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Montero, M.

(1993) Evolucin Y Tendencias Actuales De


La Psicologa Social En Amrica Latina. Universidad
Central de Venezuela. Apdo. 80394. Prados del Este.
Caracas 1080-A. Venezuela. Revista Papeles del
Psiclogo. Febrero N 55 Recuperado de
http://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=
580#inicio 20 de octubre 2013

EVOLUCIN Y TENDENCIAS ACTUALES DE LA PSICOLOGA SOCIAL EN


AMRICA LATINA
MARITZA MONTERO.
Universidad Central de Venezuela. Apdo. 80394. Prados del Este. Caracas 1080-A.
Venezuela
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Hacer un recuento de la evolucin y estado actual de


la Psicologa Social en nuestra parte del continente
americano no es tarea fcil, en el sentido de que la
vastedad del territorio que cubre la Amrica que ha
sido
llamada
Latina,
la
dificultad
de
las
comunicaciones y la pluralidad de centros acadmicos,
de investigacin y de intervencin, hace que cualquier
intento de cubrir el campo a cabalidad sea casi
siempre utpico. Sin embargo, la periodicidad de los
congresos interamericanos de Psicologa, la labor de
publicaciones peridicas tales como la Revista
Latinoamericana
de
Psicologa,
la
Revista
interamericana de Psicologa y el Boletn de la
Asociacin
Venezolana
de Psicologa Social
(AVEPSO), as como los aportes de otras
publicaciones de carcter nacional, permiten

establecer el curso seguido por esta rama de la


Psicologa en la regin.
Orgenes
El inicio acadmico de la Psicologa Social en Amrica
Latina puede fijarse, para la mayor parte del continente
en la dcada del 50, surgiendo conjuntamente con la
creacin de la mayor parte de las Escuelas de
Psicologa y con el reconocimiento de la necesidad
social de la profesin. En efecto, en 1952 se funda la
primera escuela de Psicologa de Cuba (Universidad
Catlica de Sto. Toms de Villanueva); en 1953
aparece la primera en Brasil; en 1954 la primera de
Venezuela (Universidad Central) y ya para inicios de la
dcada del 60 (en 1962 aparece la primera en Chile y
poco tiempo despus se funda la primera del Per), la
disciplina est firmemente implantada en la mayora de
las universidades latinoamericanas, si bien en algunos
pases (Costa Rica, por ejemplo), ello no ocurre sino
hasta los aos 70 (Dobles, 1989).
Como ya se ha dicho antes (Casaas y otras, 1984;
Montero, 1989), esta Psicologa se caracteriza
mayormente por su carcter dependiente y meramente
reproductor de teoras, mtodos y temas de estudio en
boga en los EE. UU. (principalmente) y Europa; si bien
hay ya en los aos 50 el principio de una lnea de
investigacin que ha probado ser sumamente fructfera
en Amrica Latina: el estudio de los efectos de la
cultura sobre el comportamiento y sobre la identidad
social de los habitantes de estas regiones, y a su vez,

la relacin entre esa identidad, condiciones


estructurales y conciencia social, que se transformar
en los aos 70 en una fuente de produccin de
conocimiento estrechamente ligada al propio desarrollo
de la subdisciplina.
Pero an antes de la creacin de las escuelas de
Psicologa, ya algunas ctedras de Psicologa Social
existan como asignaturas en otras carreras
universitarias: educacin, periodismo en Cuba
(Casaas y otras, Op. Cit.), economa en Brasil
(Ribero de Almeida, S.f.). Y el inters por el nivel
psicosocial de explicacin de muchos fenmenos
sociales y psicolgicos est presente desde mediados
del siglo pasado, en ese campo a veces un poco
impreciso que luego se delimit en diferentes ciencias
sociales:
antropologa,
sociologa,
politologa,
Psicologa Social. As, en 1841, en su Resumen de la
Historia de Venezuela, Rafael Mara Baralt dedicaba
un capitulo al tema del carcter nacional usando
argumentos que volveremos a encontrar a fines del
siglo XIX en Le Bon; igualmente en algunos de los
positivistas latinoamericanos que escribieron a
principios de siglo se puede encontrar captulos
referentes a la Psicologa Social de los pueblos. Y en
1916 Arthur Ramos, en Brasil, publicaba una obra
titulada Introduccin a la Psicologa Social, pionera de
los libros de texto latinoamericanos en esta disciplina.
Pero transcurrirn cincuenta y cuatro aos antes de
que aparezca otra obra equivalente, la de Rodrgues

(1972, otro brasileo, seguida en 1976 por la de


Salazar y otros en Venezuela).
Es decir, que se necesitaron veinte aos de trabajo
sistemtico a partir de la creacin de escuelas de
Psicologa y de departamentos de Psicologa Social;
ms el establecimiento de lneas de investigacin con
la consiguiente produccin ligada a ellas; la formacin
y egreso de varias promociones de psiclogos y el
entrenamiento en la prctica docente e investigativa,
para que la Psicologa Social latinoamericana
empezase a producir medios de estudio surgidos de su
propio seno. Hasta ese momento (y todava hoy la
prctica se mantiene en muchos centros acadmicos),
la formacin psicosocial se haca exclusivamente a
travs de textos producidos casi siempre en los EE.
UU.
La
Psicologa
Social
estudiada
era
fundamentalmente la que esos textos presentaban;
desde su perspectiva se analizaban los problemas de
estudio, muchas veces tambin determinados por la
influencia terica y metodolgica que de esos
manuales se desprenda, cuando no directamente
tomados de ellos.
Una segunda caracterstica que marca los inicios de la
Psicologa Social es que, y ello parece inevitable,
quienes comienzan a desarrollar una prctica
psicosocial sistemtica en muchos casos se haban
formado en centros acadmicos estadounidenses y
europeos, o bien deban su entrenamiento bsico a
ciencias afines: Sociologa, Antropologa, Filosofa,
incluso Medicina. Esto supone por una parte la

importacin, a veces acrtica (hay algunas


excepciones) de modelos, teoras, mtodos y reas de
inters, y, por otra parte, sesgos provenientes de esas
disciplinas de origen, que si bien aportaban enfoques
de inters, en lugar de complementar, durante algn
tiempo ocuparon el puesto que deba corresponder a
tendencias y perspectivas surgidas dentro de la propia
Psicologa Social.
Pero como ya he dicho, algunas excepciones hay a
esta configuracin ajena del objeto de estudio. Las
investigaciones
relativas
a
autoimgenes
y
heteroimgenes de los miembros de la propia cultura,
as como de otras; los estudios sobre estereotipos
nacionales, que luego darn lugar a trabajos sobre los
aspectos psicosociales del nacionalismo y la identidad
social y nacional en particular; que si bien se inician
marcados por el uso de modelos tericos y
metodolgicos provenientes de otros mbitos, pasarn
ms tarde a desarrollar sus propios modelos y a un
uso crtico y selectivo de teoras y mtodos.
Que sea esa lnea de investigacin la que primero
adquiera una definicin y configuracin propias no es
casual. En efecto, si se toma en cuenta la cantidad de
obras relativas a la definicin identificatoria del
carcter nacional, de la Psicologa de los pueblos
americanos, es comprensible este desarrollo. Una
vasta
literatura
de
carcter
sociopoltico
y
antropolgico sirve de marco a este tipo de estudios.
Muchas de esas obras fueron los textos que para bien
o para mal orientaron la educacin bsica en nuestros

pases. Desde Mxico hasta Argentina puede decirse


que cada pas latinoamericano ha tenido en algn
momento de su existencia como nacin uno o varios
momentos de reflexin sobre esa problemtica, con la
consiguiente produccin de tratados al respecto.
Tal literatura configura una protopsicologa social, en la
medida en que nociones tales como las de actitud,
valores, creencias, imgenes, mentalidades y patrones
sociales de conducta son tratadas en ellas en un nivel
eminentemente psicosocial, ora histrico, ora filosfico,
y lo psicolgico es presenta como una derivacin
natural de la fundamentacin desarrollada en esas
obras. Al mismo tiempo, esa literatura muchas veces
constituy la expresin ideolgica con la que se
pretendi explicar el desarrollo frustrado de las
naciones latinoamericanas, por comparacin con
modelos
europeos
y
con
el
paradigma
estadounidense.
Fases en el desarrollo de la Psicologa Social en
Amrica Latina
Si los inicios de la Psicologa Social estn marcados
por la dependencia terica y metodolgica y sus
antecedentes por el carcter ideologizado de la
perspectiva adoptada, esta situacin comenzar a
caminar a mediados de la dcada del 70. Una visin
de conjunto del devenir de la subdisciplina en Amrica
Latina permite distinguir las siguientes fases en su
evolucin:

1.
Fase
de
una
protopsicologa
social,
correspondiente a los antecedentes. Ms que de una
Psicologa Social propiamente dicha se debe hablar
aqu de un pensamiento de carcter sociopsicolgico,
difuso, muchas veces ideologizado, que cumple una
funcin justificatoria para regmenes autoritarios, para
polticas de inmigracin y, en general, para el
desarrollo de una conciencia e identidad social de
carcter dependiente. Esta fase tiene sus primeras
expresiones a mediados del siglo pasado y produjo
una abundante bibliografa durante toda la segunda
mitad del mismo y la primera del actual.
2. Fase de constitucin y afirmacin sistemtica de
la subdisciplina. Correspondiente a la implantacin
cientfica de la Psicologa Social y a la creacin de un
nicho acadmico para la misma, no solo en ciencias
afines sino dentro de la enseanza e investigacin
psicolgicas per se. Esta es la fase dominante durante
la dcada del 50 y principios de los aos 60.
3. Fase de consolidacin de la psicologa Social
como disciplina acadmica y a la vez de
reproduccin
dependiente
de
conocimientos
producidos fuera del mbito latinoamericano. Durante
esta fase predomina una produccin de conocimientos
psicosociales marcada por la adopcin acrtica de
teoras y mtodos surgidos en otras latitudes y por la
desvinculacin entre los problemas estudiados y la
realidad social en que esos estudios se producen. Y a
la vez, esta dependencia tpica del carcter perifrico
de nuestros pases, est marcada por el retraso

informativo. Se siguen los modelos implantados desde


fuera, pero siempre a la zaga. Se adoptan las teoras
largo tiempo despus que han sido entronizadas en los
centros de produccin del conocimiento y muchas
veces cuando ya comienzan a ser superadas por
nuevas propuestas, haciendo que la actividad
realizada en nuestros pases sea obsoleta desde su
nacimiento, limitndola.
Esta fase se caracteriza por la produccin de una
Psicologa Social que, siguiendo la clasificacin de
Stryker (1983), es eminentemente psicolgica, ya que
surge en el campo de la Psicologa, predomina en ella
la perspectiva psicolgica por encima de la social y
tiene como paradigma metodolgico el mtodo
experimental; si bien no sea sta la estrategia de
investigacin predominante. Su duracin cubre desde
mediados de los aos 60 hasta mediados de la dcada
del 70.
4. Fase de crisis de la Psicologa social, en la cual
la enseanza, produccin, teoras y mtodos de la
subdisciplina comienzan a ser sometidos a anlisis
crticos en funcin de su relevancia y significacin
social en sociedades especficas. Los psiclogos
sociales comienzan a sentir un intenso malestar en
relacin con las condiciones en que realizan su
trabajo, en relacin con las orientaciones que lo
inspiran y, sobre todo, en relacin con su utilidad y
efectos. Comienzan a preguntarse a quin sirve y para
qu sirve su quehacer y han acumulado ya suficiente
experiencia como para haber constatado que ciertas

explicaciones tericas asumidas como el modo


apropiado de comprender y aprender la realidad, no
producen respuestas, o bien las que dan son
irrelevantes o simplemente no funcionan, no sirven. Es
el momento de las denuncias y es tambin el momento
(y obviamente hay una relacin en todo ello) en que
convenzan a producirse los primeros libros de texto.
Y decimos que hay una relacin entre denuncias y
produccin de textos, porque esta ltima exige una
revisin del campo de estudio, que an en los casos
menos crticos, supone la contrastacin con la realidad
a fin de ejemplificar los principios y conceptos que en
ella se contienen. Pero ms an, como coautora de
uno de esos libros, producido en 1976, puedo decir
que la motivacin que nos impulsaba en aquel
momento era la de producir nuestro propio libro de
Psicologa Social, ya que los que hasta cierto punto
representaban el estado del arte en la materia para
su lugar de origen, no nos permitan explicar la
realidad en que vivamos, no se referan a nada
parecido a ella y nos pareca absurdo (tambin a
nuestros alumnos!) hacer mencin de casos ocurridos
en Middletown o en Chattanooga o en Neverland y no
a lo que suceda a nuestro alrededor.
La especificidad de la cultura, las peculiaridades de la
sociedad concreta escapaban y, al mismo tiempo, la
investigacin psicosocial se hallaba en un callejn sin
salida, que en el mejor de los casos slo permita
llegar a aproximaciones exploratorio descriptivas,
muchas veces deformadas por el enfoque terico

subyacente, a menudo descontextualizadas y


parceladas.
No
necesariamente
esos
textos
subsanaron tales vicios, pero s abrieron la puerta a
nuevos temas, a nuevas perspectivas y coincidieron
con el inicio de una nueva praxis marcada por la
derivacin cada vez ms perceptible hacia una
Psicologa Social sociolgica, ms cercana -a teoras y
puntos de vista provenientes de las ciencias sociales,
pero sin sacrificar a ellas su nivel de anlisis y de
explicacin y marcada tambin por la bsqueda de
nuevos enfoques metodolgicos.
El trabajo de Graciano (1976 en 1981) es una buena
expresin de esta crisis. En l se denuncia la
inexistencia, para el momento, de una Psicologa
Social brasilea, ya que la existente era importada, y la
necesidad de ... determinar primero cules son los
problemas importantes para los psiclogos sociales
brasileos si es que algn da vamos a hacer una
verdadera contribucin a nuestra disciplina (Op. Cit.,
p. 415). El trabajo de Ziviani (1976 en 1978)
igualmente ilustra esta necesidad de generar teoras
de inspiracin propia, que den relevancia social a esa
Psicologa Social, y de tomar en cuenta ... el
dualismo y la naturaleza bidireccional de la interaccin
social (p. 21).'Otro tanto hacamos para la misma
poca (Montero, 1976) cuando analizbamos la
produccin psicosocial venezolana entre 1962 y 1975,
mostrando su carcter acrtico y la ausencia casi total
de explicaciones tericas y metodolgicas propias y
reclamando la necesidad de hacer una Psicologa

Social que fomentara ... el conocimiento [] de la


realidad para los sujetos que la construyen. Revelar
los nexos entre las causas y los efectos, entre
fenmenos aparentemente desligados e inconexos;
situar al hombre y sus acciones en el contexto y
reconocerlo como actor y como producto del mismo.
Descubrir, no ocultar (1976, p. 9). Nueve aos
despus, en 1985, repetimos la investigacin
considerando los trabajos realizados entre 1974 y
1984. Los resultados mostraron que si bien seguan
predominando
las
fundamentaciones
tericas
externas, poda observarse ya una lnea crtica por
cuanto esas teoras muchas veces eran sometidas a
anlisis y examen en funcin de la problemtica
tratada, la cual derivaba de la realidad.
No obstante, no es sta la nica respuesta a la crisis,
otra corriente propugna, a partir de la consideracin
del carcter universal de la ciencia y por ende, de la
Psicologa Social, la necesidad de replicar estudios en
diferentes culturas, a fin de hallar los aspectos
comunes (Rodrigues, 1979; 1989). Pero tambin
subyaciendo a esta posicin est la consideracin de
la preocupacin por la relevancia de la investigacin
psicosocial y por el conocimiento de la realidad que se
estudia (Rodrigues, Op. Cit.).
Situar cronolgicamente esta fase es difcil, pues
todava hoy en da hay manifestaciones de ella, pero
su momento de erupcin comienza alrededor de 1976
(coincidiendo con la crisis denunciada tambin en

otros mbitos) y produce la mayor parte de sus


manifestaciones hasta principios de los aos 80.
5. Fase de desarrollo propio de la Psicologa Social
latinoamericana. El calificativo propio significa aqu
produccin autctono, en funcin de problemas
derivados de la realidad y con utilizacin crtica de
teoras y mtodos existentes, as como con aportes
tericos y metodolgicos surgidos en ese quehacer
psicosocial. Esta fase coincide con manifestaciones
pertenecientes a las dos anteriores, ya que en un
continente tan vasto como el americano, con 20 pases
latinoamericanos, algunos de ellos a su vez de gran
extensin y poblacin, es imposible pensar en un
desarrollo homogneo, cosa que de hecho difcilmente
ocurre an en un slo pas. Sin embargo, mirando la
produccin latinoamericana en su conjunto, podemos
decir que la avanzada de la misma se encuentra desde
1983, aproximadamente, en esta fase, a la vez que
mantiene una actitud de denuncia crtica.
Lo que caracteriza a esta fase quiz pueda resumiese
por ese elemento crtico. La Psicologa Social que se
est produciendo puede tipificarse por su ubicacin en
la lnea sociolgica antes mencionada, marcada por
esta perspectiva (no toda Psicologa Social sociolgica
es crtica, ni toda Psicologa Social psicolgica es
acrtica). Es una Psicologa Social que se revisa a si
misma, a sus objetivos, a sus fundamentos y a sus
efectos, tanto desde la perspectiva marxiana cuanto
desde perspectivas que pueden seguir otras corrientes
filosficas. Esa base social es muy clara en los

trabajos producidos en los aos 80: Durkheim, Marx, la


teora de la dependencia, Freire, Fals Borda,
Habermas, Parsons, entre otros autores le suministran
un marco terico, pero siempre sometida a anlisis y a
la prueba de su capacidad para suministrar elementos
capaces de interpretar y explicar fenmenos
psicosociales. De hecho muchos autores prefieren
hablar de una psicosociologa y an, ms
recientemente, del rescate y reconstruccin de una
Psicologa Colectiva (cf. Arciga Bernal, 1989 y
Fernndez Christlieb, 1989). Asimismo, una Psicologa
Sociolgica de base marxiana se hace claramente
presente en algunos pases del continente (Mxico,
Brasil, Venezuela, Colombia), la cual presenta
expresiones tanto crticas como acrticas. A su lado
coexiste la Psicologa Social marxista cubana.
Pero adems es sta una Psicologa Social que busca
un nuevo paradigma, y de hecho se inserta en l
(Montero, 1989, 1991) ante la creciente incapacidad
del que hasta entonces dominaba, para dar respuesta
a los problemas que ahora enfrenta. As, es una
Psicologa que reconoce el carcter histrico de los
fenmenos que estudia (Montero, 1978; Martn-Bar,
1983; Jurema, 1985); que plantea una apertura
metodolgca, en el sentido de aceptar mtodos
alternativos y una diferente relacin entre quien
investiga y su objeto de investigacin (Montero, 1984),
y rechaza el dominio absoluto del modelo de
produccin de conocimiento generado en el campo de
las ciencias naturales, privilegiando la investigacin en

ambientes naturales sobre la de laboratorio (Marn,


1978); que reconoce el carcter activo de los sujetos
de investigacin, productores de conocimiento; que
reconoce igualmente el carcter dinmico y dialctico
de la realidad social, y por ende de la condicin
relativa, temporal y, especialmente, del conocimiento
producido; que amplia su objeto de estudio, incluyendo
el nivel psicolgico de fenmenos tales como la
ideologa y la alienacin (en 1977, Salazar deca ya
que la Psicologa Social estudia la conducta y la
ideologa); que admite el carcter simblico de la
realidad expresado a travs del lenguaje (Fernndez
Christlieb, 1986) y que asume explcitamente su
compromiso poltico y social (Martn-Bar, 1986;
1987).
Por supuesto, y como se desprende de la diferencia de
impulso y direccin que la subdisciplina tiene en el
continente latinoamericano, hay paralelamente una
Psicologa Social que sigue un rumbo ms tradicional
o apegado a los dictmenes de algn centro
acadmico europeo o estadounidense, y que est
produciendo un buen nmero de investigaciones
acordes a las lneas usuales.
Hay tambin quien mira las manifestaciones de cambio
con escndalo y an temor, pero ante los resultados,
ante el conocimiento producido y su aplicabilidad, no
se puede explcitamente negar su relevancia social y
su capacidad de dar alguna respuesta a los lgidos
problemas que afectan a nuestra Amrica. De hecho,
la principal crtica a esta posicin, dirigida a la

posibilidad
de
introducir
sesgos
valorativos
establecidos por el compromiso (Rodrigues, 1989) no
parece hallar fundamento hasta ahora, por cuanto la
adopcin de un nuevo paradigma no ha significado el
desligarse de la produccin cientfica en general, ni
mucho menos establecer un corte que sera ahistrico.
Lo que busca esta Psicologa Social es ocupar un
lugar per se en la produccin de conocimiento, an a
costa de abandonar el privlegiado lugar en la cola
del len (no exenta de pulgas).
Consecuencias inmediatas del desarrollo de una
Psicologa Social latinoamericana
El despegue de la Psicologa Social en la Amrica
Latina ha tenido evidentes consecuencias para s y
para su insercin social. En el primer caso debemos
ms bien hablar de relacin de interaccin mutua entre
crisis, reestructuracin y desarrollo distintivo como
ciencia. En efecto, la toma de conciencia de la
Psicologa Social respecto de su rol real, de su rol
asignado y de su rol posible en las sociedades
latinoamericanas,
condujo
a
una
inmediata
organizacin del campo profesional en el sentido de
suscitar la creacin de una organizacin internacional,
la ALAPSO (Asociacin Latinoamericana de Psicologa
Social de considerable actividad en la segunda mitad
de la dcada del 70 y principios de los aos 80, que la
llev a organizar algunos encuentros cientficos y a
publicar cuatro nmeros de una revista, entre 1981 y
1982. Se crearon, asimismo, asociaciones nacionales
tales como AVEPSO (Asociacin Venezolana de

Psicologa Social); ABRASO (Asociacin Brasilea de


Psicologa Social); ACHIPSO (Asociacin Chilena de
Psicologa Social); AMEPSO y SOMEPSO (Asociacin
Mexicana de Psicologa Social y Sociedad Mexicana
de Psicologa Social), las cuales, con mayor o menor
xito, han logrado crear Publicaciones peridicas (el
Boletn de la AVEPSO, publicando cuatrimestralmente
desde 1978, es un buen ejemplo de ello) y realizar
reuniones cientficas en sus respectivos pases.
Aumenta
significativamente
el
nmero
de
publicaciones en el rea, no slo por la existencia de
Boletines y Revistas, sino por la produccin de libros
sobre temas especficos y de recopilaciones de
artculos (p. e. La Psicologa Social en Latinoamrica,
volmenes I y II, recopilados por G. Marn).
Por otra parte, en muchos pases de Amrica Latina,
desde fines de la dcada del 70, profesionales de la
Psicologa Social empiezan a ocupar cargos
relevantes en equipos de planificacin, pblicos y
privados. Ha generado alguna diferencia la presencia
de psiclogos en cargos ejecutivos? Ha sido
socialmente relevante esa presencia? Nuestra
informacin no permite hacer generalizaciones para
toda Amrica Latina, pero si nos permite sealar, por
ejemplo, que en el caso venezolano, por ejemplo, una
ministra de Estado, psicloga, logr importantes
reformas legales en el sentido de reconocer igualdad
de derechos civiles a la mujer.
Pero quiz donde ms clara se ve la relacin entre
desarrollo propio de la Psicologa latinoamericana y

relevancia social, sea al examinar qu reas o campos


de accin dentro de esa Psicologa se han fortalecido
ms, e incluso surgido, en los ltimos treinta y cinco
aos. Para ello hicimos una revisin de 928 trabajos
producidos en la Psicologa social latinoamericana
desde 1956 en adelante (siete libros de texto; 16
recopilaciones; 38 obras independientes; cinco
publicaciones seriales de diversos centros acadmicos
y diversos nmeros de 56 publicaciones peridicas).
Revisin que no pretende ser ni exhaustiva ni
representativa, pues para cumplir cualquiera de esas
dos condiciones habra que establecer cul es la
poblacin de publicaciones en el rea, tarea que
supone recursos y tiempo fuera de nuestro alcance
actualmente. No obstante, creemos que la revisin
refleja bien la produccin fundamental de la regin, ya
que 16 pases estn representados; s bien la
produccin de unos tiene mayor divulgacin que la de
otros, en parte por mayor posibilidad de comunicacin
de la autora con centros acadmicos de esos pases,
pero tambin porque autores de los mismos publican
ms en revistas internacionales y an en revistas
nacionales de otros pases latinoamericanos, lo cual es
un ndice de mayor produccin e informacin, entre
otros aspe os. Como toda clasificacin, la que hemos
hecho
es
arbitraria
en
algunos
puntos;
especficamente en aquellos en los cuales los datos no
revelaban claramente una tendencia y debimos
imponer algn criterio para agruparlos.
Los resultados son los siguientes (ver tabla 1):

Como vemos en la tabla precedente, cuatro reas


tienen la mayor representacin: la Psicologa Poltica,
que en Amrica Latina se desarrolla como una rama
de la Psicologa Social y que debe, probablemente, su
alta frecuencia a la asuncin por parte de grupos de
psiclogos sociales altamente productivos, dei reto y el
compromiso de estudiar la realidad en que viven, an
con riesgo de sus vidas. Las condiciones polticas de
muchos de nuestros pases han inclinado la balanza
hacia este campo, en el cual la descripcin,
explicacin e intervencin han llegado a ser no slo
necesarias, sino a veces la tarea ms urgente y a la
vez la ms difcil de realizar. Su nivel de produccin y
desarrollo hacen previsible que muy pronto se desgaje
del tronco psicosocial comn.
Encontramos luego lo relativo a la definicin de la
propia disciplina, a la crtica a su quehacer, a la
revisin de su enseanza, a su carcter histrico, sus
tendencias y su mtodo. Es sta una presencia lgica,
pues toda ciencia que quiere construirse necesita
pensarse a s misma, definir su objeto y su mtodo y
someterse continuamente al autoanlisis.
En cuarto lugar est el abigarrado campo de los
constructos relativos a lo que se ha llamado cognicin
social (actitudes, valores, creencias, representaciones
sociales, autoconcepto, atribuciones, entre otros
aspectos), que ha comenzado recientemente a
transformarse en una Psicologa Social del
Conocimiento. Esto puede estar respondiendo a las
caractersticas del desarrollo de la disciplina en

general y en parte tambin a la herencia que la


Psicologa Social arrastra desde fines de los aos 60 e
inicios de los 70, marcados por la influencia de las
teoras del equilibrio en los EE.UU. y su contrapartida
europea, el modelo de las representaciones sociales.
En el caso de las actitudes no hay que olvidar,
adems, que dese el surgimiento mismo de la
Psicologa Social, ellas han ocupado un lugar
preponderante como objeto de estudio.
Luego se presenta la Psicologa Social comunitaria,
cuyo desarrollo, relevancia social y produccin cobran
cada da mayor alcance. Este dato confirma una
tendencia ya prevista por Rodrgues (1979) y por
Escovar (1980), que se vena perfilando desde las
postrimeras de los aos 70 (evidente en el XVII
Congreso Interamericano de Psicologa, cuando se
origina un Comit Gestor de Psicologa Comunitaria
dentro de la Sociedad Interamericana de Psicologa,
liderizado por Luis A. Escovar), se afirma desde inicios
de los 80, para constituir hoy da un rea de la
Psicologa per se.
Los procesos colectivos, denominacin en la cual
incluimos las migraciones, el gregarismo, la
socializacin,
los
conflictos
sociales
y
las
organizaciones, siguen en orden de frecuencia. Las
dems reas, de inters decreciente, constituyen cada
una un subcampo de la Psicologa Social, por derecho
propio: Psicologa Social de la comunicacin
(intersubjetiva, de masas, no verbal); Psicologa
Ambiental, a la cual unimos los incipientes estudios en

lo que se est denominando como Psicologa Urbana,


y los pocos que encontramos sobre calidad de vida;
Psicologa Social de la salud; Psicologa Social de la
educacin; Psicologa Social y lenguaje; grupos;
Psicologa Social del trabajo y Psicologa Social de la
familia.
Siguen los estudios sobre los efectos psicosociales de
la cultura (no sobre identidad social, nacional y
nacionalismo, incluidos en el rea de la Psicologa
Poltica) y las comparaciones transculturales. Luego
estn los estudios sobre la aplicacin de la Psicologa
Social y generacin de tecnologa social; sobre el
cambio social y el desarrollo social y sobre la
Psicologa Social criminolgica y relativa al estudio de
las desviaciones sociales.
Por debajo de estos temas, la representacin es
pobre, bien porque se trate de campos que apenas
comienzan a surgir (caso. de la Psicologa Colectiva,
que se plantea como redefinicin de la Psicologa
Social, desde una perspectiva poltica), o que son
estudiados en pocos lugares en Amrica Latina
(Psicologa Vial, para la que slo encontramos
estudios en Venezuela, Brasil y Cuba); o categoras en
la que agrupamos trabajos que no caban en otras
debido a su carcter meramente descriptivo de
situaciones o de tipos especficos de sujetos.
La tabla que comentamos revela las reas que
predominan como objeto de estudio en la Psicologa
Social latinoamericana y nos permite vaticinar el

posible surgimiento a partir de ellas, de nuevos


campos en un futuro prximo, marcados por el
carcter interdisciplinario, al igual que la disciplina
madre. Revela, tambin importantes ausencias. A
saber: no encontrarnos estudios en el campo de la
Psicologa Social econmica (apenas un estudio sobre
creencias de los consumidores hacia productos
nacionales o importados), rea que se desarrolla
actualmente en otras regiones del mundo y que tendra
mucho que hacer en estos pases de economas tan
maltrechas. Tampoco la Psicologa Social, hasta
ahora, ha generado en nuestros pases un rea
dedicada a la Psicologa Forense o Jurdica, a pesar
de existir algn inters por los aspectos criminolgicos
(hasta donde sabemos hay algn trabajo sobre el tema
en Argentina solamente).
En lo relativo a roles sexuales, estereotipos ligados al
gnero y en general feminidad y masculinidad,
decidimos incluir los estudios producidos en este
campo en la cuarta categora, donde como puede
verse, tienen una buena representacin, ya que se
privilegi el carcter cognoscitivo de los mismos.
Nuestros hallazgos comprenden las reas encontradas
por Pick de Weiss (1986) en Mxico. Esa investigacin
encontr que para ese momento predominaban en la
Psicologa Social mexicana los siguientes temas:
comunicacin; desarrollo humano, entendido como
creencias acerca del carcter social del mexicano, de
su filosofa y estilo de vida; Psicologa Social de la
salud; Psicologa Social poblacional; transcultural;

ambiental, criminolgica, de las organizaciones y


psicometra en Psicologa Social, entendiendo en este
rubro lo relativo a mtodo y tcnicas. Asimismo, se
cubren casi totalmente nuestros propios hallazgos de
1985, cuando encontramos los siguientes temas en
Venezuela:
procesos
mediadores
(constructos
sociocognoscitivos); comunicacin; poltica; vial;
comunitaria; ambiental y socializacin.
A modo de conclusin
Este recorrido panormico de la Psicologa Social
muestra que en sus casi cuarenta aos de existencia
sistemtica y acadmica en Amrica Latina, la
subdisciplina ha logrado establecer un campo que si
bien es reconocible y reconocido, no est claramente
delimitado (y creemos que nunca lo estar), ya que
parece ser su sino el engendrar nuevas reas
(comunitaria, poltica, ambiental) y el desarrollar otras
de carcter interdisciplinario (salud, educacin, trabajo,
por ejemplo).
Al mismo tiempo, la existencia de esta Psicologa est
marcada por una intensa produccin, desarrollada casi
totalmente a partir de los aos 70, as como una
marcada participacin en eventos cientficos. Si se
observa bien el panorama, se constata que muchos
nombres se repiten una y otra vez en publicaciones y
en programas de congresos, a la vez en publicaciones
y en programas de congresos, a la vez que los mismos
nombres estn en el inicio de algunas de las
principales lneas de investigacin. Y ms an, en la

organizacin de muchas publicaciones. Y esto revela


un hecho evidente: no son tantos los psiclogos
sociales en Amrica latina, pero si puede decirse que
son muy activos y que hacen sentir su voz y conocer
sus puntos de vista y resultados de investigacin.
Quiz ello se deba a que, despus de varias dcadas
de
consolidacin
como
subdisciplina,
de
establecimiento reproductivo y de crisis, y despus de
haber logrado en muchos casos el objetivo de trabajar
por una realidad concreta, el objeto de estudio ha
sensibilizado a los psiclogos sociales de tal manera
que, comprendiendo la relevancia social del mismo, no
puedan permanecer silentes ante sus hallazgos. Pero
no podemos asumir que todos los trabajos
psicosociales que se llevan a cabo en la regin
respondan a un compromiso social, ni siquiera a una
clara concepcin del rol del psiclogo en sociedades
perifricas. Sin embargo, en trminos globales si es
posible
sealar
que
la
Psicologa
Social
latinoamericana ha comprendido y definido su rol
fundamental, y en la disyuntiva de responder a una
realidad y plantearse no slo el dar respuesta, sino
tambin, como quera Graciano en 1976, el plantearse
las preguntas, en lugar de asumir las soluciones
dadas, el conocimiento desligado del objeto,
premasticado, ha entendido que la manera de hacer
una ciencia relevante socialmente es atendiendo a los
problemas concretos de la vida cotidiana. Que slo
cuando estudiamos aquello que vivimos hacemos
ciencia transcendente, pues cuando se estudia al ser

humano en situacin se produce conocimiento para la


humanidad.

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