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LA ERGONOMIA Y LA IMPORTANCIA EN EL DISEO MECANICO

La palabra ERGONOMA es la que se deriva de las palabras griegas "ergos",


que significa trabajo, y "nomos", leyes; por esto significa "leyes del trabajo" y
podemos decir que es la actividad encargada de la conducta y las actividades,
con la finalidad de obtener los productos, sistemas, puestos de trabajo y
entornos, a las caractersticas, limitaciones y necesidades, buscando
optimizar su eficacia, seguridad y confort.
Unos de los puntos ms importantes, que hay que recordar siempre acerca
de los principios de la ergonoma son los siguientes:
* Por lo general es ms eficaz examinar las condiciones laborales caso por
caso al aplicar los principios de la ergonoma para resolver o evitar
problemas.
* A veces, cambios ergonmicos minsculos en el diseo del equipo, los
lugares de trabajo o las tareas laborales pueden entraar mejoras
significativas.
* Los trabajadores a los que puedan afectar los cambios ergonmicos que se
efecten en el lugar de trabajo deben participar en las discusiones antes de
que se apliquen esos cambios. Su aportacin puede ser utilsima para
determinar los cambios necesarios y adecuados.
Hablando de la importancia que esta genera en el diseo mecnico tenemos
que en el proceso de diseo de cualquier maquina o equipo industrial es
preciso tener en cuenta una serie de variables o criterios de diseo que
permitan finalmente dar respuesta de forma satisfactoria a la necesidad de
nosotros.
Desde un punto ergonmico, se consideran aspectos como la posicin del
trabajador, los niveles de iluminacin localizada necesaria, la amplitud de los
movimientos o la temperatura de trabajo. As pues, la variable ergonmica
debe ser incorporada de manera sistemtica a los protocolos de diseo.
El objetivo de este artculo es marcar ciertas pautas bsicas de actuacin,
para concienciar a los ingenieros y proyectistas.
Con carcter general, se persigue que un diseo sea una tcnica viable y
econmica. Estas dos suelen ser las referencias destacadas, aunque hay otras
tanto o ms importante como son la variable ambiental.

Esto trata de integrar en el diseo los requerimientos humanos en cuanto a


la seguridad y a la salud del futuro operador o manipulador de la mquina.
Este planteamiento es siempre deseable frente a la adecuacin post- diseo,
se trata tambin de realizar diseos compartibles con la seguridad,
reduciendo riesgos y ofreciendo medidas de proteccin integradas en el
propio diseo.
Por tanto entendemos que la variable ergonmica debe ser prioritaria en el
proyecto del diseo en el proyecto de cualquier maquina o equipo industrial.
Este enfoque ergonmico de diseo precisa deformacin especfica dirigida a
los ingenieros, particularmente los de diseo.
A consecuencia de tener la necesidad de la salud y seguridad del trabajador a
causa del uso de mquinas comenz a tener mucha importancia la
ergonoma. Del mismo modo que en los proyectos de construccin es
importante incorporar un estudio de seguridad y salud, tambin es
importante incorporar en los diseos de mquinas y equipos industriales
losaspectos relativos a la seguridad. Ciertamente se trata de la parte del
diseo, en la que cabe proponer aquella alternativa que elimine o minimice
los riesgos, pero proponer las medidas de seguridad adecuadas.
La ergonoma estudia la relacin del hombre con las mquinas, como se
comunica, interacta y trabaja con ellas. Esta relacin tiene en generalmente
cuatro vertientes: visual, auditiva, tctil y postural.
El objetivo de esto como bien dijimos es disear maquinas seguras, pero
ahora bien tenemos en cuenta que la seguridad total no existe, dependiendo
el nivel de riesgo de la gravedad y de la probabilidad de ocurrencia. Los
referentes de seguridad a tener en cuenta en los protocolos de diseo son los
siguientes:
* Determinacin de los lmites en la maquina: espaciales, temporales y de
uso
* Identificacin de las maquinas peligrosas
* Reduccin de los riesgos mediante prevencin intrnseca:
* Evitando aristas cortantes
* Evitando el ruido y la vibraciones
* Utilizando acciones mecnicas de desplazamiento definido
* Utilizando bajas tensiones y protecciones elctricas

* Proteccin hacia los peligros que no puedan ser evitados


* Informacin y advertencia de los riesgos residuales
En el campo de la ergonoma es preciso tomar en cuenta el tamao de las
mquinas, en particular en las zonas de trabajo, de modo que las posturas
que deba adoptar el operador no le ocasione molestias o dolencias ms
serias.
Muchas variables como la altura, la mxima extensin de las extremidades o
requerimientos como la posibilidadde alternar posturas (flexibilidad) deben
ser tomados en cuenta.
Previo al diseo debe hacerse un estudio de las tareas que va a realizar la
mquina y aquellas que deber controlar el operador, con el fin de identificar
posturas de trabajo, tiempo de actividades, ciclos de repeticin, etc. y
orientar as el proceso del diseo.
En el diseo las herramientas manuales o bien en acciones de mquinas
autnomas es preciso adaptar la forma y el peso de manera que la mano
sufra lo menos posible. Pero no solamente hemos de referirnos a la
incidencia de patrones musco-esquelticos, sin duda los ms representativos.
Un pequeo ejemplo de un diseo ergonmico de un vehculo. El diseo
ergonmico de una maquina o ms bien dicho de un sistema de mquinas
presenta una problemtica especfica:
Asientos regulables
* Volante regulable en la altura
* Posicin de indicadores
* Diseo de puertas de acceso
* Posicin de espejos y retrovisores
Todos estos factores tienen incidencia directa en la salud y la comodidad de
los ocupantes del vehculo, tambin comodidad vial.
Por conclusin no es posible un diseo al margen de las consideraciones
ergonmicas. La integracin de los aspectos ergonmicos, y en general de la
seguridad en los protocolos de diseo es un objetivo bsico en el que todos
debemos trabajar.
Apostamos pues que para que los ingenieros hagan conciencia en los diseos
optimizando las variables tcnica, econmica y esttica, especialmente la
representativa (medio ambiental y seguridad). Solo as podremos hacer
diseos con calidad.