125
Adems de resear todas las ponencias, el doctor Alfredo M.
Saavedra tambin dict la conferencia del 8 de febrero de 1939, fue
sobre el tema Los problemas de la adolescencia, destac en ella la
falta de conciencia de la juventud masculina y femenina tan desencaminada, segn l, en esa poca, lo que conduce en los varones a los
malos amigos, al tabaco, la taberna, la prensa pornogrfica y, por fin,
al prostbulo y consecuentemente a las enfermedades venreas. En
el caso de las jvenes, a la prostitucin, en menoscabo de su salud
fsica y moral, en detrimento de sus familiares y en mengua de su responsabilidad social. Enumera los peligros relativos a las malas costumbres sexuales, propios de la adolescencia, como son el onanismo, la
homosexualidad y la prostitucin masculina y femenina, factores todos stos frente a los cuales deben estar alertas los padres y los educadores.126
El 10 de febrero, la doctora Emilia Leja Paz de Ortz trat el tema
de Enfermedades venreas, con relacin a su efecto en la descendencia, la importancia de su prevencin y de evitar los prejuicios que
pesan sobre ellas, incluso denominadas enfermedades secretas o vergonzosas, lo que ha obstruido, en gran parte, el que se pueda desarrollar una obra efectiva de sanidad al respecto; relacion este problema
con la educacin sexual y la prctica de la prostitucin.
El 13 de febrero, el periodista Protasio Martnez lvarez, jefe de
redaccin de la revista Eugenesia y asiduo colaborador de los programas de radio de orientacin eugnica que organizaba la SME junto
con Palavicini, trat los aspectos relacionados con la Responsabilidad tica de la divulgacin, que deben asumir los comunicadores para encauzar la opinin pblica. Se refiri concretamente al carcter
indolente de nuestra raza, para l, resultado del complejo de inferioridad del mexicano, en coincidencia con la ptica de la tipologa de

La eugenesia en Mxico

145

Samuel Ramos. Para lvarez, ese complejo constituye uno de los factores fundamentales que ha impedido el progreso de los pases hispano-americanos y, por tanto, mejorar sus cualidades.127
Con una orientacin similar, la siguiente conferencia del curso de
eugenesia para trabajadoras sociales, estuvo a cargo del doctor Alberto Lozano Garza, con el tema El sentimiento de inferioridad y la
eugenesia, trabajo en el que califica las causas internas, las patolgicas y hereditarias que pueden lesionar la vida del nio, hacindolo
sentirse humillado; igualmente seal las externas como la escuela
o la familia, que pueden provocar depresin que posteriormente se
pretende compensar, lo que conduce al individuo hacia el bien o, lo
que ms frecuentemente sucede, hacia la criminalidad y el delito.128
Como se observa, su postura es ms cercana a la de los mdicos legistas, algunos psiquiatras y criminalistas de la poca sostenan que mltiples pautas de comportamiento calificadas como antisociales son
expresiones del sentimiento de inferioridad.
El da 17 de febrero, la conferencia Labor eugensica de la trabajadora social, fue sustentada por la doctora Margarita Delgado
Sols. Para ella, la herencia de las cualidades determina la ubicacin
de los individuos como subdotados o superdotados, en las que la
influencia de los factores externos es sumamente dbil, afirma que
la conducta depende indudablemente de los caracteres hereditarios;
en este sentido, el papel de la trabajadora social y de la enfermera visitadora es inculcar la responsabilidad en el pueblo para salvarles de
la herencia tpica, de la transmisin de infecciones congnitas o de las
lesiones que sufren los descendientes por efecto de intoxicaciones
que lesionan los gametos.129 Es interesante resaltar que su postura,
eugenista, ortodoxa y galtoniana, se refleja en el nulo valor que confiere a los factores ambientales y, por otra parte, coincide con diversos
mdicos de la SMP, quienes aseguran que las intoxicaciones afectan
a las clulas germinales.
En trminos generales, es claro el desconocimiento de los eugenistas mexicanos, respecto a los factores externos que no influyen en
el material hereditario; muchos de ellos, como la doctora Delgado,
afirman que diversos compuestos txicos afectan los gametos, lo que
implica una ptica de los factores hereditarios anterior a la concepcin de Weismann respecto a la separacin soma-germen y permite

146 Eugenesia y racismo en Mxico


asegurar tambin el escaso valor que conceden al estado del conocimiento en el campo de la gentica, a pesar de su inters profesional
primordial: la eugenesia.
El ltimo da del curso, el doctor Adrin Correa dict la conferencia sobre la Funcin social de la eugenesia, en la que sostuvo que
el ideal eugnico debe modelar las nuevas generaciones. Por ello, considera que el papel de la educacin en ese sentido, debe ser el desarrollo permanente de la conciencia de la responsabilidad individual
frente a la descendencia. Para l, la eugenesia representa un arte, un
conjunto de reglas de aplicacin social que tiene por objeto transformar a la sociedad hacia un efectivo mejoramiento biolgico.130
Correa relaciona la labor eugnica con mltiples campos de conocimiento: la medicina general, la medicina social, la puericultura,
la ciruga, la higiene, la enfermera, la obstetricia, la poltica, la jurisprudencia, la pedagoga, etctera, ya que desde su ptica, la eugenesia rige la vida del hombre desde su origen.
En las publicaciones mdicas mexicanas de las dcadas de los
treinta y cuarenta, ocupan un lugar especial la educacin sexual, la
profilaxis de las enfermedades venreas y el alcoholismo, ya que
constituan los problemas ms graves de salud y asistencia pblica
en nuestro pas.
El principal difusor de la eugenesia, Alfredo M. Saavedra, en la
Convencin para estudiar los Problemas de la Madre y el Nio, celebrada en mayo de 1941, present el trabajo La seleccin de los
generadores humanos, en el que destaca la obligacin de las instituciones oficiales para, a travs de la ciencia, orientar la responsabilidad
sanitaria en todos sus aspectos. Considera que el cuidado integral y
preventivo de la salud hereditaria constituye, a la postre, lo que rige
la conducta en todos sus aspectos morales, ligados ntimamente a la
economa de la poblacin, por lo que debe ser prioridad para las autoridades de salubridad analizar con seriedad lo que representa la sanidad
de los progenitores, para el desarrollo de la vida normal del futuro.
Segn l:
...la verdadera riqueza de un pueblo radica en el valor etnolgico, los factores
mesolgicos dependen para su utilizacin y explotacin de la potencialidad de
los habitantes; el hombre est dotado para transformarlos hacindolos tiles al

La eugenesia en Mxico

147

progreso, gracias a la potencia inventiva y de trabajo el hombre se supera y la


fuerza de l depende de su composicin tnica.
Sera por dems curioso que a la fecha el criterio de poltica sanitaria no hiciera un esfuerzo para interesarse en resolver una cuestin que est ntima y fundamentalmente ligada a la salud racial.
[...] para lograr un desenvolvimiento armnico en la vida nacional, conociendo que la piedra angular, que el pivote alrededor del cual gira la vida es la
contingencia hereditaria, que la insanidad y las deficiencias mentales, las toxicomanas, el alcoholismo la transmisin de lacras fsicas y morales, la transmisin de enfermedades venreas y las meramente hereditarias, son motivos
serios que deben considerarse como factores que determinan situaciones anmalas en la conducta colectiva.
[...] para lograr el mejoramiento humano preventivamente, dos son las acciones
que deben estimarse, la restriccin para evitar que los indeseables lacrados sigan multiplicndose y el fomento para la reproduccin de los bien dotados.131

Es claro que Saavedra intentaba promover los planteamientos eugensicos de Galton, respecto de las polticas sanitarias que deba impulsar el Estado. Por ello, seala la importancia de los estudios familiares,
la seleccin de los individuos mejor dotados y la limitacin de la reproduccin para los portadores de taras fsicas y/o mentales. El trmino mesolgico lo emplea para referirse a los factores ambientales,
incluida la educacin, a los que, al igual que Galton, confiere importancia secundaria.
Otros miembros de la SME, emplean el nombre de Galton, de
Mendel y de De Vries, entre otros cientficos connotados, para reforzar sus tesis eugenistas; mltiples trabajos de colaboradores de la
revista Eugenesia lo revelan as.
Francisco Blasco Fernndez de Moreda, doctor en ciencias penales, desarroll un trabajo sobre la historia de la gentica, en el que
seala las aportaciones de Mendel, Galton, Morgan, De Vries, Weismann y Wallace. Seala que gracias a la teora de la mutacin, De
Vries, dio el golpe definitivo a la vieja teora evolucionista de Darwin, esto manifiesta su desconocimiento del evolucionismo a finales
de los cuarenta, en que retoma valor el papel de la seleccin natural.
Critica el uso de la esterilizacin, no por conciencia de los derechos
individuales, sino porque hay muchos portadores de taras cuyos grmenes yacen latentes en individuos aparentemente sanos, por lo

148 Eugenesia y racismo en Mxico


que propone promover la reproduccin de los individuos de valor
extraordinario, psquica y fsicamente. 132
Otro trabajo que evidencia el empleo de cientficos con prestigio
para reforzar los argumentos eugenistas, es el del doctor Antonio F.
Alonso, en el que alude al mecanismo de la herencia estudiado por
Galton y Mendel. Al estilo del primero, menciona la herencia del talento, tanto para las actividades mentales como para las artsticas,
cita a mltiples familias que han destacado por esas cualidades en la
historia de la humanidad. Sostiene que Francisco Galton observ que
el talento es ms frecuentemente transmitido por el padre, cuestin
que refleja su desconocimiento acerca de las tesis galtonianas, y propone, para lograr el mejoramiento racial en Mxico, evitar el cruzamiento de las razas indgena y mestiza, con los negros y amarillos, y
seleccionar la europea para blanquearlas.133
Los partidarios del eugenismo flexible, aunque conceden importancia al factor hereditario, al hacer sus propuestas otorgan un peso
considerable a los factores ambientales, lo que inevitablemente les
aparta de la ptica de Galton. Ms bien, coinciden con la postura
ambientalista de los eugenistas franceses, situacin que revelan claramente mltiples discursos anteriormente citados como los de Manuel
Gamio y Adrin Correa,134 entre otros, que expresan tambin la enorme influencia que la ciencia francesa tuvo en el desarrollo de la mexicana, al menos desde el ltimo cuarto del siglo XIX, hasta mediados
del siglo XX.
En cambio, Alfredo M. Saavedra, con una postura ortodoxa, seala el problema demogrfico en los aos cuarenta en Mxico, coincidente con los trabajos sobre la problemtica de la escasa densidad
poblacional una dcada antes. Por ello, propone incrementar la tasa
de natalidad, reducir el ndice de mortalidad en los menores de cinco
aos; pero afirma que el futuro de la poltica econmica depende no
slo de un problema cuantitativo, sino de una seleccin de la calidad, porque de otra forma se emplean los recursos de la beneficencia
slo en paliar las necesidades de tantos dbiles que pesan sobre el
Estado, por lo que el gobierno debe procurar la reproduccin de las
familias bien dotadas, para substituir a todos los deficientes que pululan por todas partes; por tanto propone la creacin de una oficina
dedicada al estudio de los problemas de higiene racial, que investi-

La eugenesia en Mxico

149

gue y seale medidas prcticas de eugenesia positiva y negativa, que


oriente y equilibre la buena calidad con la cantidad de la poblacin,
adems del establecimiento de la ficha biotipolgica en coincidencia con los eugenistas peruanos y argentinos, para sealar en cada
caso concretamente cuando exista indeseabilidad para la reproduccin.135
Es interesante mencionar que el movimiento eugensico peruano, cuyos representantes ms destacados participaron en diversas iniciativas de Saavedra, como la imparticin de cursos y con frecuentes
colaboraciones en la revista Eugenesia, ya haba instituido la prctica
del certificado mdico prenupcial como medida eugensica, aunque
hasta 1940 slo se realizaba en el municipio de Lima y durante la dcada de los treinta impuls el establecimiento de la ficha biotipolgica, como medida sanitaria para el control de la reproduccin.
La situacin poltica de Mxico a mediados de la dcada de los
treinta, en un momento de revaloracin del indio, de impulso a slidos programas indigenistas, con un estado de corte socialista en lo
educativo y en torno a las demandas sociales ms sentidas, se expresa en la cautela de los planteamientos de Saavedra. As, sostiene que
la miseria econmica no debe considerarse como causa suficiente para
aconsejar la supresin de la natalidad, ya que se puede resolver con
una tcnica adecuada de justicia econmico-social. Pero, a pesar de
ello, con relacin al establecimiento de la ficha biotipolgica, declara que:
...es ms prctico sealar a los individuos inadecuados [...] desde el punto de vista sanitario, ya que en verdad y por lo pronto lo que se persigue no es constituir
el grupo de los superdotados, que desde luego, no son el ideal eugnico, sino evitar a los deficientes biolgicos que constituyen el problema bsico [...] y procurar facilidades para la reproduccin de los individuos normales, dentro de
todos los biotipos. 136

Saavedra seala los casos genricos ms evidentes, como factores


cacognicos, en los que el Estado deba incidir para impedir su reproduccin, como los afectados por el alcoholismo consuetudinario
y toxicomanas; oligofrnicos, vaesnicos trmino que emplea para
referir diversos tipos de demencia y locura, los afectados de estigmas o enfermedades graves de carcter hereditario dominante, as co-

150 Eugenesia y racismo en Mxico


mo algunos delincuentes, no por el carcter de delincuencia en s,
sino por las taras neuropticas susceptibles de transmitirse que, para
l, determinan su condicin de inadaptabilidad social.
Afirma que su experiencia mdica le ha llevado a la conclusin
de que mltiples casos de intoxicaciones graves por sales de plomo que lesionan las celdillas germinativas, pueden provocar
saturnismo. Aunque emplea el trmino celdillas germinativas, aparentemente acorde con la concepcin de Weismann, para quien cualquier alteracin del soma no repercute en el germen, ni tiene por
tanto efecto en la descendencia, factor que represent el elemento
central en su refutacin a la tesis de la herencia de los caracteres adquiridos, Saavedra ignora dicho postulado y mantiene su coincidencia
con esa concepcin lamarckista, incluso en sus publicaciones de las
dcadas de los cincuenta y sesenta.
Finalmente, en ese trabajo propone una amplia y eficiente accin
de propaganda referente al alto sentido de responsabilidad humana
que deben revestir todos los actos relacionados con la procreacin
para que, por medio de la conviccin moral, se seleccionen los ms altos atributos a travs de las futuras generaciones; por ello, Saavedra
considera que las autoridades sanitarias deben promover la creacin
de un Instituto de investigacin de la genealoga de la familia mexicana, similar al Eugenics Record Office, impulsado por Davenport,
que se abocara al estudio de la higiene racial. Esta propuesta fue
rechazada por los miembros de la SME en la misma sesin en que se
present.137
La admiracin de Saavedra por los principales impulsores de la
eugenesia radical en Estados Unidos se hizo patente en la SME, al rendir un homenaje y dedicar su revista de julio de 1942 a Charles B.
Davenport, socio honorfico de la misma. La revista rese la obra
y publicaciones de este investigador, uno de los eugenistas estadounidenses ms ortodoxos, con una estrecha vinculacin con Galton
y que particip en la fundacin de la revista Biometrika, al lado de
Pearson y Weldon, tambin fue el principal promotor de la Eugenics
Record Office.138 Davenport fue presidente del Primer Congreso Internacional de Eugenesia, celebrado en 1912, en Londres, y volvi a
serlo en 1923, en el Tercer Congreso, efectuado en Nueva York.

La eugenesia en Mxico

151

El artculo en homenaje a la labor eugnica de Davenport, elaborado por Saavedra, resea que desde el Tercer Congreso Internacional
de Eugenesia, mostr gran inters por el impulso a la eugenesia en
Mxico. La estrecha relacin entre los promotores del eugenismo
en Mxico y Davenport, se hace patente en dicho nmero de Eugenesia, dado que Saavedra refiere su opinin con relacin a la Ley de
Esterilizacin del estado de Veracruz:
Me parece extraordinariamente buena, e indica el alto estado de progreso cvico que el Estado de Veracruz mostr decretando tal ley [...] Lamento que no
haya ni un Estado de la Unin (en Mxico) en el cual pueda lograrse que tal
ley pueda ser de actualidad.

Otros eugenistas estadounidenses cercanos a Saavedra y miembros


honorficos de la SME fueron Laughlin y Popenoe, ste ltimo uno de
los principales promotores de la ley de esterilizacin en California.
Herencia y eugenesia en Mxico
La importancia de ubicar cules eran las concepciones sobre la herencia que dominaban entre los eugenistas mexicanos es fundamental,
dado que de acuerdo con su ideologa, si la finalidad central de la eugenesia era el mejoramiento racial mediante la orientacin matrimonial, es necesario saber de qu manera consideraban que podan
incidir en los programas estatales de salud pblica en dicho sentido;
y, por otra parte, conocer el estado del conocimiento de la gentica
en Mxico entre el gremio mdico, al menos durante los aos de vigencia del eugenismo abierto, para detectar hasta qu punto las tesis
eugenistas se emplearon como doctrina o con la finalidad de instrumentar programas de salud pblica. Por ello, en este captulo se desarrolla un anlisis en ambos sentidos.
Las publicaciones donde se encuentran los trabajos de los eugenistas mexicanos ms destacados, que refieren sus puntos de vista respecto a la herencia, as como otras posturas relativas a su inters por
el mejoramiento de la raza mexicana, son fundamentalmente: Eugenesia, Pasteur, Revista Mexicana de Puericultura, Accin Mdica, Gaceta

152 Eugenesia y racismo en Mxico


Mdica de Mxico, Archivos de Neurologa y Psiquiatra de Mxico, Criminalia y otras publicaciones de los estados de la Repblica que reflejan
bsicamente las concepciones de los miembros de las sociedades mdicas de provincia, como la Revista Mdica Veracruzana.
Con relacin a las concepciones en torno a la herencia, la temtica se enfoca de manera central hacia dos vertientes: una referente a
los problemas ms graves y frecuentes de salud pblica en el Mxico
de las dcadas de los treinta a los cincuenta, que se consideraba la
causa principal del elevado ndice de morbilidad y mortalidad infantil. En ese sentido, destaca la preocupacin del gremio mdico por las
enfermedades venreas, especialmente la sfilis, gonorrea y blenorragia, as como las toxicomanas, en particular por el alcoholismo crnico y la promocin de la reglamentacin de la prostitucin, respecto
a la revisin sanitaria. Numerosos trabajos manejan sin distincin la
sfilis como hereditaria o congnita, y mltiples anormalidades existentes en la descendencia como producto de progenitores que padecen alcoholismo persistente.
La otra vertiente que aborda las cuestiones relativas a la herencia,
centra su atencin en los aspectos demogrficos: baja densidad poblacional, diversidad de grupos raciales, etctera. Para ellos, es imprescindible conocer la composicin etnogrfica de la poblacin y
poder disear programas ad hoc para cada sector. Trabajan fundamentalmente las cuestiones relacionadas con la baja densidad de poblacin
a lo largo del territorio nacional, la composicin tnica, los problemas
migratorios y, con relacin a ello, proponen disear reglamentaciones
para limitar el ingreso de los extranjeros no portadores de las cualidades consideradas eugnicas, con la finalidad de garantizar el mejoramiento de la raza. 139
A pesar de que en la dcada de los treinta cuando surge la SME
y de los cuarenta poca de auge de la misma hay un avance importante de la medicina, gentica y antropologa, que pudieran haber
conducido al abandono de las viejas concepciones como la supuesta
inferioridad racial o la herencia de ciertas patologas del complejo
comportamiento humano calificadas como la tendencia al delito, a
la criminalidad, a la prostitucin, la vagancia persistente, la degeneracin, el complejo de inferioridad del indio, etctera, los eugenistas
mexicanos no incorporaron dichos avances en su discurso ni en su

La eugenesia en Mxico

153

accin. Incluso, la vieja concepcin de las desventajas del mestizaje


permanece.
Los aspectos centrales que en torno a la herencia toman en consideracin los eugenistas mexicanos, en trminos generales, son los
principios de la herencia de Mendel, bsicamente los conceptos de
dominancia y recesividad, aunque algunos casos refieren ejemplos
errneos y, en otros ms, los manejan de manera ambigua. Aluden
las leyes de Galton, para referir especficamente la regresin,
que emplean en el sentido de la aparicin de caracteres atvicos.
Uno de los genetistas que citan con ms frecuencia es Weismann,
utilizan su teora del plasma germinativo con una aparente claridad,
ya que, contradictoriamente, mltiples eugenistas mexicanos140 creen
que el ambiente puede alterar el plasma germinativo y consecuentemente repercutir en la descendencia, lo que resulta absolutamente
opuesto a la postura weismanniana, pero que concuerda con el reiterado empleo de la concepcin lamarckiana de la herencia de los caracteres adquiridos, que se observa en numerosas publicaciones desde
inicios de la dcada de los treinta hasta finales de los aos sesentas.
La formacin mdica de la mayora de los eugenistas mexicanos,
les llev a considerar que la interpretacin precisa de los mecanismos que regulan la herencia era cuestin que los bilogos deban manejar con exactitud. Es posible afirmar que, aunque reiteradamente
citen los nombres de Mendel, Galton e incluso a De Vries, as como
diversos genetistas alemanes y franceses, rara vez se refieren en concreto a sus teoras. Emplean el concepto de constitucin, como un
problema estructural innato asociado a la postura degeneracionista para interpretar las alteraciones de dicha constitucin que se
transmiten a la descendencia y que resultan ser la causa de la aparicin de taras y caracteres morbosos, que afectan el progreso de nuestra raza. Por lo que consideran indispensable instrumentar medidas
eugnicas que limiten la tendencia del proceso natural de degeneracin.
Es interesante destacar que en el 1er. Congrs Latin dEugnique
y Congrs de la Fdration Internationale Latine des Socits dEugnique, celebrado en Pars en 1937, en el que participaron siete pases europeos y cuatro de Latinoamrica Argentina, Brasil, Mxico
y Per, las secciones organizadas para dicho evento reflejan las con-

154 Eugenesia y racismo en Mxico


cepciones que respecto a la herencia manejaban las sociedades eugnicas ms importantes del momento: enfermedades del plasma germinativo y su curacin; tipo constitucional y eugenesia, entre otros,
refleja la preocupacin por las causas y los mecanismos de transmisin
de las alteraciones y el viejo concepto mdico de constitucin, como
carcter innato tipologa constitucional, debilidad constitucional,
podero mental derivado de factores constitucionales, etctera. Este
enfoque tambin se encuentra en los trabajos de los delegados mexicanos a los Congresos Internacionales de Salud Mental, en la dcada de los cuarenta y en los celebrados en Mxico a principios de los
aos cincuentas. 141
A finales de la dcada de los treinta, existe una clara coincidencia entre los representantes de la SME y la postura de los eugenistas
italianos que encabezaba Corrado Gini, presidente saliente de la Federacin Latina en 1937 y quien, a diferencia de Karl Pearson que
consideraba que el principal factor que conduca a la decadencia de la
especie era el mayor ndice de natalidad de las clases inferiores, por
ser los poseedores de las caractersticas deficientes, frente a las clases
superiores, bien dotadas pensaba que el paso de las clases inferiores a las superiores representaba, sin duda, un factor de regeneracin
que postulaba como reflejo de un sistema de seleccin natural,
ya que los que ascienden demuestran que poseen grandes capacidades.
Para Gini, la concepcin de Pearson sera verdad si los caracteres de los individuos estuvieran determinados exclusivamente por la
herencia, pero sostiene que es muy difcil, por no decir imposible,
distinguir qu parte se debe a la herencia biolgica y qu parte, a la
comunidad de medio y de gnero de vida.142
An la postura de los eugenistas ms ortodoxos, como Saavedra,
considera la accin del medio, especialmente en cuanto a la etiologa
de la degeneracin, hecho que destaca particularmente en sus trabajos publicados despus de la Segunda Guerra Mundial.
La ptica de la puericultura afrancesada resulta ser muy frecuente
entre los autores del caso mexicano; el debate nature-nurture naturaleza versus cultura, se encuentra ms frecuentemente en el discurso de los criminlogos partidarios de la eugenesia que en el gremio
mdico.

La eugenesia en Mxico

155

Los eugenistas ms radicales, que emplean reiteradamente el argumento de las bondades de la seleccin artificial, sostienen que, en
nuestra especie, la medicina y la beneficencia han jugado un papel
negativo en cuanto a lograr el mejoramiento de nuestra raza, ya que
su accin ha redundado en la proteccin de los ms dbiles y menos aptos y, por tanto, ha contrarrestado los efectos que la seleccin
natural ejerce sin reserva para otras especies.
A pesar de ello, en sus discursos promueven todas las facetas de
la puericultura proteccin a la maternidad y cuidados del nio y
en general la proteccin a la infancia y de la eugenesia positiva.
Las pautas dominantes para impulsar la eugenesia positiva son el
consejo matrimonial, el estudio genealgico de cada uno de los consortes, de las posibles enfermedades hereditarias a travs de historias
familiares y de las recientes enfermedades de ambos con la permanente recomendacin del empleo del certificado mdico prenupcial, el uso de fichas biotipolgicas; medidas de difusin a travs de
propaganda impresa y a travs de programas radiofnicos acerca
de las diferentes enfermedades que repercuten en la descendencia y la
orientacin educativa para la toma de conciencia sobre la responsabilidad hacia ella; y uno de los mayores logros de la SME, de acuerdo
con su fundador, la creacin del Primer Consultorio de Salud Hereditaria,143 a finales de 1951, para trabajadores de la Secretara de Salubridad y Asistencia.
El doctor Rafael Carrillo afirma que, desde el punto de vista de la
eugenesia, es indispensable realizar un estudio acerca de la herencia,
concepto que adopta del eugenista brasileo Renato Kehl:
La herencia a nuestro entender es la disposicin especialsima de la materia viva para conservar ntegramente su constitucin especfica (forma y funcin) a
travs de sucesivas generaciones. 144

Carrillo menciona que no se detendr en aquellos hechos hipotticos que corresponden a las denominadas teoras de la herencia, como
la de Darwin, Weismann o de los cromosomos, sino que slo se detendr en las leyes de Mendel y las de Galton; seala diversos ejemplos
de cruzas de animales de raza pura y color negro de piel con albinos y deduce las cualidades de la primera y segunda generacin en que

156 Eugenesia y racismo en Mxico


evidencian un claro conocimiento general acerca de los principios
de la herencia mendeliana.
A pesar de ello, para la especie humana, intenta ejemplificar casos de herencia ligada al sexo formulada por el grupo de la Mosca
de Morgan, que Carrillo considera propuesta de Mendel y utiliza
ejemplos por completo equivocados:
Aplicando la ley de Mendel al hombre, se ha observado que ciertos caracteres
son trasmitidos slo por un sexo. Por ejemplo, una mujer con ojos claros, de
color claro, se une con un hombre de color obscuro, suceder que los hijos (varones y hembras) tendrn sus ojos de color claro, pero mientras que los hijos tendrn hijos con color de ojos obscuros, las hijas tendrn hijos donde la mitad
tendrn ojos claros y la otra mitad ojos de color obscuro.
Igual aplicacin puede hacerse respecto a ciertos defectos, dientes supernumerarios, hemofilia, hipospadias, zurdos, etc., donde aparece el carcter dominante.145

Particularmente, este ejemplo de Carrillo, si el progenitor es homcigo para el color de ojos obscuros, carcter dominante, toda la primera
generacin, ser heterciga O/c y fenotpicamente de color obscuro
de ojos; la proporcin de ojos obscuros-claros, en la segunda generacin, depender de los caracteres a cruzar con la primera generacin
(O/c), por lo que es imposible llegar a la proporcin que predice, mucho menos relacionarla, como plantea, diferencias para hijos e hijas,
como si fuera resultante de un carcter ligado a cromosomas sexuales.
A partir de los trabajos de la escuela de Morgan, sabemos de ciertos factores genticos que se encuentran ligados a los cromosomas
sexuales, lo que implica una correlacin directa de una caracterstica
especfica con la herencia de un cromosoma especfico. La proporcin de padecimientos o caracteres recesivos ligados al sexo, es considerablemente mayor en hombres que en mujeres, como el caso de la
hemofilia, en la que la frecuencia de mujeres afectadas es tan baja, que
resulta muy improbable el hallazgo de un fenotipo femenino con dicha afeccin. Esta situacin, sin duda, est determinada por la distribucin asimtrica de los cromosomas X en los dos sexos. Cuando
se trata de un gen dominante ligado al sexo, obviamente el rasgo se
aprecia con mayor frecuencia en el sexo femenino con respecto al
masculino.

La eugenesia en Mxico

157

Respecto a la aplicacin de los principios de Mendel a la eugenesia, Carrillo propone una serie de medidas:
1 Si hay algn dominante en la familia que es indeseable reproducir en ella,
entonces es indispensable para un miembro afectado abstenerse de tener
hijos.
Pero un miembro no afectado de la misma familia puede casarse con otra
persona no afectada sea o no pariente (primo) con inmunidad.
2 Los anormales se pueden casar con normales sin huellas de defectos y si
su descendencia normal se casa con personas fuertes, entonces el defecto
puede desaparecer, pero los matrimonios consanguneos en tales casos (an
cuando sean normales) deben evitarse.
Quien puede traer una cosa limpia de una sucia? El eugenista.
Por otra parte los varones normales con inmunidad pueden casarse, pero
las mujeres normales, que tienen hermanos afectados no deben tener hijos.
Desgraciadamente, es un hecho que los nacimientos entre los afectados
de debilidad mental es doble que en los normales. De aqu las medidas preventivas.
La Comisin Real Inglesa, demostr que el porcentaje de nacimientos
entre los afectados de debilidad mental, es doble que en los normales. De
aqu las medidas preventivas.
Dos faces de eugensicos se presentan: los positivos y los negativos. Los
negativos excluyen a las clases no adaptadas. Se evita la reproduccin entre ellas para que puedan ser eliminadas gradualmente.146

En este amplio artculo, Carrillo considera que para explicar los aspectos relacionados con la herencia emplear la teora de Galton, que
tiene por objeto medir las cualidades de una poblacin valindose de
clculos matemticos, que para l, se diferencia del mendelismo porque ste es experimental y utiliza slo casos concretos, los observa
y clasifica, mientras que la biometra galtoniana, mide la frecuencia y
extensin de las diferentes clases de variacin, que por ser matemtica puede abarcar problemas ms complejos.147
Con relacin a la ley de la regresin filial de Galton, que interpreta Carrillo como la tendencia de aproximar la descendencia a la
media general de los progenitores, ejemplifica:
...se ha observado que los hijos de los grandes hombres son en general mediocres y que los hombres de gran relieve procedieron de padres menos notables.148

158 Eugenesia y racismo en Mxico


Este planteamiento, desde mi punto de vista, representa una interpretacin adecuada acerca de la concepcin de Galton, respecto al fenmeno de la regresin filial, quien en un ejemplo sobre la herencia de
la estatura afirma:
Como los dos padres contribuyen igualmente, la contribucin de cada uno de
ellos puede ser solamente un medio de la de los dos juntos; en otras palabras,
slo un medio de la del padre-promedio. Por lo tanto, la regresin media de la
estatura medio-paternal a la medio-filial debe ser un medio de los dos tercios,
o un tercio. 149

Tambin el trabajo presentado por los doctores Anastasio Vergara, director de la Revista Mexicana de Puericultura, y Octavio Rojas Avendao, ambos miembros de la seccin de eugenesia de la SMP ante la
SME, en la sesin del 5 de septiembre de 1932,150 expresa con claridad
su conocimiento en torno a los mecanismos de la herencia, al menos
respecto a los planteamientos de Weismann al afirmar:
...sera disparatado considerar que las infecciones se heredaran. Un ejemplo de
este absurdo, lo tenemos en la llamada heredo-sfilis, trmino errneo, porque
no es la infeccin la que se hereda, hablando propiamente con criterio biolgico, pues es la madre la que infecta a travs de la placenta a su hijo, de tal manera que la llamada heredo-sfilis, debera llamarse con propiedad sfilis congnita,
pues el treponema viene a instalarse mucho despus de que se ha efectuado la
fecundacin, y no es posible concebir que se herede una infeccin, sino que
son infecciones de madre a hijo.
[...] de tal modo que stas [infecciones] no son de tomarse en cuenta directamente como causas del desmejoramiento racial [...] ni las infecciones ni las
auto-intoxicaciones pueden aceptarse como caracteres adquiridos para que trascendieran en la herencia biolgica. 151

Para estos autores, los caracteres adquiridos se heredan; concepciones


similares expresan muchos mdicos eugenistas, incluso a finales de la
dcada de los cincuenta. Es interesante resaltar que, a pesar de que
manejan con claridad la separacin entre germen y soma, de acuerdo
con la postura de Weismann, no han eliminado el esquema lamarckista en torno a la herencia de caracteres adquiridos, factor contenido en el panorama darwinista y contra el que luch con fuerza el

La eugenesia en Mxico

159

destacado genetista alemn Weismann. Y, aunque sealan que las


infecciones y autointoxicaciones no se pueden considerar como caracteres adquiridos que se transmitan a travs de la herencia, dejan
implcito el que puede haber otros caracteres adquiridos que s se expresen en la descendencia, lo que pone en evidencia el retraso en que
se encontraban los eugenistas mexicanos respecto a la situacin de la
gentica y del evolucionismo en la dcada de los treinta.
A pesar de ello, algunos establecen una clara distincin entre lo
heredado y el carcter infeccioso congnito, adquirido, particularmente al referirse al caso de la sfilis; por ello, postulan que no
puede considerarse causante de la degeneracin racial.
En coincidencia con el uso que Francis Galton y mltiples cientficos de su poca franceses e ingleses hacan de la hiptesis de
la degeneracin racial, a finales de 1939, con motivo del noveno aniversario de la SME, Alfredo Saavedra afirma que dicha sociedad ha
procurado caminar acorde con el movimiento mundial para la resolucin de los problemas que se refieren a la higiene racial, dado que:
...se ha llegado a la conclusin de que el progreso de un pueblo depende fundamentalmente de su constitucin etnolgica, y de modo secundario de las cuestiones geogrfico-ambientales y educativas.
[...] un pueblo deficientemente constituido, desde el punto de vista de su salud hereditaria, es un conglomerado del que poco se puede esperar; es natural deducir que la realizacin humana en el campo de trabajo y de la idea, dependen
de su mejor dotacin hereditaria, ya que las lesiones que se reciben de los antepasados son taras que modifican radicalmente la conducta del hombre. Estudios
a travs de la composicin etnogrfica, estudios hechos en el campo del mestizaje, estudios realizados en los pueblos que marchan hacia la decadencia, nos sealan la posibilidad de mejorar a las razas que han heredado mltiples estigmas,
capaces de hacerlos desaparecer o de responder con reacciones negativas al
imperativo de una vida social normal.
Es por esto, por lo que nos preocupamos grandemente de la futura constitucin racial de nuestra nacionalidad llamada a homogeneizarse a travs de una
mezcla adecuada, que le permita desarrollarse en mejores condiciones, se la libera no slo de una herencia defectuosa que la hace fcil presa de enfermedades,
de choques psicolgicos insanos, de perversiones en la conducta sexual.152

Para 1940, Saavedra, igual que muchos mdicos, antroplogos y juristas mexicanos, opinaba sobre la importancia de tener un conocimiento preciso de la composicin etnogrfica de la poblacin, con la

160 Eugenesia y racismo en Mxico


finalidad de reducir los elevados ndices de criminalidad, producto
de una constitucin hereditaria deficiente:
No debemos cerrar los ojos ante el estudio etnogrfico y depreciar el origen bsico de nuestros males, [...] Que el nio es desnutrido, que es deficiente mental,
que puede ser material de explotacin, que est en peligro de delinquir; [...]
hacemos funcionar tribunales de complicada organizacin, que si no orientan,
en cambio pueden contaminar oficialmente y formar delincuentes profesionales, todo esto a sabiendas de las contingencias irremediables, causa de nuestra
organizacin legal y burocrtica.
Pero cul es en la mayora de los casos la raz constitucional de los problemas
de nuestra juventud, cuando se trata de inadaptados sociales, si no el origen del
engendro que nos ministra productos cacognicos? [...]153

El trmino heredo-sfilis es frecuentemente empleado por diversos


eugenistas mexicanos y tratado como un problema mdico-social relativo a la morbilidad y mortalidad infantil. La mayora coinciden en
que entre ms reciente es la infeccin por sfilis de los padres, es ms
probable que el producto nazca sifiltico o no viable; sealan que al
envejecer la sfilis, despus de seis aos de padecerla los padres, es
poco frecuente que un sifiltico engendre un heredo-sifiltico.154 El
doctor Adalberto Parra afirma que los mecanismos de infeccin varan dependiendo de que ambos padres sean sifilticos en el momento
de la concepcin o si slo la madre era sifiltica antes de la concepcin, por lo que:
[...] el vulo materno ha sido contaminado antes de ser fecundado o ha recibido
al treponema despus de la concepcin. Lo primero no se ha aclarado en forma
definitiva an cuando hay razones suficientes para suponerlo, como son la presencia del treponema en ovocitos de un feto nacido muerto al sptimo mes de
embarazo segn Hoffmann, Walters Laviditi y Sauvage [...] Otros se inclinan
mejor a creer que el treponema penetra despus de la fecundacin (sfilis fetal
posconcepcional).155

Otro mecanismo de infeccin, sealado por Parra, implica que la madre sana sea contaminada en el curso del embarazo y comenta que
los estudios de Mulzer, Uhlenhuth y Girauld, demuestran el paso del
treponema por la barrera placentaria en pocas avanzadas de la vi-

La eugenesia en Mxico

161

da fetal, alrededor de los cinco meses del desarrollo embrionario, por


lo que recomienda la terapia adecuada para la madre, con fines profilcticos para el feto. El ltimo caso que seala, refiere el hecho de
que el padre sea sifiltico y la madre sana, lo que trae como resultado hijos sifilticos, por lo que afirma:
...se dice que el espermatozoide en su seno lleva y aporta directamente la infeccin al vulo que fue fecundado e infectado al mismo tiempo; el organismo
materno se hara refractario al contagio, de donde se han desprendido las leyes
siguientes:
Todo nio nacido de una madre exenta de sntomas venreos y el cual es atacado de sfilis al cabo de algunas semanas, no infecta nunca a la madre cuando
sta lo amamanta, an cuando presentara en aquel momento lesiones de los
labios y de la lengua. (Colles).
Una madre que haya llevado en su seno un hijo sifiltico que debe la infeccin al esperma del padre, no contrae generalmente, al amamantar a su hijo,
la enfermedad sifiltica, como podra contraerla una nodriza.
La unin de estas dos leyes puede simplificarse con la frase de Fournier [...]
Un hijo procreado sifiltico no contagia nunca a su madre.156

Las anteriores aseveraciones ponen de manifiesto la terrible ignorancia del doctor Parra respecto a los mecanismos de transmisin de la
sfilis, adems de expresar su cristiana postura, al finalizar con la frase del connotado mdico y poltico mexicano, Raoul Fournier.157
Parra sostiene que la mayor frecuencia de casos de sfilis se presentan cuando una madre sana es infectada por el marido sifiltico durante el embarazo y aunque el vulo es primitivamente sano, en el
curso del desarrollo embrionario la sfilis es transmitida al hijo por
va tero-placentaria. Por ello, recomienda como mecanismo para
dilucidar el origen de la sfilis paterna la prueba Bordet-Wassermann,
desde antes de la concepcin, durante el desarrollo del embrin y hasta antes del parto. 158
En julio de 1941, Eugenesia resea la carta que enva a la SME la
Liga Nacional de Higiene y Profilaxis Social de Lima, Per, y otra en
el mismo sentido del mdico salvadoreo Francisco Pea Trejo, en las
que envan sus condolencias a la SME por el fallecimiento, en diciembre de 1940, del notable eugenista mexicano Eliseo Ramrez Ulloa,
quien fuera vicepresidente de la Academia Nacional de Medicina
de Mxico en la dcada de los treinta y miembro fundador de la SME.159

162 Eugenesia y racismo en Mxico


Es interesante destacar que la misiva de Pea Trejo refiere la Ley del
profesor Eliseo Ramrez, donde expresa su opinin respecto al proceso de la mutacin:
...todas las mutaciones, comprobadas hasta el presente, son evolutivas y no regresivas. Este destello genial del sabio Profesor Ramrez permite comprender la
clave del problema de las mutaciones en el orden humano y biolgico, supuesto
que algunos eruditos han pensado que pueden ser regresivas y eso no ha sido
comprobado hasta el presente; la mutacin conforme el ilustre sabio mexicano,
es una prueba de evolucin, nunca de regresin.160

De esta concepcin se deduce que a finales de los aos treintas, Eliseo


Ramrez ignoraba que del proceso de la mutacin es posible que surjan caracteres regresivos, coincidente con los eugenistas peruanos y
brasileos que lo mencionan.
En la actualidad conocemos el carcter fortuito de la mutacin,
sabemos que los cambios se producen independientemente de su utilidad real o potencial, por lo que no necesariamente repercute en el
incremento de la adaptacin. En principio, una mutacin es reversible; una sustitucin de un nucletido en algn lugar de la cadena de
ADN, puede invertirse por medio de la reposicin del nucletido original, lo que se puede traducir en una regresin. Recordemos los acalorados debates de Simpson y Rensch, a finales de la dcada de los
cincuenta, en relacin con la denominada Ley de Dollo, que se refiere a la irreversibilidad de la evolucin y que postula que sta no vuelve sobre sus propios pasos para regresar a estados ancestrales.
Con relacin a uno de los ms graves problemas sociales y de salud en nuestro pas, desde el ltimo cuarto del siglo XIX: el alcoholismo, que se expresa reiteradamente como preocupacin central por
parte del gremio mdico, el doctor Alfonso Contreras M., presidente
de la Asociacin de Maestros Mdicos y Mdicos Asistentes del Hospital Jurez, una de las instituciones de asistencia para la salud pblica con mayor tradicin en Mxico, en su artculo Alcoholismo y
descendencia seala los estudios derivados de los laboratorios cientficos de todo el mundo, as como la experiencia cotidiana, que revelan todas las taras que resultan del alcoholismo persistente:

La eugenesia en Mxico

163

...son muestra clara y evidente el efecto patolgico del alcohol [...] los progenitores alcoholizados presentan una serie de caractersticas de menor resistencia
orgnica, as como una descendencia tarada desde todos los puntos de vista [...]
taras que se hacen ostensibles por anormalidades fsicas, mentales y morales.161

En cuanto al efecto negativo del alcoholismo, vicio tan arraigado en


nuestro pas, Contreras, coincidente con la ptica de muchos higienistas contemporneos, otorga un valor moral al efecto del uso de
productos txicos en general, especialmente respecto al carcter antisocial que resulta del abuso de los mismos. Destaca las observaciones del mdico y profesor suizo Demme, quien estudi 20 familias de
ciudadanos suizos durante 12 aos, de las cuales 10 eran alcohlicas
y 10 abstinentes y moderadas; con relacin a los resultados que obtuvo opinaba:
...en las diez familias alcohlicas hubo 57 hijos de los cuales 25 murieron en la
infancia, 22 anormales, (idiotas, epilpticos, deformes y perversos) y solamente
10 normales. En las diez familias abstinentes hubo 61 descendientes, de los que
cinco murieron en la infancia, 6 anormales (con defectos menores tanto fsicos
como mentales) y cincuenta normales. 162

Finalmente, en lo concerniente a la influencia del alcohol en la descendencia, Contreras recomienda, para garantizar la salud y fortaleza
de la misma, eliminar en absoluto el consumo del alcohol, dado que
su accin afecta desde los elementos primarios de la reproduccin
vulo y espermatozoide, as como en el desarrollo embrionario
y durante la lactancia; considera que su destructivo proceso se inicia
desde el momento de la conjugacin de los gametos.163
A finales de la Segunda Guerra Mundial, Alfredo Saavedra sostiene, a diferencia de su postura en la dcada de los treinta, las desventajas socio-polticas del uso que se ha hecho del concepto de raza.
Afirma que no hay razas superiores ni inferiores, sino que hay pueblos con ms recursos materiales y mayor preparacin blica, que vencen a otros por la falta de ella. Para l, los hombres son producto de
una etnologa comn y, dado que el concepto de raza se ha utilizado
de una manera que considera desastrosa, propone emplear la denominacin de grupo tnico. Para Saavedra, ya en ese momento:

164 Eugenesia y racismo en Mxico


Los pueblos se encuentran repartidos por la superficie de la tierra de acuerdo
con sus posibilidades de adaptacin, y son cada uno sencillamente, adecuados
a su ambiente histrico y geogrfico.164

En cuanto al eugenismo puesto al servicio de los programas de salud


pblica, seala:
Los que s son variables en sus cualidades son los individuos, producto de cada
situacin; pero cada grupo, aparte de ser susceptible de mejoramiento y adaptacin, es capaz de producir individuos dotados convenientemente en lo moral
y en lo fsico. Acontece que se ha descuidado el cultivo etnolgico de cada pueblo, pero en logrndose este desideratum, por seleccin y adecuados mestizajes,
tiene que surgir el hombre apto y normal, producto de la tcnica biolgica aplicada a la superacin de cada pueblo; porque todos tienen en latencia, caractersticas humanas de elevacin moral y de superacin fsica, de la misma manera
que todos los grupos guardan factores cacognicos indeseables que hay que segregar a travs de la herencia seleccionadora regida por la eugenesia. 165

El nmero de Eugenesia correspondiente a enero de 1942, se dedic a


Mendel. Se mencionan en l sus trabajos sobre hibridacin en plantas y su mayor aportacin cientfica: las leyes fundamentales de la herencia. Saavedra, destaca que desgraciadamente el trabajo de Mendel
permaneci sin reconocimiento hasta 1900, pero a partir de entonces
determin el auge de la gentica experimental.
Un constante seguidor de Saavedra, el doctor Alfonso Ruiz Escalona, en su artculo Un smbolo en la higiene de la raza, resalta la
nobleza del pensamiento humano, desde la antigedad, para procurar el mejoramiento de la naturaleza de nuestra especie; pero, afirma
que ese deseo a la luz de la ciencia moderna gracias a la obra de Francis Galton, culmina con su propuesta de la eugenesia: que es el arte cientfico que tiene por objeto el mejoramiento del individuo y de
la raza a travs de la supresin de las causas degenerativas.166 Destaca las precisiones que al respecto ha aportado el eugenista cubano
Domingo S. Ramos, en el sentido de la homnicultura, al evitar en
los padres las causas degenerativas de la raza llamadas disgensicas.
Reitera, al igual que mltiples eugenistas mexicanos, el problema del
alcoholismo como agente que determina en los hijos lesiones cerebrales que se traducen en estados epilpticos, agresividad criminal,

La eugenesia en Mxico

165

imbecilidad e incluso idiotez. Posteriormente refiere las autorizadas palabras de Alfredo M. Saavedra:
La eugenesia es la higiene de la especie humana, se encamina a determinar nuevos ejemplares que substituyan ventajosamente a los individuos que por enfermedades, vicios o degeneraciones mltiples, han sido el resultado de uniones
indebidas por sus estigmas, lacras o factores en general de decadencia orgnica.167

A pesar de la revaloracin de la poblacin indgena, derivada del fortalecimiento del nacionalismo, factor que se intensifica a finales de
la dcada de los treinta, con la gestin del presidente Lzaro Crdenas, Ruiz Escalona la considera poseedora de cualidades indeseables
desde el punto de vista eugnico, al afirmar:
...qu se har con la amplsima porcin indgena que es factor ineludible de
nuestra raza, y por lo dems aprovechable a causa de las virtudes con que cuenta; en su mayora pobres grupos de hombres disgensicos, dbiles mentales, pero
dignos por fuerza de colocarse ms adentro de la Humanidad?
La instruccin higinica, [...] el certificado mdico prenupcial; el control
de la concepcin, el mestizaje rpido sobre los indios, dirigido, sern sus armas
predilectas.168

La concepcin de Ruiz Escalona acerca del mejoramiento racial para la poblacin indgena, coincide con la aeja idea de los positivistas del porfiriato, de promover en Mxico el aclaramiento racial, por
medio de la inyeccin de sangre de pobladores blancos europeos que
hubiesen demostrado su adaptacin a nuestra geografa.
En este sentido, es interesante resaltar que, en Mxico, incluso en
la dcada de los cincuenta, diversas publicaciones mdicas sealan
el grave problema del oscurecimiento racial, producto de la irresponsabilidad del Estado para establecer normas que garanticen seleccionar y multiplicar los caracteres valiosos, desde el punto de vista
eugensico y promover que la raza mexicana se aclare.169
En el programa de radio transmitido durante la Semana de divulgacin popular eugnica, organizada por la SME en diciembre de
1941, particip como conferencista el doctor Alfonso Martnez lvarez, quien destac la aportacin de las ciencias biolgicas, que otorgan al hombre la posibilidad de incidir en el desarrollo de los seres

166 Eugenesia y racismo en Mxico


vivos y procurar la cruza de razas seleccionadas, misma que, mediante
una cuidadosa crianza, ha posibilitado obtener magnficos ejemplares
que demuestran los beneficios de la aplicacin de los conocimientos
de gentica y biologa general que permiten una descendencia con
caractersticas de perfeccin. 170
Segn Martnez lvarez, ese conocimiento que aplica la humanidad para mejorar especies inferiores, desgraciadamente rara vez lo hace para perfeccionamiento propio.
Este ambiguo discurso acerca de los mecanismos que regulan la
transmisin de los caracteres hereditarios, es constante entre los eugenistas mexicanos, pero expresa la valoracin que hacen del proceso de seleccin artificial para justificar los preceptos de la eugenesia:
An en las esferas sociales con supuesta cultura, la irresponsabilidad ante la descendencia es bien frecuente. Por encima del deber de procrear hijos sanos est
el instinto, las conveniencias y los prejuicios.
As, la irreflexin de los padres viola, en infinito nmero de casos, el derecho de los hijos a ser engendrados sin taras o distrofias hereditarias.
[...] se debe forjar en el espritu del hombre la conviccin de que las caractersticas normales o anormales en su prole, son el resultado de sus propios cuidados o de su irresponsabilidad. 171

Anastasio Vergara, miembro de la Seccin de Eugenesia de la SMP y


de la Academia Nacional de Medicina de Mxico, en su trabajo Los
conceptos de la herencia en la tuberculosis y en la sfilis, seala que
es importante dilucidar hasta qu punto estas enfermedades pueden
considerarse hereditarias. Para l, el hecho de que numerosos cientficos mexicanos y extranjeros hayan estudiado la herencia en el caso
de la tuberculosis, debe guiar los estudios de las enfermedades venreas. Menciona la frase de Hipcrates un tsico nace de un tsico,
que refiri el doctor Jos J. Martn en una sesin de la SMP, cuando
se pensaba que la nica va para el desarrollo de la tuberculosis era
la transmisin hereditaria. 172
A pesar de los numerosos discursos sobre los mecanismos que regulan la expresin hereditaria, slo en algunos casos existe una clara
concepcin del mendelismo, en trminos de dominancia y recesividad, pero mencionan lo que consideran las desventajas del mtodo
mendeliano por ser slo cualitativo, mientras que destacan las ven-

La eugenesia en Mxico

167

tajas de emplear la teora de la herencia de Galton, que para ellos


permite cuantificar gracias a la biometra y tener ms claro el panorama acerca de la herencia de taras y patologas.
Al referirse a Galton, sealan especficamente la ley de la regresin mezclada con el degeneracionismo y la ley de la herencia
atvica que, tal como lo expresan, es exactamente lo mismo, con un
agregado que incluye la herencia de caracteres morbosos, derivados
del efecto de txicos o agentes patgenos que, para ellos, afectan el
plasma germinativo y mezclan de manera confusa con la concepcin
de la degeneracin racial.
A manera de reflexin
Aunque la mayor parte de los eugenistas mexicanos tienen formacin
mdica y recurren reiteradamente, para fundar su opinin, a personajes como Mendel, Galton, De Vries y Weismann, entre otros destacados genetistas, rara vez hacen alusin a sus teoras o manejan de
manera confusa algunos conceptos de ellas. Sealan que dado que
los factores que controlan y modulan la expresin hereditaria son tan
complejos, prefieren no tocarlos. Es evidente su enorme desconocimiento de la gentica, incluso en la dcada de los cincuenta y el
constante empleo en su discurso de las tesis eugensicas, de manera
doctrinaria e ideologizada.
En las propuestas para impulsar la eugenesia y promover el mejoramiento racial hay, en general, una buena carga de factores ambientalistas, postura contrapuesta a los planteamientos galtonianos,
que repercuti en el impulso a todas las facetas de la puericultura,
similar a la prctica de la eugenesia en Francia, lo que refleja la tradicin de los intelectuales mexicanos en cuanto a la valoracin de
la cultura francesa, que otorga un mrito especial al fomento de la
educacin y al sentido de responsabilidad que deben tener los futuros
padres hacia su descendencia. Tratan los problemas de control matrimonial, de la procreacin y la importancia de la supervivencia, lo
que revela la preocupacin por el elevado ndice de mortalidad infantil en las dcadas de los treinta y cuarenta.
Por otra parte, la influencia de la SME en la promocin legislativa
se expresa en diversas facetas. Respecto a la salud matrimonial en la

168 Eugenesia y racismo en Mxico


formalizacin de la Ley de certificado prenupcial de 1935, Decreto
nm. 1709; en el reglamento de la campaa antivenrea de abril de
1940; en la derogacin de la reglamentacin de la prostitucin; en
mltiples programas de educacin sexual y campaas de difusin y
propaganda de responsabilidad hacia la descendencia, implementados desde la educacin bsica, de manera formal por la Secretara de
Educacin Publica y las numerosas campaas de prevencin de enfermedades venreas y transmisin de caracteres psicopatolgicos
en que particip la SME, a travs del Departamento de Salubridad
Pblica.
Uno de los mayores logros del doctor Alfredo Saavedra, fue la
creacin del Primer Consultorio de Salud Reproductiva para la atencin de los trabajadores de Salubridad y Asistencia, en 1951, y las
Clnicas de la Herencia que surgieron a iniciativa de la SME a partir
de 1954, siguiendo los mtodos galtonianos de las historias familiares,
para brindar consejo gentico a los futuros padres.
A pesar de sus numerosos discursos, sobre todo durante el cardenismo, en los que se ubican los programas indigenistas de salud y
educacin como parte de las polticas estatales prioritarias, la participacin de la SME en dichos programas es prcticamente nula. Desgraciadamente, al desaparecer en los gobiernos posteriores a Crdenas
el Departamento Autnomo de Asuntos Indgenas que impuls Gamio, la vocacin indigenista se burocratiz, perdi su orientacin
original y entr en decadencia a partir de 1941, para finalmente desaparecer en 1947.
Entre los eugenistas mexicanos existe una permanente confusin
en el empleo del concepto de raza, similar al caso de Galton, que
utilizan para referir diferencias entre clases sociales. Tambin, la mayor parte de ellos no descartan la influencia del ambiente, al referir
la nutricin y la educacin como factores que inciden de manera importante para lograr el progreso de la poblacin mexicana y reducir
los problemas fundamentales de salud pblica.
Concepciones y confusiones conceptuales similares, en cuanto
a los mecanismos que regulan la transmisin hereditaria, se encuentran en muchas sociedades eugensicas latinoamericanas, como la de
Per, Argentina, Cuba y Brasil. Es importante sealar que Vctor
Delfino, Bernaldo de Quiroz, Domingo Ramos, Jos Chelala y Re-

La eugenesia en Mxico

169

nato Kehl representan algunos de los principales exponentes del eugenismo latinoamericano que tuvieron una enorme influencia y permanente contacto con los dirigentes de la SME.173
NOTAS
1

2
3
4
5
6
7

9
10
11
12

13
14
15

Vanse al respecto las obras de F.I. Madero, La sucesin presidencial en 1910, San
Pedro, Coahuila, Mxico, poca, 1908; y A. Molina-Enrquez, Los grandes problemas nacionales, Mxico, A. Carranza e Hijos, 1909.
dem, p. 219-221.
J. Sierra, en R. Moreno de los Arcos, Ensayos de historia de la ciencia y la tecnologa
en Mxico, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1986, p. 148.
R. Ruiz, Positivismo y evolucin: introduccin del darwinismo en Mxico, Mxico,
UNAM , Coleccin Posgrado nm. 2, 1987, pp.147-148.
P. Henrquez Urea, El positivismo de Comte, en Obra crtica, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1960, p. 52.
P. Henrquez Urea, El positivismo independiente, en Obra crtica, op. cit., p. 64.
R. lvarez-Pelez, Eugenesia y control social, Asclepio, vol. XL, fasc. 2, Espaa,
CSIC, 1988, p. 40. Esta cita proviene de la obra del Conde de Gobineau, edicin
de 1973, Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, Barcelona, Pennsula,
p. 84, la primera edicin es de 1854.
E.E. Rabasa (1856-1930), es un personaje importante por su produccin en el
campo de las letras, en la poltica y derecho penal. Abogado y juez de lo penal,
Miembro de la Academia Espaola y Mexicana de la Lengua, fue gobernador del
estado de Chiapas, diputado local por los estados de Chiapas y Oaxaca, diputado
federal, Senador por el estado de Chiapas; particip en Conferencias Internacionales como representante del gobierno de Victoriano Huerta, a las que asistieron
tambin Luis Cabrera (diputado constituyente) y Jos Vasconcelos; estuvo exiliado en Nueva York de 1914 a 1921; sus obras fundamentales versan sobre poltica
en Mxico: La constitucin y la dictadura, Estudio sobre la organizacin poltica de
Mxico, Evolucin poltica de Mxico, entre otras, as como diversas novelas que le
valieron premios de la Academia de la Lengua: La bola, El cuarto poder, Moneda
falsa y La gran ciencia.
E.E. Rabasa, La evolucin histrica de Mxico, Mxico, Frente Cultural, 1921, p. 326.
J. Sierra, Obras completas, Programa de la libertad, tomo IV, Mxico, UNAM, 1948,
p. 238.
J. Sierra, Obras completas, tomo IX, Mxico, UNAM, 1948, pp. 126-127.
J. Sierra, Obras completas, tomo XI, Mxico, UNAM, 1948, p. 398. Esta obra titulada por su autor Evolucin poltica del pueblo mexicano, fue publicada por primera
vez por J. Ballesc y Ca., Mxico, dos tomos, en 3 volmenes en 1900-1902. Las
cursivas son mas.
M. Gamio, Forjando patria (1916), 2a. ed., Mxico, Porra, 1960, p. 38.
A. Molina-Enrquez, Los grandes problemas..., op. cit., p. 257.
R. Roman, Ideologa y clase en la Revolucin Mexicana. La convencin y el Congreso Constituyente, Mxico, SEP, 1976, citado en R. Moreno de los Arcos, Ensayos de
historia..., op. cit., p. 146.

170 Eugenesia y racismo en Mxico


16

17

18
19

20
21
22

23
24

25
26

27

28

Ley del Estado de Chihuahua, para Mejoramiento y Cultura de la Tribu Tarahumara,


del 3 de noviembre de 1907, expedida durante el periodo del gobernador Enrique
C. Creel (1854-1931). Otros casos aislados fueron la Ley de Educacin del Estado de Mxico, establecida por Ignacio Ramrez para becar a estudiantes indgenas
en la Escuela Normal y en la de Artes y Oficios de Toluca; y la Ley de 1909 del
estado de Chiapas, sobre escuelas especiales para indios. Vase S. Zavala y J. Miranda, Instituciones indgenas en la Colonia, en Mtodos y resultados de la poltica indigenista en Mxico, vol I, Mxico, INI (Memorias), 1954, p. 11.
D. Strug, Manuel Gamio, la escuela internacional y el origen de las excavaciones estratigrficas en las Amricas, en Arqueologa e indigenismo, Mxico, SepSetenta, 1972, p. 207.
G. Aguirre Beltrn, Lenguas vernculas, su uso y desuso en la enseanza: la experiencia de Mxico, Mxico, Ediciones de la Casa Chata/ SEP, 1983, pp. 137, 144-145.
Gran parte de los detalles de la vida de Gamio, y su relacin con los antroplogos extranjeros que vivieron en Mxico en los albores de la Revolucin, se encuentran en la obra de su nieta ngeles Gonzlez Gamio, Manuel Gamio: una
lucha sin final, Mxico, UNAM, 1987, pp. 25-38, contiene adems un amplio apndice documental proveniente del archivo personal de Manuel Gamio.
M. Gamio, Forjando patria, op. cit., p. 5.
G. Aguirre Beltrn, Lenguas vernculas..., op. cit., p. 61.
M. Gamio, Programa de la Direccin de Estudios Arqueolgicos y Etnogrficos,
Mxico, 1918, citado en E. de la Torre Villar y otros, Historia documental de Mxico, tomo II, Mxico, UNAM, 1984, p. 614.
bd., p. 614.
Ley sobre relaciones familiares, expedida por el primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista, Don Venustiano Carranza, el 9 de abril de 1917 y publicada el 14 de dicho mes, entra en vigor el 11 de mayo de 1917; Mxico, Ediciones Andrade,
reimpresin, 2a. ed., 1964, pp. 1-4. Esta ley fue derogada por el artculo 9 transitorio del Cdigo Civil del 30 de agosto de 1928, mismo que entr en vigor el
1 de octubre de 1932, por decreto presidencial publicado en el Diario Oficial de
la Federacin del 1 de septiembre de 1932, las cursivas son mas.
R. Rojina-Villegas, Derecho civil mexicano, tomo II, vol I, Mxico, Porra, 1949,
pp. 345-346.
P. Parra, La unin carnal entre consanguneos puede por s misma producir seres degenerados, de poca vitalidad y predispuestos a muchas y diversas enfermedades?, Gaceta Mdica de Mxico, Mxico, tomo XXXIV, 1896, pp. 45-58.
La Gaceta Mdica de Mxico public en 1901 el artculo del doctor Federico Smeleder Heredidad y casualidad; y en 1907 uno del doctor Ricardo E. Ccero
acerca de la sueroterapia antisifiltica, y otro sobre la tuberculosis en los genitales
femeninos del doctor Francisco Hurtado. En la sesin de la Academia Nacional
de Medicina en noviembre de 1909, el doctor Joaqun Coso present el trabajo
La herencia de las enfermedades familiares, ste ltimo publicado en enero de
1910.
C.W. Salleby, este mdico, gran defensor y difusor de la eugenesia public un
elogio a la labor de Galton, con motivo de la conferencia que dict en la Sociological Society el 16 de mayo de 1904, en The Worlds Work, Sociological Papers,
december 1904, p. 82. La conferencia de Galton Eugenics: Its Definition, Scope
and Aims, Sociological Papers, London, 1905, p.45-50. Ver completa en el Apn-

La eugenesia en Mxico

29
30

31
32

33

34
35

36
37

171

dice. Para ms detalles acerca de las crticas que recibi Galton por parte de
connotados intelectuales de la poca vase R. lvarez-Pelez, Sir Francis Galton, padre de la eugenesia , cap. VII, Madrid, CSIC, 1985.
B.Z. de Baralt, El feminismo eugnico, resea del libro del mismo ttulo de C.W.
Saleeby, en El Diario, 24 de diciembre de 1911, Mxico.
Esto lo seala el doctor Alfredo M. Saavedra, quien considera que en Mxico tuvo una impacto social importante, en Lo eugnico enunciado por primera vez
en Mxico, Accin Mdica, nm. 199, sept. de 1956, Mxico, pp.16-17. La revista Accin Mdica, rgano del Sindicato de Mdicos Cirujanos del Distrito Federal,
se fund en 1932 y representa una publicacin con fuertes e importantes compromisos en los aspectos laborales y en cuanto a tica mdica.
B.Z. de Baralt, El feminismo..., op. cit., las cursivas son mas.
El ingeniero Flix Palavicini fue diputado constituyente, ministro de Instruccin
Pblica; director y fundador, en 1914 del peridico El Universal, para 1916 funda
los diarios El Globo y El Da; constante promotor de la eugenesia en Mxico. La
Sociedad Mexicana de Eugenesia contaba con escasos recursos provenientes de
las cuotas regulares de algunos miembros, de las inscripciones a la misma y ocasionalmente de algunos laboratorios farmacuticos, gran parte de los recursos
financieros para las publicaciones los donaba Palavicini, tanto para la revista Eugenesia, como para los manuales de higiene y panfletos de la sociedad, mismos
que Saavedra enviaba a todas las asociaciones mdicas del pas y algunas al extranjero. El desconocimiento de la existencia de la sociedad se hace patente en
el hecho de que incluso la Enciclopedia de Mxico, que consigna todos los personajes mexicanos interesantes y todas las instituciones y asociaciones formadas en
Mxico, no tiene registrada la SME; slo aparece en la Historia de la medicina en Mxico de Fernando Ocaranza, editado en 1934 por los Laboratorios Midi y en 1995,
por Cien de Mxico. Tambin en la obra de F. Palavicini, Mxico: historia de su
evolucin constructiva, tomo IV, publicada en 1945 por la editorial Libro, propiedad del ingeniero Palavicini. Ambos autores fueron miembros activos y fundadores de la SME.
A.F. Alonso, La herencia eugnica y el futuro de Mxico, en Memoria del Primer
Congreso Mexicano del Nio, patrocinado por El Universal, Mxico, 1921, pp.
33-37, cita en p. 33. El doctor Antonio F. Alonso, cirujano oftalmlogo, fue un
constante colaborador de la Gaceta Mdica de Mxico, en la que aparecen desde
1911 hasta 1939 numerosos artculos sobre mltiples tratamientos quirrgicos
para corregir diversas alteraciones visuales; ingres como acadmico de la Academia Nacional de Medicina de Mxico en 1920.
dem, p. 34-35.
El doctor Eliseo Ramrez Ulloa (1888-1940), mdico cirujano por la Escuela
Nacional de Medicina, en donde se gradu en 1914, fue director fundador del
Departamento de Farmacodinamia de la Escuela Nacional de Medicina. En 1924
fue director de la Oficina de Sanidad, del Departamento de Salud Pblica. Y en
1937 impuls en la legislatura los mtodos de lucha contra las enfermedades
venreas, a travs de una nueva legislacin sanitaria. Tambin fue fundador de
la Sociedad Mexicana de Eugenesia (1931).
dem, p. 42.
N.L. Stepan, The Hour of Eugenics: Race, gender and nation in Latin America, New
York, Cornell University Press, 1991, p. 131; cita como fuente de esta informa-

172 Eugenesia y racismo en Mxico

38

39

40
41
42
43
44

45

46
47
48

49

cin la obra de M. T. Nisot, La question eugenique dans les divers pays, Bruselas,
Faile, 1927, p. 357.
La postura indigenista de Manuel Gamio es patente a travs de su amplia obra,
en la que destaca su constante inters por los problemas socioeconmicos de los
grupos indgenas, por el respeto a su cultura y tradiciones, no slo en nuestro pas,
sino en Latinoamrica; as como su participacin como director de la Escuela
Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas (1916) y las numerosas
comisiones que desempe como delegado representante de Mxico en mltiples Congresos de Americanistas desde 1912 hasta 1949; director del Instituto
Indigenista Interamericano (1942-1960), fundador de la revista Ethnos, Mxico
(1920-1925), impulsor de la primera legislacin relativa a derechos indgenas
para Latinoamrica. Toda su trayectoria acadmica y en el sector pblico, as como sus ltimas publicaciones en la revista Amrica Indgena, misma que dirigi,
revelan su constante preocupacin por la problemtica de los pueblos indios. Sobre la labor indigenista de Gamio, vase J. Comas, Antologa de Manuel Gamio,
Mxico, UNAM, 1975, 178 p.
M. Gamio, Algunas consideraciones sobre la salubridad y la demografa en Mxico, Eugenesia, rgano de la Sociedad Mexicana de Eugenesia, tomo III, nm.
28, Mxico, febrero de 1942, pp. 3-8.
dem, p. 6, las cursivas son mas.
Ibdem, las cursivas son mas.
dem, p. 7.
dem, p. 8.
A. del Valle, La poblacin mexicana y la eugenesia, Eugenesia, tomo I, nm. 6,
abril de 1940, pp. 11-14, cita en p. 13. Alfredo del Valle fue miembro activo de
la Sociedad Mexicana de Eugenesia desde mayo de 1932, ingeniero agrnomo e
hidrulico egresado de la Escuela Nacional de Agricultura, director de la misma
y secretario y profesor de Ciencias Qumicas, en la UNAM.
Manuel Gamio fue un constante opositor a los programas estatales de asimilacin
del indio a la cultura occidental, valorada como la verdadera civilizacin que dominaba en el espritu de mltiples legislaciones indigenistas de Amrica, que, para l, ignoraban las verdaderas necesidades y aspiraciones de los grupos indgenas,
as como sus tradiciones, cultura y riqueza lingstica; vase M. Gamio, 1956,
Amrica Indgena, vol. 16, Mxico; y J. Comas, Antologa de..., op. cit.
E.E. Rabasa, citado en A. del Valle, La poblacin mexicana..., op. cit., p. 13.
dem, p. 14, las cursivas son mas.
J. Gmez Robleda, Pescadores y campesinos tarascos, Mxico, SEP, 1943, 434 p.,
cita en p. 383. La primera edicin de esta obra a manera de monografa fue publicada por el Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM en 1940. El psiquiatra Jos Gmez Robleda es uno de los principales impulsores de los estudios
antropomtricos y biotipolgicos en nuestro pas, en colaboracin con Lucio
Mendieta y Nez desde la fundacin en 1930 del Instituto de Investigaciones
Sociales de la UNAM, mismos que efectu especialmente entre los grupos indgenas y la clase proletaria mexicana; tambin realiz numerosas investigaciones junto con el mdico criminlogo Alfonso Quiroz-Cuarn; ms detalles de su obra
en el captulo 4.
D. Vela, Orientacin y recomendaciones del Primer Congreso Indigenista Interamericano, celebrado en Ptzcuaro en 1940, Guatemala, EME, 1942.

La eugenesia en Mxico
50

51
52

53

54
55

56

57

173

F. Palavicini, Bellas utopas y pavorosas realidades, Palavicini dice... Amable


auditorio, programa de radio transmitido por Radio Gobernacin el 26 de enero,
Archivo Flix Palavicini, (AFP) Libro 46, 1946, cita en p. 5, las cursivas son mas.
M. Gamio, Consideraciones sobre el problema indgena, Mxico, Instituto Indigenista Interamericano, 1948, 136 pp., cita en p. 120.
Ver en el Apndice los documentos relativos a la Sociedad Eugnica Mexicana
para el Mejoramiento de la Raza, como la declaracin de principios, las listas de
las diferentes mesas directivas, de los miembros fundadores, activos y honorficos
de la misma tanto nacionales como extranjeros, as como de los corresponsales de
diferentes estados de la Repblica Mexicana.
E. Ramrez, Discurso, Eugenesia, tomo II, nm. 2, noviembre de 1933, pp. 19-22.
Ramrez refiere a Nicolay I. Vavilov, uno de los genetistas rusos ms importantes, director del instituto de gentica sovitico, que por estar de acuerdo con el
desarrollo de la gentica occidental, fue calificado de reaccionario durante la
poca de Stalin, quien destituy a Vavilov en 1940 y fue reemplazado por Lisenko, que con el empleo de argumentos neolamarckistas era apoyado por el Partido
Comunista, por su coincidencia con la poltica stalinista. Lisenko fue apoyado por la Academia Sovitica de Ciencias Agrcolas, misma que conden y elimin la gentica occidental de los institutos de investigacin. Vavilov muri en
Siberia en 1942.
P. Gonzlez-Casanova, Sociologa de la explotacin, Mxico, Siglo Veintiuno, 1975,
p. 240.
R. lvarez-Pelez, Eugenesia y control..., op. cit., en este artculo se encuentran dos apndices que contienen las actas resolutivas de las dos conferencias
mencionadas, pp. 61-80. El doctor Francisco de P. Miranda estudi en la Escuela
Nacional de Medicina de la Universidad Nacional de Mxico, donde se titul en
1914, profesor de psicologa desde 1917. En 1915 trabaj en Salubridad Pblica
en donde fue pionero en el combate de epidemia de tifo 1915-1916; tambin particip en los estudios relacionados con la peste bubnica en Nueva Orleans; fue
de los primeros mdicos con formacin en qumica y nutriologa y el primer mdico mexicano que realiz determinaciones de metabolismo basal, as como el
primero que inyect la insulina en Mxico, profesor de clnica mdica de la Facultad de Medicina de la UNAM.
R. Carrillo, La poblacin mexicana y la eugenesia, Revista Mexicana de Puericultura, rgano de la Sociedad Mexicana de Puericultura, tomo IV, seccin de
Eugenesia, nm. 47, Mxico, septiembre de 1934, pp. 787, 795-796, las cursivas
son mas. El pediatra Rafael Carrillo realiz trabajos de antropometra desde mediados de los aos treinta, varios de ellos se encuentran en la Gaceta Mdica de
Mxico, en la revista Pasteur y en la Revista Mexicana de Puericultura. Rafael Carrillo, mdico por la Escuela Nacional de Medicina en 1895, fue socio fundador
de la Sociedad Mexicana de Puericultura y jefe de la Seccin de Eugenesia en
1929; adems, socio fundador de la Sociedad Eugnica Mexicana, en 1931.
E. Buentello, Proyecto de servicio de investigacin neuro-psiquitrico de inmigrantes, Criminalia, rgano de la Academia Mexicana de Ciencias Penales, ao
IV, nm. 10, Mxico, junio de 1938, p. 601, las cursivas son mas. Acerca del origen de la tesis del complejo de inferioridad del mexicano vase G. Aguirre-Beltrn,
Obra antropolgica XIII. Antropologa mdica, cap. IV, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1994. Desde la fundacin de la revista Criminalia, en septiembre de

174 Eugenesia y racismo en Mxico

58
59

60

61
62

63

64
65
66
67

1933, los mdicos que colaboraron en ella, fundamentalmente mdicos legistas,


criminlogos y psiquiatras, aluden reiteradamente la importancia del psicoanlisis para establecer el perfil de los delincuentes, que les conduzca a determinar la
responsabilidad frente a los actos delictivos cometidos y los problemas sociales
derivados de la salud mental de los inmigrantes.
Vase en el inicio del captulo 4 de este estudio: La tipologa psicolgica del mexicano y su relacin con la eugenesia.
E. Buentello, Proyecto de..., op. cit., pp. 604-606, las cursivas son mas. Numerosos trabajos desde diversos campos del conocimiento se realizaron en ese tiempo a partir de la biotipologa, se pensaba que permitira conocer, a partir de los
caracteres somticos, los rasgos conductuales de los sujetos.
L. Chvez y A. Quiroz-Cuarn, Medidas profilcticas de delincuencia en materias migratoria y de sanidad internacional, Criminalia, ao XII, nm. 11, Mxico,
noviembre de 1946, pp. 477-478. Vase la trayectoria del doctor Quiroz-Cuarn en la nota 90 del captulo 4.
dem, pp. 479 y 481.
La seccin de Eugenesia, no aparece desde el primer nmero de la Revista Mexicana de Puericultura, tomo I, nm 1, correspondiente al mes de noviembre de
1930, sino hasta el nmero 9, en julio de 1931, de ella se encargan Rafael Carrillo y Salvador Bermdez y, para enero de 1933, en la misma seccin, adems de
los antes mencionados se encuentra Alfredo M. Saavedra; el primer director de la
Revista Mexicana de Puericultura fue el pediatra Anastasio Vergara, constante colaborador de la Gaceta Mdica de Mxico, donde se encuentran numerosos trabajos sobre enfermedades y desnutricin infantil, tambin colabor en la revista
Eugenesia.
El doctor Fernando Ocaranza Carmona (1876-1965) estudi en el Instituto Cientfico y Literario de Toluca, Estado de Mxico; mdico cirujano por el Instituto
Militar de Instruccin, con grado de mayor. Promotor del proyecto del Hospital
Infantil de Mxico. Miembro de la Academia Nacional de Medicina de Mxico,
desde 1916, y presidente de la Academia Nacional de Ciencias Antonio Alzate,
en 1942. Tambin presidente de la Asociacin Mdica Franco-Mexicana, que
publicaba la revista Pasteur, donde abri espacio para difundir diversos aspectos
relacionados con la eugenesia; numerosas colaboraciones de destacados eugenistas mexicanos aparecen en esa publicacin. Es autor tambin de la Historia de
la medicina en Mxico, publicado en 1934, La novela de un mdico y La tragedia
de un rector; fue rector de la UNAM de noviembre de 1934 a septiembre de 1935.
Vase en el Apndice la lista de socios fundadores.
A.M. Saavedra, Mxico en la educacin sexual (de 1860 a 1959), Mxico, Costa
Amic, 1967, p. 34.
Vase la Declaracin de principios completa en el Apndice.
F. Ocaranza, Lmites de la eugenesia, en Eugenesia, tomo II, nm. 4, Mxico,
diciembre de 1933, pp. 27-29.
R. lvarez-Pelez, Eugenesia y control..., op. cit., p. 38. Aqu comenta que en
el caso argentino fue hasta la dcada de los setenta. En el caso de Mxico, se encuentran hasta 1968 publicaciones de Alfredo M. Saavedra, principal promotor
de la eugenesia. Saavedra, mdico cirujano por la Universidad Nacional de Mxico en 1922, fue personaje central del movimiento eugenista mexicano. Fundador en 1931 y secretario perpetuo de la Sociedad Mexicana de Eugenesia; nico

La eugenesia en Mxico

68
69

70
71
72
73
74

75
76
77
78
79
80

81
82
83
84

85
86
87
88

89
90
91
92
93

175

director de la revista Eugenesia, desde 1931 hasta 1956, cuando aparece el ltimo
nmero. Fue vicepresidente del Ateneo de las Ciencias y Artes de Mxico; y representante de The Executive Committe of the Eugenics Research Association,
en Estados Unidos.
A.M. Saavedra, Mxico en la educacin sexual..., op.cit., pp. 31 y 101.
R. Carrillo, Tres problemas mexicanos de eugenesia. Etnografa y etnologa, herencia e inmigracin, Revista Mexicana de Puericultura, tomo III, seccin de Eugenesia, nov. de 1932, nm. 25, pp. 1-15, cita en p. 1. Las cursivas son mas.
dem, pp. 2-3.
dem, p. 8.
dem, p. 9.
bidem.
dem, Renato Kehl, citado por Carrillo. Esta cita, adems de la estrecha relacin
entre Kehl y Saavedra, y la importancia que le otorga ste ltimo, se expresa claramente en numerosos artculos de la revista Eugenesia, pone de manifiesto la
influencia del eugenismo brasileo, a travs de su principal personaje, en la eugenesia mexicana. Vase en el Apndice lista de miembros honorficos de la
SME, en ella aparecen los principales promotores de la eugenesia latinoamericana
de Cuba, Per, Argentina y Brasil, adems de otros eugenistas estadounidenses
como Davenport, Popenoe y Laughlin.
dem, p. 12.
dem, pp. 12-13, las cursivas son mas.
dem, p. 13.
dem, p. 14.
dem, pp. 14-15.
J. Rbago, Influencia de los cuidados prenatales sobre la evolucin del parto,
Revista Mexicana de Puericultura, tomo II, Mxico, marzo de 1932, nm.17, seccin
de Higiene Prenatal, p. 247. El doctor Jos Rbago era, en ese tiempo, director de
la Sociedad Nacional de Proteccin a la Infancia.
Editorial de Eugenesia, tomo I, nm. 2, Mxico, diciembre. de 1939, p. 1.
dem, p. 2.
Editorial de Eugenesia, tomo II, nm. 21, Mxico, julio de 1941, pp. 1-2.
F. Ocaranza, El sentido social de la eugenesia, Eugenesia, tomo I, nm. 2, Mxico,
diciembre de 1939, p. 5. El doctor Ocaranza encabezaba en ese tiempo la lista de
socios honorarios de la SME.
dem, p. 5, las cursivas son mas.
dem, p. 6.
dem, p. 7.
R. Santamarina, Los problemas de la infancia moral y materialmente abandonada, Criminalia, ao IV, nm. 10, Mxico, junio de 1938, pp. 674-681. Este artculo es de abril de 1930 y los editores de Criminalia lo publican hasta 1938.
dem, pp. 675-676.
dem, p. 678.
Editorial de Eugenesia, tomo I, nm. 6, Mxico, abril de 1940, pp. 1-2, las
cursivas son mas.
A. del Valle, La poblacin mexicana..., op. cit., p. 12.
dem, p. 14.

176 Eugenesia y racismo en Mxico


94

A.L. Herrera, La biologa en Mxico durante un siglo, en Biologa y plasmogenia,


3a ed. corregida y aumentada, Mxico, Herrero Hermanos, 1924, pp. 488-502,
la primera edicin de esta obra es de 1904.
95 dem, p. 497.
96 El profesor Alfonso L. Herrera es uno de los personajes ms interesantes de la biologa mexicana. Pionero en los estudios sobre origen de la vida, con su propuesta
de modelos precelulares: sulfobios y colpoides; fundador de la hiptesis de la plasmogenia, que pretenda explicar el origen del protoplasma celular. Fue profesor
de la Escuela Nacional Preparatoria, evolucionista convencido y fue tambin diputado Constituyente, vase Presentacin del expediente de Alfonso L. Herrera
a consideracin del Congreso Constituyente en la 5a Junta Preparatoria celebrada en el Teatro Iturbide la tarde del lunes 27 de noviembre de 1916, en Diario de
los debates del Congreso Constituyente 1916-1917, tomo I, Mxico, Cmara de Diputados, pp. 122 y 124.
97 Exista una estrecha relacin entre el profesor Alfonso L. Herrera y el ingeniero
Flix Palavicini; el Diario de los debates del..., op. cit., pp. 122-124, resea la oposicin de algunos grupos acerca de la nominacin de Herrera como diputado
Constituyente, en el sentido de la falta de transparencia en cuanto al nmero de
votos y otras irregularidades en el proceso de eleccin; la principal defensa de Herrera la realiz Flix Palavicini.
98 A.L. Herrera, La biologa en Mxico durante un siglo..., op. cit., p. 497.
99 bid, p. 493.
100 Ley nmero 121, Gaceta Oficial, rgano oficial del Gobierno Constitucional del
Estado de Veracruz-Llave, tomo XXVIII, nm. 82, Jalapa de Enrquez, 9 de julio de
1932, las cursivas son mas. Vase completa en el Apndice.
101 Reglamento de la Seccin de Eugenesia e Higiene Mental, Gaceta Oficial, rgano Oficial del Gobierno Constitucional del Estado de Veracruz-Llave, Jalapa
de Enrquez, tomo XXVIII, nm. 144, 10 de diciembre de 1932, pp. 2-4. Vase
completo en el Apndice.
102 dem, p. 4, las cursivas son mas.
103 dem, p. 3, las cursivas son mas.
104 R.Falcn y S. Garca, La semilla en el surco: Adalberto Tejeda y el radicalismo en
Veracruz, 1883-1960, Mxico, El Colegio de Mxico y Gobierno del Estado de Veracruz, 1986, pp. 263-270.
105 A. Tejeda, Informe que rinde el C. Gobernador del Estado ante la XXXIII Legislatura, Jalapa de Enrquez, Talleres tipogrficos del Gobierno del Estado, 1932,
p. 6375.
106 A. Tejeda, Memoria de las labores del Gobierno Constitucional del Estado de VeracruzLlave, durante el cuatrienio 1928-1932, Jalapa, Talleres tipogrficos del Gobierno
del Estado, 1932, pp. 133-134.
107 Reglamento de la seccin..., op. cit., pp. 2-3, las cursivas son mas.
108 A. Tejeda, Memoria de las labores..., op. cit., pp. 128-130.
109 A. Tejeda, 1932, Informe que rinde..., op. cit., pp. 6302-6303.
110 dem, p. 6374.
111 F.F. Bernal, Datos sobre la Universidad John Hopkins, Revista Mdica Veracruzana, rgano de la Sociedad Mdica Veracruzana, tomo XX, Mxico, nm. 10, oct.
de 1940, pp. 3224-3225.

La eugenesia en Mxico
112

177

El ttulo de la obra de R. Falcn y S. Garca, La semilla en el surco: Adalberto Tejeda y el radicalismo en Veracruz, 1883-1960, op. cit., responde a esta cita de las
memorias de A. Tejeda, Memoria de las labores..., op. cit., p. 132.
113 J.Y. Vado, La cruzada antialcohlica, Revista Mdica Veracruzana, tomo IX, nm.
1, Mxico, dic. de 1929, pp. 15-16.
114 A. Hernndez-Meja, Algunas consideraciones acerca de la ley nm. 362 que
derog en el Estado de Veracruz, la reglamentacin del ejercicio de la prostitucin comercial, Revista Mdica Veracruzana, tomo XII, nm. 12, Mxico, dic. de
1932 pp. 672-680.
115 A. Correa, Cmo debe impartirse la educacin sexual en nuestro medio, Revista Mexicana de Puericultura, seccin de Eugenesia, tomo II, marzo de 1932,
nm. 17, pp. 237-246.
116 dem, p. 238.
117 dem, pp. 240-242.
118 dem, p. 244.
119 dem, pp. 244-245.
120 F. Palavicini, Mxico: historia de su evolucin constructiva, tomo IV, Mxico, Libro
de S.R.L., 1945, pp. 38-39. En esta obra se hace patente la influencia de la medicina francesa en la formacin de numerosos mdicos mexicanos; incluso muchos
de los ms destacados estudiaron su especialidad en Paris, en menor nmero en
Viena y en Berln, y la ejercieron en Mxico desde los inicios del siglo XX, p. 25-26.
121 Sntesis del curso de eugenesia dedicado a las trabajadoras sociales, efectuado
durante el mes de febrero de 1939, Eugenesia, tomo I, nm. 2, Mxico, diciembre
de 1939, pp. 9-15, cita en p. 9, las cursivas son mas. La resea est firmada por
Alfredo M. Saavedra.
122 dem, p. 10.
123 Idem, p. 11, esta afirmacin de Benavides corresponde con la ptica de los estudiosos de los grupos indgenas de ese tiempo, quienes sostenan que la mayor
parte de la poblacin estaba representada por las etnias.
124 Ibdem, las cursivas son mas.
125 dem, p. 12.
126 Ibdem.
127 dem, pp. 13-14.
128 dem, p. 14.
129 dem, p. 15.
130 Ibdem.
131 A.M. Saavedra, La seleccin de los generadores humanos, trabajo presentado en
la Convencin para estudiar los problemas de la madre y el nio, en la Ciudad
de Mxico en mayo de 1941, en Eugenesia, tomo II, nm. 19, Mxico, mayo de
1941, pp. 11-14, cita en p. 12, las cursivas son mas.
132 Vase, entre otros, F. Blasco y Fernndez de Moreda, La concepcin biolgica de
la criminalidad, Eugenesia, vol. IX, nm. 95, Mxico, enero de 1948, pp. 3-16,
citas en pp. 14 y 15. Francisco Blasco fue discpulo del destacado penalista espaol Luis Jimnez de Asa, en la Escuela de Derecho de la UNAM.
133 A.F. Alonso, La seleccin humana eugensica y el futuro de Mxico, Eugenesia,
tomo VII, nm. 73, Mxico, febrero de 1946, pp. 3-19, cita en p. 8.

178 Eugenesia y racismo en Mxico


134

Vanse en este captulo la cita 39 y 40 del doctor Manuel Gamio y la 115 del doctor Adrin Correa, que evidencian una concepcin ambientalista, opuesta a la
postura del eugenismo ortodoxo de Galton.
135 A.M. Saavedra, La seleccin de..., op. cit., p. 13.
136 Ibdem.
137 La propuesta de Saavedra fue rechazada, por considerarse que la creacin de un
nuevo organismo slo gravara el presupuesto nacional de salud, adems de que
ya existan, en 1941, organismos dedicados a estudiar los problemas de la higiene
racial. Defendieron la iniciativa de Saavedra el doctor Enrique Mayer y el psiquiatra Roberto Sols-Quiroga y se opusieron a la misma los doctores Juan Soto, Enrique Villela y Salvador Bermdez, todos ellos miembros activos de la SME y casi
todos fundadores de la misma. Es interesante destacar que muchos eugenistas mexicanos utilizan el concepto de higiene racial en un sentido similar al trmino
actual de limpieza tnica, que se emplea en el conflicto de los Balcanes.
138 Editorial de Eugenesia, tomo III, nm. 33, Mxico jul. de 1942, p. 2. Saavedra seala como dato curioso la fecha de nacimiento de Davenport, el primero de junio
de 1866, en Connecticut, que, para l, coincide con la publicacin del trabajo de
Mendel Experimentos de hibridacin en plantas, aunque el trabajo original fue publicado en 1865, por los Verhandlugen naturforschender Verein in Brnn, Abhandlungen, IV.
139 R. Carrillo, La poblacin mexicana y la eugenesia, Revista Mexicana de Puericultura, tomo IV, nm. 47, Mxico, septiembre de 1934, aqu seala Carrillo las desventajas, desde el punto de vista eugnico, de las caractersticas raciales de los
colonizadores espaoles que ingresaron a Mxico. Otro trabajo, entre muchos,
en que se plantea la obligacin del gobierno de limitar la inmigracin es el de
E. Buentello, Proyecto de servicio de investigacin neuro-psiquitrico de inmigrantes, Criminalia, ao IV, nm. 10, Mxico, junio de 1938.
140 Ver en este captulo la nota 30 del doctor Saavedra, tambin refiere aparentemente la concepcin de Weismann, que mezcla con la idea lamarckiana de la
herencia de los caracteres adquiridos de manera reiterada, entre otros, en su artculo A.M. Saavedra, La seleccin de..., op. cit., p. 13.
141 R. lvarez-Pelez, Eugenesia y control..., op. cit., p. 32.
142 dem, p. 34, Raquel lvarez-Pelez refiere la postura de Gini contrapuesta a la de
Karl Pearson, en un trabajo presentado en 1er Congrs Latin dEugnique y
Congrs de la Fdration Internationale Latine des Socits dEugnique, celebrado en Pars en 1937, por la italiana Levi Della Vida, seguidora de las tesis de
Corrado Gini, una de las figuras ms relevantes del eugenismo italiano.
143 Vanse A. Segura Albter, Qu es un consultorio de salud hereditaria?, Eugenesia, tomo XII, nm. 115, Mxico, sept. de 1951, pp. 5-9 y A.M. Saavedra, La
primera clnica de salud hereditaria, Eugenesia, tomo XIV, nm. 121, Mxico, marzo-abril de 1953, p. 30. Estos trabajos resean la creacin de consultorios de salud hereditaria, en 1951, creados a iniciativa de la SME, a travs de su entonces
presidente, el doctor Alfonso Segura Albiter, mismo que tambin conmemor el
aniversario XX de la misma, dentro de la Clnica de Trabajadores de Salubridad
y Asistencia, en el que bsicamente se realizaban estudios familiares, para el pronstico de enfermedades que pudieran repercutir en la descendencia.

La eugenesia en Mxico
144

179

R. Kehl, citado en R. Carrillo, Tres problemas..., op. cit., p. 4. En ese tiempo, los
encargados de la seccin de Eugenesia de la Sociedad Mexicana de Puericultura, eran los doctores Rafael Carrillo, Salvador Bermdez y Alfredo M. Saavedra.
145 dem, p. 5.
146 dem, p. 6. En diversos trabajos, Carrillo sostiene la tendencia natural de todas
la razas a escoger para el matrimonio, en primera instancia, razas afines, como
lo aconsejan los puericultores como l, situacin que refleja la creencia tan difundida de que el mestizaje degenera su pureza, o de la incompatibilidad entre ciertas razas. Vase R. Carrillo, Nupcialidad, Migracin, Eugenesia Positiva, Pasteur, rgano oficial de la Asociacin Franco Mexicana, ao XIV, tomo I, nm. 3,
Mxico, marzo de 1941, pp. 73-75.
147 Ibdem.
148 dem, p. 7.
149 F. Galton, La herencia natural: regresin en R. lvarez-Pelez, Francis Galton.
Herencia y eugenesia, traduccin y notas, Madrid, Alianza, 1988, p. 146.
150 A.E. Vergara y O. Rojas-Avendao, Son de tomarse en consideracin las autointoxicaciones, como causa del desmejoramiento racial?, Revista Mexicana de
Puericultura, seccin de Eugenesia, tomo III, nm. 24, Mxico, octubre de 1932,
pp. 449-453.
151 dem, p. 450, las cursivas son mas.
152 A.M. Saavedra, Editorial, Eugenesia, tomo I, nm. 2, Mxico, diciembre de 1939,
pp. 1-2, las cursivas son mas. Aqu se expresa la escasa importancia que, al igual
que Galton, confiere Saavedra a los factores ambientales, para privilegiar la herencia.
153 A.M. Saavedra, Editorial, Eugenesia, tomo I , nm. 6, Mxico, abril de 1940,
pp. 1-2.
154 A. Parra, Herencia y sfilis, Eugenesia, tomo II, nm. 21, Mxico, julio de 1941,
p. 2.
155 dem, p. 4.
156 dem, p. 5.
157 Raoul Fournier Villada (1900-1984), mdico por la Universidad Nacional de Mxico en 1924, fund en 1936 la editorial Prensa Mdica Mexicana, Presidente de
la Academia Nacional de Medicina de Mxico en 1949-1951, de la Asociacin
Mdica Franco-Mexicana en 1954-1956, senador de la Repblica en 1958-1964,
director de la Escuela Nacional de Medicina en 1954-1962 y profesor emrito
de la UNAM desde 1976 hasta su muerte.
158 dem, p.6.
159 A.M. Saavedra, Per y El Salvador recuerdan al Dr. Eliseo Ramrez, nota redactada por Saavedra, Eugenesia, tomo II, nm. 21, Mxico, julio de 1941, pp. 7-9.
160 dem, p. 9, carta del mdico salvadoreo Francisco Pea Trejo.
161 A.M. Contreras, Alcoholismo y descendencia, Eugenesia, tomo II, nm. 21,
Mxico, julio de 1941, pp. 10-13, cita en p. 10.
162 dem, p. 11.
163 dem, p. 13.
164 A.M. Saavedra, Editorial, Eugenesia, tomo iii, nm. 27, Mxico, enero de 1942,
p. 1.
165 dem, p. 2, las cursivas son mas.

180 Eugenesia y racismo en Mxico


166

A. Ruiz-Escalona, Un smbolo en la higiene de la raza, Eugenesia, tomo III, nm.


27, Mxico, enero de 1942, pp. 11-15, cita en p. 11; como muchos eugenistas mexicanos, asocia al evidente proceso de degeneracin la necesidad del mejoramiento racial.
167 Ibdem, Ruiz Escalona cita a Alfredo M. Saavedra.
168 Ibdem. El trmino disgensico, se emplea en medicina para referirse al desarrollo
defectuoso o la aparicin de malformaciones; tambin para sealar a los indivi duos considerados impropios para la reproduccin.
169 Vase por ejemplo el trabajo de T.C.A. Echanove, Se obscurece nuestro mestizaje?, Eugenesia, tomo XII, nm. 114, Mxico, agosto de 1951.
170 A. Martnez-lvarez, Responsabilidad ante la descendencia, Eugenesia, tomo
III, nm. 27, Mxico, enero de 1942, pp.16-17, cita en p. 16.
171 dem, p. 16-17.
172 A. Vergara, Los conceptos de la herencia en la tuberculosis y en la sfilis, Eugenesia, tomo III, nm. 27, Mxico, enero de 1942, pp. 18-19, cita en p. 19.
173 Vase en el Apndice la nmina de Socios Honorarios de la SME, en que aparecen los principales eugenistas de las sociedades europeas y americanas ms importantes.

También podría gustarte